Cosimo de’ Medici

Összegzés

Cosimo de’ Medici († 1464. augusztus 1. Careggi, Firenze közelében) államférfi, bankár és művészetpártoló volt, aki évtizedeken át irányította szülővárosa, Firenze politikáját, és jelentősen hozzájárult annak kulturális megújulásához. A Medici családhoz való tartozása miatt (ez nem nemesi előtag, a család polgári volt.

Az apja, Giovanni di Bicci de’ Medici által alapított, gyorsan növekvő Medici bank örököseként Cosimo születése révén a város uralkodó osztályának tagja volt. Üzleti sikerei Firenze leggazdagabb polgárává tették. Politikai tevékenységének keretét a város köztársasági alkotmánya adta, amelyet elvben tiszteletben tartott, de nagyszámú híveinek segítségével átalakított. Ezzel győzedelmeskedett néhány család heves ellenállásával szemben, akik korábban megadták az alaphangot. A politikára gyakorolt döntő befolyása nem a tisztségeken alapult, amelyekbe megválasztották, hanem pénzügyi forrásainak ügyes felhasználásán és kiterjedt személyes kapcsolatrendszerén, bel- és külföldön egyaránt. Sikerült tartós szövetséget kötnie a korábban ellenséges Milánóval, és ezzel olyan külpolitikai stabilitást teremtett, amely halála után is megmaradt.

Cosimo politikai sikerei, a művészetek és az oktatás széles körű támogatása, valamint impozáns építkezései egyedülálló tekintélyt biztosítottak számára. Mindazonáltal kényes kérdésekben nem hozhatott saját hatáskörben döntéseket, hanem mindig az uralkodó osztály konszenzusának kialakítására szorult. Vigyázott arra, hogy ne uralkodónak, hanem polgárnak tűnjön a polgárok között.

Cosimo rendkívüli tekintélyét a Pater patriae (“a haza atyja”) cím posztumusz odaítélése is tükrözte. Vagyonával együtt az általa elért nem hivatalos hatalmi pozíció is átment leszármazottaira, akik nagyszabású mecenatúráját folytatták. 1494-ig a Mediciek meghatározó szerepet játszottak a firenzei politikában és kulturális életben.

A modern kutatásban Cosimo eredményeit túlnyomórészt pozitívan ítélik meg. Államférfiúi mértéktartása és előrelátása, vállalkozói kompetenciája és kulturális elkötelezettsége nagy elismerésben részesül. Másfelől arra is utalnak, hogy egy republikánus, hagyományosan antiautokratikus államban egy hatalmas család masszív, tartós dominanciájából adódóan nagy konfliktuspotenciál állt fenn. Hosszabb távon Cosimo elképzelése a magánvagyonon keresztül történő közvetett állami irányításról fenntarthatatlannak bizonyult; a 15. század utolsó évtizedében az általa létrehozott rendszer összeomlott.

A Hohenstaufeni Birodalom 13. századi összeomlása után Észak- és Közép-Itáliában, az úgynevezett császári Itáliában hatalmi vákuum keletkezett, amelyet senki sem volt képes betölteni. Bár a római-német királyok a 14. és 15. században is folytatták itáliai hadjárataikat (például VII. Henrik, IV. Lajos és III. Frigyes), nem sikerült tartósan megerősíteniük a birodalmi hatalmat a császári Itáliában. A késő középkorban általánosságban érvényesült a politikai tájegységek feldarabolódásának hagyományos tendenciája. Helyi és regionális hatalmi központok sokasága alakult ki, amelyek folyamatosan változó konstellációkban harcoltak egymással. Ezek közül a legfontosabbak a nagyvárosok voltak, amelyek nem fogadtak el semmiféle felsőbb hatalmat, és arra törekedtek, hogy nagyobb területeket alakítsanak ki az irányításuk alatt. A pápai államtól északra a főszereplők az autokratikusan kormányzott Milánó, a polgári Firenzei Köztársaság és a császári Itáliához nem tartozó arisztokratikus Velencei Köztársaság voltak. A politikát elsősorban a szomszédos városok közötti éles ellentétek alakították. Gyakran örökös ellenségeskedés volt közöttük; a nagyobbak megpróbálták lefogni vagy teljesen leigázni a kisebbeket, és heves ellenállásba ütköztek. Az újra és újra fellángoló katonai konfliktusok költségei gyakran az érintett települések súlyos gazdasági gyengüléséhez vezettek, ami azonban aligha csillapította a háborús vágyat. Ezenkívül a városokban heves hatalmi harcok folytak az egyes klánok és politikai csoportok között, amelyek általában a vesztes oldal vezetőinek és neves pártfogóinak kivégzéséhez vagy száműzéséhez vezettek. A legtöbb politikai szereplő fő célja saját családja hatalmának és presztízsének fenntartása és növelése volt.

Egyes településeken önkényuralmat kiépített vagy örökölt autokraták uralkodtak. Ezt a republikánusok által zsarnokságnak bélyegzett kormányzati formát a szakirodalom signorie-nak nevezi (nem tévesztendő össze a signoria-val, a városi tanács nevével). Általában a dinasztia kialakulásához kapcsolódott. Más városállamokban köztársasági alkotmány volt, amely lehetővé tette, hogy egy viszonylag széles uralkodó osztály közvetlenül részt vegyen a hatalomban.

Firenzében, a Mediciek otthonában hagyományosan egy szilárdan megalapozott és széles körű konszenzus által támogatott köztársasági államrend uralkodott. A céhekbe és iparos céhekbe szerveződött, túlnyomórészt kereskedelmi vagy ipari tevékenységet folytató polgárság uralkodott. A hatalom veszélyes koncentrációjának megakadályozására a hatalmi ágak szétválasztásának bonyolult rendszerét dolgozták ki. A legfontosabb kormányzati szerv a kilenctagú Signoria volt, egy tanács, amelynek tagjait évente hatszor választották meg. A két hónapos hivatali idő rövidsége a zsarnoki törekvések megakadályozását szolgálta. A város, amelynek 1427-ben mintegy 40 000 lakosa volt, négy kerületre volt felosztva, amelyek mindegyike két priori (a Signoria tagjai) volt. A nyolc priori mellé a kilencedik tag, a gonfaloniere di giustizia (az igazságszolgáltatás zászlóvivője) került. Ő volt a testület elnöke, ezért az összes önkormányzati tisztviselő közül ő élvezte a legnagyobb tekintélyt, de nem volt több hatalma, mint a kollégáinak. A kormányzathoz két másik testület is tartozott: a dodici buonomini, a “tizenkét jó ember” tanácsa, valamint a tizenhat gonfalonieri (zászlóvivő), kerületenként négy. Ez a két testület, amelyben a középosztály erőteljesen képviseltette magát, politikai kérdésekben foglalt állást, és blokkolhatta a törvénytervezeteket. A Signoriával együtt ők alkották a tre maggiori csoportot, a három vezető intézményt, amely az államot irányította. A tre maggiori új törvényeket javasolt, de ezek csak akkor léphettek hatályba, ha két nagyobb testület, a háromszáz tagú néptanács (consiglio del popolo) és a kétszáz tagú önkormányzati tanács (consiglio del comune) kétharmados többséggel jóváhagyta őket. E két tanácsban a hivatali idő négy hónap volt.

Különleges feladatokért felelős bizottságok is voltak, amelyek a Signoriának voltak alárendelve. Ezek közül a legfontosabbak a nyolctagú biztonsági bizottság (otto di guardia), amely a belső állambiztonságért felelt és irányította a hírszerzési tevékenységet, valamint a dieci di balìa (“tíz meghatalmazott”), egy hat hónapos megbízatású testület, amely a kül- és biztonságpolitikával foglalkozott, és háború esetén a katonai akciókat tervezte és felügyelte. A dieci di balìa nagyrészt a diplomácia zsinórjait tartotta kézben. Ezért amikor a Mediciek átvették az állami irányítást, a külpolitika irányításának központi eszközévé váltak.

A Firenzében uralkodó mélységes bizalmatlanság a hatalmaskodó egyénekkel és csoportokkal szemben volt az oka annak, hogy a legtöbb tisztségviselőt, különösen a tre maggiori tagjait nem többségi szavazással választották, és nem is minősítés alapján nevezték ki. Inkább sorshúzással választották ki őket a hivatalra alkalmasnak elismert polgárok közül – körülbelül kétezer emberből. A neveket tartalmazó cédulákat sorsoló zsákokba (borse) helyezték, amelyekből aztán vakon kihúzták a leendő tisztségviselők céduláit. A Signoria számára tilos volt az egymást követő hivatali időszakok. Három év alatt csak egyszer lehetett tisztséget viselni, és ugyanabból a családból senki sem lehetett tagja a testületnek az előző évben.

A sorsoláson való részvételre való jogosultságot bizonyos időközönként – elméletileg ötévente, valójában valamivel rendszertelenebbül – ellenőrizni kellett. Ez volt a célja a squittinio-nak, annak megállapítására szolgáló eljárásnak, hogy ki felelt meg a hivatalra való alkalmasság követelményeinek. Ezek közé tartozott az adótartozásoktól való mentesség és legalább egy céhhez való tartozás. Voltak “nagyobb” (azaz tekintélyesebb és erősebb) és “kisebb” céhek, és a Signoria nyolc elsőbbségi székéből hatot a nagyobbaknak tartottak fenn. A squittinio eredménye minden esetben a teljes politikai jogokkal rendelkező polgárok új listája volt. Azok, akik a nagyobb céhek (arti maggiori) valamelyikéhez tartoztak, és a squittinio alkalmassá tette őket, a város patríciusai közé számíthattak. Mivel a squittinio lehetőséget kínált a manipulációra, és eldöntötte a politikai életben részt vevő polgárok társadalmi rangját, végrehajtása politikailag érzékeny volt.

A sorsolásos kinevezési rendszer előnye volt, hogy a város uralkodó osztályának számos tagja lehetőséget kapott arra, hogy tiszteletreméltó tisztségeket töltsön be, és így kielégítse ambícióit. Minden évben 1650 új emberrel töltötték fel a városvezetés fő szerveit. A gyakori vezetőváltás egyik hátránya a kiszámíthatatlanság volt; egy új signoria teljesen más irányt vehetett, mint elődje, ha a sorsolás véletlenszerűen megváltoztatta a többségi helyzetet.

Különleges válsághelyzetekre a parlamento gyűlését írták elő. Ez a 14 év feletti férfi polgárok gyűlése volt, a papság kivételével. A parlament megválaszthatna egy vészhelyzeti bizottságot, a balìát, és különleges hatáskörrel ruházhatná fel a válság kezelésére.

Eredet, fiatalság és próbaidő a bankszektorban (1389-1429)

Cosimo 1389. április 10-én született Firenzében. Apja Giovanni di Bicci de’ Medici (1360-1429), anyja Piccarda de’ Bueri volt. Abban az időben szokás volt az apa nevét megadni, hogy megkülönböztessék az azonos nevű személyeket; ezért Giovannit “di Bicci”-nek (Bicci fia), fiát, Cosimót pedig “di Giovanni”-nak nevezték. Cosimónak volt egy ikertestvére, Damiano, aki nem sokkal születése után meghalt. A testvéreket Kozmásról és Damjánról nevezték el, két ókori vértanúról, akik szintén ikrek voltak, és akiket szentként tiszteltek. Ezért van az, hogy Cosimo később nem április 10-én, hanem szeptember 27-én ünnepelte születésnapját, ami akkoriban a szent testvérpár ünnepe volt.

Cosimo apja középosztálybeli származású volt. A Medici-klán széles körben elterjedt családjához tartozott. A Medicik már a 13. század végén is részt vettek a banki tevékenységben Firenzében, de az 1360-as és 1370-es években a klán többnyire még nem volt gazdag, sőt, a legtöbb háztartásuk viszonylag szegény volt. Mindazonáltal a Mediciek már akkor is fontos szerepet játszottak a politikában; a 14. században gyakran képviseltették magukat a Signoriában. A presztízsért és befolyásért folytatott harcukban azonban súlyos csapást szenvedtek, amikor szóvivőjük, Salvestro de’ Medici ügyetlenül taktikázott az 1378-as Ciompi-lázadásban: kezdetben a lázadók oldalára állt, de később megváltoztatta álláspontját. Ezzel szeszélyességéről szerzett magának hírnevet. Azzal gyanúsították, hogy zsarnoki uralomra törekszik, és végül 1382-ben száműzetésbe kényszerült. Ezt követően a Mediciket megbízhatatlannak tartották. 1400-ra annyira lejáratták őket, hogy megtiltották nekik, hogy közhivatalokat töltsenek be. A klán két ága azonban mentesült a tilalom alól; Cosimo apja és nagyapja az egyikhez tartozott. Az 1378-1382-es évek tapasztalata drasztikusan megviselte a Mediciket, és óvatosságra intett.

1380 körül Giovanni kis pénzkölcsönzőként működött. Ezt a kereskedelmet akkoriban megvetették; a nagy banki üzlettel ellentétben a közvélemény számára gyanús volt, mivel az uzsorások nyilvánvalóan figyelmen kívül hagyták a kamatra vonatkozó egyházi tilalmat, míg a bankárok jobban el tudták rejteni a kölcsönök kamatát. Később Giovanni Vieri di Cambio bankár, a Medici-klán akkori leggazdagabb tagjának szolgálatába állt. 1385-től Vieri bankjának római fiókját vezette. Vieri bankjának 1391-es feloszlatása után

Bár Róma messze a legvonzóbb helyszín volt egész Itáliában, Giovanni 1397-ben Firenzébe helyezte át cégének székhelyét. A döntő tényező itt az volt, hogy vissza akart térni szülővárosába. Itt elszántan kiépített egy kapcsolati hálót, amelynek egy része elsősorban üzleti szempontból volt előnyös, míg mások elsősorban presztízsének és politikai befolyásának növelését szolgálták. Két fia, a hat évvel fiatalabb Cosimo és Lorenzo az apjuk bankjában kapta a képzést, majd részt vettek az üzletpolitika alakításában. Giovanni di Bicci szövetségesei között volt a Bardi hagyományos nemesi családdal való kapcsolata. A Bardi család a 14. század első felében Európa legjelentősebb bankárai közé tartozott. Bár bankjuk 1345-ben látványosan összeomlott, később ismét sikeresek voltak a pénzügyi szektorban. 1413 körül

A 15. század első évtizedei a Medici Bank határozott terjeszkedésének időszakát jelentették. Rómában, Velencében és Genfben, egy ideig pedig Nápolyban is voltak fiókjai. Az 1397 és 1420 közötti időszakban 151 820 gulden (fiorini) nettó nyereséget értek el. Ebből 113 865 gulden maradt a Medicinek, miután levonták a partnereknek járó részt. A nyereség több mint fele Rómából származott, ahol a legfontosabb üzleteket bonyolították, és csak egyhatoda Firenzéből. Giovanni 1413-ban érte el legnagyobb sikerét, amikor a Rómában tartózkodó XXIII. János ellenpápa, akivel baráti viszonyban volt, főbankárává tette. Ugyanakkor a római fiókvezetője pápai fő letétkezelő (depositario generale) lett, ami azt jelenti, hogy jutalékért cserébe átvette az egyházi bevételek nagy részének kezelését. Amikor 1414 őszén XXIII. János Konstanzba utazott, hogy részt vegyen az ott összehívott zsinaton, Cosimo állítólag a kíséretéhez tartozott. A következő évben azonban a Mediciek súlyos csapást szenvedtek, amikor a zsinat eltávolította XXIII. A Medici bank így elvesztette szinte monopolhelyzetét a Kúriával folytatott üzletekben; a következő években más bankokkal kellett versenyeznie. Csak azután tudta visszaszerezni az elsőséget, hogy fő versenytársa, a Spini Bank 1420-ban csődbe ment.

Amikor Giovanni di Bicci 1420-ban visszavonult a bank vezetésétől, fiai, Cosimo és Lorenzo közösen vették át a vállalat irányítását. 1429-ben Giovanni meghalt. Halála után a családi vagyont nem osztották fel; Cosimo és Lorenzo együtt vették át az örökséget, és Cosimo mint idősebbnek volt a döntési jogköre. A vagyon körülbelül 186 000 guldenből állt, amelynek kétharmadát Rómában szerezte, de csak egytizedét Firenzében – még a velencei fiók is többet keresett. A bankon kívül a családnak kiterjedt birtoka volt Firenze környékén, különösen Mugellóban, a régióban, ahonnan a család eredetileg származott. Ettől kezdve a két testvér a bank nyereségének kétharmadát kapta, a többit a társaik kapták.

Giovanni állítólag azt tanácsolta fiainak a halálos ágyán, hogy diszkréten cselekedjenek. A nyilvánosság előtt visszafogottan kellett viselkedniük, hogy minél kevesebb irigységet és rosszindulatot keltsenek. A politikai folyamatban való részvétel szükséges volt a bankár létéhez, mivel ellenkező esetben számolnia kellett azzal, hogy ellenségei és riválisai kicselezik. A város politikai vitáinak hevessége és kiszámíthatatlansága miatt azonban a túl sok profilalkotás nagyon veszélyes volt, amint azt a Ciompi felkelés is megmutatta. A konfliktusokat ezért a lehető legnagyobb mértékben el kellett kerülni.

Hatalmi harc és száműzetés (1429-1433)

A Mediciek gazdasági sikerével és társadalmi felemelkedésével együtt nőtt a politikai befolyás iránti igényük is. Visszafogott megjelenésük ellenére ellenállásba ütköztek a hagyományosan befolyásos klánok némelyikének részéről, akik visszaszorítva látták magukat. Ez két nagy csoportosulás kialakulásához vezetett, amelyek egymással szemben leselkedtek. Az egyik oldalon a Mediciek álltak szövetségeseikkel és azok széles ügyfélkörével, akik közvetlenül vagy közvetve hasznot húztak üzleteikből, megrendeléseikből és befolyásukból. A szemben álló táborban azok a klánok gyűltek össze, akik meg akarták őrizni hagyományos hatalmi pozíciójukat, és helyükre akarták tenni a felemelkedőket. Közülük az Albizzi család volt a legjelentősebb; a család feje, Rinaldo degli Albizzi lett a Medici ellenfelek szószólója. A burzsoázia e megosztottsága nemcsak a vezető politikusok közötti személyes különbségeket, hanem az eltérő mentalitást és alapvető hozzáállást is tükrözte. Az Albizzi-csoport a konzervatív körökhöz tartozott, amelyek uralmát 1378-ban a Ciompi felkelés fenyegette, az alsóbb osztályok (popolo minuto) felkelése, amelyet a hátrányos helyzetű munkások támogattak. E sokkoló tapasztalat óta úgy igyekeznek biztosítani státuszukat, hogy megakadályozzák a gyanús klikkek behatolását a vezető testületekbe. A lázadást, a felforgatást és a diktatórikus törekvéseket csírájában el kellett fojtani. A Mediciek ideiglenes támogatása a lázadó munkásoknak nem merült feledésbe. Az Albizzi-csoport azonban nem egy egységes vezetéssel és közös irányvonallal rendelkező párt volt, hanem néhány, nagyjából azonos rangú klán laza, informális szövetsége. A potenciálisan veszélyes kívülállókkal szembeni ellenálláson kívül a szövetség tagjaiban kevés közös volt. Az alapvető hozzáállásuk védekező volt. A Medici csoport ezzel szemben vertikálisan strukturált volt. Cosimo volt a vitathatatlan vezetője, aki meghozta az alapvető döntéseket, és céltudatosan használta fel a pénzügyi forrásokat, amelyek messze felülmúlták ellenfeleiét. A felemelkedő családok (gente nuova) a Medici természetes szövetségesei közé tartoztak, de követőik nem korlátozódtak azokra az erőkre, amelyek hasznot húzhattak a megnövekedett társadalmi mobilitásból. A Medici csoportba olyan tekintélyes patríciuscsaládok is tartoztak, akik hagyták magukat beilleszteni a hálózatukba, többek között a rokonság révén. Úgy tűnik, hogy az Albizziaknak nagyobb támogatottsága volt a felsőbb osztályok körében, míg a Mediciek a középosztály – a kézművesek és a boltosok – körében élveztek nagyobb szimpátiát. Az a tény azonban, hogy Cosimo híveinek nagy része a hagyományos elithez tartozott, azt mutatja, hogy a konfliktusnak az osztályok vagy birtokok közötti küzdelemként való értelmezése, amelyet a múltban időnként előfordult, téves.

Az ellenzék megkeményedése elkerülhetetlenné tette a nyílt hatalmi harcot, de az alkotmányos rend iránti lojalitásra való tekintettel ezt a törvényesség keretein belül kellett megvívni. 1426-tól kezdve a konfliktus kiéleződött. Mindkét oldal propagandája az ellenségképek megszilárdítását célozta. A Medici hívei számára Rinaldo degli Albizzi a néptől távol álló oligarchikus erők arrogáns szószólója volt, aki apja hírnevéből élt, és meggondolatlansága miatt nem rendelkezett vezetői kvalitásokkal. Az Albizzi-csoport Cosimót potenciális zsarnokként ábrázolta, aki vagyonát arra használta fel, hogy aláássa az alkotmányt, és vesztegetés és korrupció révén utat törjön az önkényuralom felé. A közvetett bizonyítékok arra utalnak, hogy a vádak mindkét oldalon jelentős igazságtartalommal bírtak: Rinaldo nyerseségével megsértette a befolyásos szimpatizánsokat, például a Strozzi családot, és még testvérével, Lucával is olyannyira összeveszett, hogy az utóbbi szakított a családi hűséggel, és átállt a másik oldalra, ami szokatlan lépés volt a korban. A Medici elleni polémia szintén tényeken alapult, bár valószínűleg túlzó volt: A Medici csoport beszivárgott a közigazgatásba, titkos információkhoz jutott, nem riadt vissza az okirat-hamisítástól sem, és a saját javukra manipulálta a squittiniót.

A catasto, az összes adóköteles vagyon és jövedelem átfogó nyilvántartásának 1427 májusában történt bevezetése polémiát váltott ki. A nyilvántartás képezte az alapját az újonnan bevezetett vagyonadó kivetésének, amelyre a drámaian megnövekedett államadósság csökkentéséhez volt szükség. Ez a lépés az adóterhek bizonyos mértékű áthelyezését eredményezte a közvetett módon megadóztatott középosztályról a gazdag patríciusokra. A különösen fizetőképes Mediciek jobban megbirkóztak az új terhekkel, mint néhány kevésbé tehetős ellenfelük, akik számára a katasztrófa kemény csapást jelentett. Bár Giovanni di Bicci kezdetben elutasította a vagyonadó bevezetését, és később csak vonakodva támogatta azt, a Medicinek sikerült a lakosság körében népszerű intézkedés támogatójaként feltüntetniük magukat. Így olyan hazafiakként tudták megkülönböztetni magukat, akik saját kárukra az állami költségvetés rehabilitációját szorgalmazták, és maguk is jelentős mértékben hozzájárultak ahhoz.

A konfliktust tovább szította a Lucca elleni háború, amelyet Firenze 1429 végén kezdett el. A katonai összecsapások 1433 áprilisában békeszerződéssel értek véget, anélkül, hogy a támadók elérték volna háborús céljaikat. A két ellenséges firenzei klikk egyöntetűen támogatta a háborút, de aztán annak kedvezőtlen lefolyását fegyverként használták hatalmi harcukban. Rinaldo hadbiztosként vett részt a hadjáratban, így részben őt is felelőssé lehetett tenni a kudarcért. A maga részéről a háború vezetésének koordinálásáért felelős tízfős bizottságot hibáztatta, amelyben a Medici támogatói erősen képviseltették magukat; a bizottság szabotálta az ő erőfeszítéseit. Cosimo kihasználta ezt az alkalmat, hogy kedvező fényben tüntesse fel magát: 155 887 gulden kölcsönt adott az államnak, ami a háború különleges pénzügyi szükségleteinek több mint negyedét tette ki. Ez lehetővé tette a medgyesi számára, hogy propagandaható módon bizonyítsa hazafiságát és a köztársaság sorsa szempontjából betöltött egyedülálló jelentőségét. Összességében a háború lefolyása tehát megerősítette a Medici csoport pozícióját a közvéleményben.

Az Albizzi-csoport stratégiája az volt, hogy ellenfeleiket – mindenekelőtt magát Cosimót – alkotmányellenes tevékenységgel vádolják, és így büntetőjogi eszközökkel tegyék őket ártalmatlanná. A Mediciek ellenségei eszközt kaptak az általuk 1429 decemberében keresztülvitt törvény formájában, amelynek célja az államot károsító mecenatúra megakadályozása és a belső béke biztosítása volt. Az ellen a felemelkedők ellen irányult, akik a Signoria tagjaival való kapcsolataik révén jogtalan előnyökhöz jutottak, valamint a bajkeverő nagyemberek ellen. Ez a jogszabály tehát Cosimót és annak társadalmilag és politikailag mobilis ügyfélkörét célozta meg. 1431-től kezdve a Medici csoport vezetőit egyre gyakrabban fenyegette a polgári jogoktól való megfosztás és a száműzetés. E célból egy különbizottságot kellett létrehozni, és felhatalmazni a megfelelő intézkedések megtételére. A Lucca elleni háború befejezése után Cosimo számára akut veszélybe került, mivel már nem volt rá szükség az állam hitelezőjeként. Ennek következtében 1433 tavaszán kezdeményezte tőkéjének külföldre való áthelyezését. Nagy részét Velencébe és Rómába küldte, némi pénzt pedig firenzei kolostorokban rejtegetett. Így biztosította a bank vagyonát a kisajátítás veszélye ellen, amelytől egy hazaárulásért való elítélés esetén tartani lehetett.

Az 1433. szeptemberi és októberi ciklusban a Signoriában betöltendő tisztségek sorsolásakor a Medici ellenfelei kétharmados többséget kaptak. Ezt a lehetőséget nem hagyták veszni. Cosimót, aki a városon kívül tartózkodott, a Signoria meghívta egy tanácskozásra. Amikor szeptember 5-én megérkezett a városi palotába, azonnal letartóztatták. A Signoria hat a három ellenében döntött a száműzetésről, és egy különbizottság megerősítette az ítéletet, mondván, hogy az állam rombolója és botránykeltő. A Medici-klán szinte valamennyi tagját tíz évre kizárták a köztársasági hivatalokból. Cosimót Padovába, testvérét, Lorenzót pedig Velencébe száműzték; ott tíz évig kellett maradniuk. Ha idő előtt elhagyták a kijelölt lakóhelyüket, további büntetéssel fenyegették őket, amely örökre kizárta a hazatérésüket. Az elrendelt távollét hosszú időtartama végleg megbénította és szétzilálta a Medici-hálózatot. Cosimónak 20 000 gulden értékű óvadékot kellett letétbe helyeznie jövőbeli jó magaviseletének garanciájaként. A köztársaság iránti hűségét hangsúlyozva elfogadta az ítéletet, és 1433 októberének elején száműzetésbe vonult.

Fordulat és hazatérés (1433-1434)

Hamarosan kiderült, hogy a Medici-hálózat nemcsak Firenzében maradt érintetlen, hanem még távoli külföldi országokban is hatékonyan működött. Cosimo távozása és Padovába utazása bel- és külföldön egyaránt befolyásának diadalmas demonstrációjává vált. Már útközben számtalan szimpátiakifejezést, hűségnyilvánítást és segítségfelajánlást kapott prominens személyiségektől és egész városoktól. Velencében, amelynek területéhez a száműzetés helye, Padova akkoriban tartozott, különösen erős volt a támogatás, ami azzal függött össze, hogy a Medici bank évtizedeken át fenntartott ott egy fiókot. Amikor Cosimo testvére, Lorenzo megérkezett Velencébe, maga Francesco Foscari dózse és számos nemes fogadta. A Velencei Köztársaság egyértelműen az üldözöttek oldalára állt, és követet küldött Firenzébe, hogy megpróbálja elérni az ítélet hatályon kívül helyezését. Ez utóbbi legalább elérte, hogy Cosimo letelepedhessen Velencében. Zsigmond császár, akit a velenceiek értesítettek, nemtetszését fejezte ki a száműzetés miatt, amelyet a firenzeiek ostobaságának tartott. Itáliai hadjáratán, ahonnan 1433 októberében tért vissza, Zsigmond többek között a Firenzei Köztársasággal való viszonyának rendezésére törekedett, de a tárgyalásokon nem tudott sikert elérni.

A fordulatot végül a Firenzei Köztársaság új pénzszükséglete hozta meg. Mivel az állam pénzügyei bizonytalanok voltak, és a Medici bank már nem állt rendelkezésre hitelezőként, adóemelésre került sor. Ez olyan elégedetlenséghez vezetett, hogy 1434 tavasza és nyara folyamán az uralkodó osztályban megdől a hangulat. A Medici-pártiak és a kiegyezés hívei egyre inkább fölénybe kerültek. Az új hangulatot tükrözte az 1434 szeptemberében és októberében megválasztott Signoria, amely részben határozottan Medici-párti, részben megbékélésre kész volt. Az új gonfaloniere di giustizia Cosimo elszánt híve volt. Szeptember 20-án sikerült elérnie, hogy a száműzetésről szóló ítéletet feloldják. Most az Albizzi-csoport vezetőit ugyanaz a sors fenyegette, mint amit az előző évben ellenségeiknek készítettek elő. Hogy ezt megelőzzék, szeptember 26-ra államcsínyt terveztek, és fegyvereseket gyűjtöttek. Mivel azonban az ellenfél időben mozgósította erőit, nem mertek támadni, mert a meglepetés ereje nélkül ez egy polgárháborút jelentett volna, amelynek kevés esélye lett volna a sikerre. Végül IV. Eugén pápa közvetítőként lépett közbe. A pápát egy népfelkelés miatt elűzték Rómából, és néhány hónapja Firenzében élt száműzetésben. Velenceiként Eugene inkább Medici-párti volt, és mindenekelőtt a Medici bankjától remélhetett jövőbeni kölcsönöket. Sikerült meggyőznie Rinaldót, hogy adja fel.

Szeptember 29-én Cosimo elindult hazatérésére, amely, akárcsak az indulás, diadalmasan telt. Október 2-án Rinaldót és néhány társát száműzték. A Medici csoport tehát végleg eldöntötte a hatalmi harcot a maga javára. Győztesként Cosimo békülékenynek tűnt, és szokásához híven óvatosan viselkedett. Azonban szükségesnek tartotta, hogy 73 ellenséges állampolgárt száműzetésbe küldjön, hogy biztosítsa pozícióját. Sokan közülük később visszatérhettek, sőt, újra kvalifikálták magukat a Signoriára.

A hatalmi harc kimenetelének okait Niccolò Machiavelli elemezte a 16. század elején. Ebből általános tanulságokat vont le, többek között azt a híres követelését, hogy a hatalom meghódítójának az állam birtokbavétele után azonnal, egy csapásra el kell követnie az összes elkerülhetetlen kegyetlenséget. Machiavelli értékelését, miszerint az Albizzi-csoportot döntésképtelensége és félszívűsége ítélte halálra, a modern tudósok is osztják. A Medici ellenfeleinek ártott az is, hogy nem volt belső egység és tekintélyes vezetés. Ehhez jött még a külföldi támogatás hiánya, ahol Cosimónak erős szövetségesei voltak.

Államférfiúi tevékenysége (1434-1464)

Győzedelmes hazatérése után Cosimo a firenzei állam tényleges vezetője lett, és ebben a nem hivatalos pozícióban maradt haláláig. Külsőleg tiszteletben tartotta a köztársasági alkotmány intézményeit, de nem törekedett különleges hatáskörökkel járó hivatalra. Széleskörű hazai és külföldi hálózata révén a háttérből cselekedett.

Cosimo és kortársai mindig is szem előtt tartották, hogy politikai hatalmának fejlődésének alapja a kereskedelmi siker. Hálózatának kohéziója mindenekelőtt a pénzáramlástól függött, amelyet nem engedett elapadni. Észak- és Közép-Itáliában virágzott a bankszektor, és senki sem volt nála sikeresebb. A pénzügyi források politikai célokra való felhasználásának művészetében is felülmúlhatatlan volt a maga korában. Vezetése alatt a Medici Bank tovább terjeszkedett; új fiókokat nyitottak Pisában, Milánóban, Brugge-ban, Londonban és Avignonban, a genfi fiókot pedig Lyonba helyezték át.

Az országszerte működő nagybankok, különösen a Medici Bank egyik fő bevételi forrása az uralkodóknak és egyházi méltóságoknak nyújtott hitelezés volt. A hitelre különösen nagy szükségük volt a pápáknak, akiknek az egész katolikus világból hatalmas bevételeik voltak, de a költséges katonai vállalkozások miatt többször is szűk keresztmetszetbe kerültek. Az uralkodóknak nyújtott kölcsönök jövedelmezőek voltak, de jelentős kockázatokkal jártak. Számolni kellett azzal a lehetőséggel, hogy az ilyen adósok megtagadják a visszafizetést, vagy legalábbis átmenetileg már nem voltak fizetőképesek egy veszteséges háború után, amelyet kölcsönkapott tőkével finanszíroztak. További kockázatot jelentett az adós erőszakos halála merénylet vagy hadjárat során. Az ilyen események okozta fizetési késedelmek még a nagy bankok esetében is fizetésképtelenséghez vezethetnek. Az ilyen ügyletek lehetőségeinek és kockázatainak felmérése Cosimo egyik legfontosabb feladata volt.

A 15. századi bankárnak politikai tehetségre és nagy diplomáciai érzékre volt szüksége, mivel az üzlet és a politika összefonódott, és sokrétű családi érdekekkel kapcsolódott össze. A kölcsönök nyújtása gyakran de facto az uralkodók, városok vagy akár a polgárságon belüli pártok közötti elkeseredett konfliktusokba való beleszólást is jelentette. A kölcsönök vagy támogatási pénzek nyújtására, korlátozására vagy elutasítására vonatkozó döntéseknek messzemenő politikai következményei voltak; szövetségeket és hálózatokat hoztak létre és őriztek meg, vagy veszélyes ellenségeskedéseket generáltak. Katonai hatásuk is volt, mivel az észak- és közép-itáliai városok közötti számos háborút zsoldos vezetők (condottieri) költséges alkalmazásával vívták. Ezek csak addig álltak rendelkezésre a csapataikkal, amíg a megbízó fizetőképes volt; ha ez már nem volt így, hagyták, hogy az ellenség orvvadászkodjon, vagy saját számlájukra fosztogassanak. Cosimo bankárként hozott döntései közül néhánynak csak politikai értelme volt, kereskedelmi értelme nem. Néhány kifizetése politikailag elkerülhetetlen, de gazdaságilag tiszta vesztes üzlet volt. Ezek arra szolgáltak, hogy ápolják a hírnevét vagy biztosítsák a szövetségesek hűségét. Ezek közé tartoztak a politikai szolgálatokért járó jutalmak és a hazafias kötelességnek tekintett feladatok elvégzése.

Firenzében a Medici bank fő bevételi forrása a pénzváltás és a felsőbb osztályok pénzügyi nehézségekbe került tagjainak nyújtott kölcsönök voltak. A kölcsönökre különösen az adótartozások kifizetéséhez volt szükség, mivel az adóhátralékosok nem tölthettek be tisztséget. Sokkal fontosabb volt azonban a külföldi uralkodókkal folytatott hitelügylet. A bank legfontosabb üzleti partnere a pápa volt, akinek Cosimo volt a fő bankárja. Mindenekelőtt a Kúriával való kapcsolatnak köszönhetően a bank római üzletága volt a legjövedelmezőbb. Az ottani kamatbevételek és az elvégzett ügyletekből származó jutalékok magas haszonkulcsot biztosítottak, és az üzlet igen kiterjedt volt, mivel a Kúriának állandó pénzszükséglete volt. Ezért a római fióktelep termelte a legtöbb nyereséget. Emellett a Kúriával való szoros kapcsolat politikailag is előnyös volt. Amikor a pápa elhagyta Rómát, a római ág követte őt; mindig ott volt, ahol az udvara volt.

A politikai és gazdasági kompetencia mellett a legfontosabb tényező, amelytől egy bankár sikere függött, az emberismeret volt. Képesnek kellett lennie arra, hogy helyesen értékelje ügyfelei hitelképességét és a városon kívüli fiókvezetők megbízhatóságát, akiknek számos lehetőségük volt a csalásra. Cosimo, akárcsak apja, nagymértékben rendelkezett ezekkel a képességekkel. Diszkréciója, józansága és előrelátása, valamint az üzleti partnerekkel való ügyes bánásmódja tiszteletet szerzett neki. A modern kutatás is elismeréssel adózik a medikus ezen tulajdonságainak, amelyek jelentősen hozzájárultak kereskedelmi és politikai sikeréhez.

Cosimo és a Medici Bank velencei fiókjának vezetője közötti levelezésből kiderül, hogy a bank rendszeresen adócsalást követett el, és hogy Cosimo személyesen adott utasítást a mérleg meghamisítására. A fiókvezető, Alessandro Martelli biztosította őt arról, hogy a munkatársak titoktartása megbízható.

A döntő lépés, amely az 1434-es győzelem után végleg biztosította Cosimo pozícióját, a Signoria tagjainak sorsolásában bekövetkezett változás volt. Az erszénybe helyezett sorsjegyeken szereplő nevek számát a mintegy kétezerről 74-re csökkentették, és a gonfaloniere di giustizia erszényében legalább négy nevet határoztak meg. Ez kezelhetővé tette a jelöltek számát, és nagymértékben csökkentette a véletlen szerepét a sorsolási folyamatban. A lottózsákok feltöltését hagyományosan a Signoria által kinevezett emberekre, az úgynevezett accoppiatori-kra bízták. Ettől kezdve gondoskodtak arról, hogy csak olyan jelöltek nevei kerüljenek a zsákokba, akiket Cosimo elfogad. Így, bár a sorshúzás elve megmaradt, egy hatékony szűrőt építettek be, hogy megakadályozzák az erőviszonyok meglepő változását. Ezt az eljárást imborsazione a mano (“kézzel olvasás”) néven emlegették. Bár Cosimo érvényt tudott szerezni neki, a polgárok körében inkább népszerűtlen volt, mivel nyilvánvalóan manipulatív volt, és sokak számára megnehezítette vagy lehetetlenné tette a rangos hivatalokhoz való hozzáférést. Újra és újra felmerült a nyílt sorsoláshoz való visszatérés igénye. Ez a kérés ártalmatlan módja volt annak, hogy kifejezze elégedetlenségét a medikus hatalmával szemben. A kézfelolvasással szembeni ellenállás mértéke az uralkodó rendszer népszerűtlenségének fokmérőjévé vált. Ez Cosimo számára is előnyökkel járt: Ez lehetőséget adott neki arra, hogy rugalmasan reagáljon, amikor a polgárok körében felgyülemlett a harag, vagy amikor úgy érezte, hogy a viszonylag nyugodt helyzet engedményeket tesz. A bel- és külpolitikai viszonyok alakulásától függően tiszta kéziválasztást érvényesített, vagy szabad sorsolást engedélyezett. Időnként vegyes eljárást alkalmaztak, amelyben a gonfaloniere di giustizia és három másik tanácsos nevét kézzel kiválasztott zsákokból húzták ki, a Signoria másik öt tagját pedig szabadon sorsolták ki.

A sok polgár számára, akiknek nem adatott meg a lehetőség, hogy a Signoria tagjai legyenek, Cosimo rendszere mégis lehetőséget biztosított arra, hogy ambíciójukat részben kielégítsék. Nemcsak a kormányzati tisztség betöltése jelentett presztízst, hanem annak elismerése is, hogy az ember teljesítette a tiszteletre méltó állampolgárként támasztott személyes követelményeket. Emiatt az erszényekben olyan személyek szavazólapjai is szerepeltek, akik ellen nem volt személyes kifogás, de valamilyen külső okból nem voltak választhatóak, például azért, mert túl közeli rokonságban álltak egy tisztségviselővel, vagy a kvótarendszer miatt ki kellett őket zárni, mert nem a megfelelő céhhez tartoztak vagy nem a megfelelő kerületben laktak. Ha ezután ilyen cédulát húztak, akkor megállapították, hogy az illető személyt “látták” (veduto), mint kihúzott személyt, de a városi tanácsban nem foglalhatta el a helyét, mert formális jogi akadálya volt. A veduto presztízsét az adhatta, hogy elméletileg alkalmasnak minősítették a tisztség betöltésére.

Az idők folyamán többször hoztak létre különleges jogalkotási és költségvetési hatáskörrel rendelkező ideiglenes szerveket. A különleges feladatokkal foglalkozó bizottságok létrehozása – vészhelyzetekben is – önmagában nem jelentett újdonságot, és összhangban volt a köztársasági alkotmánnyal. Az egyik különbség a korábbi körülményekhez képest azonban az volt, hogy ezeket a szerveket néhány nap vagy néhány hét után újra feloszlatták, míg most hosszabb időre adták meg a hatáskörüket. Ez növelte politikai súlyukat, ami összhangban volt Cosimo szándékával; számára a bizottságok a hatalom fontos eszközei voltak. Ez a fejlődés azonban súrlódásokat okozott a továbbra is létező régi intézményekkel, a néptanáccsal és a városi tanáccsal. Utóbbiak megvédték hagyományos jogaikat, de a hatalmi harcban hátrányos helyzetbe kerültek, mivel hivatali idejük mindössze négy hónap volt. Az állandó és az ideiglenes szervek közötti hatáskörök elhatárolása bonyolult és vitatott volt, ami átfedésekhez és hatásköri vitákhoz vezetett. Az adójogszabályok különösen érzékeny területnek számítottak. Cosimo itt arra volt utalva, hogy konszenzust keressen a polgárok vezető rétegével. Mivel nem rendelkezett diktatórikus hatalommal, a testületek semmiképpen sem voltak összehangolva. Mind a népi és a városi tanácsok, mind a bizottságok a tagjaik érdekei és meggyőződései szerint döntöttek, ami nem mindig esett egybe Cosimo kívánságaival. A tanácsok abban a helyzetben voltak, hogy időhúzó ellenállást tanúsíthattak szándékaival szemben. A testületek szavazatai szabadok voltak, amint azt a néha szűk többség is mutatja.

Cosimo kormányzati rendszere csak egyszer került komoly válságba. Ez csak az utolsó három évtizedben történt meg, amelyben uralkodott. Amikor az olasz hatalmak 1455 februárjában általános békét kötöttek, a külpolitikában olyan mértékű enyhülés következett be, hogy a kézfelolvasás népszerűtlen rendszerét már nem lehetett külső vészhelyzettel indokolni. A nyilvánosság előtt minden eddiginél hangosabbá vált a nyílt lottózás újbóli bevezetésének követelése. Cosimo beadta a derekát: Visszatért a régi rend, betiltották a kézfelolvasást, a néptanács és a városi tanács visszakapta korábbi törvényhozási és pénzügyi döntéshozatali hatáskörét. Így a Medici uralom ismét a véletlenen és a közvélemény kegyén múlott. Ebben az instabil helyzetben felerősödött egy olyan probléma, amely komoly veszélyt jelentett a kormányzati rendszerre: Az államháztartás a sok éven át tartó magas fegyverkezési kiadások és az ismétlődő járványok miatt olyannyira megrendült, hogy a gazdag felső osztály által fizetendő közvetlen adó emelése elkerülhetetlennek tűnt. Ez a terv azonban tartós ellenállásba ütközött, és az új adótörvényeket a tanácsok megakadályozták. 1457 szeptemberében az elégedetlenség egy összeesküvésben tört ki, amelynek célja a kormány megdöntése volt. Az összeesküvést felfedezték, és vezetőjét, Piero de’ Riccit kivégezték.

A feszültség tovább nőtt, amikor a tanácsok végül 1458 januárjában elfogadták a Cosimo által támogatott új adótörvényt, amely az egész gazdag réteget érintette. A törvény enyhítette a kevésbé tehetősek terheit, és növelte a gazdagokra nehezedő adónyomást. Az évtizedek óta változatlanul fennálló katasztert, az adóköteles vagyon és jövedelem jegyzékét naprakésszé kellett tenni. Ezt kemény csapásként élték meg azok, akiknek a vagyona a legutóbbi értékelés óta jelentősen megnőtt. Ennek eredményeként az uralkodó rendszer támogatottsága csökkent a patríciusok körében. 1458 áprilisában törvényt hoztak, amely nagyon megnehezítette a felhatalmazott bizottságok létrehozását, és megtiltotta, hogy squittiniót tartsanak. Mivel a bizottságok Cosimo számára fontos eszközt jelentettek a squittinio és így a jelölések befolyásolásában, ez az intézkedés uralkodási rendszerének egyik fő eleme ellen irányult. Az új törvényt a népi tanács és a városi tanács elsöprő többséggel fogadta el. Cosimo gyengülése félreérthetetlen volt.

Az 1455-ös alkotmányos reform óta a Medici uralom lazulása, valamint a társadalmi feszültségek és a költségvetési problémák miatti általános bizonytalanság az alkotmányos renddel kapcsolatos alapvető vitához vezetett. Nyíltan és ellentmondásosan vitatták meg a bajok mértékét és okait, valamint a lehetséges orvoslásokat. Az egyik központi kérdés az volt, hogyan határozzák meg a fontos tisztségekre alkalmas személyek körét. Cosimo a potenciális hivatalnokok szűk körét akarta; arra törekedett, hogy visszatérjen a kézzel olvasáshoz. Az ellenkező oldalon azok a családok álltak, akik a jelöltek széles köréből való sorsolást támogatták, mert elegük volt Cosimo uralmából, és meg akarták szüntetni kormányzati rendszerét. A Signoria egy ideig a kompromisszumos megoldás felé hajlott, de a kézfelolvasás hívei egyre nagyobb teret nyertek. A Medici uralom támogatói emellett egy új, hat hónapos hivatali idővel rendelkező állandó testület bevezetése mellett érveltek, amely messzemenő hatáskörrel rendelkezett volna. Ezt a hatékonyság javításának szükségességével indokolták. Támogatói azonban elismerték, hogy ennek a javaslatnak nem volt esélye a Népi Tanácsban és az Önkormányzati Tanácsban. Ezért meg sem próbálták ott keresztülnyomni.

1458 nyarán alkotmányos válság alakult ki. A júliusi és augusztusi hivatalban lévő Signoriát Cosimo környezete uralta, amely elhatározta, hogy kihasználja ezt a lehetőséget a hatalom visszaszerzésére. A népi tanács azonban, amelyben a Mediciek ellenfelei voltak többségben, makacsul elutasította a Signoria javaslatait. A Medici csoport megpróbált nyílt szavazást keresztülvinni a néptanácsban, hogy nyomást gyakoroljon a tanács egyes tagjaira. Ezzel azonban a firenzei érsek, Antonino Pierozzi energikus ellenállásába ütköztek, aki a titkos szavazást a “természetes ész diktátumának” minősítette, és minden más eljárást kiátkozással fenyegetve megtiltott.

Mivel nem volt világos, hogy szeptembertől melyik félnek lesz többsége a Signoriában, a Medici csoportra időnyomás nehezedett. Végül a Signoria összehívta a népgyűlést (parlamento), mivel az alkotmány súlyos válsághelyzetek esetére rendelkezett. Egy ilyen közgyűlés kötelező érvényű határozatokat hozhatna, és a válság megoldására különleges hatáskörrel rendelkező bizottságot nevezhetne ki. Ez utoljára 1434-ben, Cosimo visszatérésekor történt meg, előtte pedig a száműzetésekor. A firenzei parlamentet elméletileg demokratikus alkotmányos elemként képzelték el; ez lett volna az a testület, amely kifejezi a népakaratot, és döntést hoz vészhelyzetekben, amikor a rendes jogalkotási folyamat megakad. A gyakorlatban azonban a parlamentot összehívó patríciuscsoport megfélemlítéssel biztosította, hogy a döntés a kívánt értelemben szülessen meg. Ezúttal is ez volt a helyzet. A visszafogottan viselkedő Cosimo augusztus 1-jén tárgyalt először a milánói követtel a kívülről érkező katonai támogatásról. Biztos volt az ügyében; legkésőbb augusztus 5-re megszületett a döntés, hogy augusztus 11-re összehívják a népgyűlést, bár Milánóból még mindig nem ígértek segítséget. Augusztus 10-én a Signoria másnapra elrendelte a parlamento megtartását. Amikor a polgárok a gyülekezőhelyre özönlöttek, azt helyi fegyveresek és milánói zsoldosok őrizték. Egy szemtanú beszámolója szerint egy közjegyző olyan halkan olvasta fel a jóváhagyandó szöveget, hogy a tömegből csak néhányan értették meg és fejezték ki jóváhagyásukat. Ezt azonban elegendőnek ítélték. A gyűlés jóváhagyta a Signoria valamennyi javaslatát, majd feloszlott. Ez volt a válság vége. Az út szabaddá vált a Cosimo uralmát bebetonozó alkotmányreform megvalósítása előtt.

A győztesek megtették a hatalom biztosításához szükségesnek ítélt intézkedéseket. Több mint 1500 politikailag megbízhatatlan állampolgárt kizártak a vezetői tisztségekért való indulásból. Sokan közülük elhagyták a várost, ahol már nem láttak jövőt maguknak. A száműzetési ítéletek sorozatával akarták megakadályozni a szervezett ellenzék újjáalakulását. A titkosszolgálat, az otto di guardia hatáskörét megnövelték. Az alkotmány átírására vonatkozó döntéseket részben már a Népi Gyűlés, részben az e célra létrehozott új különbizottság hozta meg. A kézi olvasáshoz való visszatérés mellett a legfontosabb lépés egy állandó testület létrehozása volt, amely a Medici csoport állandó uralmi eszközeként szolgált volna, felváltva az 1455 előtti időszak ideiglenes bizottságait. Ez volt a “Százak Tanácsa”, amelynek hivatali idejét hat hónapban határozták meg. Azt a feladatot kapta, hogy első tanácsként tárgyalja meg a hivatalok kinevezésére, az adójogra és a zsoldosok felbérlésére vonatkozó törvényeket, majd továbbítsa azokat a néptanácsnak és a városi tanácsnak. Emellett vétójogot kapott minden olyan jogalkotási kezdeményezés ellen, amely nem tőle származik. Így mindhárom tanács jóváhagyására szükség volt minden új jogalkotási tervhez, mivel a régi tanácsok továbbra is fenntartották a jogot, hogy megakadályozzanak bármilyen jogszabályt. A két régi tanács megkímélése, amelyek az ellenzék bástyái voltak, azt jelzi, hogy Cosimo óvatosan járt el hatalmi pozíciójának kiterjesztésében. Ennek során figyelembe vette a republikánus gondolkodású patríciusok igényeit. A Százak Tanácsa tagjainak meghatározására bonyolult szabályokkal rendelkező vegyes választási és sorsolási eljárást vezettek be. Csak azok a polgárok kerülhettek be a hagyományos vezetői tisztségek (tre maggiori) sorsolásán, akiknek a nevét korábban kisorsolták. Ez a rendelkezés azt volt hivatott biztosítani, hogy csak olyan bizonyított patríciusok kerüljenek be az új testületbe, akiknek a hozzáállása már kellően ismert volt.

A kézfelolvasást a Signoria számára 1458-ban csak öt évre szóló ideiglenes intézkedésként vezették be. 1460-ban egy összeesküvés leleplezése után az ideiglenes eljárást további öt évvel meghosszabbították. Ez azt jelzi, hogy ez az eljárás továbbra sem volt népszerű, és a patríciusok számára csak különleges alkalmakkor és időkorlátozással tűnt elfogadhatónak.

Cosimo életének utolsó éveiben még érezhető volt az elégedetlenség Firenzében, de 1458 után már nem fenyegette komolyan a pozíciója. Utolsó éveiben egyre ritkábban tartózkodott a Signoria palotájában, és most már többnyire a Via Larga-n lévő saját palotájából irányította a politikát. A hatalom központja itt tolódott el.

Cosimo idejében a Firenzei Köztársaság külpolitikáját egy olyan konstelláció alakította, amelyben Firenze mellett a fontos regionális hatalmak, Milánó, Velence, Nápoly és a pápai államok játszották a főszerepet. A kutatásban pentarchiaként is emlegetett itáliai államvilág ezen öt előhatalma közül Firenze volt a politikailag és katonailag leggyengébb, de gazdaságilag a banki és távolsági kereskedelem miatt jelentős. Milánó és Firenze között hagyományosan ellenséges viszony alakult ki, amely a 14. század végén és a 15. század első felében az államrend egyik meghatározó tényezője volt. A firenzeiek fenyegetve látták magukat a Visconti-dinasztiából származó milánói hercegek terjeszkedési törekvései miatt. A viscontiakkal való konfliktust nem pusztán két állam közötti konfliktusnak tekintették, hanem a köztársasági szabadságuk és a zsarnoki zsarnokság közötti küzdelemnek. 1390-1402 között Firenze három védelmi háborút vívott Giangaleazzo Visconti herceg ellen, aki Milánót akarta Itália hegemón hatalmává tenni, és befolyási övezetét Közép-Itáliára is ki akarta terjeszteni. Milánó nemcsak katonailag volt fölényben, hanem a kisebb toszkánai városok is támogatták, amelyek ellenálltak a firenzei uralom alávetésének. Firenzének nagyon drága zsoldoscsapatokra kellett támaszkodnia, és ezért szenvedett a háború magas költségeitől. A Giangaleazzo elleni harmadik háború a firenzeiek számára kedvezőtlenül alakult; végül 1402-ben szövetségesek nélkül maradtak, és ostrommal kellett számolniuk. Csak a herceg 1402 nyarán bekövetkezett hirtelen halála mentette meg őket az egzisztenciális veszélytől.

1424-ben Filippo Maria Visconti herceg expanziós politikája újabb háborúhoz vezetett a két város között, amely 1428-ig tartott. A Milánó elleni küzdelemben Firenze Velencével szövetkezett. Ezt követően, 1429 decemberétől 1433 áprilisáig a firenzeiek hiába próbálták katonailag leigázni a toszkán Lucca városát. Lucca elméletileg Firenze szövetségese volt, de valójában Milánó pártjára állt. Cosimo, aki már 1430-ban szkeptikus volt a Lucca feletti győzelem kilátásait illetően, 1433 áprilisában jelentős szerepet játszott a béketárgyalásokban, amelyek az ellenségeskedések beszüntetéséhez vezettek.

A Lucca elleni háború pénzügyi katasztrófa volt a Firenzei Köztársaság számára, miközben a Medici bank az állam hitelezőjeként profitált belőle. Ezért az 1433-as letartóztatása után Cosimo ellen felhozott vádak között szerepelt az az állítás, hogy ő szította a háborút, majd politikai intrikák révén szükségtelenül meghosszabbította azt, hogy a lehető legnagyobb hasznot húzza belőle. A részletes vádak hitelességét mai szemmel nézve nehéz megítélni; mindenesetre a polemikus torzítás várható. Kétségtelen, hogy Cosimo riválisa, Rinaldo degli Albizzi a háború legjelentősebb támogatói közé tartozott. A kudarc után a bűnösség kérdése nyilvánvalóan fontos szerepet játszott a firenzei patrícius dinasztiák belső hatalmi harcaiban.

A Medicik politikai súlya nyilvánvaló volt azokban a tárgyalásokban, amelyek 1438-ban folytak a Ferrarában ülésező tanács Firenzébe való áthelyezéséről. Cosimo hónapokat töltött Ferrarában a Firenzei Köztársaság követeként, és tárgyalt IV Eugén pápával és társaival. Testvére, Lorenzo szintén a kulcsjátékosok közé tartozott. A firenzeiek azt remélték, hogy a Medicinek a Kúriával való jó kapcsolatai hatékonyan támogatják majd az ügyüket. Valójában megállapodás született a Firenzébe költözésről, ami jelentős sikert jelentett a firenzei diplomácia számára.

Még azután is, hogy Cosimo 1434-ben megnyerte a belpolitikai hatalmi harcot, a Filippo Maria Viscontival folytatott vita a Firenzei Köztársaság külpolitikájának központi kihívása maradt. A konfliktust ismét katonailag vívták ki. A Mediciek száműzött firenzei ellenfelei, köztük Rinaldo degli Albizzi, Milánóba mentek; azt remélték, hogy Filippo Maria lehetővé teszi számukra, hogy fegyverrel térjenek haza. Firenze IV. Eugén pápával és Velencével szövetkezett. Az 1440-es anghiari csatában e koalíció csapatai legyőzték a milánói sereget. Így Cosimo száműzött ellenségeinek kísérlete, hogy külföldi segítséggel megbuktassák őt, végül kudarcot vallott. A következő évben Firenze számára kedvező békeszerződést kötöttek, amely hozzájárult Cosimo uralmának megszilárdításához. A Milánó és Firenze közötti ellenségeskedés azonban egészen addig tartott, amíg Filippo Maria 1447-ben férfi örökös nélkül meg nem halt, és ezzel a Visconti-dinasztia ki nem szűnt.

Cosimo a Velencével való szövetséget és a Milánó elleni harcot nem természetes, elkerülhetetlen konstellációnak tekintette, hanem csupán a Visconti-dinasztiával való elkerülhetetlen konfrontáció következményének. Hosszú távú célja egy olyan szövetség volt Milánóval, amely ellensúlyozza a velencei hatalom fenyegető terjeszkedését a szárazföldön. Ez feltételezte a milánói dinasztia változását. Filippo Maria halála után hatalmi vákuum fenyegetett. Ennek következtében Cosimo szempontjából a kihalt Visconti család uradalmának felbomlásától és így Velence észak-itáliai hegemóniájától kellett tartani. Ezért a firenzei államférfinak az volt az egyik fő gondja, hogy Milánóban egy új, vele barátságos hercegi dinasztia kerüljön hatalomra. Jelöltje Francesco Sforza condottiere volt, aki Filippo Mária törvénytelen lányának és örökösnőjének, Bianca Máriának a felesége volt. Sforza törekvése, hogy az utolsó Visconti utódja legyen, már régóta ismert volt.

Ennek a csillagképnek mozgalmas története volt. 1425-től Sforza Filippo Mária szolgálatában állt, aki vejévé akarta tenni, hogy magához kösse. 1430-ban segített megmenteni Luccát a firenzeiek támadásától. 1434 márciusában azonban hagyta, hogy IV. Eugen beszervezze az ellenkező oldalra, a Visconti-ellenfelek szövetségébe. Ezután 1437-ben ostrom alá vette Luccát, amelyet a firenzeiek továbbra is leigáztak. Ez azonban nem akadályozta meg abban, hogy ismét tárgyalásokat folytasson Filippo Máriával az utóbbi örökösnőjével tervezett házasságáról. Végül 1438 márciusában megállapodásra jutottak: a házasságról döntöttek, és a hozományt is megállapították. Sforza a firenzeiek szolgálatában maradhatott, de vállalta, hogy nem harcol Milánó ellen. Firenze és Milánó fegyverszünetet kötött. De már 1439 februárjában Sforza újabb változást hajtott végre: elfogadta a firenzeiek és a velenceiek ajánlatát, hogy átvegye a Milánó-ellenes liga csapatainak parancsnokságát. Amikor Filippo Mária súlyos veszteségekkel járó csaták után nehéz helyzetbe került, 1441-ben végül kénytelen volt beleegyezni a házasságba. Sforzának nem kellett megvásárolnia ezt az engedményt a hercegtől, aki új szövetségváltással tette őt feltételezett utódjává; a házasságkötés után is ő maradt a Liga haderőinek parancsnoka. Az apósával való kapcsolata az ezt követő időszakban továbbra is a szövetség és a katonai konfrontáció között ingadozott.

A gyorsan változó kapcsolatok időszakában Francesco Sforza és Cosimo de’ Medici között tartós barátság alakult ki. A két férfi személyes szövetséget kötött, amely a tervezett milánói hatalomváltás után egy jövőbeli firenzei-milánói szövetség alapjául szolgált. A Medici bank jelentős kölcsönökkel segítette a condottiere-t; amikor 1466-ban meghalt, több mint 115 000 dukáttal tartozott neki. Cosimo kezdeményezésére a Firenzei Köztársaság jelentős anyagi forrásokkal látta el. Ez az irányvonal azonban ellentmondásos volt a firenzei patríciusok – köztük Cosimo támogatói – körében. Sforzával szemben jelentős fenntartások merültek fel, amelyeket az autokratákkal szembeni köztársasági ellenszenv táplált. Ráadásul Cosimo stratégiája elidegenítette őt a pápától, aki területi vitában állt Sforzával, és ezért Filippo Máriával szövetkezett a condottiere ellen. IV. Eugen ellenfele lett Cosimónak, akivel korábban sikeresen együttműködött. 1443-tól már nem Firenzében tartózkodott, ahová 1434-ben menekült, hanem ismét Rómában. Új hozzáállása azonnal megmutatkozott abban, hogy megfosztotta a Medici bank római fiókjának vezetőjét a jövedelmező pápai letéteményesi tisztségtől. Amikor a firenzei érsek meghalt, Eugénia a Cosimótól nagyon távol álló Antonino Pierozzi dominikánust nevezte ki utódjául. A maga részéről a mediceai nyíltan támogatta Sforza sikertelen kísérletét Róma elfoglalására. Eugén 1447-ben bekövetkezett halála után azonban Cosimónak sikerült jó kapcsolatot kialakítania utódjával, V. Miklóssal. Római bizalmasa, Roberto Martelli ismét általános letéteményes lett.

Milánóban Filippo Mária halála után kezdetben a köztársasági erők győzedelmeskedtek, de Sforzának 1450-ben sikerült átvennie a hatalmat. Most már megvalósulhatott a Cosimo által kívánt milánói-florentin szövetség, ami mélyreható változást hozott a politikai helyzetben. Az olasz politika “fő tengelyévé” vált, és így jelentős külpolitikai sikernek bizonyult a firenzei államférfi számára. Ez azonban a firenzei és velencei köztársaságok hagyományos szövetségének megszakadásához vezetett. Az új konstelláció vesztesei a velenceiek voltak, akik a Viscontiak bukásából reméltek hasznot húzni. 1451 júniusában Velence száműzte területéről a firenzei kereskedőket. A következő évben megkezdődött a Velence és Milánó közötti háború, Firenze ezúttal megmenekült. Az ellenségeskedés 1454 áprilisában a lodi békével ért véget, amelyben Velence elismerte Sforzát Milánó hercegeként.

Ezt követte a Lega italica létrehozása, egy olyan paktum, amelyhez mind az öt regionális hatalom csatlakozott. Ez a megállapodás garantálta az államok vívmányait, és stabil hatalmi egyensúlyt teremtett. A szerződés hallgatólagosan Franciaország ellen is irányult; a szerződő hatalmak meg akarták akadályozni a francia katonai beavatkozást olasz földön. Cosimo vonakodott elfogadni ezt a célt, amelyre különösen Sforza törekedett. Bár ő is távol akarta tartani a francia csapatokat Itáliától, úgy vélte, hogy Velence jelenti a nagyobb veszélyt Firenzére, és ezért meg kell tartani a Franciaországgal való szövetség lehetőségét. Végül azonban Sforza nézetével értett egyet. A Lega italica által kiváltott stabilitásnak köszönhetően Cosimo életének utolsó évtizede a béke időszaka lett. Amikor fia, Piero 1461-ben elfoglalta a gonfaloniere di giustizia tisztségét, kijelenthette, hogy az állam olyan békés és boldog állapotban van, “aminek sem a mai polgárok, sem az őseik nem lehettek tanúi, vagy amire nem emlékezhettek”.

Kulturális tevékenység

Államférfiként és polgárként Cosimo tudatosan megelégedett a visszafogottsággal, és szerénységét ápolta, hogy minél kevesebb irigységet és gyanakvást keltsen. Kerülte a fellengzős, uralkodószerű megjelenést, és ügyelt arra, hogy életmódjával ne múlja felül a többi köztiszteletben álló polgárt. A művészetek mecénásaként viszont tudatosan helyezte magát előtérbe. Építőipari tevékenységét és művészek mecénásaként betöltött pozícióját arra használta fel, hogy reflektorfénybe kerüljön, és növelje tekintélyét és családja hírnevét.

Cosimo a szakrális épületek építésére és berendezésére szánt adományait olyan befektetésnek tekintette, amely Isten kegyelmét hivatott biztosítani számára. Az Istennel való kapcsolatát a kliensi viszony értelmében vett függőségi viszonyként értelmezte: Az ügyfél előnyöket kap a pártfogójától, és hűséggel és aktív hálával fejezi ki háláját. Hívei felé Cosimo jóindulatú pártfogónak tűnt, Isten felé pedig kliensnek tekintette magát. Életrajzírója, Vespasiano da Bisticci beszámolója szerint, amikor a szerzetesek iránti nagylelkűségének és gondoskodásának okáról kérdezték, azt válaszolta, hogy annyi kegyelmet kapott Istentől, hogy most már az adósa. Soha nem adott Istennek egy grosso-t (ezüstpénzt) anélkül, hogy cserébe ne kapott volna tőle egy florin-t (aranypénzt) ebben a “cserekereskedelemben” (iscambio). Sőt, Cosimo úgy vélte, hogy üzleti magatartásával isteni parancsolatot sértett meg. Attól félt, hogy Isten büntetésből elveszi a vagyonát. Hogy megelőzze ezt a veszélyt, és továbbra is biztosítsa az isteni jóindulatot, tanácsot kért IV Eugén pápától. A pápa úgy találta, hogy egy kolostorépítésre szánt 10 000 guldenes adomány elegendő lenne az ügy rendezésére. Ezt követően ez megtörtént. Amikor az épület elkészült, a pápa bullával erősítette meg a bankárnak az adományért adott engedékenységet.

Cosimo a reneszánsz humanizmus fénykorában élt, amelynek legfontosabb központja szülővárosa, Firenze volt. A humanista oktatási program célja, hogy az emberek a tudás és az erény ötvözésével képesek legyenek optimális életet élni és polgári kötelességeiket teljesíteni, nagyon népszerű volt a kor firenzei patríciusai körében. A hatékonyság humanista eszményének megvalósításának módját az antik oktatási javak beszerzésében látták, amelyek a klasszikus modellek utánzására ösztönöztek. Cosimo apja is ezt a nézetet vallotta; fiát humanista nevelésben részesítette. Sok művelt polgártársához hasonlóan Cosimo is nyitott a gondolatvilág és a humanisták értékei felé. Nagyra értékelte a velük való kapcsolatot, szívességeket tett nekik, és cserébe sok elismerést kapott. Egész életében nagy érdeklődést mutatott a filozófia – különösen az etika – és az irodalmi művek iránt. Jó iskolai tanulmányainak köszönhetően latin szövegeket tudott olvasni; saját kézzel írt feljegyzései a kódexeiben arról tanúskodnak, hogy nemcsak gyűjtötte a könyveket, hanem olvasta is őket. Valószínűleg azonban nem tudta magát jó latinul kifejezni.

Cosimo megbecsülése a humanisták iránt azzal is összefüggött, hogy sikeres bankárként, művészetpártolóként és köztársasági államférfiként társadalmi státusza jól összeegyeztethető volt az ő erkölcsi értékrendjükkel. Humanista barátainak fenntartás nélküli elismerésére számíthatott, mert ők elfogulatlanul viszonyultak a gazdagsághoz, és dicsőítették nagylelkűségét. A nagylelkűséget a humanista közegben az egyik legértékesebb erénynek tartották. Ebben az összefüggésben utalhatunk Arisztotelészre, aki a Nikomachusi etikában dicsérte a nagylelkűséget vagy a szív nagylelkűségét, és a gazdagságot annak előfeltételeként írta le. Ez a humanista hozzáállás ellentétben állt a konzervatív körök hozzáállásával, amelyek a hagyományos keresztény értékekre hivatkozva elítélték a banki tevékenységet és erkölcsileg gyanúsnak tartották a gazdagságot. Ráadásul a reneszánsz humanizmus egalitárius irányzata ellentmondott annak a középkori tendenciának, hogy a politikai vezető pozíciókat a nemesi származásúaknak tartották fenn. A Cosimo politikai ellenfelei, az Albizzi-csoporthoz tartozó Cosimo által támogatott hagyományos, merev társadalmi rend helyett a humanisták a társadalmi mobilitást elősegítő koncepciót fogadtak el; a humanista műveltség és a személyes kiválóság elegendő volt az állami vezetésre való alkalmassági kritériumként. Ez a hozzáállás Cosimónak kedvezett, akinek családja a felemelkedő réteghez (gente nuova) tartozott, és gyanakvással tekintett néhány régóta fennálló családra.

Cosimo különösen nagylelkűen támogatta a humanista filozófust, Marsilio Ficinót, akinek apja, Diotifeci d’Agnolo di Giusto volt a személyes orvosa. Atyai barátként biztosította Ficino számára az anyagi alapot a teljes egészében a tudománynak szentelt élethez. Adott neki egy firenzei házat és egy vidéki házat Careggiben, ahol neki magának is volt egy pompás villája. Ficino lelkes platonista volt, és tisztelte pártfogóját. Egy unokájának, Lorenzónak írt levelében azt írta, hogy Platón egykor az erények platóni eszméjét vetette fel előtte, és Cosimo minden nap a gyakorlatban is megvalósította azt; ezért nem kevesebbet köszönhet jótevőjének, mint az ókori gondolkodónak. Több mint tizenkét éven át boldogan filozofált vele. Cosimo megbízásából Ficino elkészítette Platón műveinek első teljes latin fordítását, és ezzel döntően hozzájárult a platóni gondolkodás terjesztéséhez. Ebből azonban nem lehet arra következtetni, hogy Cosimo, Ficinóhoz hasonlóan, a platonizmust részesítette előnyben más filozófiai iskolákkal szemben. Korábban túlbecsülték a platonizmus iránti hajlamának mértékét; úgy tűnik, inkább az arisztoteliánizmus felé hajlott. A 20. század végéig úgy vélték, hogy Cosimo alapított egy platóni akadémiát, és annak vezetését Ficinóra bízta. Ezt a feltételezést azonban a legújabb kutatások tévesnek bizonyították. Ez nem intézmény volt, hanem csak Ficino tanítványainak informális köre.

Cosimo két másik neves humanistának, Poggio Bracciolininek és Johannes Argyropulosnak is házat adott. Humanista barátait nemcsak saját adományai segítették, hanem nagy befolyása is előnyükre vált itthon és külföldön, amelyet arra használt fel, hogy meghallgatást és állást szerezzen nekik. Elérte, hogy az általa nagyra becsült két humanista, Carlo Marsuppini és Poggio Bracciolini megkapja a Firenzei Köztársaság kancellárjának rangos posztját. Cosimo szoros barátságban állt Bartolomeo Scala történésszel, későbbi kancellárral és Ambrogio Traversari humanista szerzetessel, az ókor elismert tudósával. Rábeszélte, hogy fordítsa le görögből latinra Diogenész Laertiosznak, az ókori filozófiatörténésznek a filozófusok életéről és tanításáról szóló művét, és így tegye hozzáférhetővé azt a szélesebb közönség számára. Traversari Santa Maria degli Angeli kolostora volt a találkozóhelye annak a tudóscsoportnak, amelynek körében Cosimo gyakran megfordult. Köztük volt Niccolò Niccoli, az ókori művek kéziratainak lelkes gyűjtője, akinek Cosimo könyveket és pénzt adott. Poggio Bracciolini és Niccolò Niccoli lelkes támogatói voltak a mediceieknek az Albizzi-csoporttal való konfliktusban.

Cosimo kapcsolata Leonardo Brunival, egy befolyásos humanista politikussal és államelmélettel, aki a firenzei republikanizmus egyik vezető szószólója volt, időnként problémás volt. Cosimo 1416-ban firenzei polgárjogot adott az Arezzóból származó, Firenzében új otthonra lelt Bruninak, 1427-ben pedig a humanista a Medici csoport jóváhagyásával államkancellár lett. Mindazonáltal Bruni az Albizzi-csoporttal is ápolta a kapcsolatokat, és az 1433-1434-es hatalmi harcban nem állt Cosimo oldalára. A Medicivel szembeni lojalitásának hiánya ellenére 1434 után haláláig megtarthatta a kancellári tisztséget, és fontos bizottságokban foglalhatott helyet. Úgy tűnik, Cosimo nem tartotta célszerűnek, hogy szembeszálljon a köztársasági államfelfogás e neves teoretikusával.

Hogy Cosimo jóindulata milyen nagy reményeket ébresztett a humanistákban, mutatja az a tény, hogy több mint negyven írást szenteltek neki. Ezek egy része saját maguk által írt mű volt, mások fordítások. A Cosimót dicsőítő humanista írások széles körű elterjedése Nyugat- és Közép-Európa valamennyi oktatási központjába eljuttatta a hírnevét. Tisztelői számos versben, levélben és beszédben idealizálták és dicsőítették őt; az ókor híres államférfiaihoz hasonlították. Felismerhető e szerzők azon törekvése, hogy a Medici családnak dinasztikus vonásokat adjanak – még inkább életének utolsó éveiben. Már Cosimo 1434-es száműzetéséből való visszatérése után hívei Pater patriae (“a haza atyja”) néven ünnepelték.

A dicséret azonban, amelyet Cosimo életében a humanistáktól kapott, nem volt egyöntetű. Keserű ellenfele volt a neves humanista tudós, Francesco Filelfo. Filelfo 1429-ben Cosimo jóváhagyásával került Firenzébe egyetemi tanárként, de aztán összeveszett a Medicivel, és az Albizzi-csoport oldalára állt. A Medici csoport megpróbálta elbocsátani őt, de csak ideiglenesen tudta kizárni az egyetemről. Amikor 1433-ban merényletet követtek el ellene, amelyben megsérült, Cosimót gyanúsította a merénylet hátterében. Cosimo 1433-1434-es száműzetése idején Filelfo heves szatírát írt a Medicik ellen. Az 1434-es puccs után, amely Cosimo visszatéréséhez vezetett, elhagyta Firenzét, hogy elkerülje a győztesek fenyegető bosszúját. Ezt követően távolról harcolt a Medicivel. 1436 őszén csatlakozott ahhoz a csoporthoz, amely hiába próbálta Cosimót egy felbérelt bérgyilkossal megöletni. Cosimo humanista védelmezői Filelfo irodalmi támadásaira cáfolatokkal válaszoltak.

Cosimo mecenatúrájának fontos tevékenységi területe volt az oktatás előmozdítása terén a könyvtárosság. Több kolostori könyvtárat alapított. Ezek közül a legfontosabb a San Marco firenzei domonkos kolostorban volt. Ez – a korábban megszokott gyakorlattól eltérően – nyilvános volt.

Cosimo még inkább elkötelezett volt a képzőművészet, mint az irodalom iránt. Saját költségén templomokat és kolostorokat építtetett és művészien díszített. Így, bár formálisan csak köznemes volt, olyan területen tevékenykedett, amely hagyományosan a világi és egyházi uralkodók számára volt fenntartva. A 14. században és a 15. század elején Firenzében még elképzelhetetlen lett volna egy ilyen mértékű, teljes mértékben magánkezdeményezésre épülő építési tevékenység. Csak a humanizmus progresszív fejlődésével járó társadalmi változások tették lehetővé ezeket a projekteket. A humanista mentalitás az önkifejezés iránti akaratban is megnyilvánult. Cosimo fontosnak tartotta mecénási funkciójának látható kifejeződését. Így a címerét egy jeruzsálemi templomra helyezte, amelyet az ő pénzéből állítottak helyre, és amely ezentúl a Szentföldre utazó és a templomot felkereső zarándokok figyelmét is felkeltette. Firenzében az általa adományozott épületeken is mindenütt a Medici család címere látható. Nemcsak homlokzatokra és portálokra, hanem kapitálisokra, konzolokra, zárókövekre és frízekre is alkalmazta. Bár a családi címerek akkoriban gyakoriak voltak a firenzei templomokban, az a gyakoriság, amellyel Cosimo a sajátját mindenütt közszemlére tette, egyedülálló és feltűnő volt.

A Medici által megrendelt bibliai jeleneteket ábrázoló falfestmények szintén Cosimo önarcképét szolgálták. A San Marco kolostor egyik freskóján az egyik bölcs a Mediciek idealizált arcvonásait kapta. A csillagok tanulmányozására szolgáló műszereket visz magával. A Medici-palota kápolnájának keleti falán lévő, 1459 körül festett, a bölcseket ábrázoló freskón is látható Cosimo portréja. Itt fiaival, Pieróval és Giovannival, valamint unokáival, Lorenzóval – a későbbi Lorenzo il Magnifico – és Giulianóval együtt ábrázolják. A Santa Maria Novella zöld kerengőjében Cosimo egy lunettán az Özönvíz elbeszélés egy jelenetével van ábrázolva; nyilvánvalóan a bölcsesség megszemélyesítőjeként jelenik meg. Valószínűleg nem ő maga rendelte meg ezt a művet Paolo Uccellótól.

1437-től épült az új San Marco kolostor, amelyet a pápa 1436-ban a domonkos rend egyik ágának, a domonkos obszervánsoknak adott át. A korábbi kolostorépületeket új épületek váltották fel, és csak a templom kórusát újították fel. A templom felszentelésére 1443-ban került sor a pápa jelenlétében, a kolostorépületeket csak 1452-ben fejezték be teljesen. Cosimo eredetileg 10 000 gulden költséggel számolt, de végül összesen több mint 40 000 guldenre kellett költenie. A fontos templom, a Basilica di San Lorenzo új építéséhez több mint 40 000 guldent biztosított. Apja már részt vett ennek a nagyszabású projektnek a finanszírozásában. A Firenzétől északra fekvő Mugellóban, a Medici család eredeti származási vidékén támogatta a San Francesco al Bosco (Bosco ai Frati) ferences kolostor építését. A Santa Croce ferences templom közelében építtetett egy szárnyat a novíciusok számára. Az általa finanszírozott egyéb egyházi építkezések közül a legfontosabb a Badia di Fiesole, a Fiesole alatti augustinus remeték kolostora volt. Ott Cosimo az egész kolostorépületet, beleértve a templomot is, 1456-tól újjáépíttette, és könyvtárral látta el. Halálakor még nem fejezték be az építkezést.

A szakrális épületek mellett Cosimo egy impozáns magánépületet is építtetett, az új Medici-palotát. Ezt megelőzően egy viszonylag szerényebb, régebbi palotában, a Casa Vecchiában lakott. Csak 1445-ben

A kortársak csodálkozását tükrözik Filarete építész és építészeti teoretikus szavai, aki az 1464-ben elkészült Trattato di architettura című művében fejezte ki magát. Filarete különösen hangsúlyozta az új épületek méltóságát (dignitade). Cosimót olyan jelentős ókori építészekhez hasonlította, mint Marcus Vipsanius Agrippa és Lucius Licinius Lucullus. Ezek azonban nem egyszerű magánemberek voltak, hanem nagy tartományokat irányítottak, és így jutottak vagyonukhoz. Cosimo ezzel szemben egyszerű polgár volt, aki vállalkozói kedvvel szerezte vagyonát. Éppen ezért építőmesteri teljesítménye egyedülálló volt.

Cosimo új épületei megváltoztatták a városképet, amelyet korábban teljesen a középkor uralt. Jelentősen hozzájárultak egy új típusú építészet bevezetéséhez, amely egész Itália számára modellértékűvé tette Firenzét. Az új stílus a praktikumot ötvözte az antik arányossággal és az antik díszítéssel. Ezt a stílust már Filippo Brunelleschi, a korai reneszánsz egyik vezető építésze bevezette. 1420-ban kezdte el a San Lorenzo új építését, majd Cosimo megbízásából 1442-ben fejezte be a munkát. Egyébként azonban a Mediciek egy másik építészt, Michelozzót részesítették előnyben, akinek tervei kevésbé voltak grandiózusak, mint Brunelleschié. A kutatás vitatja, hogy a Medici-palotát Brunelleschi vagy Michelozzo tervezte-e; feltehetően mindketten részt vettek a munkálatokban. A kortársak Cosimo épületeinek dicsérő leírásaiban különösen a rendet, a méltóságot, a tágasságot, az arányok és az építészeti díszítés szépségét, valamint a fényességet emelték ki. A lépcsőházak könnyű megközelíthetőségét is dicsérték. Ez újítás volt, mivel a középkori lépcsők általában keskenyek és meredekek voltak. A széles, alacsony lépcsőfokokkal ellátott lépcsőházakat nagyra értékelték, mivel lehetővé tették a kényelmes és ugyanakkor méltóságteljes lépcsőzést.

A medikusok pazarló építkezési tevékenységét, amely a 15. században minden más magánemberét meghaladta, a polgárok nemcsak jóindulatúan és hálásan fogadták. Kritika érte a város leggazdagabb polgárának ezzel kapcsolatos önreklámozását is. A kortársak eltérő nézeteiről és értékeléseiről tanúskodik az a védirat, amelyet a teológus és humanista Timoteo Maffei írt nem sokkal 1456 előtt, hogy igazolja a megtámadott mecénást. Maffei egy párbeszéd formáját választotta beszámolójához, amelyben Cosimo szószólójaként megcáfol és végül meggyőz egy kritikust (ellenzőt). Arra a vádra, hogy a Medici-palota túl fényűző volt, azt válaszolja, hogy Cosimo nem azt vette alapul, ami neki személy szerint megfelelő volt, hanem azt, ami egy olyan fontos városnak, mint Firenze, megfelelő volt. Mivel sokkal nagyobb kegyeket kapott a várostól, mint a többi polgár, kénytelen volt mindenkinél pazarabbul feldíszíteni, hogy ne bizonyuljon hálátlannak. A Medici címert mindenütt érő kritikát cáfolandó Maffei azzal érvel, hogy a címer célja, hogy felhívja a figyelmet egy olyan példára, amely utánzásra kell, hogy ösztönözzön.

Donatello szobrász is Cosimónak vagy talán fiának, Pierónak dolgozott. A Mediciek megbízásából két híres bronzszobrot, a Dávidot és a Juditot készítette. Mindkét műnek politikai háttere volt; az ábrázolt bibliai alakok a látszólag hatalmas ellenség felett aratott győzelmet szimbolizálták. A haza szabadságának és a köztársasági alkotmánynak a kívülről jövő fenyegetésekkel szembeni védelmére való bátorításról volt szó.

Magánélet

Magánemberként Cosimo szerénységéről és mértékletességéről volt ismert. Bár palotáját és villáit tekintélyt parancsolóan alakította ki, életmódjában óvatos volt, hogy elkerülje a felesleges kiadásokat, amelyek sértőek lehetnek. Megelégedett egyszerű ételekkel, és nem viselt pompás ruhákat. Ezzel összhangban állt a mezőgazdaságban kifejtett tevékenysége, amelyben jártas volt. A városon kívüli birtokain mezőgazdasági munkákat végzett, fákat oltott és szőlőt metszett. A parasztokkal való kapcsolata során az emberekhez való közelségéről tett tanúbizonyságot; szívesen kérdezte őket, amikor Firenzébe jöttek a piacra, a gyümölcsökről és azok eredetéről.

Vespasiano da Bisticci könyvkereskedő dicsőítő életrajzot írt Cosimóról, akivel barátságban volt. Ebben a magánéletéből gyűjtött össze anekdotákat, amelyek hitelességéért ő maga kezeskedett. Barátját komoly jellemű embernek írta le, aki tanult, méltóságteljes emberekkel vette körül magát. Kiváló memóriával rendelkezett, türelmes hallgatóság volt, és soha senkiről nem beszélt rosszat. A különböző tudományterületeken szerzett széleskörű ismereteinek köszönhetően mindenkivel megtalálta a témát. Rendkívül barátságos és szerény volt, vigyázott, hogy senkit se bántson meg, és kevesen látták őt valaha is izgatottnak. Minden válasza “sóval fűszerezett” volt.

Cosimo híres volt humoros és szellemes, olykor rejtélyes megjegyzéseiről, amelyek a 15. és 16. században anekdoták sorában terjedtek el.

Betegség, halál és öröklés

Cosimo köszvényben szenvedett. A betegségre való hajlam örökletes volt a családjában. Úgy tűnik, hogy 1455-től kezdve a betegség jelentősen leépítette őt. 1464. augusztus 1-jén halt meg careggi-i villájában, és másnap San Lorenzóban temették el. Megtiltotta a pompás temetési szertartásokat. Nem hagyott végrendeletet. A Signoria egy tízfős bizottságot bízott meg a síremlék megtervezésével. Andrea del Verrocchio tervezte a síremléket, amelynek központi helyet választottak a templomban, ahogyan az az adományozók sírjainál szokás volt. Ide a város döntése alapján a Pater patriae (“A haza atyja”) feliratot vésték, amely a kivételesen érdemes polgároknak járó ősi tiszteletadás folytatása. A sírbolt befejezése után, 1467. október 22-én a csontokat a kriptába szállították végleges helyükre.

Feleségével két fia született, Piero (1416-1469) és Giovanni (1421-1463). Ezen kívül volt egy Carlo nevű törvénytelen fiú, akinek az anyja cirkeszi rabszolga volt. Carlo féltestvéreivel együtt nevelkedett, és később egyházi pályára lépett. Giovanni 1463. november 1-jén halt meg, kilenc hónappal Cosimo előtt, és nem hagyott hátra gyermeket. Piero örökölte apja teljes vagyonát és a bank vezetését, valamint Firenze vezető államférfiúi pozícióját. Néhai apja tekintélyének köszönhetően Piero gond nélkül át tudta venni az államban betöltött szerepét. Súlyosan szenvedett azonban köszvénytől, ami nagyban akadályozta tevékenységét, és mindössze öt évvel Cosimo után halt meg.

Pierót 1469 decemberében fia, Lorenzo il Magnifico követte a nem hivatalos uralkodói székben. Az átállás ismét komplikációk nélkül zajlott. Az új családfő folytatta a nagylelkű kulturális mecenatúra hagyományát, és ezzel növelte a Medicik hírnevét. Firenze történelmének az ő vezetése által fémjelzett 22 éve kulturálisan rendkívül dicsőséges korszak volt. Lorenzo azonban nem rendelkezett olyan üzleti tehetséggel, mint nagyapja, Cosimo. Nem sikerült megőriznie a Mediciek politikai hatalmának és pártfogásának pénzügyi alapját. A bank drámai hanyatláson ment keresztül, amely az összeomlás szélére sodorta.

Középkor

Cosimo éles kritikusa volt a kortárs történész, Giovanni Cavalcanti. Régi patríciuscsaládhoz tartozott, és helytelenítette a felemelkedő osztály felemelkedését, amiért Cosimót tette felelőssé. Mindenekelőtt nehezményezte, hogy a Mediceus szigorúan fellépett az adótartozókkal szemben, akik közé ő maga is tartozott. Helyenként azonban pozitívan beszélt a Medicikről, és Cosimo száműzetésének feloldását igazságosnak tartotta.

A Medicivel baráti viszonyban álló kortárs szerzők utólag a Firenzei Köztársaság függetlenségének megmentőjeként méltatták Cosimót. Az idősebb Benedetto Accolti humanista például a Dialogus de praestantia virorum sui aevi című művében, amelyet Cosimo életének utolsó éveiben írt és neki szentelt, megállapította, hogy Filippo Maria Visconti halála után az erőviszonyok annyira kedvezőek voltak Velence számára, hogy a velenceiek egész Itáliát leigázhatták volna, ha Cosimo nem akadályozza meg ezt azzal, hogy szövetséget kötött Milánóval. Egyedül ő volt a szerzője a szövetségváltásnak, amelyet Firenzében heves ellenállással szemben keresztülvitt. Benedetto Dei történész is ebben az értelemben fejezte ki magát. Az 1470-es években írt egy Velence ellen irányuló röpiratot, amelyben Cosimo külpolitikáját visszatekintve előrelátónak és sikeresnek minősítette. Becslése szerint Velence uralkodó pozíciót ért volna el Itáliában, ha Cosimo nem hozta volna létre a szövetséget Francesco Sforzával.

1469-1475 között Sandro Botticelli G(u)aspar(r)e di Zanobi del Lama bankár megbízásából elkészítette a Bölcsek imádását ábrázoló festményt. A bölcsek közül a legidősebb Cosimo arcvonásait viseli, és a Medici család más tagjai is szerepelnek rajta. Így a mű a család előtt hódol, Cosimo “szentként” jelenik meg.

A humanista Bartolomeo Platina megírta a De optimo cive (A legjobb polgárról) című párbeszédet, amelyet 1474-ben Cosimo unokájának, Lorenzo il Magnificónak dedikált. A “legjobb polgár” a vezető republikánus államférfira utal. A helyszín a Medici-villa Careggiben, a tartalom pedig egy fiktív beszélgetés a főszereplő, a már idős és törékeny Cosimo, Platina és a fiú Lorenzo között. Az előszó szerint a szerző Cosimo politikai maximáinak bemutatásával az olvasók hazafias buzgalmát akarta szítani. Platina bemutatott egy kormányprogramot, amelyet az idős államférfi szájába adott. Cosimo párbeszédes karaktere a “szabadság” – a hagyományos köztársasági életforma – mellett száll síkra, óv a gőg, az elbizakodottság és a fényűzés ellen, bírálja a rosszat, és beavatkozást követel a zsarnokságra törekvő emberekkel szemben. Száműzni kell őket; kivégezni csak akkor lehet őket, ha összeesküvésben való részvétel miatt elítélték őket.

Cosimo latin nyelvű humanista dicsőítése mellett, amely a művelteket célozta meg, volt egy népszerű is az olasz versekben. Ebben a szélesebb közönségnek szánt költeményében a jóindulatú atya alakjaként, a vallási élet és a jólét előmozdítójaként, valamint a szabadság hősies védelmezőjeként jelenik meg a kívülről jövő támadásokkal szemben.

Korai újkor

A 15. század utolsó évtizedében megtört az a konszenzus, amely lehetővé tette a Medicik nem hivatalos uralmát a Firenzei Köztársaságban. A családot 1494 novemberében elűzték a városból. Ez Cosimo szerepének átértékeléséhez vezetett. Girolamo Savonarola szerzetes, aki a firenzeiek számára akkoriban mérvadó tekintély volt, szörnyűségként ítélte el a Medici uralmát, és megjegyezte a Cosimónak tulajdonított megjegyzést, miszerint az államot nem az Úr imájának imádkozásával kormányozzák, ez egy zsarnok szava. 1495. november 22-én a Signoria úgy döntött, hogy letörli a sírról a “Haza atyja” feliratot. De 1512-ben egy spanyol sereg visszahozta a Mediciket Firenzébe és a hatalomba. A feliratot ezután restaurálták. 1527-ben azonban a Medicinek ismét engedniük kellett a népharagnak. Miután a családot ismét elűzték, az immár hatalmon lévő köztársaságiak 1528-ban ismét a felirat eltávolítása mellett döntöttek. Ezt a lépést azzal indokolták, hogy Cosimo nem a haza atyja, hanem a haza zsarnoka volt. A Medici Köztársaság azonban rövid életűnek bizonyult; 1530 augusztusában V. Károly császár csapatai megostromolták a várost, mire a Mediciek visszatértek a hatalomba. A köztársaságból monarchia lett, amelynek uralkodói a 15. században elődeik szerepéből merítették legitimitásukat.

Francesco Guicciardini történész 1508-as művének első fejezetében az 1464-ig terjedő időszakot tárgyalja.

Niccolò Machiavelli 1520-1525-ben megjelent Istorie fiorentine című művében azt írta, hogy Cosimo nemcsak hatalomban és gazdagságban, hanem nagylelkűségben és óvatosságban is felülmúlta minden kortársát. Korában senki sem volt hozzá fogható államférfiú. Fejedelmi pozíciót töltött be Firenzében, mégis olyan bölcs volt, hogy soha nem lépte át a polgári mértékletesség határait. Minden műve és tette királyi volt. Korán felismerte a kialakulóban lévő gonoszságokat, ezért volt elég ideje arra, hogy ne hagyja őket elhatalmasodni, vagy hogy felvértezze magát ellenük. Nemcsak polgári riválisainak ambícióit győzte le otthon, hanem számos fejedelemét is. Machiavelli azonban helytelenítette Cosimo kormányzati rendszerét. Úgy vélte, hogy a centralizált, kvázi monarchikus döntéshozatali struktúra és a széleskörű konszenzus megtalálásának szükségessége, mint a Medicei előtti köztársaságban, elhibázott. Alapvető gyengeséget látott egy ilyen konstrukció instabilitásában.

1537-ben I. Cosimo Medicei elérte a toszkánai hercegi méltóságot. A herceg, aki 1574-ig uralkodott (1569-től nagyhercegként), Cosimo il Vecchio öccsének, Lorenzónak a leszármazottja volt. A Palazzo della Signoriában (Palazzo Vecchio) “Sala di Cosimo il Vecchio”-t állíttatott fel a Medici hírnevének és hatalmának megalapítója tiszteletére. A Sala di Cosimo il Vecchio-t Giorgio Vasari és segítői festették. Különös hangsúlyt kapott a híres mecénás templomépítési programja. Az egyik festmény diadalmasan ábrázolja a velencei száműzetésből való visszatérését.

A felvilágosodás korában Cosimót a humanizmus népszerűsítéséért értékelték. Voltaire 1756-ban megjelent Essai sur les mœurs et l’esprit des nations című művében fejezte ki lelkesedését. Úgy ítélte meg, hogy a korai Medicik jóindulat és erény révén tettek szert hatalmukra, ezért az legitimebb volt, mint bármely uralkodó dinasztia hatalma. Cosimo a vagyonát a szegények megsegítésére, hazája épületekkel való felvirágoztatására és a Konstantinápolyból elűzött görög tudósok Firenzébe való elszállítására fordította. Jótékony tetteivel olyan tekintélyre tett szert, hogy ajánlásait három évtizeden át törvényként követték. Edward Gibbon a Római Birodalom hanyatlásának és bukásának története című, 1788-ban megjelent hatodik kötetében méltatta Cosimót, mondván, hogy vagyonát az emberiség szolgálatába állította; a Medici név szinte egyet jelentett az oktatás helyreállításával.

Johann Wolfgang von Goethe Benvenuto Cellini önéletrajzának 1803-ban megjelent fordításának függelékében méltatta Cosimót. Ott a medikus mecenatúráját “megvesztegetéssel határos általános adományozásnak” nevezte. Mint “nagy kereskedő”, aki “minden célra alkalmas varázseszközöket tart a kezében”, “önmagában és önmagában államférfi” volt. Cosimo kulturális tevékenységéről Goethe megjegyezte: “Még sok minden, amit az irodalomért és a művészetért tett, úgy tűnik, a kereskedő nagyszerű szellemében történt, aki megtiszteltetésnek tekinti, hogy finom árukat hoz forgalomba és a legjobbakat birtokolja.

Modern

1859-ben Georg Voigt megjelentette Die Wiederbelebung des classischen Alterthums (A klasszikus antikvitás újjáélesztése) című korszakalkotó művét. Ebben a művében, amely 1893-ban jelent meg harmadik kiadásban, Voigt kijelentette, hogy az irodalom- és művészettörténet “egyfajta glóriával ruházta fel Cosimót”. Ő volt “a firenzei nemesnek, mint nagy kereskedőnek, mint okos és körültekintő államférfinak, mint a finom divat képviselőjének, mint fejedelmi értelemben vett mecénás szellemnek a megtestesült típusa”. Tekintete “a széles és általános felé irányult”, hatalmát “hidegen kiszámított és zajtalan módon” szilárdította meg. Minden tudományos érdemet kellőképpen elismert, a tehetségeket behívta, és állásokat, fizetéseket adott nekik.

Jacob Burckhardt A reneszánsz kultúrája Itáliában című nagy hatású művének 1869-ben megjelent második kiadásában olyan képet rajzolt Cosimóról, amely ma már részben elavult. Kiemelte, hogy a mediceiak “az oktatás területén akkoriban vezető szerepet töltöttek be”. Az a “különleges hírneve, hogy a platóni filozófiában felismerte az ókori gondolatvilág legszebb virágzását”, és hogy a körülötte élőket ezzel a tudással töltötte meg. Így “a humanizmuson belül az ókor második és magasabb rendű újjászületését hozta felszínre”.

Burckhardt nézete a 20. század végéig uralta a kultúrtörténetet: Cosimót gyakran a platóni akadémia alapítójaként ismerték el. Agnes Heller például 1982-ben azt írta, hogy a firenzei akadémia megalapítása korszakalkotó volt. Ez volt az első olyan filozófiai iskola, amely “független volt a régi egyházi és egyetemi keretektől, és ebben a tekintetben teljesen világi és “nyitott””. Ennek az akadémiának a patrónusa “Cosimo volt, aki a hagyományos értelemben vett tanulatlan volt (a korabeli hivatalos oktatás szempontjából)”. Manfred Lentzen 1995-ben hasonló módon írta le a medikus szerepét. Csak James Hankins 1990-es években végzett kutatásai után sikerült eltávolítani az akadémia alapítójának, Cosimónak a képét.

Az alkotmánytörténeti diskurzusban azt a kérdést tárgyalják, hogy Cosimo uralkodói szerepe mennyiben lépett túl a köztársasági alkotmány keretein, és ezért indokolt-e Firenze uralkodójaként való megnevezése. A nyílt önkényuralomtól való megkülönböztetése érdekében Cosimo rendszerét “kriptoszigorálnak” (rejtett uralom) nevezik. Ez egy olyan kormányzati formára utal, amely csak később fokozatosan alakult át leplezetlen signoriává, az állam egyetlen, örökletes státuszú uralkodó általi irányításává. Anthony Molho a rendszer kettősségét a “Cosimo de’ Medici – Pater patriae (a haza atyja) vagy Padrino (keresztapa)?” fülbemászó formulába foglalja. Ez azt sugallja, hogy a mecenatúra-rendszer patrónusa “politikai gépezetet” hozott létre, és akár a maffia keresztapákhoz közel állónak is tekinthető. Ez utóbbi összhangban van Lauro Martines és Jacques Heers véleményével. Martines úgy látja, hogy a “Medici Köztársaság tompa és átfogó ellenőrzési intézkedéseinek sora” volt az az eszköz, amellyel Cosimo aláásta az alkotmányt és biztosította a “Medici oligarchia”, a “hatalmon lévő klikk” uralmát. A köztársasági alkotmány azonban nem engedte magát olyan mértékben meghajlítani, hogy az a Medicik teljes hatalmát garantálta volna. Az oligarchia egy csapat volt, “nem egyszemélyes show”, és a fontos döntéseket közösen hozta meg. Jacques Heers egy baljós, brutális zsarnokságról fest képet, amelyet Cosimo hozott létre. Werner Goez úgy ítéli meg, hogy Firenze Cosimo alatt kétségtelenül a fejedelmi önkényuralom felé tartott, még ha mindent megtettek is, hogy ezt a tényt elrejtsék. Volker Reinhardt úgy találja, hogy 1434-től kezdve a Signorie és a köztársaság “sajátos keveredése” következett be; csak a homlokzat maradt tisztán köztársasági. Michele Luzzati elkerülhetetlennek tartja a fejlődést; Cosimo igaz és nagyszerű felismerése volt, hogy a politikai stabilitás Firenzében csak egy olyan rendszerrel érhető el, amely egy férfi és egy család elsőbbségén alapul, miközben megőrzi a liberális hagyományt. Schevill szerint az alkotmányos rendelkezések, amelyek nagyon rövid hivatali időszakokat és a legmagasabb tisztségviselők nagyszámú jelölt közül sorsolással történő kiválasztását írták elő, fenntarthatatlan állapotokhoz vezettek, mivel azt eredményezték, hogy a vezetői pozíciókban nagy arányban voltak nyilvánvalóan inkompetensek, és lehetetlenné tették az átgondolt, következetes politikát. Schevill szerint ez a rendszer figyelmen kívül hagyta az ész legelemibb követelményeit, ezért elkerülhetetlen volt a megkerülése és átalakítása.

A Cosimóról, mint de facto korlátlan uralkodóról elterjedt képet azonban egyes történészek félrevezetőnek tartják. Különleges kutatások kimutatták, hogy korántsem tudta könnyedén érvényesíteni akaratát, és még a század közepe után is jelentős, nyílt ellenállásba ütközött. Nicolai Rubinstein elemzése az 1455-1458-as válságról rávilágít arra, hogy a medgyesi belpolitikában mekkora volt a medgyesi átmeneti gyengülés. Rubinstein arra a következtetésre jut, hogy Cosimo semmiképpen sem tekinthette magától értetődőnek az engedelmességet, még saját hívei körében sem, és még a hivatalok kinevezésének hatalompolitikai szempontból központi szabályozásában sem. Őt sem kímélték a meggyőzés szükségességétől. Rubinstein úgy véli, hogy a külföldi kortársak valószínűleg túlbecsülték Cosimo hatalmát, és hogy a forrásokban, például a milánói követségi jelentésekben néha eltúlozzák azt. Ezt többek között annak tulajdonítja, hogy a despotikusan kormányzott államokban hiányzott a köztársasági mentalitás szükséges megértése, ezért ott nem vették kellőképpen figyelembe a konzultáció és a konszenzus fontosságát egy olyan köztársaságban, mint Firenze. Dale Kent saját kutatásai alapján egyetért Rubinstein véleményével. Paolo Margaroli is rámutat Cosimo hatalmának korlátaira. Példaként az 1453-as római béketárgyalásokat hozza fel, ahol a firenzei tárgyalófelek úgy viselkedtek, hogy Cosimo véleménye szerint – ahogyan azt a milánói hercegnek írta – rosszabbul nem is járhattak volna el. Ezt a követséget Firenzében készítették elő az ellenzéki erők. Michele Luzzati hangsúlyozza a közvélemény súlyát, amely nemzedékek óta kritikus volt, és amelyet Cosimo nem hagyhatott figyelmen kívül. Daniel Höchli beszámolója szerint a legtöbb patrícius nem volt hajlandó alávetni magát a Medicinek. Politikai függetlenségüket bizonyos mértékig meg tudták őrizni saját pártfogó hálózataiknak köszönhetően. Csak addig fogadták el a Mediciek vezető szerepét, amíg saját érdekeiket biztosítva látták.

A cryptosignoria természetéről szóló vitához kapcsolódik az a kérdés, hogy a firenzei “polgári humanizmus” – Hans Baron által megalkotott kifejezés – határozottan republikánus, antiautokratikus eszméi mennyire voltak összeegyeztethetők Cosimo államban elfoglalt pozíciójával. A régebbi kutatások – különösen Hans Baron és Eugenio Garin – alapvető feszültséget feltételeztek. Feltételezték, hogy a Medici uralom manipulatív jellege aláásta a polgári humanizmus alapelvét, a polgárok arra való ösztönzését, hogy aktívan és felelősségteljesen vegyenek részt a politikai életben. A század közepe után az apolitikus neoplatonizmus elterjedése a humanistáknak a valódi köztársasági gondolkodásmódtól való elfordulásaként volt értelmezhető. Ezt a nézetet az újabb kutatások, különösen James Hankins eredményeinek hatására, elvetették. Többek között rámutatnak arra, hogy Leonardo Bruni, mint a polgári humanizmus kiváló teoretikusa és szószólója, nem látott ellentmondást meggyőződése és a Cosimóval való együttműködése között. Az újabb értelmezés szerint a polgári humanizmus és a Medici uralom közötti kapcsolat inkább jelentős közös vonásokon alapuló szimbiózisként értelmezhető.

A kutatók különösen az ügyes pénzügyi politikáját emelik ki Cosimo sikereinek okaként, amely jelentős előnyöket biztosított számára a belpolitikai küzdelmekben. Werner Goez, Lauro Martines és Jacques Heers azt állítják, hogy Cosimo mindenekelőtt arra használta politikai hatalmát, hogy a Medicivel rivalizáló klánokat és bankokat lefogja. Az adótörvények révén megterhelte riválisai és népszerűtlen személyek vagyonát, hogy megszabaduljon tőlük. Arra azonban nincs bizonyíték, hogy politikai ellenfeleinek közvetlen kereskedelmi támadásokkal próbált volna kárt okozni. Jacques Heers tagadja, hogy Cosimo a vagyona révén került volna hatalomra. Azt mondja, inkább a hatalom birtoklása volt az, amit a vagyon felhalmozására használt fel.

A kutatás a külföldi hírnevét és különösen a Kúrián belüli befolyását tartja központi tényezőnek, amely megszilárdította a Mediciánus hatalmát Firenzében. Nagy jelentőséget tulajdonítanak propagandisztikus képességeinek is. Dale Kent az önreklámozás mestereként jellemzi Cosimót, aki gondosan ápolta imázsát. Kent megítélése szerint egyedülálló sikerét annak köszönhette, hogy ő volt, vagy legalábbis annak tűnt, amit polgártársai akartak: egy szószóló, aki megfogalmazta értékeiket, ugyanakkor éles szemű, megfontolt államférfi, aki a köztársaság hangjaként tudott fellépni a külvilág felé, és vezetői szerepével ellensúlyozni tudta az alkotmányban rejlő politikai következetesség hiányát.

Cosimo Milánóval Velencével szembeni szövetsége jelentős külpolitikai eredménynek számít. Hans Baron számára ez egy mesteri lépés volt. Nicolai Rubinstein úgy véli, hogy ez a siker, jobban, mint bármely más esemény 1434 után, megszilárdította a Medicea hírnevét itthon és külföldön. Volker Reinhardt úgy találja, hogy Cosimo “előrelátóan, mint mindig”, sok pénzt fektetett Sforza karrierjébe, ami aztán politikai hozadékként kifizetődött. A Firenze és Milánó között létrejött szövetség “az egész olasz politika életképes tengelyének” bizonyult. Vincent Ilardi osztja a szövetségnek ezt az értékelését, de kritikusan megjegyzi, hogy Cosimo alábecsülte a Franciaországból kiinduló veszélyt. Hiba volt, hogy hajlott a Franciaországgal való szövetségre Velence ellen. Sforza e tekintetben államférfiúi előrelátásról tett tanúbizonyságot.

A Cosimo életére, államférfiúi és művészetpártolói szerepére, valamint recepciójának történetére vonatkozó források igen gazdagok. Az ő korából mintegy harmincezer, a Mediciek által írt vagy nekik címzett levél maradt fenn. Számos vonatkozó levél és dokumentum található a Firenzei Állami Levéltárban a “Medici avanti il Principato” (MAP) gyűjteményben, amelynek alapját Cosimo magánlevéltára képezi, valamint a Milánói Állami Levéltárban és más levéltárakban és könyvtárakban. Ezek a levéltári iratok politikai és üzleti ügyekről, valamint magánügyekről nyújtanak információkat. Szintén tanulságosak a Firenzei Állami Levéltárban őrzött részletes adónyilvántartások, valamint a Medici bank különböző levéltárakban őrzött feljegyzései. Ezen kívül vannak feljegyzések olyan találkozókról és vitákról, amelyeken a Mediciek és barátaik részt vettek és felszólaltak. A diplomáciai tevékenységek jól dokumentáltak; a követségi jelentések és a követeknek adott utasítások rávilágítanak Cosimo olasz politikában betöltött szerepére. Francesco Sforzával folytatott levelezése forrásként nagy értéket képvisel. Számos latin és olasz nyelvű elbeszélő forrás világítja meg Cosimo képét kortársai körében és a halála utáni évtizedekben. A legfontosabb szerkesztett források a következők:

Áttekintés és bemutatkozás

Esszégyűjtemény

Belpolitika

Banki tevékenység

Külpolitika

Kulturális jelentőség és magánélet

Recepció

Cikkforrások

  1. Cosimo de’ Medici
  2. Cosimo de’ Medici
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.