Maison de Médicis

Résumé

La Maison des Médicis est une ancienne et puissante famille noble florentine d »origine toscane, qui est devenue l »une des principales dynasties d »importance centrale dans l »histoire de l »Italie et de l »Europe du 15e siècle au 18e siècle.

Le pouvoir des Médicis a duré presque sans interruption, à l »exception de quelques périodes de courte durée, de 1434 avec le règne de Cosimo de Médicis, dit « l »Ancien », jusqu »en 1737 avec la mort sans héritier du Grand Duc Gian Gastone de Médicis, le dernier de sa dynastie et également le dernier membre masculin légitime de la lignée principale.

D »origine modeste et originaires de la région géographique du Mugello, les Médicis sont attestés au moins dès le XIIe siècle ; les activités de leurs premières générations concernaient la mercerie, le tissage, l »agriculture et seulement sporadiquement la banque. Les Médicis ont cependant commencé leur ascension vers le pouvoir grâce à un banquier, Giovanni di Bicci de » Medici, qui a fait une grande fortune avec la banque qu »il a fondée, le Banco dei Medici. Ainsi, la famille acquiert au fil du temps richesse et lustre, devenant les financiers des plus influents de la scène politique européenne, au point de devenir les banquiers du pape et de financer des entreprises telles que la conquête du duché de Milan par Francesco Sforza et la victoire d »Édouard d »York dans la guerre des Roses.

Avec le fils de Giovanni, Cosimo de » Medici, connu sous le nom de « l »Ancien », la famille a obtenu de facto le contrôle total de la République de Florence, qui a ensuite été transformée en une dignité noble avec le contrôle du duché de Florence, puis du grand-duché de Toscane.

Avec l »arrivée au pouvoir du petit-fils de Cosimo, Laurent de Médicis, dit « le Magnifique », incarnation du prince humaniste, le pouvoir des Médicis est l »un des principaux moteurs de la naissance et du développement de la Renaissance : les seigneurs de Florence sont traités comme des souverains par les autres monarques européens et la vie artistique et culturelle de la Florence du XVe siècle est un point de référence pour toute l »Europe, grâce aussi à l »inlassable travail de promotion culturelle réalisé par le Magnifique. Sur le plan politique, Laurent veille à préserver l »équilibre des États italiens en sauvegardant la Lega Italica promue par son grand-père, garantissant à l »Italie une longue période de paix intérieure et de développement. Après sa mort en 1492, ses héritiers n »ont pas été aussi compétents, contribuant à plonger la péninsule dans la ruineuse série de conflits connus sous le nom de « guerres d »Italie », qui ont marqué la marginalisation croissante des États italiens dans l »Europe des grandes puissances nationales. La famille Médicis a également été le lieu de naissance de trois pontifes de l »Église catholique : – Léon X, fils de Laurent le Magnifique et de Clarice Orsini, fut le dernier pape à être un simple diacre au moment de son élection ; il apporta à la cour papale la splendeur et le faste typiques de la culture des cours de la Renaissance. Le 3 janvier 1521, il excommunie Martin Luther par la bulle papale Decet Romanum Pontificem. – Clément VII, cousin de Léon X, refusa le divorce à Henri VIII d »Angleterre et dut subir le schisme anglican ; de plus, pendant son pontificat, il y eut le sac de Rome en 1527. Les deux papes étaient de grands mécènes, dans la tradition familiale. – Léon XI ne régna que moins d »un mois, en avril 1605.

La famille compte également deux importantes reines consorts de France : Catherine de Médicis, l »une des reines françaises les plus puissantes et les plus influentes et la dernière descendante directe du Magnifique, et Marie de Médicis, fille du grand-duc François Ier de Médicis et grand-mère de Louis XIV de France, surnommé « le Roi Soleil ».

Avec Cosimo Ier de Médicis et l »avènement du Grand-Duché dans la seconde moitié du XVIe siècle, les Médicis deviennent souverains à tous égards, unifiant sous leur sceptre une grande partie de la Toscane, à la seule exception de la République indépendante de Lucques et du Stato dei Presidi, sous domination espagnole.

Le gouvernement des grands-ducs Médicis était initialement aussi éclairé que celui de leurs ancêtres : ils ont stimulé le commerce, proclamé la tolérance religieuse avec les célèbres lois de Leghorn de 1591-1593, et ont été des mécènes des arts et des sciences, parrainant Galileo Galilei, l »astronome de la cour de Cosimo II de » Medici, et fondant, avec le cardinal Leopoldo de » Medici, l »Accademia del Cimento, la première institution scientifique en Europe à promouvoir la méthode scientifique galiléenne.

L »incurie des derniers grands-ducs et la mort sans héritier du dernier souverain Médicis, Gian Gastone de Médicis, en 1737, ont amené le Grand-Duché aux mains de François Ier de Lorraine, époux de l »impératrice Marie-Thérèse d »Autriche, et il est resté entre leurs mains jusqu »à l »unification de l »Italie.

La sœur de Gian Gastone, Anna Maria Luisa de Médicis, dernier membre légitime de la branche grand-ducale, a stipulé le fameux « pacte de famille » avec les Habsbourg-Lorraine, dans lequel elle a légué par testament son immense patrimoine artistique et culturel à la ville de Florence. L »accord stipulait que les nouveaux successeurs ne pouvaient pas déplacer « ou enlever hors de la Capitale et de l »État du Grand-Duché, les Galeries, Tableaux, Statues, Bibliothèques, Bijoux et autres choses précieuses, de la succession du Très Souverain Grand-Duc, afin qu »ils restent pour l »ornement de l »État, pour l »utilité du Public et pour attirer la curiosité des Étrangers », comme elle l »a écrit elle-même.

Seules deux branches cadettes survivent aujourd »hui : celle des Médicis, princes d »Ottajano et ducs de Sarno, transplantés dans le Royaume de Naples depuis le XVIe siècle ; et celle des Médicis Tornaquinci, anciens marquis de Castellina, restés dans leur Toscane d »origine.

Origines

La famille est originaire de la campagne du Mugello et ses origines remontent à Medico, châtelain de Potrone, né vers 1046. Certains membres de la famille, tous descendants de Medico di Potrone, ont gagné une richesse considérable entre les 13e et 14e siècles grâce à leurs manufactures de laine, qui ont connu à cette époque une période de demande croissante, en Italie et à l »étranger, notamment en France et en Espagne. Au début du XIVe siècle, les Médicis possédaient déjà deux Gonfalonieri di Giustizia, la plus haute fonction de la République florentine, et pendant toute la première moitié du siècle, ils ont fait partie de l »oligarchie qui dominait la ville.

Les sources et la tradition littéraire mentionnent généralement que les Médicis étaient originaires du Mugello, la région située au nord-est de Florence qui comprend aujourd »hui les territoires municipaux de Barberino di Mugello, San Piero a Sieve, Scarperia, Borgo San Lorenzo et Vicchio. Cette information n »a en effet aucune base documentaire certaine, mais elle est la plus probable car elle repose sur le fait que, dès le XIVe siècle, les Médicis étaient propriétaires terriens dans la région. Il était en effet naturel pour les marchands du XIIIe siècle, qui alimentaient leurs fortunes économiques dans la ville, d »acheter des terres dans la zone du contado dont ils étaient originaires. A l »appui de cette hypothèse, il y a les légendes qui fleurissent surtout à l »époque grand-ducale (XVIe-XVIIe siècles), lorsque l »imagination et la plume des érudits de la cour s »emploient à donner du lustre aux origines de la lignée qui règne alors en Toscane. D »après un manuscrit du XVIIe siècle conservé à la Biblioteca Moreniana, les Médicis étaient liés, au début du Moyen Âge, aux Ubaldini, alors très puissants seigneurs féodaux du Mugello, et possédaient depuis 1030 au moins les châteaux de Castagnolo et de Potrone, situés près de l »actuelle Scarperia.

Le manuscrit de la Biblioteca Moreniana no. 24, qui relate une sorte de roman courtois intitulé « Origine et descendance de la maison des Médicis de Florence » et attribué à Cosimo Baroncelli (1569-1626), valet de chambre de Don Giovanni de » Medici, présentant comme géniteur un certain Averardo de » Medici (un nom récurrent dans la famille entre le XIIIe et le XIVe siècle), qui fut commandant dans l »armée de l »empereur Charlemagne, ainsi que le « refondateur » de Florence, relate un récit qui vise à ennoblir les origines de la lignée des Médicis et de ses armoiries en racontant comment le vaillant Averardo, alors qu »il s »employait à libérer le territoire toscan de l »invasion des Lombards, a vaincu un géant appelé Mugello, qui terrorisait la région du même nom dans l »Alta Val di Sieve ». Au cours de l »affrontement, le géant Mugello aurait enfoncé sa masse dentée (ou peut-être les boules du fléau) dans le bouclier d »or d »Averardo : les marques laissées sur l »arme du chevalier suggèrent l »emblème héraldique des boules ou « bisanti » dans le blason des Médicis.

Ainsi, après l »exploit mythique d »Averardo, les lointains ancêtres de Cosimo l »Ancien et de Laurent le Magnifique se seraient installés dans la région du Mugello. La nouvelle selon laquelle les Médicis se sont installés à Mugello à une époque aussi ancienne (le dernier quart du VIIIe siècle) semble toutefois avoir été dépréciée par un autre élément de preuve. En fait, le « Libro di memorie di Filigno de » Medici » rédigé en 1374 indique que les Médicis ont effectué leurs premiers achats substantiels de terres dans le Mugello entre 1260 et 1318, alors qu »ils possédaient des propriétés d »une certaine importance à Florence au moins dès 1169.

Avec les rares données disponibles, il est en tout cas difficile d »établir si les Médicis, à l »aube de leur histoire, étaient de riches propriétaires terriens qui cherchaient de nouvelles opportunités d »ascension et de développement dans la ville, ou s »ils étaient de riches citoyens qui, afin d »étendre leur influence et leur pouvoir, ont conclu des alliances favorables avec des familles nobles et des investissements dans les campagnes.

Les premiers membres des docteurs

Les premières informations certaines sur les Médicis, bien que maigres et fragmentaires, se trouvent cependant à partir du XIIe siècle.

Le Libro di memorie (Livre des souvenirs) écrit au XIVe siècle par Filigno de » Medici nous apprend que ses ancêtres résidaient déjà à Florence : en 1169, avec les Sizi et d »autres, ils firent construire la tour dans le peuple de San Tommaso près du Mercato Vecchio (en outre, en 1180, les Medici et les Sizi se rendirent devant l »évêque Giulio pour se disputer le patronage de la même église de San Tommaso (également connue sous le nom de San Famaso).

Entre le XIIe et le XIIIe siècle vivait Giambuono, considéré comme le géniteur de la lignée. À partir du XIIIe siècle, nous disposons des premières informations documentaires sur les membres de la famille, à commencer par un acte de 1201, dans lequel Chiarissimo di Giambuono est cité parmi les délégués de la République florentine qui ont signé un pacte avec les Siennois. Dans la première moitié du XIIIe siècle, les Médicis se divisent en trois grandes lignées, dirigées respectivement par Bonagiunta (branche éteinte en 1363), Chiarissimo et Averardo.

Il est documenté en 1216 comme conseiller de la municipalité et en 1221 comme témoin d »un acte. Les fils de Bonagiunta étaient Ugo et Galgano, créanciers du comte palatin Guido Guerra. Au milieu du siècle, Ugo épouse Dialta di Scolaio Della Tosa, une famille noble et prestigieuse, avec laquelle la branche de Bonagiunta entre ainsi en consortium.

De ce mariage sont nés Scolaio et Gano (ou Galgano). Entre 1267 et 1268, Scolaio faisait partie des « maires » du parti de Guelph. En 1269, les deux frères, toujours propriétaires de la tour de San Tommaso, sont dédommagés pour les dommages infligés par les Gibelins à leur propriété dans le Mercato Vecchio. Le fils de Gano était Bonagiunta, mentionné en 1278 avec Averardo parmi les conseillers municipaux du nouveau gouvernement de Guelph. Dans les actes de paix entre Guelfes et Gibelins stipulés par le Cardinal Latino Malabranca Orsini, les Guelfes Scolaio et Bonagiunta figurent parmi les signataires.

Ardingo, fils du Guelfe Bonagiunta, semble être le premier à occuper des fonctions publiques prestigieuses : en effet, il a été élu prieur des Arts en 1291, 1313 et 1316 ; il a également été trésorier de la Commune et Gonfalonier de Justice en 1296 et 1307 (il a finalement épousé la noble Gemma de » Bardi. Son frère Guccio était également gonfalonier en 1299. Entre 1296 et 1343, Ardingo et onze autres membres de la famille Médicis ont porté 27 fois le titre de prieur. En outre, le fils d »Ardingo, Francesco, suivit les traces de son père et fut également un homme politique important : il fit partie des quatorze probiviri chargés de rétablir le gouvernement républicain après l »éviction du duc d »Athènes en 1343 (aux mains duquel un autre Médicis, Giovanni di Bernardo, avait été décapité la même année), tandis qu »en 1348, année de la peste noire, il fut gonfalonier de Justice. En général, la branche Bonagiunta, entre le XIIIe et le XIVe siècle, était très impliquée dans la politique et honorée de prestigieuses fonctions publiques, grâce aussi au lien de consortium avec les Della Tosa. Certains membres de la famille exercent une activité bancaire, sans doute modeste, alimentée dès le départ par des prêts rémunérés, mais ils doivent rapidement faire face à une grave crise économique. C »est ainsi qu »en 1348, les descendants de Bonagiunta ont vendu les maisons et les terrains achetés quelques décennies plus tôt sur ce qui est aujourd »hui la Via de » Martelli-via Cavour, où le Palazzo Medici du XVe siècle sera plus tard construit.

Le dernier représentant de la lignée masculine descendant de Bonagiunta fut Fantino, partenaire de Giovanni di Bicci entre 1422 et 1426 et arrière-petit-fils d »un des frères d »Ardingo. Cette lignée s »est éteinte au milieu du 15e siècle.

Chiarissimo di Lippo di Giambuono était créancier du monastère de Camaldoli en 1240 et fut fait chevalier en 1253. Son fils Giambuono était officier dans l »armée rassemblée pour affronter les Siennois lors de la ruineuse bataille de Montaperti. Parmi les élus au Prieuré des Arts en 1322 figure Bernardo di Giambuono qui, au début du XIVe siècle, dans les rangs des Guelfes noirs, est responsable de violences odieuses contre les Blancs. Le fils de Bernardo, Giovanni, lui aussi, malgré une condamnation à mort pour meurtre qui fut révoquée par la suite, fut appelé à plusieurs reprises au Prieuré des Arts et à d »autres fonctions publiques importantes : il fut en effet gonfalonier de la République en 1333 et 1340, ambassadeur à Lucques en 1341, et fut décapité en 1343 sur ordre du duc d »Athènes, en raison de ses sympathies populaires. Un de ses cousins, Bonino di Lippo (Filippo) di Chiarissimo, fut également gonfaloniere en 1312.

Son neveu Salvestro di Alemanno, arrière-petit-fils de Chiarissimo, est peut-être le Médicis le plus célèbre du XIVe siècle pour sa participation au soulèvement des Ciompi en 1378.

Avant cela, il s »était distingué en assumant des fonctions publiques prestigieuses et des tâches diplomatiques importantes. En 1351, il s »engage avec succès dans la guerre contre les Visconti en défendant le château de Scarperia. En 1378, il est gonfaloniere, lorsqu »il laisse libre cours à la révolte menée par Michele di Lando, afin de s »opposer à ses adversaires politiques conservateurs. Pour cela, il a été condamné à l »exil en 1382 pour cinq ans. Il est mort en 1388 et a été enterré dans la cathédrale. Les membres de la famille de Salvestro subirent également un sort misérable dans l »insouciance et les tergiversations : son fils Niccolò fut assassiné en 1364 ; son oncle Bartolomeo di Alemanno fut accusé du crime et parvint à faire annuler la condamnation à mort. Il a tenté un coup d »état en 1360. En 1377, Africhello di Alemanno, un autre frère de Salvestro, se fait remarquer pour avoir maltraité une pauvre veuve à qui il voulait enlever des terres. Vers la fin du siècle, Antonio di Bartolomeo prend part à un soulèvement mené par Donato Acciaioli, qui lui coûte l »exil ainsi qu »à son cousin Alessandro.

D »une manière générale, donc, au XIVe siècle, alors que les descendants de Bonagiunta connaissent une crise économique imparable, de nombreux autres membres de la famille Médicis sont confrontés à l »exil, à la déchéance des fonctions publiques ou même à la condamnation à mort, pour des actes de violence, des abus, des agressions et même des meurtres.

Enfin, la dernière branche, celle d »Averardo. Ce fut le premier Médicis à acheter des terres dans le Mugello : en effet, en 1260, il commença un vaste achat dans cette zone de la campagne florentine, qui fut achevé en 1318 par son fils du même nom. Averardo di Averardo, déjà prieur (1309) puis gonfalonier (1314), partage ces biens entre ses six fils en 1320.

Les fils d »Averardo (Jacopo, Giovenco, Salvestro, Francesco, Talento et Conte) ont donné vie à une activité bancaire florissante en fondant la compagnia filii Averardi, dont nous n »avons cependant des nouvelles que jusqu »en 1330. Après cette date, il n »existe aucune trace d »autres activités financières menées en tant que groupe par les membres de la famille Médicis, peut-être aussi en raison des fréquents désaccords et conflits qui surgissaient entre les différents membres, généralement sur des questions de propriété ou d »héritage. Les prêts rémunérés ont toutefois continué à être largement pratiqués, même si ce n »est qu »à titre individuel.

Un fils de Talento, Mario, est devenu gonfalonier en 1343. Dans la situation difficile dans laquelle se trouvent les Médicis à partir du milieu du XIVe siècle, un certain nombre de personnalités se distinguent et relèvent la fortune de la famille. En particulier, Giovanni, fils de Conte et neveu d »Averardo, est très actif dans la vie publique : il est gonfalonier en 1349, 1353 et 1356 ; il est vicaire à Pescia et est chargé de diverses missions diplomatiques et militaires hors des frontières florentines (Lucques, Piémont, Pistoia, Sienne, Milan). En 1351, Giovanni devient capitaine de la province du Mugello et, avec son oncle Salvestro, il participe à la défense militaire du château de Scarperia contre le siège des troupes des Visconti. L »année suivante, il est à Naples parmi les ambassadeurs envoyés par la République florentine pour rendre hommage à la nouvelle reine Giovanna Ier. En 1355, avec Antonio Adimari, à la tête de 200 chevaliers florentins, il escorte Charles IV à Rome pour le couronnement.

Entre 1335 et 1375, Giovanni et ses frères, dont Filigno di Conte, ont acheté 170 parcelles de terre, principalement dans la région du Mugello, pour environ 9 000 florins d »or. Les mêmes Giovanni et Filigno se préoccupent également d »accroître les biens immobiliers de la ville qu »ils possèdent, bien qu »ils y investissent beaucoup moins d »argent que dans les terres de la campagne. Entre 1348 et 1373, ils ont acheté plusieurs maisons et ateliers dans la zone située entre le Mercato Vecchio et le Ponte Vecchio. Ils résidaient dans le quartier du Mercato, comme leurs ancêtres, et y possédaient, entre autres, la tour de San Tommaso et une loggia. Ils ont cependant décidé de résider ailleurs et de réserver les anciens bâtiments aux affaires et au commerce. En 1349, ils ont acheté les neuf premières parties d »un « palagio » sur la Via Larga. Dans cette même rue, les descendants de Bonagiunta avaient possédé des maisons et des terrains, qui avaient été vendus juste l »année précédente. En 1361, Giovanni di Conte et ses frères ont acheté les onze parties restantes du bâtiment, qui deviendront plus tard la « vieille maison » de la famille au XVe siècle. En 1375, les fils de Conte de Médicis possédaient également six autres maisons adjacentes.

En 1374, Filigno di Conte a rédigé le « Livre des souvenirs », qui constitue une source importante d »informations sur sa famille et ses propriétés à partir du XIIe siècle.

L »ascension des Médicis

En général, comme on peut le déduire des données ci-dessus, les Médicis étaient des protagonistes actifs de la vie publique et économique de la ville bien avant leur grande ascension, même si ce n »est qu »avec elle qu »ils ont acquis une renommée et un prestige internationaux.

Giovanni di Bicci (1360-1429) était un homme très riche et, grâce à sa bienveillance, bien aimé des citoyens. On sait peu de choses sur les débuts de sa vie, car, homme très modeste et prudent, il évite de se faire remarquer sur la scène politique et se consacre uniquement à l »accroissement de sa fortune, qui devient rapidement très importante. Malgré cette réserve, il est prieur en 1402, en 1408, en 1411 et enfin en 1421 il est gonfalonier de Justice (ceci montrerait qu »il n »a jamais été persécuté par le gouvernement aristocratique, qui au contraire a essayé de l »assimiler).

Sa solide fortune provenait de son activité de banquier, à travers la création d »un réseau de sociétés commerciales, qui avait une succursale très importante à Rome, où il contractait les revenus des dîmes papales, un marché très riche et prestigieux qu »il parvint progressivement à débarrasser d »autres concurrents. On a cru à tort au XIXe siècle que Giovanni di Bicci avait soutenu l »institution du cadastre, un système d »imposition qui, pour la première fois, frappait proportionnellement en fonction des revenus et des possessions des différentes familles, une mesure en somme qui touchait toute la classe aisée de Florence, mais qui soulageait les classes mineures et les petits entrepreneurs des impôts de plus en plus lourds suite aux nombreuses guerres contre les Visconti de Milan. Cette erreur se basait sur ce qu »a dit Giovanni Cavalcanti dans ses Histoires florentines, mais elle est en fait contredite par des documents qui prouvent de manière concluante que la loi sur le cadastre a été proposée, défendue et adoptée par Rinaldo degli Albizzi et Niccolò da Uzzano, les deux principaux représentants du parti aristocratique. En outre, il n »y avait pas de réelle hostilité de la part de Giovanni di Bicci à la loi elle-même, mais à ses modalités d »application, surtout en raison du fait que le produit du nouvel impôt aurait servi à financer une guerre inutile contre Milan promue par les oligarques et à laquelle Giovanni était fermement opposé.

De ses deux fils, Cosimo et Lorenzo, naquirent les deux branches principales de la famille, celle appelée « di Cafaggiolo » et la « Popolano ». Sa fortune, comme le veut la coutume de l »époque, n »est héritée que par son fils aîné, Cosimo, afin de ne pas fragmenter la fortune familiale.

Cosimo (1389-1464) avait un caractère énergique, dans le signe de son père, bien que dans le fond très différent. En effet, il avait un tempérament dominateur qui l »a conduit à être encore plus puissant et plus riche que son parent. Outre ses remarquables capacités d »homme d »affaires, ainsi qu »un homme de culture passionné et un grand mécène, il était avant tout l »un des hommes politiques les plus importants de l »Italie du XVe siècle.

Cosimo se rend vite compte que la richesse de la famille est désormais trop importante pour être protégée sans couverture politique, en raison des transactions financières de plus en plus importantes et donc risquées. C »est ainsi que commence son ascension vers les leviers du pouvoir dans la République florentine. Sa prudence proverbiale est immédiatement apparue : il n »avait pas l »intention de devenir le seigneur de la ville, peut-être par un coup d »état ou en cherchant à se faire élire aux fonctions gouvernementales les plus prestigieuses, mais sa figure restait dans l »ombre, véritable marionnettiste d »une série de personnages de confiance qui occupaient pour lui des postes clés dans les institutions.

Le pouvoir était alors détenu notamment par les Albizzi, Niccolò da Uzzano, certains Strozzi, Peruzzi, Castellani. Alors que la popularité de Cosimo et le nombre de ses amis augmentent, les personnes au pouvoir commencent à le considérer comme une menace. Le 1er septembre 1433, selon la volonté de Rinaldo degli Albizzi, Bernardo Guadagni est extrait comme Gonfaloniere di Giustizia et Signoria profondément attaché aux Albizzi et à ses partisans. La nouvelle Signoria fait emprisonner Cosimo en septembre 1433, l »accusant d »avoir fomenté des conspirations et des complots dans la ville et d »avoir sciemment et malicieusement travaillé pour que Florence entre en guerre avec Lucques. Ce sont des accusations confuses et fausses qui auraient dû conduire Cosimo à la mort.

Rinaldo degli Albizzi n »avait pas la froide détermination de pousser les choses à l »extrême. Une série de « pots-de-vin » habilement distribués par Cosimo lui évite d »être condamné à mort, la sentence étant convertie en exil : c »est ce qu »on appelle la première expulsion des Médicis. Après le départ de Cosimo pour Padoue et Venise, les institutions républicaines sont continuellement instables. Rinaldo degli Albizzi n »était pas un homme du même tempérament que son père et, dans la situation de précipitation, il n »eut ni le courage ni la force d »exercer un contrôle sur les extractions, une erreur que ne répéta pas Cosimo qui, une fois au pouvoir, conditionna complètement les noms des imborsati et évita de fait le tirage au sort aventureux. Ainsi, en septembre 1434, une Signoria totalement favorable aux Médicis est dessinée. Cosimo est alors rappelé à Florence un an seulement après son départ et ses opposants sont envoyés en exil.

L »entrée triomphale de Cosimo, acclamée par le peuple, qui préférait les Médicis tolérants aux Albizzi et Strozzi oligarchiques et aristocratiques, marqua le premier grand triomphe de la famille Médicis. En habile politicien, il continue à maintenir intactes les institutions libres, favorise l »industrie et le commerce, s »attirant de plus en plus la sympathie du peuple et maintenant la paix à Florence. En 1458, il crée le Conseil des Cent. Finalement nommé pater patriae pour le remarquable embellissement et développement qu »il a donné à la ville, Cosimo meurt, laissant l »État aux mains de son fils Piero (1416-1469). Ce dernier était un sage dirigeant, mais la maladie qui lui valut le surnom de « il Gottoso » (le Goutteux) ne lui permit de diriger le gouvernement de la ville que pendant cinq ans.

La figure de Laurent le Magnifique (1449-1492), fils de Piero, a été tour à tour glorifiée ou dévalorisée au fil du temps. Éduqué comme un prince, il est né avec un destin déjà marqué par son blason ; il accède au pouvoir à la mort de son père, sans grand bouleversement. Marié à la noble romaine Clarice Orsini, il fut le premier des Médicis à associer son nom à une personne de sang bleu. À l »âge de 29 ans, après neuf ans de règne, il subit la plus grave attaque de l »histoire des Médicis, la conspiration dite des Pazzi, dans laquelle son frère Giuliano meurt et lui-même est blessé, mais dont il sort exceptionnellement vivant. Après la conspiration, à laquelle certains de ses adversaires florentins avaient participé avec le soutien du pape et d »autres États italiens, le peuple de Florence se rangea encore plus fortement à ses côtés. Ses partisans (appelés Palleschi en référence aux « boules » du blason des Médicis) punissent sévèrement les responsables, ce qui donne à Laurent l »occasion de centraliser davantage le pouvoir entre ses mains par une réforme des institutions républicaines, qui lui sont subordonnées.

En termes de politique étrangère, Laurent a amélioré les relations avec les autres États italiens, se rendant souvent sur place en personne, poursuivant la grande entreprise diplomatique d »une paix générale en Italie par le biais du concept de coexistence pacifique.

Grand homme de finance et de politique, Lorenzo aimait aussi se divertir avec la poésie et la littérature. En fait, sa personnalité littéraire était d »un tel calibre qu »elle a également éclipsé son rôle politique. Il s »est également occupé de philosophie, de collection et a toujours nourri un amour passionné pour les arts en général, dont il avait néanmoins appris de ses prédécesseurs le rôle fondamental d »instrument de prestige et de renommée. C »est en effet grâce à son intérêt que la chapelle Sixtine, déjà confiée à des artistes ombriens comme le Pérugin, a ensuite été peinte à fresque par les meilleurs peintres florentins, exportant à Rome ces nouveautés distinguées de la Renaissance florentine. Le départ de Léonard de Vinci pour Milan peut également être vu sous le même angle.

L »ennemi déclaré de Laurent est Girolamo Savonarole, qui ne peut que se heurter au climat culturel de récupération de l »antiquité (qu »il considère comme un néo-paganisme), à la centralité de l »homme et à la libre pensée promue par Laurent. Le Magnifico le tolérait comme s »il était un moindre mal, entretenant avec lui une relation de respect mutuel, à tel point qu »il n »y a jamais eu de confrontation ouverte entre les deux.

Deuxième expulsion des Médicis (1494-1512)

À la mort de Laurent, son fils Piero (1472-1503) arrive au pouvoir à Florence, éduqué dès l »enfance pour remplir le rôle de son père. Tous les yeux de la ville étaient braqués sur lui, et il est clair que tout le monde essayait de comprendre si oui ou non il avait ce qu »il fallait pour être à la hauteur de la fonction qu »il occupait. Cependant, la paix maintenue par Lorenzo se fissure avec sa mort et déjà deux ans plus tard, Charles VIII de France descend sur l »Italie avec son armée. La crise accable Piero : intimidé par le souverain et l »armée française, il accède à toutes les demandes, cédant quatre places fortes aux frontières de la Toscane et ouvrant grand les portes du royaume (les chroniqueurs qui lui sont les plus hostiles répandent même la nouvelle qu »il aurait embrassé les babouches du roi à genoux). Accusé de lâcheté et de faiblesse, il est banni de la ville par une sentence datée du 9 novembre 1494. La ville est alors devenue un État « théocratique » dirigé par Savonarola. Le triomphe du frère dominicain est toutefois de courte durée : accablé par les luttes entre factions et surtout par l »opposition avec le pape Alexandre VI, il est excommunié par ce dernier et condamné au bûcher par son fils, le cardinal Cesare Borgia, alors en fonction. Pendant ce temps, la République florentine navigue en mauvaises eaux en raison de la situation internationale difficile.

Après la mort de Piero, noyé dans le Garigliano en 1503, l »autorité en tant que chef de famille passe à un autre fils de Lorenzo, le cardinal Giovanni de » Medici, qui revient à Florence en 1512 après avoir vaincu les Français de Louis XII, alliés de Florence. Avec Giovanni retourna à Florence son frère Giuliano et le fils du malheureux Piero, Lorenzo, qui, maintenant âgé de vingt ans, n »avait presque jamais vu sa ville, ayant suivi le destin de son père alors qu »il était encore dans les langes.

papes Médicis

Giovanni de » Medici, grâce également au soutien du parti Orsini auquel appartenait sa mère Clarice, est élu pape sous le nom de Léon X en 1513. Le gouvernement de Florence a désormais lieu dans le palais du Vatican au lieu du Palazzo Vecchio. Léon, dont on se souvient comme l »un des papes les plus magnifiques de la curie romaine (ou les plus prodigues, selon ses détracteurs), était un grand mécène des artistes (notamment Raphaël Sanzio et Michelangelo Buonarroti) et un népotiste sans scrupules. Alors que, à sa grande satisfaction, son frère Giuliano est envoyé par le roi de France, où, grâce à ses services, il obtient son premier titre de noblesse, le « duché de Nemours », le fils de ce dernier, Lorenzo, est envoyé par son oncle le pape dans une guerre coûteuse et futile contre Francesco della Rovere, seigneur d »Urbino, à la fin de laquelle il est couronné « duc d »Urbino ». Tous deux ont eu des épouses de haute lignée et ont apporté au palais Médicis de Florence une étiquette princière et les manières très sophistiquées de la haute noblesse qui n »avaient pas grand-chose à voir avec la simplicité solennelle de Cosimo l »Ancien. Mais le triomphe de Leo fut de courte durée, car Giuliano et Lorenzo moururent tous deux au début de leur trentaine de maladie, aggravée par la prédisposition héréditaire à la goutte typique de la branche principale de la famille. Pour les deux rejetons qu »il aimait tant, Léon X fit construire par Michel-Ange la nouvelle sacristie de San Lorenzo. Leo est également décédé subitement à l »âge de 46 ans.

Après le moment initial anti-Médicis, Rome choisit un pape réformateur, le Flamand Adrien VI, capable de combattre et de recomposer le clivage qui s »était créé à l »époque de Léon X avec le schisme de la Réforme protestante : mais sa conduite, peut-être trop extrémiste, ne plut pas à l »entourage de la curie qui, à sa mort soudaine après à peine un an de pontificat, choisit d »élire à nouveau un Médicis, le cardinal Giulio de » Medici, fils de ce Giuliano (frère du Magnifico) tué dans la conspiration des Pazzi, et déjà parmi les conseillers les plus sûrs de son cousin Léon X.

Clément VII, c »est le nom choisi, délègue l »administration de Florence au cardinal Silvio Passerini, tandis que se pose la question de savoir qui doit devenir le nouveau seigneur de la ville : Ippolito, fils illégitime de Giuliano di Nemours, ou Alessandro, fils de Lorenzo, né d »une passion avec une esclave mulâtre. La prédilection du pape pour Alessandro, dont beaucoup soulignent qu »il est le fils du pape lui-même, né alors qu »il est encore cardinal, est telle que le choix penche vers ce dernier, malgré sa mauvaise réputation et le peu d »estime que les Florentins lui portent.

Clément a eu l »une des papautés les plus difficiles de l »histoire : choisir une alliance avec les Français plutôt qu »avec le nouvel empereur Charles V, avec la possibilité habituelle de renverser les alliances selon le plus grand profit, n »a pas du tout plu à l »empereur, qui a organisé une armée germano-espagnole avec les redoutables Lansquenets et a marché vers Rome, dans une sorte de croisade protestante contre la corruption de la papauté.

Giovanni dalle Bande Nere, le seul commandant de valeur de la famille, tenta de bloquer les Lanzichenecchi, mais mourut dans de grandes souffrances après avoir été abattu par une arquebuse lors d »une bataille près du Pô.

À la nouvelle du sac de Rome (1527), les Florentins eux-mêmes se rebellent contre Alexandre, le chassant de la ville avec tous les Médicis (troisième expulsion des Médicis).

Clément subit également les conséquences du terrible saccage de la ville par les Landsknechts : féroce et odieux, il est d »autant plus cruel que les assaillants appartiennent à la religion luthérienne, au point que l »empereur lui-même en est attristé (c »est peut-être pour cela que son couronnement, quelques années plus tard, est célébré à Bologne, par crainte de la réaction des Romains). Le 5 juin, le Pontife lui-même est fait prisonnier ; le 26 novembre, les accords avec les impérialistes sont ratifiés : en garantie, l »Empereur obtient « six otages, les ports d »Ostie et de Civitavecchia et les villes de Forli et de Civita Castellana ». En décembre, le pape est libéré contre la promesse du versement de lourdes indemnités : il doit payer 400 000 ducats au prince d »Orange, dont 100 000 immédiatement et le reste dans les trois mois ; la cession de Parme, Plaisance et Modène est également convenue. Clément VII, pour éviter de se plier aux conditions imposées par l »empereur, abandonne Rome et, le 16 décembre 1527, se retire à Orvieto puis à Viterbe. L »empereur Charles, attristé par la tournure des événements, envoie une ambassade auprès du pape pour faire amende honorable : Clément finit par lui pardonner, car il ne le tient pas directement responsable.

C »est ainsi qu »après ces accords, vers la fin de l »année 1529, fut stipulée la paix de Barcelone, aux termes de laquelle le pape, le 24 février 1530, couronna officiellement Charles Quint comme empereur à Bologne, en signe public de réconciliation entre la papauté et l »empire, et, en contrepartie, Charles s »engagea à rétablir la domination de la famille Médicis à Florence, en renversant la république florentine, et à concéder la Bourgogne à François Ier, qui en contrepartie promit de se désintéresser des affaires italiennes. Charles V aide donc Clément VII à reconquérir Florence au profit de la famille Médicis, avec le célèbre siège de 1529-1530, mené par les troupes impériales, qui se termine par la prise de la ville et l »investiture d »Alessandro comme duc, ce qui sanctionne définitivement la domination des Médicis sur la ville. Alessandro de Médicis a également épousé Marguerite, la fille naturelle de Charles Quint. Mais alors que la tempête s »apaise, son refus d »accorder l »annulation de son mariage avec le roi Henri VIII d »Angleterre se transforme en un nouvel affrontement avec le pape et déclenche le schisme anglican.

Le pape Léon XI (1535-1605) était le fils d »Ottaviano de » Medici et de Francesca Salviati.

Catherine de Médicis

Caterina de » Medici (1519-1589), orpheline de père Lorenzo d »Urbino, était la nièce préférée de Clément VII. Lorsqu »il s »agit de lui choisir un mari, des négociations sont ouvertes avec de nombreuses familles nobles italiennes et européennes. Bien que beaucoup critiquent la noblesse très récente de Catherine, sa dot princière et sa parenté avec le pape régnant plaisent tout autant. À la grande satisfaction de Clément, Catherine est mariée à Henri II de France, deuxième fils de François Ier. Ce mariage suscite de nombreuses controverses, mais le roi François persiste dans son choix au motif que Catherine ne deviendra jamais reine de France, étant l »épouse de son deuxième fils. Mais les choses se passent différemment et, après la mort prématurée du Dauphin, Catherine devient reine lorsque son mari devient Henri II de France.

Elle était la mère des rois François II, Charles IX, Henri III et des reines Elizabeth (reine d »Espagne) et Margaret (reine de Navarre et de France). D »abord reine puis régente de France, Catherine de Médicis est une figure emblématique du XVIe siècle. Son nom est lié aux guerres de religion, contre lesquelles elle a lutté toute sa vie. Partisane de la tolérance civile, elle tente à plusieurs reprises de mener une politique de conciliation avec l »aide de ses conseillers, dont le célèbre Michel de l »Hôpital.

Une légende noire qui la hante depuis des temps immémoriaux a fait d »elle une personne austère, avide de pouvoir, voire maléfique. Catherine de Médicis a cependant été progressivement réévaluée par les historiens qui la reconnaissent désormais comme l »une des plus grandes reines de France. Son rôle dans le massacre de la nuit de la Saint-Barthélemy contribue cependant à faire d »elle une figure controversée.

Alessandro de » Medici

Alessandro de Médicis, surnommé le Maure en raison de la couleur sombre de sa peau, due à ses origines mulâtres, avait été nommé Duc par Charles V, clôturant définitivement la saison séculaire de la République florentine et de sa libertas. Le gouvernement est centralisé entre ses seules mains et son ascension est également sanctionnée par la promesse de mariage avec Margherita, la fille naturelle de l »empereur Charles Quint. Le nouveau duc, cependant, était tristement connu pour son caractère vicieux et cruel, marqué par des excès : il était toujours accompagné d »un piquet de gardes impériaux qui avaient l »habitude de terroriser les citoyens par des actions soudaines et déconcertantes.

Son cousin Lorenzino de » Medici, qui avait l »habitude de vivre sur un pied d »égalité avec Alessandro, fut surpris de devoir se soumettre au nouveau rang de ce dernier (de plus, les relations de complicité

Lorenzino n »en subit pas moins le même sort : réfugié en Italie du Nord puis en France par Caterina de » Medici, il revient et s »installe finalement à Venise, où il est rejoint par les assassins de Cosimo Ier, qui le poignardent juste devant la maison de son amant (1548).

Grands Ducs de Toscane

Avec la mort d »Alexandre, la branche principale des Médicis, celle de Cosimo l »Ancien, avait épuisé ses ramifications légitimes et illégitimes. Dans l »incertitude générale, parmi les propositions de restaurer la République ou de faire venir un émissaire impérial à Florence, le nom d »un garçon de dix-huit ans, Cosimo (1519-1574), fils de Giovanni delle Bande Nere et de Maria Salviati, elle-même petite-fille de Laurent le Magnifique, et donc de parenté récente et directe avec l »ancienne branche familiale, est apparu. On raconte que les Florentins eux-mêmes, fascinés par le caractère doux et obséquieux du jeune homme qui avait jusqu »alors grandi dans l »ombre, renoncèrent à ce qui était en fait leur dernière chance de retrouver la liberté républicaine. Avec l »investiture impériale (seule clause : laisser le pouvoir au Conseil), la succession est confirmée. Le jeune homme ne tarde pas à se montrer comme un souverain fort (avec la bataille de Montemurlo, contre les républicains dirigés par Filippo Strozzi), et parfois même tyrannique et impitoyable, qui tient l »État pendant 37 ans en recourant souvent à l »usage dictatorial de la terreur : parmi les pages les plus noires de son gouvernement figure la suppression de la République de Sienne. Selon les sources, le jugement est également très fluctuant : pour Franco Cardini, par exemple, il s »agit d »un souverain sage et clairvoyant, qui a indéniablement mené une gestion avisée de l »État, financièrement astucieux et promoteur des activités économiques, et des arts (avec la naissance d »une véritable école d » » artistes de cour  » comme Bronzino, Vasari, etc.)

Installé au Palazzo della Signoria (comme pour souligner que le pouvoir gouvernemental et sa personne ne font qu »un), il est le premier noble de la famille à jouir durablement de ce statut : il a une épouse de haut rang, la belle et raffinée Eleonora di Toledo, fille du vice-roi de Naples, et un véritable palais, celui du Palazzo Pitti, spécialement agrandi pour lui et sa cour. À partir de 1569, il reçoit du pape le titre de grand duc, pour la domination qu »il a acquise sur la Toscane.

Le deuxième grand-duc de Toscane était le fils aîné de Cosimo I, Francesco I de » Medici (1541-1587). Parfois semblable à son père, dissolu et despotique, il avait cependant une tendance plus crépusculaire qui le conduisait à passer des périodes de solitude, avec une passion effrénée pour tout ce qui était mystérieux et occulte dans les connaissances de l »époque. Ce n »est pas par hasard qu »il a fait construire l »emblématique Studiolo du Palazzo Vecchio, imprégné de la culture initiatique et alchimique de l »époque, ou la magnifique Villa di Pratolino, où tout était surprise et émerveillement pour les cinq sens. Il a également acheté la Villa La Magia en 1581, dans la région de Pistoia, sur les pentes du Montalbano.

Sa lignée est désormais au même niveau que celle des autres familles régnantes européennes. En effet, il reçoit pour épouse une sœur de l »empereur Maximilien II, Jeanne d »Autriche. Cependant, le mariage entre les deux ne s »avère pas heureux : alors que seules des filles naissent (pas moins de six et un garçon mort en bas âge), François tombe fatalement amoureux d »une autre femme, la Vénitienne Bianca Cappello, avec laquelle il entretient une liaison éhontée, bien qu »elle soit elle-même déjà mariée. Outre l »inévitable scandale, que seule sa position de chef d »État permet de contenir, Cappello est mal vue des Florentins, voire accusée de sorcellerie, sans compter la haine profonde de la famille grand-ducale.

Après des années de clandestinité, ils sont tous deux devenus veufs (également une histoire comportant de nombreux points obscurs) et ont pu se marier en 1579. Leur idylle dura jusqu »à la nuit d »octobre 1587 où ils moururent tous deux à quelques heures d »intervalle, victimes d »atroces spasmes causés par la fièvre terrienne ou, selon un doute tenace, par le poison que le cardinal Ferdinand Ier de Médicis leur avait administré. Cette énigme séculaire semblait avoir été résolue en décembre 2006, lorsque des toxicologues de l »université de Florence ont trouvé des traces d »arsenic dans les restes de tissus hépatiques de Bianca et Francesco, qui leur avaient été administrés à une dose létale mais non massive, de sorte qu »ils ont souffert onze jours d »agonie. Cependant, en 2010, une équipe de chercheurs de l »université de Pise a identifié du Plasmodium falciparum, l »agent du paludisme pernicieux, dans le tissu osseux de Francesco Ier, confirmant ainsi la mort par paludisme.

Le cardinal Ferdinand de Médicis (1549-1609), deuxième fils de Cosimo Ier, renonça à la pourpre cardinalice avec une dispense papale lorsque la mort soudaine de son frère nécessita son accession au gouvernement du grand-duché, avec le nom de Ferdinand Ier.

Outre les ombres susmentionnées liées à la mort de son frère, Ferdinando est le seul grand-duc à avoir réussi à se forger une réputation durable : il a rétabli l »ordre dans le pays et restauré l »intégrité du gouvernement ; il a promu la réforme fiscale et soutenu le commerce ; il a encouragé le progrès technico-scientifique et réalisé de grands travaux publics tels que la mise en valeur du Val di Chiana et le renforcement du port et des fortifications de Livourne. Dans ce qui n »était alors qu »un modeste village de pêcheurs, il a réalisé d »importantes infrastructures, mais surtout la loi déclarant le port franc, qui a attiré des réfugiés et des persécutés de tous les pays méditerranéens, faisant croître rapidement la population et apportant la main-d »œuvre nécessaire au développement de ce qui allait bientôt devenir l »un des ports commerciaux les plus actifs de la mare nostrum.

C »est également avec lui que le système des villas Médicis a atteint son extension maximale et sa grande splendeur, grâce aussi à la collaboration de l »architecte Bernardo Buontalenti.

Fille de François Ier, Marie de Médicis (1575-1642), grâce à l »intercession de son oncle le grand-duc Ferdinand, épouse Henri IV de Bourbon à l »âge de vingt-cinq ans, devenant ainsi la deuxième reine de France de la maison de Médicis, après Catherine.

Bien que peu estimée par Henri, Marie est capable d »influencer la politique intérieure et extérieure de la France du XVIIe siècle. Après le meurtre de son mari (1610), elle est nommée régente au nom de son fils, le futur Louis XIII, qui est encore un enfant. Entourée de conseillers et de courtisans toscans (certes mal aimés des Français), elle renoue avec l »Espagne et prend ses distances avec les protestants. Suite à des mouvements de révolte, elle est déposée par son fils en 1617, puis trouve un allié en Richelieu, devenu cardinal grâce à son soutien, et entre au conseil royal en 1624. Après avoir vu les alliances qu »elle avait construites se révolter malgré sa ferme opposition, elle perd toute autorité en 1630 et s »exile.

À la mort de Ferdinando, son fils Cosimo II (1590-1621) lui succède. Personnalité d »une intelligence brillante et d »une vaste culture, il était atteint de consomption, une maladie qui a entraîné sa mort prématurée juste après l »âge de trente ans. On se souvient de sa figure pour deux événements principaux :

Ce vif intérêt scientifique fut un leitmotiv de tous les descendants de la branche grand-ducale des Médicis, fondateurs d »Académies et protecteurs de scientifiques, et constitue un contrepoint au mécénat artistique typique de la branche Cafaggiolo.

Confiscation

À partir du XVIIe siècle, le Grand-Duché connaît cette période de lent déclin qui caractérise le reste de la péninsule italienne, avec la stagnation du commerce, les pestes et le provincialisme. Non seulement la maison régnante n »a pas réussi à remédier à ces problèmes, mais elle en a en fait accéléré l »impact avec un gouvernement médiocre, caractérisé par l »irrésolution, les mariages arrangés (et mal ou non arrangés), et les lourdes influences de conseillers peu intéressés.

Dans l »inertie générale des souverains, il y a toutefois eu des lueurs isolées, principalement grâce aux cardinaux de la maison Médicis : la fondation de l »Accademia del Cimento par le cardinal Leopoldo de Médicis, une institution qui a poursuivi la recherche scientifique selon la méthode expérimentale de Galilée, ou l »Accademia degli Immobili par le cardinal Giovan Carlo de Médicis, qui a été à l »origine du premier théâtre « à l »italienne », La Pergola, le berceau du mélodrame.

Le reste se caractérise par une administration de plus en plus apathique, bien loin des gloires du passé, comme le long règne de Cosimo III, sourd aux demandes d »un peuple de plus en plus affamé et misérable à cause du poids injuste des impôts, auquel il répondait ironiquement par le faste de la cour, presque à l »espagnole.

Déjà à son époque, le problème de la succession se posait de manière dramatique : de ses trois fils, l »aîné (le Grand Prince Ferdinand) mourut de la syphilis à l »âge de cinquante ans sans héritier, sa sœur Anna Maria Luisa était stérile et son frère Gian Gastone était manifestement homosexuel et ne voulait pas se marier. Alors que le sort du grand-duché de Toscane est décidé à la table des négociations par d »autres souverains européens, la prééminence politique et civile de la famille Médicis s »estompe. Après sa mort, le Grand-Duché passe aux Habsbourg-Lorraine, malgré les revendications des branches cadettes, dont la branche toujours existante des Médicis d »Ottajano, descendant matrilinéairement de Laurent le Magnifique.

En 1737, Anna Maria Luisa stipule le « pacte de famille » avec les nouveaux successeurs Habsbourg-Lorraine, qui stipule qu »ils ne peuvent pas transporter « ou enlever les galeries, tableaux, statues, bibliothèques, bijoux et autres objets précieux de la succession du Grand-Duc Sérénissime hors de la capitale et de l »État du Grand-Duché, afin qu »ils restent pour l »ornement de l »État, pour le bénéfice du public et pour attirer la curiosité des étrangers ».

Le pacte ne fut pas entièrement respecté par les nouveaux grands-ducs, mais il permit néanmoins à Florence de ne pas perdre la plupart de ses œuvres d »art et de ne pas subir le sort de Mantoue ou d »Urbino, par exemple, qui furent littéralement vidées de leurs trésors artistiques et culturels à la mort des familles Gonzague ou Della Rovere. Si les nombreux chefs-d »œuvre des Offices, du Palazzo Pitti, de la Biblioteca Medicea Laurenziana – pour ne citer que quelques-uns des exemples les plus illustres – peuvent encore être admirés à Florence et non à Vienne ou dans une autre ville, c »est certainement dû à la sagesse, à la constance et à la clairvoyance d »Anna Maria Luisa de » Medici.

Origines

Un regard sur les origines et le développement des différentes branches de la famille.

Une splendeur maximale

Aperçu de l »apogée de la famille Médicis, comprenant principalement les branches Cafaggiolo, Popolano et Granducale. Durant cette phase, la famille Médicis a exprimé trois papes, sept cardinaux, un archevêque, sept grands ducs, deux reines consorts de France régentes, le banquier le plus puissant du 15ème siècle, Laurent le Magnifique et Giovanni delle Bande Nere.

Outre la branche principale la plus célèbre de Giovanni di Bicci, divisée en branche Cafaggiolo (de Cosimo l »Ancien) et branche Popolano (de Lorenzo l »Ancien) et réunie en une seule branche appelée Granducale avec Cosimo I, il existe également d »autres branches dérivées, dont la scission remonte à avant le XIVe siècle, avec les cousins de Giovanni di Bicci, son père Averardo de » Medici, etc. Parmi ces branches, trois autres ont acquis une noblesse ou une autre reconnaissance au fil du temps.

Une branche milanaise présumée, dont est issu le cardinal Giovan Angelo de » Medici, futur pape Pie IV à partir de 1559, pourrait avoir eu un lien antérieur au XIVe siècle avec la branche florentine. Ces liens de parenté n »ont jamais été prouvés et leur généalogie n »a été compilée qu »après l »élection de Pie IV au trône papal. En raison du manque de sources historiques accréditées, les reconstitutions du 16ème siècle ne sont pas considérées comme fiables.

Comme d »autres grandes familles italiennes et européennes, les Médicis ont eu plusieurs cardinaux. Le premier était Giovanni de » Medici, le futur pape Léon X, et sa nomination au trône des cardinaux a très probablement été favorisée par une alliance avec la famille romaine des Orsini, la mère de Giovanni étant une Orsini elle-même, Clarice. Dès lors, il ne manquait pas au moins un cardinal par génération dans la famille, les seconds nés étant généralement destinés à une carrière religieuse. Léon X nomma ensuite au moins un neveu pour chacun de ses frères et sœurs comme cardinal, ce qui entraîna une représentation ostensible des « clans » au sein du collège sacré, ce qui permit, par exemple, l »élection rapide d »un nouveau pape Médicis après la mort de Léon, Clément VII.

Les cardinaux de la famille Médicis ne se sont jamais distingués par leur travail religieux, bien que dans certains cas il ait été méritoire et diligent, mais ils sont surtout célèbres pour la magnificence dont ils aimaient s »entourer, soutenant le travail de nombreux artistes dont ils étaient les mécènes.

La famille ne comptait également ni saints ni bienheureux pour l »Église.

Cardinaux appartenant à la branche principale de la famille Médicis

Cardinaux appartenant à d »autres branches cadettes de la famille Médicis

Cardinaux appartenant à la famille Médicis du côté de leur mère

Les différents passages que le blason des Médicis a connus au cours des siècles.

Les raisons pour lesquelles la famille Médicis a constamment excellé dans un paysage aussi varié et pluriel que celui de Florence à partir du 15ème siècle peuvent être résumées en quelques facteurs clés.

Il ne fait aucun doute que la prospérité de la banque des Médicis au fil du temps a été la principale base sur laquelle la fortune de la famille a été greffée, bien que les Médicis n »aient été ni les seuls ni « les plus » riches citoyens de Florence. Ils savaient certainement tirer profit du fait que, pendant les générations de Giovanni di Bicci, Cosimo et Laurent le Magnifique, ils étaient devenus banquiers pontificaux et, à partir de 1460 environ et pendant quelques décennies, monopolistes des mines d »alun, le composant fondamental de la teinture de la laine, qui était extrait dans les territoires pontificaux, près des Monti della Tolfa.

Le soutien des classes populaires de Florence était fondamental pour les Médicis et ils ont pu l »obtenir et le conserver grâce à une série de petites mais significatives actions envers les moins fortunés : Salvestro de » Medici avait soutenu la révolte des Ciompi, Giovanni di Bicci avait réformé le trésor public en défavorisant les gros et Cosimo il Vecchio avait pour la première fois utilisé la magnificence de l »individu en faveur de la communauté entière, laissant des traces indélébiles dans l »imaginaire collectif (pensez à l »arrivée de l »élite byzantine et papale au moment du Conseil de Florence). Ce soutien, que d »autres familles comme les Albizzi n »avaient pas, s »est avéré décisif dans au moins deux occasions fondamentales : l »expulsion de Cosimo, et son retour ultérieur avec acclamation, et la conspiration des Pazzi, dans laquelle c »est le peuple lui-même qui s »est vengé du meurtre et de l »outrage contre les Médicis. Ce soutien avec la disparition de Laurent le Magnifique a été miné, à tel point que par deux fois ses descendants ont été chassés de la ville par la foule en colère, sans parler des conspirations individuelles contre le chef de la famille, mais à cette époque la maison avait d »autres moyens d »assurer son succès.

Le fait d »avoir deux papes avec des pontificats suffisamment longs en si peu de temps a été le facteur qui a permis aux Médicis de faire le saut quantique de citoyens de la noblesse à des nobles à part entière. À la base de l »élection de Léon X et de Clément VII, il y avait à la fois la richesse familiale et les capacités personnelles des deux hommes, mais aussi une politique matrimoniale astucieuse de leurs ancêtres, qui avaient permis une alliance avec la famille Orsini, qui a certainement porté ses fruits lorsqu »il s »est agi d »obtenir le premier titre de cardinal de la famille. L »alliance papale avec d »autres États étrangers, en particulier avec l »Espagne, a toujours permis de reprendre la ville de Florence après les expulsions, grâce à une aide militaire extérieure.

Enfin, la consécration définitive des Médicis a eu lieu à l »époque du Duché, lorsque le grand empereur Charles V de Habsbourg a accordé le gouvernement de la Toscane à Cosimo I, peut-être comme une partie de la compensation aux Médicis pour les conséquences du Sac de Rome qui les avait évincés. La présence des troupes impériales a été cruciale lors du siège de Florence, de la bataille de Montemurlo et du siège de Sienne. Dès lors, la dynastie des Médicis régna sans partage jusqu »à son extinction.

L »intérêt pour la famille Médicis n »est apparu qu »après l »extinction de la lignée grand-ducale, grâce à l »attention de quelques chercheurs étrangers, principalement britanniques. Avant le milieu du XVIIIe siècle, il est en effet rare de trouver des études sur les membres de la famille du XVe siècle. La lignée grand-ducale a certes suscité l »intérêt au même titre que d »autres souverains européens, mais surtout en termes d »événements scandaleux et de ragots. Après tout, Florence elle-même et son art étaient encore tenus en piètre estime par les visiteurs du Grand Tour, qui se rendaient principalement à Rome et à Venise. Absurdement, on en savait beaucoup plus sur les actes sanglants de Lorenzino de » Medici, des maîtresses de Cosimo I et de Bianca Cappello que sur leur patronage, leurs mouvements politiques et la nature du gouvernement ducal et grand-ducal.

L »un des rares membres de la famille à bénéficier d »une certaine attention, même en tant que mécène, fut Léon X, dont Alexander Pope fit l »éloge en 1711. L »ami de Pope, John Boyle, comte de Cork et d »Orrery, qui avait été contraint de rester à Florence pendant un an à cause de la goutte, a pu en apprendre beaucoup sur la ville et son histoire et, dans une lettre de 1755 (Anna Maria Luisa était décédée un peu plus de dix ans auparavant), il écrivait

En 1759, le diplomate anglais Horace Walpole fut l »un des premiers à exprimer le désir d »écrire une histoire de la famille Médicis, tout comme Edward Gibbon en 1762, projets qui échouèrent dans les deux cas.

À la fin du XVIIIe siècle, des études plus sérieuses sur la famille Médicis et ses membres commencent, grâce à une série de conditions favorables que présente le sujet :

La première monographie sur un seul membre de la famille remonte à 1796, Life of Lorenzo de » Medici de William Roscoe, dans laquelle l »auteur mettait l »accent sur la combinaison du sens économique et du mécénat artistique, un thème cher aux nouveaux riches de la révolution industrielle. Cette œuvre a également connu un grand succès parce qu »elle est sortie en même temps qu »un nouvel intérêt pour la Renaissance italienne et, en particulier, florentine.

En 1797, Mark Noble a publié les Mémoires de l »illustre Maison des Médicis, le premier traitement général de l »histoire familiale.

Ce contraste entre tyrannie et culture continue d »exercer une attraction alors même que les historiens commencent à effacer, par l »étude des sources, les diverses rumeurs de dépravation qui circulent désormais largement sur plusieurs membres de la famille.

Parmi les figures les plus étudiées figurent Cosimo l »Ancien et Laurent le Magnifique, en tant que responsables de la renaissance du savoir classique et du renouvellement des formes artistiques à Florence, selon un schéma également surestimé et aujourd »hui redimensionné.

D »autre part, les publications ne manquent pas qui critiquent sévèrement les Médicis, surtout dans la sphère politique, comme des tyrans qui ont enlevé non seulement la liberté mais aussi la vitalité de la République florentine. Dans le volume consacré à l »histoire de Florence dans l »Histoire universelle publié au début du XIXe siècle, les tendances des Lumières jettent un mauvais éclairage sur la prise de pouvoir des Médicis, les qualifiant sans équivoque de tyrans.

Dans les études historiques anglo-saxonnes de l »époque, on peut également lire les reflets des événements contemporains : lorsque Napoléon conquiert les petites nations d »Europe, on éprouve une vive admiration pour les autonomies régionales et, d »autre part, on blâme toutes les tyrannies, y compris la tyrannie des Médicis. En 1812, alors que Napoléon tentait d »inclure la Russie dans le bloc continental contre l »Angleterre, un auteur de la Quarterly Review désignait Florence comme le meilleur exemple de résistance à la tyrannie, précisant « non pas Florence sous le règne des Médicis, mais à l »époque de sa véritable grandeur ». Des jugements très négatifs ont également été exprimés par Adolphus Trollope et Mark Twain, entre autres.

Des jugements contradictoires se sont donc également manifestés au cours des siècles suivants : d »une part, l »histoire, à connotation positive, des Médicis qui ont réalisé le miracle inattendu de la « Renaissance » grâce à l »argent de leurs banques ; d »autre part, l »histoire, à connotation négative, des seigneurs qui ont pris la liberté d »un peuple heureux dans sa démocratie. Cette nature controversée contribue encore aujourd »hui à stimuler l »imagination et l »intérêt pour la dynastie des Médicis.

En 1995, le Medici Archive Project a été fondé, une archive en ligne contenant des documents relatifs aux Médicis et aux siècles de leur influence à Florence.

Une étude récente menée par plusieurs groupes de recherche coordonnés par la deuxième université de Naples et le centre Circe de Caserta, l »université du Minnesota et l »université de Pise, a reconstitué le régime alimentaire de la famille Médicis, qui s »est avéré être typique des familles riches, riche en protéines et en graisses.

Annotations

Sources

Sources

  1. Medici
  2. Maison de Médicis
  3. ^ Giovanni di Lorenzo de » Medici (1475–1521) fu pontefice della Chiesa cattolica, con il nome di Leone X, dal 1513 alla sua morte.Giulio Zanobi di Giuliano de » Medici (1478-1534) fu pontefice della Chiesa cattolica, con il nome di Clemente VII, dal 1523 alla morte.Alessandro di Ottaviano de » Medici (1535-1605) fu pontefice della Chiesa cattolica, con il nome di Leone XI, dal 1605 alla morte; un pontificato durato solamente 26 giorni, il 9° più breve della storia.
  4. ^ Sposò Maria Teresa d »Asburgo, figlia dell »imperatore Carlo VI, il 12 febbraio 1736 e a seguito della guerra di successione polacca dovette cedere l »avito titolo ducale al detronizzato Re di Polonia, Stanislao Leszczyński, come disposto dai preliminari del trattato di Vienna. In cambio ricevette il diritto a ereditare il titolo granducale di Toscana dopo la morte di Gian Gastone de » Medici (1737), titolo allora promesso all »infante di Spagna Carlo di Borbone, che a sua volta vi rinunciò come contropartita al riconoscimento austriaco della conquista borbonica delle Due Sicilie. Per garantire infatti l »indipendenza alla Toscana e non renderla una regione dello stato asburgico, si stabilì di tenere separate le due corone, mantenendo per il primogenito della casata degli Asburgo-Lorena il titolo imperiale, mentre per il secondogenito quello granducale.
  5. ^ a b John Woodward, A Treatise on Ecclesiastical Heraldry, 1894, p. 162
  6. ^ Litta, Pompeo (1827). Famiglie celebri italiane. Medici di Firenze.
  7. ^ The family of Pius IV, the Medici of Milan, considered itself a branch of the House of Medici and was recognized as such by the Florentine Pope Clement VII and by Cosimo I  »de Medici in the early 16th century. Historians have found no proof of an actual connection between the Medici of Milan and the Medici of Florence, but this belief was widespread during the life of Pius IV and the Medici of Florence allowed the Medici of Milan to use their coat of arms.
  8. ^ « Medici Family – – Encyclopædia Britannica ». Encyclopædia Britannica. Retrieved 27 September 2009.
  9. ^ « Music and the Medici – The Medici Archive Project » (in Italian). Retrieved 2022-04-20.
  10. M. Carmona, « Aspects du capitalisme toscan au XVe et au XVIIe siècle », Revue d »histoire moderne et contemporaine,‎ 1964, p. 87.
  11. Dominique Fernandez, Le dernier des Médicis, Grasset, 1994 (lire en ligne), p. 10
  12. Compte du receveur général de Chablais, châtelain de Sembrancher, 22 février 1348-31 mai 1349, Archivio di stato di Torino, ASTO-69-124r-21.
  13. Jakob Wilhelm Imhoff, Genealogiae viginti illustrium in Italia familiarum, Amstelodami 1710
  14. Pius IV. (Giovanni Angelo Medici), der vierte Papst mit dem Namen Medici und von 1559 bis 1565 im Amt, stammte aus einer anderen Familie.
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