Traité de Londres (1518)

Résumé

Le traité de Londres de 1518 était un pacte de non-agression entre les grandes puissances européennes. Les parties contractantes étaient la France, l »Angleterre, le Saint Empire romain germanique, les États pontificaux, l »Espagne, le duché de Bourgogne et les Pays-Bas, qui s »engageaient par ce traité non seulement à faire la paix entre eux, mais aussi à se soutenir mutuellement en cas de guerre.

Le traité a été rédigé par le cardinal Wolsey et signé par les ambassadeurs présents à Londres. Wolsey y jouait un rôle particulier puisqu »il était à la fois lord-chancelier du roi britannique et légat du pape. Le traité constitue une réaction à la montée en puissance de l »Empire ottoman, qui s »étendait de plus en plus dans les Balkans et renforçait ainsi la cohésion au sein de l »Europe chrétienne.

Pendant des siècles, l »espoir d »une paix à long terme a été principalement mis en avant par les responsables chrétiens. Au Moyen Âge, l »Église a tenté de promouvoir la paix entre les peuples chrétiens et de soutenir la guerre uniquement contre les souverains de confession différente. Les croisades ont constitué le point culminant de cette évolution. Cependant, à la Renaissance, l »identification avec l »Église chrétienne a progressivement diminué. Après la conquête de Constantinople en 1453, l »évolution s »est poursuivie, les chrétiens européens s »identifiant de plus en plus à leur origine plutôt qu »à leur religion. Au cours du 15e siècle, l »Italie, divisée en petites villes-États, a connu une période de paix de 50 ans. Seule une guerre entre Venise et la papauté, dont l »enjeu était la domination de Ferrare, a provoqué une interruption temporaire de la paix. La phase de paix a toutefois pris fin avec l »invasion française en Italie en 1494. Une série de petits conflits militaires s »ensuivirent et, en 1518, la conclusion d »un traité de paix entre les souverains concernés sembla judicieuse.

Tous les souverains européens ont été invités à signer le traité à Londres. Seul l »Empire ottoman a été exclu des négociations. Le traité devait lier les 20 principaux États européens et mettre fin à la guerre entre les pays européens. Il a été préparé en octobre 1518 par des représentants de l »Angleterre et de la France. Il a également été ratifié par d »autres puissances européennes et par le pape. Le traité d »alliance défensive qui en résulta se basait sur les conditions contractuelles suivantes :

Le traité n »obligeait pas seulement les pays ayant une politique étrangère active à respecter la paix entre eux, mais leur faisait également promettre de faire la guerre à tout État qui ne respecterait pas les termes du traité. La conclusion du traité fut d »abord considérée comme un grand triomphe du cardinal Wolsey et permit à Henri VIII d »étendre son pouvoir au sein de l »Europe. Depuis lors, l »Angleterre est considérée comme l »une des grandes puissances.

On peut supposer que Wolsey considérait le traité comme un premier pas vers une mise en réseau chrétienne et européenne. La conclusion du traité peut être considérée comme une première tentative d »intégration européenne par la diplomatie. En réalité, le traité n »a apporté qu »une paix de courte durée, car en l »espace de quelques années, la guerre a éclaté entre le Danemark et la Suède, ainsi qu »entre l »Angleterre, l »Espagne et la France.D »autre part, un mouvement pacifiste s »est développé durant cette période et a participé au mouvement des Lumières du 18e siècle. L »objectif d »établir une paix à long terme en Europe n »a été atteint que lors du Congrès de Vienne en 1815.

Sources

  1. Vertrag von London (1518)
  2. Traité de Londres (1518)
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