Empire carolingien

Résumé

L »Empire carolingien (800-888) est un terme historiographique désignant le royaume franc dirigé par la dynastie carolingienne au début du Moyen Âge.

En raison d »une succession de rois faibles et de l »épuisement des terres qu »ils avaient cédées pour s »assurer la loyauté de l »aristocratie, la dynastie mérovingienne perd progressivement son pouvoir réel. Les derniers représentants de la dynastie mérovingienne, les « rois perfides », ont laissé la direction du royaume aux majordomes. Les Pipinides possédaient d »importants domaines dans la région de l »actuelle Belgique et représentaient la grande aristocratie franque du nord, ce qui explique aussi la consolidation progressive de leur pouvoir. Charles Martel (719-741) renforce la position de la famille et accroît son prestige en battant à Poitiers (732) les Arabes, qui effectuent des raids de plus en plus audacieux en Occident. Pépin le Bref (majordome entre 741-751) décide de transformer son pouvoir effectif en une royauté de jure.

Sous le règne de Clovis Ier de la dynastie mérovingienne, les Francs ont acquis la suprématie en Europe occidentale. Le conflit qui caractérisera toute l »histoire médiévale en termes sociaux et politiques, celui entre le souverain et les princes autochtones, surgit après la mort de Clovis. Des concessions sont nécessaires avant que la noblesse ne reconnaisse l »autorité royale. Le partage répété du royaume entre les héritiers légitimes affaiblit le pouvoir des Mérovingiens, qui finissent par succomber aux Carolingiens, anciens majordomes du palais. Charles le Grand, premier empereur du Saint Empire romain germanique, s »inscrit dans une longue lignée de souverains carolingiens.

Dynastie mérovingienne

Sous le règne de Clovis Ier de la dynastie mérovingienne, les Francs expansionnistes entrent en conflit avec Siagrius, le dernier gouverneur romain local. Après l »avoir évincé en 486, Clovis étendit considérablement son territoire, transformant le petit domaine autour de Cambrai, hérité de son père Childéric, en un puissant royaume s »étendant du Rhin aux Pyrénées. Clovis devient chrétien et est baptisé selon le rite nicéen par l »évêque Remigius de Reims. Il encourage le mélange des Francs avec la population gallo-romaine locale et forge une alliance entre les souverains du royaume franc, puis du Saint-Empire romain germanique, et la papauté. Grâce à son code de lois, la Lex Salica, Clovis n »a pas permis aux femmes d »accéder au trône, assurant ainsi la continuité de la succession des Mérovingiens et de leurs successeurs. Avec l »accord de l »empereur Anastase et des Burgondes, Clovis s »engage dans une ultime confrontation avec les Wisigoths, qu »il bat à Vouillé (507) et occupe les parties du royaume wisigoth situées au sud et à l »ouest de la Lorraine. La consécration de la nouvelle monarchie chrétienne, par l »octroi du titre de consul, est venue de Constantinople par le désir habituel d »affirmer les prétentions impériales sur les provinces occidentales, mais qui servait plus à légitimer le pouvoir du roi aux yeux des Gallo-Romains et la supériorité de Clovis sur les autres rois francs, que l »autorité réelle de l »empereur byzantin. À sa mort en 511, il régnait sur la région de la France et de la Belgique actuelles, la Rhénanie et le sud-ouest de l »Allemagne.

Malgré le règlement de la situation successorale, le royaume est partagé après la mort de Clovis entre ses quatre fils selon la vieille coutume franque du tirage au sort. Trois nouveaux royaumes mérovingiens émergent : l »Austrasie (à l »est), la Neustrie (à l »ouest) et la Bourgogne (au sud-est), dont les souverains se battent entre eux. Les descendants de Clovis, bien que divisant le royaume selon les règles de succession patrimoniale privée, parviennent à poursuivre l »expansion territoriale de l »État franc, soumettant les territoires à l »est de la Loire, le royaume bourguignon, la Provence, et à l »est du Rhin ils imposent leur protectorat sur la Thuringe, l »Alamanie et la Bavière.

Chlotar II réussit à réunifier le royaume un siècle plus tard, mais au prix de grands sacrifices politiques. Afin d »attirer la noblesse de son côté, il est contraint d »accepter l »Edictum Chlotarii de 614, qui stipule que les dignitaires locaux, les comtes, doivent être élus parmi les latifundia des provinces. Le pouvoir de la noblesse locale est renforcé au détriment de l »autorité centrale. Les trois royaumes avaient chacun un majordome de palais qui représentait le roi et jouissait d »un pouvoir considérable. Dagobert Ier fut le dernier souverain de la dynastie mérovingienne à régner sur un royaume uni, de 629 à 639. Les dissensions au sein de la dynastie ont facilité la montée en puissance des Carolingiens.

La montée en puissance des Carolingiens

La seule source fiable de cette période est le Liber Historiae Francorum, l »autre source de la période, les Annales Mettenses Priores étant un ouvrage destiné à glorifier les Carolingiens, compilé à Saint-Denis en 806. D »autres chroniques ont été perdues, d »autres modifiées en fonction de l »opinion de la dynastie carolingienne sur les Mérovingiens. Les annales du royaume franc considèrent l »année 741 comme le point de départ de l »ère carolingienne.

La famille carolingienne est issue des familles aristocratiques du royaume franc mérovingien. En Austrasie, au début du 7ème siècle, il y avait deux familles dont les représentants étaient Arnulf, évêque de Metz, et Pepin de Landen, majordome en Austrasie. Pepin se voit confier l »éducation du futur roi Dagobert par le roi Clothar II. Clothar avait une grande confiance en Pepin et Arnulf qui l »ont soutenu en 613 dans sa tentative de s »emparer du trône. Avant sa mort en 639, Pépin arrangea le mariage de sa fille Begga avec le fils d »Arnulf, Asegisel, l »union des deux lignées jetant les bases de la future dynastie carolingienne, qui commença son ascension à la fin du VIIe siècle par Pépin de Herstal, fils d »Asegisel. Grimoald, fils de Pepin de Landen, tente de monter sur le trône, mais échoue en raison d »une opposition noble en Neustrie et en Austrasie, selon le Liber Historiae Francorum, un événement omis dans les écrits ultérieurs par la politique de propagande carolingienne.

Pepin d »Herstal commence son activité sous le règne de Dagobert II. Avec son frère Martin, le comte de Laon, Pepin s »implique dans les luttes entre Ebroin, le majordome de Neustrie, et le groupe aristocratique de Bourgogne et d »Austrasie représenté par l »évêque Leodegar. Léodegar est tué en 679, Marin et Ebroin propulsent Pépin à la tête de la majorité aristocratique en Austrasie, où il devient majordome. Son ascension atteint son apogée avec la victoire à Tertry en 687 sur le majordome de Neustrie Berchar. La base du pouvoir de Pepin reste en Austrasie, sa famille possédant de nombreux domaines. Pepin a hérité de ses parents des domaines de Metz, Frosses et Narmur, ainsi que des monastères. Il gouverne par le biais de personnes de confiance, nommant son fils Grimoald à ce poste, son autre fils Drago devient duc de Champagne. Pépin préside l »assemblée générale annuelle des nobles et des évêques du royaume, au cours de laquelle les impôts sont perçus et les armées rassemblées. Vingt-quatre chartes royales ont survécu, les rois détenant des pouvoirs gouvernementaux et juridiques. Le royaume a traversé une période de paix et de développement. À partir de 709, Pépin entame un long processus visant à placer les tribus germaniques d »outre-Rhin sous le contrôle des Francs. Il meurt vieux en décembre 714, sans successeur, comme Drogo et Grimoald. Son neveu Theudoald devient ainsi intendant de la Neustrie et des révoltes généralisées éclatent dans les provinces du royaume. Par la suite, Charles, l »un de ses fils illégitimes, prend la tête de la faction noble, qui est menacée par une autre faction, Plectrude, et par l »alliance entre les nobles de Neustrie et les Frisons.

L »expansion de l »empire

Charles ou Charles Martel vainc les opposants en Neustrie et évince Plectrude en 717. Il repousse les attaques saxonnes et s »installe à la tête de deux provinces. En 721, il intronise Theuderic IV, qui règne de manière formelle. Charles portait le surnom de « Martel », probablement reçu après le siège d »Avignon qui a été associé à la conquête de Jéricho par Josué dans l »Ancien Testament ou après la bataille de Tours, d »autres historiens pensent qu »il s »agit d »un second nom chrétien en l »honneur de St Martin ou de Martin, frère de Pépin de Herstal.

Tout au long de son règne, Charles mène de nombreuses batailles annuelles, tentant d »étendre et de consolider son pouvoir. Il a livré des batailles contre les Saxons de 718 à 724, contre les Alamans en 725 et 730, et contre les Bavarois en 725 et 728. Il doit également faire face à l »opposition des ducs qui montrent des tendances à l »indépendance en Gascogne, en Aquitaine et en Provence. Charles nomme des hommes fidèles à sa politique à la tête de comtés, d »évêchés et d »abbayes afin de maintenir son contrôle. Charles a également dû faire appel au lien d »allégeance qui était imposé à la base de la société féodale primitive. Charles a également imposé une politique de sécularisation des domaines de l »église. Pour récompenser ses loyalistes, il confisque les domaines ecclésiastiques, élimine simultanément les abbés et les évêques trop influents, et nomme à la hiérarchie ecclésiastique de nombreux nobles aux attitudes plus guerrières que religieuses. Il cherche à réduire l »indépendance des abbés et des évêques militaires, à les éloigner de leur lieu de résidence, à confisquer les ressources qu »ils possèdent et à les remplacer par des privilèges. Il contrôle très tôt le magot collecté par son père et confisqué à Plectrude et profite du soutien de la noblesse austrasienne.

Sur le plan militaire, un système d »appel a été imposé, exigeant de tous les hommes libres qu »ils participent à la guerre. L »enrôlement pouvait être évité en payant une somme d »argent. Les Francs étaient des fantassins, se battaient avec des haches, des lances, des épées à double tranchant ou des épées courtes, se défendaient avec un plastron en peau d »animal recouvert de plaques de métal et portaient un casque conique et un grand bouclier en bois. La cavalerie occupe une place de plus en plus importante dans l »armée. Ils ont repris la selle des avars, ce qui permettait au cavalier de mieux utiliser la lance et l »épée, qu »il pouvait tenir à deux mains. Les guerriers ont été récompensés par des domaines.

En 719, les Arabes, après avoir occupé la péninsule ibérique, franchissent les Pyrénées, conquérant les possessions gauloises méridionales du royaume wisigoth, la forteresse de Narbonne, et en 721, ils conquièrent Toulouse, entrant en Bourgogne par la vallée du Rhône. Les musulmans ont attaqué et pillé le royaume du sud à volonté. Avec l »aide d »Odo, le commissaire aquitain, Charles Martel bat les Arabes près de Poitiers en octobre 732, les surprenant sur leur chemin vers Tours, où ils avaient l »intention de piller le monastère de Saint-Martin. La victoire de Tours est interprétée comme le jugement de Dieu en faveur de Charles. Après la victoire, Charles tourne son attention vers l »Aquitaine, où Odo mène une politique ambiguë. Après la mort d »Odo en 735 et ses campagnes dans le sud entre 736 et 739, Charles s »assure le contrôle total de la région de Provence.

Charles meurt en octobre 741, succédé par Pépin et Carloman, qui s »étaient partagé le pouvoir depuis la vie de leur père. Carloman prend des parties de l »Austrasie, de l »Alamanie et de la Thuringe, et Pépin revendique la Bourgogne, la Neustrie, la Provence et une petite partie de l »Austrasie, y compris Metz et Trèves. Grifo, fils du second mariage de Charles Martel, reçoit un petit héritage. Après la mort de leur père, les deux frères emprisonnent Grifo dans la forteresse de Novum Castellum près de Liège. Certains nobles du royaume dans les régions périphériques d »Aquitaine, d »Alamanie et de Bavière résistent aux tendances autoritaires de Pépin et de Carloman, d »autant plus qu »il n »y a pas de roi sur le trône. Pour les apaiser, les deux frères font sortir du monastère de Saint-Bertin un fils du roi Childéric II, Childéric III, le dernier souverain mérovingien. En 747, Carloman se retire au monastère de Monte Cassino à Rome. Pépin relève Drogo, le fils de Carloman, de ses fonctions afin d »ouvrir la voie à ses héritiers à une succession incontestée. Mais Grifo réussit à s »échapper en Bavière, où il s »impose à la tête du duché après la mort d »Odilo. Avec l »aide de Pépin, le fils d »Odilo, Tassilo, devient le souverain de la Bavière, et Grifo s »enfuit en Aquitaine, d »où il se rend en Italie, tué en chemin par des nobles francs. Le pouvoir de Pépin était suffisamment grand pour ne pas être contesté par les nobles du royaume.

Pepin est officiellement confirmé comme roi, à l »aide de nobles fidèles de Neustrie et d »Austrasie rassemblés autour de lui. En novembre 751, il reçoit la bénédiction papale du pape Zacharias. Il convoque une assemblée de tous les Francs à Soissons, qui par leur élection l »acclament comme roi. Il fut oint d »huile sainte par Boniface, la cérémonie d »onction ayant une signification particulière, puisque l »oint était l »élu du peuple et de la divinité, chargé de la mission de conduire ses sujets au salut, renforçant ainsi la dimension religieuse de la fonction royale. Le dernier roi mérovingien, Childéric III, est tonsuré et emprisonné dans un monastère.

En 739, le pape Grégoire II envoie deux sols avec des cadeaux à Charles Martel, lui demandant une alliance, mais il ne répond pas positivement, car il souhaite s »allier aux Lombards contre les Arabes. En 751, le pape nomme Pépin princeps dans le contexte de la menace lombarde en Italie qui a conquis une partie de l »exarchat de Ravenne. Le pape préférait s »adresser à Pépin plutôt qu »à l »empereur de Constantinople, Constantin V, avec lequel il avait des relations tendues en raison des convictions iconoclastes de ce dernier.

En 753-754, le pape Étienne II se rend dans le royaume franc pour persuader Pépin d »intervenir contre les Lombards. Le pape donne l »onction à Pépin, à sa femme, la reine Bertrada, et à leurs fils à Saint-Denis, les désignant comme patrons de Rome. Le roi franc n »est plus seulement le souverain d »un royaume, mais un roi chrétien agissant au nom de la puissance divine. Pépin a promis de rendre l »ensemble de l »exarchat de Ravenne au successeur de saint Pierre, le pape Étienne, par le biais de la « donation Pépin ». Obtenant le consentement des nobles, Pépin entreprend deux campagnes contre les Lombards en 754-756, les obligeant à céder au pape Ravenne et 22 autres villes, qui formeront le futur État pontifical. Le pape s »éloigne du pouvoir byzantin et se rapproche du royaume franc, qui apporte son soutien à Rome. Pépin continue à consolider les frontières de la France en unissant tout le Pays de Galles sous son pouvoir et, en 753, il vainc les Saxons qui n »étaient que nominalement soumis au pouvoir français, les forçant à accepter la pénétration de missionnaires chrétiens sur leurs terres et à payer un tribut annuel de 300 chevaux. Il tourne ensuite son attention vers le sud, vers l »ancienne Septimanie et l »Aquitaine, qui est sous contrôle musulman. Pepin se laisse facilement convaincre par les descendants des Wisigoths installés en Septimanie, qui ne tolèrent pas la domination arabe et leur promettent de vivre selon la loi wisigothique.

En 759, il conquiert Narbonne. En 761, il entreprend des expéditions en Aquitaine pendant huit ans, et celle-ci est entièrement conquise l »année de sa mort, en 768. Pépin, malade, se retire à Sainte, d »où il crée des comtes francs dans les villes sujettes et promulgue un capitulaire assurant à chaque habitant de la province la préservation de sa propre loi et le droit de faire appel au roi. Il a introduit une nouvelle monnaie, le denier d »argent. Elle n »avait pas de siège précis, oscillant entre la Neustrie et l »Austrasie, entre les résidences rurales et les grandes abbayes à la périphérie des villes. Les majordomes ont été supprimés, et les fonctions de leur institution ont été reprises par les paladins et les camerarius. Cependant, les régences héréditaires ont été maintenues. Les aumôniers étaient responsables de la syntaxe, de l »orthographe, de la présentation et de la rédaction des documents.

L »empire de Charles le Grand

Ses deux fils, Charles et son frère Carloman, ont succédé à Pépin le Bref à la tête du pays. Les deux parties ont décidé de diviser leurs territoires. Ainsi, à l »âge de 17 ans, Carloman se voit confier des territoires compacts, vastes mais hétérogènes : la Provence, l »est de l »Aquitaine, la Bourgogne et le sud de l »Austrasie. Charles, âgé de 21 ans, reçoit un vaste territoire qui entoure l »héritage franc comme un arc, s »étendant de l »Aquitaine atlantique à la Thuringe, avec des parties de la Neustrie et de l »Austrasie. En 771, Carloman meurt dans des circonstances mystérieuses, et l »héritage est repris par Charles.

Le règne de Charles le Grand se caractérise par une activité impressionnante, poursuivant l »œuvre de son père qui consistait à étendre les frontières du royaume franc, dont la sphère d »influence était entrée en contact avec Byzance avant 800. Son fils Carloman se réfugie à la cour du roi des Lombards, Desiderius des Lombards, qui soutient sa revendication d »héritage. Desiderius ne renonce pas à ses projets d »unification de l »Italie, menaçant les positions de la papauté après avoir conquis certaines des villes précédemment cédées par Pépin à l »évêque de Rome. Convoqué par le pape Adrien Ier, Charles lance des expéditions en Italie à la fin de l »année 773, conquérant Vérone et assiégeant Pavie, la résidence du roi lombard. Au printemps 774, alors que le siège est en cours, Charles se rend à Rome, où il est reçu avec les honneurs et où le pape obtient la confirmation de la Donation de Pépin. De retour à Pavie, Charles conquiert la ville après que ses habitants se soient rendus suite à l »apparition de la famine et des épidémies. Desiderius a été emprisonné dans un monastère. Charles partagea le butin qu »il avait obtenu entre son armée. Il intervient également en Italie en 776 pour réprimer une révolte dans le Frioul, en 781 lorsqu »il installe Pépin, son fils, comme roi, et en 787 lorsqu »il lance une campagne dans le sud. Charles prend le titre de Rex Langobardorum, conservant les institutions longobardes, bien qu »il doive envoyer des Francs de confiance pour veiller à ses intérêts.

Charles s »est également engagé dans un long conflit avec les Saxons qu »il voulait soumettre et christianiser. Les Saxons attaquent et pillent systématiquement les terres du nord-est du royaume franc. En 772, lors d »une expédition contre les Saxons, il abat le chêne sacré Irminsul près de Paderboa. En 777, il s »empare des forteresses saxonnes d »Eresburg et de Buraburg et organise une marque de protection le long des vallées de la Ruhr et de la Lippe. Le roi se rend compte qu »il n »aura pas la paix sur les frontières du nord tant qu »il y aura de petites formations saxonnes. Il a monté les tribus saxonnes les unes contre les autres. Il finit par occuper l »ensemble de la Saxe après une expédition annuelle dans la région entre 772 et 799. En 782, Widukind, un souverain local, soulève un groupe de Saxons contre Charles, dont les représailles sont sévères : on rapporte que 4 500 Saxons ont été exécutés à Verdun en 782. Après trois ans de combat, Widukind cède et accepte le baptême. Charles émit un capitulaire en 785 introduisant la peine de mort pour ceux qui pratiquaient des coutumes païennes ou violaient l »allégeance due au roi et pour ceux qui troublaient l »ordre public. En 792, les Saxons se révoltent à nouveau et, après de nombreuses expéditions, les territoires sont intégrés au royaume et des déportations massives ont lieu. En 797, il édicte des dispositions plus douces, indiquant que la résistance saxonne a été brisée. Le système d »organisation des nouvelles provinces est renforcé, les Saxons sont acceptés parmi les représentants locaux du roi, et le droit et les dynasties saxonnes sont autorisés et respectés. Le royaume franc englobe l »ensemble de l »Allemagne dans ses frontières, les duchés tribaux étant abolis ou réorganisés.

En 777, alors qu »il préparait une autre expédition saxonne, Charles reçut la visite d »un gouverneur musulman de Saragosse, qui lui demanda son soutien dans la lutte contre l »émir omeyyade de Cordoue. Charles accepte, et en 778, arrivée en Espagne, l »armée échoue devant Saragosse, où les alliés omeyyades ne se présentent pas. Sur le chemin du retour, l »armée de Charles est prise en embuscade par les Basques à Roncevaux, avec le sénéchal Eggihard et le comité du palais Anselme parmi les victimes ; la bataille est décrite dans la Chanson de Roland. Charles doit établir une frontière à Toulouse pour protéger le royaume franc de la menace arabe. En 797, les Francs, sous la direction de Louis, prennent position en Espagne et, en 801, occupent Barcelone, qui devient le siège d »un comté.

A la frontière orientale, les territoires français sont pillés par les cupides. Après avoir appris l »accord secret entre Tassilo, duc de Bavière, et l »avare khagan, Charles l »accuse de trahison et l »emprisonne dans un monastère en 788. Il intègre son duché au royaume franc, l »organisant en comtés, nommant un préfet, abolissant l »institution ducale mais autorisant le droit bavarois. En 794, Tassilo est amené à une assemblée à Francfort pour renoncer à toutes les possessions ducales en son nom et au nom de sa famille. Entre 791 et 796, Charles part de Ratisbonne, l »ancienne résidence des ducs de Bavière, et lance trois expéditions contre les Avars. Lors de la dernière expédition, il détruit la résidence du Khagan, appelée l »Anneau, une vaste fortification au confluent du Danube et de la Tisza. Le territoire est organisé en une marque orientale qui jouera un rôle important contre l »invasion hongroise.

Charles cherche à étendre son autorité sur l »ensemble de l »Italie. Il impose son contrôle sur le duché de Spleto et lance en 787 une expédition contre le duché de Bénévent, dans le sud de la péninsule, qui entretient des relations étroites avec les Byzantins. Après l »imposition du protectorat sur le duché, les Francs et les Byzantins entrent en conflit, dont les relations s »étaient refroidies depuis le deuxième concile de Nicée en 787, qui condamnait l »iconoclasme, lorsque Charles refusa d »adhérer à ce qui était considéré comme des vues radicales. Il occupe l »Istrie, région située entre l »ancien royaume lombard et l »Empire byzantin. En 797, Irina Atheniana, qui régnait en tant que régente au nom de son fils Constantin VI, le rendit aveugle et se proclama Basileus pour légitimer son pouvoir sur l »Occident.

Un nouveau pape, Léon III, est élu en Italie. Il entre en conflit avec les représentants de l »aristocratie romaine, qui l »accusent d »immoralité. Au printemps 799, ses opposants tentent de le renverser par la force, mais échouent grâce à l »intervention de deux émissaires francs. Léon fuit Rome et se réfugie chez Charles, qu »il rencontre à Paderborn au cours de l »été 799. Le roi le réintégra et envoya des délégués pour enquêter sur l »affaire. Alcuin, l »un des conseillers de Charles, fait savoir que l »autorité du roi franc, considéré comme le roi d »une nation bénie par Dieu, est supérieure à la dignité papale et impériale. Après le coup d »État de l »impératrice Irina, Charles reste le seul chef du peuple chrétien, marqué par la sagesse, distingué par la dignité de son règne. À l »automne 800, Charles part pour l »Italie et est accueilli par le Pape à 12 miles de Rome en novembre, selon le rituel établi pour les visites impériales. Le 1er décembre, Charles préside un concile dans la basilique Saint-Pierre, qui réunit le clergé et les laïcs francs et romains, qui décident que le pape peut se défendre en public contre les accusations portées par un serment purificateur.

Le 25 décembre 800, Charles, alors qu »il se trouve dans l »église Saint-Pierre pour prier le matin de Noël, est couronné par le pape Léon III sous les acclamations de la foule. Le rite est inspiré de celui de Byzance, en étant inversé : Léon III veut montrer que c »est lui qui a fait de Charles un empereur. Le couronnement accentue la rupture avec Byzance qui avait commencé avec la question de l »iconoclasme et l »alliance conclue avec Pépin le Bref. Le couronnement par le pape montre que l »acte d »investiture et de reconnaissance des empereurs se faisait uniquement à Rome. Cependant, Charles est reconnu comme le plus grand roi chrétien d »Occident.

Charles entretient des relations avec le roi Offa de Mercia, avec lequel il conclut un accord commercial ; le souverain du Pays de Galles, des Asturies et le patriarche de Jérusalem, Charles devient le protecteur des lieux saints, et il lui envoie les clés du Saint-Sépulcre. Le roi franc reprend ses relations avec les Arabes.

En 797, il envoie une ambassade composée du juif Issac et des missi Lanfrid et Sigismond à Bagdad auprès du calife Harun al-Rashid, rétablissant ainsi des relations diplomatiques initiées à l »époque de Pépin le Bref. En 801-802, le calife lui répond et lui envoie des cadeaux, dont un éléphant blanc. En 794, il convoque le concile de Francfort où l »adoptionnisme est condamné comme hérésie. Les évêques s »adressent à lui en tant que rex et sacerdos, en tant que véritable représentant du Christ sur terre. Son autorité politique s »étendait au-delà de son royaume, à l »Ouest et à l »Est. En assumant la dignité impériale, Charles s »arroge les fonctions de roi des nations soumises et de souverain de la chrétienté occidentale, acceptant le titre d »empereur. Charles voulait demander la main d »Irina, mais elle a protesté. Son successeur, Nicéphore Ier, a rompu tous les liens avec le roi franc en 803, qui a répondu en occupant la Dalmatie et Venise détenues par Byzance. Nicéphore, en guerre contre les Bulgares, négocie avec Charles. Charles rendit Venise et la Dalmatie à Mikhaïl Ier Rangabe, l »héritier de Nicéphore. En 812, Charles reçoit une solennité byzantine à Aix-la-Chapelle, et est reconnu comme Basileus.

Les succès extérieurs permettent à Charles de contrôler pleinement l »organisation militaire qu »il a centralisée. Comme son père, il a réorganisé l »administration. À son apogée, l »État de Charles couvrait une superficie de 1,2 million de km² comprenant la Gaule, l »Allemagne, l »Italie du nord et centrale jusqu »à Rome, le nord-est des Balkans et le nord-est de l »Espagne.

La population compte entre 10 et 20 millions d »habitants, répartis en deux groupes linguistiques, les langues romanes et les langues germaniques, qui ont chacune leurs propres langues, dialectes et expressions. Le latin, la langue écrite, unit l »empire, et est utilisé dans l »église et la chancellerie. Il dirigeait l »empire par le biais du palais. Exerce le banum, le droit de régner sur tous les sujets, agit pour assurer la paix et l »ordre et le bon fonctionnement de la justice. Il avait le pouvoir législatif, promulguant des lois lors de grandes assemblées générales placides. Deux fois par an, la cour, le clergé et la noblesse étaient réunis en une assemblée au centre du royaume franc d »Austrasie.

Les assemblées étaient présidées par l »empereur, qui engageait des débats complexes : questions militaires, politiques, juridiques ou religieuses. Lors de l »assemblée de Francfort en 794, les questions abordées comprenaient les mesures prises à la suite de la rébellion de 792, l »abandon par Tassilo de ses prétentions sur la Bavière, la famine qui sévissait dans le royaume, les prix élevés et la condamnation de l »adoptionisme. La première assemblée se tenait entre novembre et mars, où le roi franc hivernait et où l »on décidait des opérations militaires ou de la date d »appel de l »armée.

La seconde se réunissait entre le mois de mai ou après le rassemblement de l »armée, des expéditions militaires étaient prévues. Ils ont discuté de la garantie de la paix, de la justice, de la protection de l »église et des pauvres. Les guerres se déroulaient pendant l »été. L »armée a été convoquée dans un endroit proche du champ de bataille. Après trois à six mois, les soldats étaient laissés au foyer. Afin d »éviter l »abandon, Charles modifie, par le biais des capitulaires, la tradition franque selon laquelle tout homme libre, propriétaire terrien, est obligé de participer aux combats.

Comme de plus en plus de guerriers à cheval se rassemblaient, chacun avait besoin d »un cheval, d »un casque, d »un bouclier, d »une lance, d »une épée longue, d »une épée courte, d »un arc, de flèches et d »échelles, le tout pour un coût de 18-20 bœufs ou 40 soles. Charles augmente le nombre de ses vassaux, les « vassi dominici », rassemblés de toutes les parties de l »empire. Leur engagement personnel envers le souverain impliquait un service militaire et, en contrepartie, ils recevaient des avantages sous la forme de successions accordées sur les biens royaux ou ecclésiastiques. Dans les rangs des vassaux, Charles recrute des troupes légères d »élite, les scarae, capables d »intervenir partout, avec rapidité, quelle que soit l »époque de l »année. Charles étend le système de fortifications du royaume, tant offensif que défensif, en particulier à l »est du Rhin.

Il soutient les grands monastères du royaume en leur donnant de grands domaines dans les territoires conquis. De nouveaux lieux de culte sont érigés pour abriter le ravitaillement des armées. Avant la campagne, Charles convoque les abbés des monastères des territoires à traverser à sa cour, les assurant de son soutien dans l »action militaire. Il préférait les résidences tant rurales qu »urbaines, comme Worms ou Cologne, principalement dans le nord du royaume en Austrasie. Il voyageait à des fins militaires et préférait se rendre aux anciens thermes romains. La résidence d »Aix-la-Chapelle a été construite près d »un ancien bain romain et à côté d »une villa royale. La construction d »un grand complexe architectural a commencé en 786, et le palais a été achevé en 798. La chapelle a été consacrée en 805. La salle palatine se trouve dans l »aile nord, tandis que la chapelle royale occupe la zone sud, les deux étant reliées par un couloir de 120 mètres de long avec un porche monumental de chaque côté. L »Aula était le lieu où le pouvoir royal se déployait dans toute sa splendeur ; la chapelle est le seul élément conservé aujourd »hui, étant intégrée dans une grande cathédrale. Un atrium et un pronaos étaient destinés à représenter les portes de Jérusalem, permettant l »accès à l »église. Deux étages de colonnes soutenaient la coupole décorée d »une mosaïque représentant le Christ. Le roi s »asseyait sur un trône éclairé par le soleil au lever du jour, pouvant assister à la liturgie depuis une position suggérant une position intermédiaire entre le monde céleste et le monde terrestre. Les conseillers voulaient recréer Rome ou la Jérusalem céleste. À partir de 802, Charles s »installe définitivement à Aix-la-Chapelle, dont il fait la capitale de l »empire.

Au palais, Charles réunit autour de lui un certain nombre de savants de l »époque, qu »il consulte : Adalhard, abbé de Corbie, Alcuin, diacre d »York, Pierre, grammairien de Pise, Paul le Diacre, érudit de l »Italie longobarde, et Eginhard, historien officiel de la cour. Charles nommait des gouvernants, dont le plus important était le commissaire du palais. Sous eux se trouvaient les serviteurs du palais, chargés des tâches et services domestiques, de la fourniture de nourriture, de boissons et de chevaux, avec de rares tâches militaires et diplomatiques. Dans les anciens et nouveaux territoires, les éléments administratifs locaux ont été préservés. Le roi nomme les commissaires et les évêques, le lien entre le palais et les institutions se faisant par l »intermédiaire d »envoyés royaux, recrutés uniquement parmi l »élite. Ils étaient appelés missi dominici, au nombre de deux : un laïc et un clerc, qui avaient le droit de juger et de punir, de recevoir des serments et de superviser tous les aspects de l »administration du royaume. Grâce à eux, Charles avait le contrôle des comtés, empêchant la corruption ou la transmission héréditaire des fonctions et la formation de groupes influents. Dans les zones frontalières, des marques sont organisées, dirigées par des comtes markographiques : les marques de Septimanie, d »Espagne, de Bretagne, de Bénévent, du Frioul et de l »Est. Le rôle des régions était militaire, protégeant les frontières. Certaines des anciennes routes roumaines étaient encore utilisées comme routes royales, étant exemptées de douane. De nouvelles routes et de nouveaux ponts ont été construits à l »est du Rhin. Les scabins, spécialistes du droit, sont introduits pour remplacer les rachimburgs mérovingiens au tribunal. Le nombre de capitulaires augmente, et ils sont divisés en petits chapitres, chacun pour une décision, contenant les décisions du roi concernant le règlement des affaires publiques ou privées, les instructions aux envoyés royaux, aux comtes ou aux évêques. La mise en œuvre des mesures était de la responsabilité des comités et des missi. Les principales sources de revenus provenaient des domaines royaux, les anciens domaines mérovingiens, de la perception des droits par les comtes, des douanes, des amendes, qui complétaient le trésor. Les magnats et les monastères étaient obligés de se présenter aux assemblées générales avec des donum publicum – des cadeaux offerts en argent ou d »une autre manière. Une autre source importante de revenus était la prime ou le tribut payé par les populations soumises. Les activités commerciales se déroulaient dans des foires semi-rurales, les villes étant des lieux propices au commerce. Les produits tels que le sel, les céréales et l »huile d »olive étaient transportés par voie d »eau. Sur terre, les marchandises plus légères comme les fourrures, les épices et la cire étaient transportées par charrette ou par esclave. Le sel était le produit le plus transporté de l »époque, provenant de l »embouchure de la Loire à Metz. La soie, les peaux, les bijoux et l »argent étaient importés du monde arabe, notamment de Cordoue, et les Arabes recevaient des esclaves juifs capturés par les Francs lors de leurs campagnes militaires et vendus. Des relations commerciales étaient entretenues avec les îles britanniques et la Scandinavie, du verre et des céramiques étaient exportés, et les Francs importaient des fourrures, des peaux, de la cire et de l »ambre. Le nouveau centre commercial de l »empire se trouvait dans la vallée du Rhin. Il initie une réforme monétaire en 790. Le roi était considéré comme le législateur suprême, mais il obéissait en retour aux lois et aux coutumes du peuple. Il détenait un pouvoir absolu, se considérait comme le représentant de la divinité sur terre, et ses sujets lui devaient allégeance. En 786, il impose un serment d »allégeance au roi de la part de la noblesse.

La période carolingienne se caractérise par des tentatives de réforme de l »église, qui ont eu pour effet de revitaliser la culture et la vie intellectuelle, les raisons étant : les importantes populations païennes à l »est et au nord du Rhin, la décadence morale du clergé, le manque d »uniformité monastique, liturgique et religieuse, l »absence d »autorité effective dans de nombreuses provinces où les sièges épiscopaux étaient vacants, la simonie, la ruine de certains monastères. La Renaissance carolingienne, du nom de Charles le Grand, représente la renaissance de l »Antiquité et, en partie, de la culture byzantine dans la culture et l »art de l »Empire franc aux 8e et 9e siècles, dans la tentative de l »empereur Charles le Grand de poursuivre et de renouveler les traditions de l »Empire romain. Parmi les réalisations les plus significatives de la Renaissance carolingienne, citons les illustrations de livres de l » »Évangile de Charles le Grand » conservé à Vienne, ou la chapelle palatine d »Aix-la-Chapelle, qui rappelle la « Basilica San Vitale » (VIe siècle) de Ravenne, et la chapelle Sankt Michael de Fulda, dans le style de l »église « Santo Stèfano Rotondo » (Ve siècle) de Rome. La présence du savant Alcuin (latin : Alcuinus) à la cour impériale a stimulé la transcription des textes anciens et l »introduction du latin comme langue littéraire, ce qui a été un facteur déterminant dans le développement ultérieur de l »histoire culturelle du monde apusène.

Entre 794 (date à laquelle Charles le Grand commence la construction du palais d »Aix-la-Chapelle) et 877 (année de la mort de Charles le Pieux), on constate que tant Charles le Grand que Louis le Pieux ont ressenti le besoin de s »associer au pouvoir spirituel représenté par les clercs afin de préserver l »homogénéité de l »État franc, à une époque où celui-ci étendait ses frontières d »une période à l »autre. Ayant imaginé une meilleure répartition des richesses des églises, ayant équilibré la condition précaire des moines et des prêtres avec celle des évêques et des abbés, et ayant rétabli la discipline au sein du clergé, qui avait été tolérant sous les Mérovingiens, Charles le Grand soutient l »ouverture d »écoles et d »appels épiscopaux et monastiques, pour élever le niveau culturel du clergé, à des érudits provenant de régions où d »importantes poches de culture latine s »étaient maintenues, c »est-à-dire de régions qui n »avaient pas décliné culturellement à la fin de la période mérovingienne, comme cela avait été le cas pour la majeure partie de la Gaule, qui avait perdu tout ce qu »elle avait acquis au cours de la période précédente.

Répondant à l »invitation du roi, le palais impérial d »Aix-la-Chapelle, véritable centre de formation des clercs et de diffusion de la culture, accueille de célèbres maîtres venus d »Italie – Pierre de Pise et Paulinus d »Aquilée, l »historien Paul le Diacre, le théologien et grammairien espagnol Théodulf, qui sera plus tard investi comme évêque d »Orléans, d »Irlande, l »astronome Dungal et le géographe Dicuil, de Grande-Bretagne anglo-saxonne, le philosophe, théologien et homme de lettres Alcuin d »York (Albinus Flaccus 735 – 804 ), qui est chargé d »organiser l »éducation. Avec leur aide, les écoles publiques ont été rétablies sur l »ancien modèle romain, tentant ainsi de mettre fin à la pratique germanique consistant à éduquer les jeunes à la maison avec l »aide d »un collecteur d »impôts. Les écoles nouvellement créées étaient situées autour des monastères. L »école la plus importante était l »école Palatine, où enseignaient les intellectuels mentionnés ci-dessus. Il est intéressant de noter que le roi Charles le Grand lui-même a pris des leçons de grammaire auprès de son conseiller culturel Alcuin. Au début de l »ère carolingienne, la précision grammaticale semble avoir eu pour seul but de bien comprendre la parole de Dieu et de le servir correctement, mais avec le renouveau carolingien, la grammaire s »est profondément transformée, passant d »un simple manuel de règles élémentaires de latin à une discipline régulant l »expression et la pensée. Sous le règne de Charles, le mouvement de renouveau au sein de l »église initié par ses prédécesseurs se poursuit. Il édite des capitulaires réglementant les questions religieuses relatives à l »organisation cléricale, décrète le jeûne et les prières, et nomme ses favoris aux postes clés. Il reconnaît l »autorité des abbés ou des évêques sur les domaines ecclésiastiques. Parmi les missi, l »un était un évêque, l »autre un comité. Il s »est impliqué dans la christianisation des dernières nations païennes germaniques, comme les Saxons, en envoyant des missionnaires prêcher à l »est de l »Elbe et dans le Jutland. Le palais est devenu un centre culturel. Le roi souhaitait promouvoir le savoir, la cour étant une école, une bibliothèque, un lieu de rassemblement pour les érudits et un centre de renouveau religieux. Le chef de file du mouvement culturel est Alcuin, chef de l »école d »York, nommé par Charles à la tête de l »Académie palatine d »Aix-la-Chapelle, qui poursuit son œuvre en tant qu »abbé du monastère Saint-Martin de Tours après 796. Charles a contribué à fonder l »idée impériale carolingienne, en fournissant la base idéologique de l »accession à la couronne. Il a participé aux débats iconoclastes. L »Académie palatine d »Aix-la-Chapelle n »était pas une université, mais un établissement d »enseignement. Son rôle était d »éduquer les jeunes fils de nobles, mais aussi les représentants d »autres catégories soutenus par Charles. Ceux qui terminaient la formation de l »école entraient au service du roi, qui leur accordait des postes, ou travaillaient dans les structures ecclésiastiques. Il s »intéresse aux progrès de l »académie, qu »il visite régulièrement. Théodulf, un érudit wisigoth d »Espagne, est nommé évêque d »Orléans, organise quatre grandes écoles dans son diocèse, appelle des prêtres de son pays d »origine et organise d »autres écoles pour les élèves de quelques villages supérieurs ou libres. Théodulf a même assumé le rôle de conseiller spirituel de l »empereur. Un concile de Maintz en 813 recommandait d »envoyer les enfants à l »école, soit auprès des évêques ou des monastères, soit dans des écoles sacerdotales, pour qu »ils y soient instruits de l »enseignement de la foi chrétienne. Une nouvelle façon d »écrire est imposée, basée sur le minuscule carolingien. L »intérêt pour les œuvres des anciens s »est accru. Les bibliothèques comptent 8 000 manuscrits de l »époque carolingienne, dont le Codex Aureus de Lorsch, un évangile enluminé avec des enluminures et des décorations dorées. Les événements historiques de 741 à 829 ont été consignés dans les Annales du royaume franc. La vie de Charles a été relatée dans la biographie écrite par Eginhard, dans « Life of Charles the Great ». La restauration de l »autorité épiscopale se poursuit, avec l »érection successive d »archevêchés et de centres au-delà du Rhin, comme Mayence, Cologne et Salzbourg. Charles réussit à imposer la règle bénédictine limitée comme base de l »organisation des communautés de moines.

L »objectif principal du renouveau de la vie culturelle était d »éduquer le clergé pour qu »il puisse remplir correctement ses fonctions religieuses et autres, comme on peut le constater, les gens de l »Église sont devenus les meilleurs collaborateurs du roi dans la gestion des affaires publiques. Les pages du capitulaire sur la culture des études littéraires ( » capitulare de litteris colendis « ) nous montrent que les laïcs étaient également exhortés à ne pas négliger l »étude des lettres, car ce n »est qu »ainsi qu »ils pourraient connaître plus facilement et plus précisément les mystères de la Sainte Écriture. Le chapitre met également en avant Théodulf, évêque d »Orléans, qui incite les clercs sous ses ordres à ouvrir des écoles dans les villes et les villages où tous les enfants qui souhaitent être instruits dans l »art des lettres peuvent être reçus, sans avoir à payer de frais. Il ressort des propos de l »évêque Théodulf que l »éducation était générale et gratuite pour tous les hommes libres.

En raison de l »éducation pratiquée dans les écoles nouvellement créées, qui visait principalement les intérêts des nobles, qui envoyaient leurs enfants principalement pour être éduqués, la culture a progressivement acquis un caractère clérical-féodal. La langue utilisée dans les écoles et l »administration était le latin classique car l »unité administrative d »un empire aussi vaste, de l »Elbe et du Danube aux Pyrénées, réunissant plusieurs peuples, ne pouvait être maintenue si chaque régent parlait son propre dialecte. Ainsi, la langue que les érudits pouvaient facilement maîtriser est devenue la seule langue par laquelle ils pouvaient tous se comprendre. En même temps, il semble que la Renaissance carolingienne n »ait été capable que de transmettre les idées des auteurs anciens vers l »avenir. Enfin, Henri Pirenne considère le latin comme un instrument de la Renaissance carolingienne, même s »il le considère comme une langue morte et savante après 800.

L »ampleur de l »essor de l »écriture à l »époque carolingienne a conduit à l »émergence du beau « minuscule carolingien ». Contrairement à l »écriture mérovingienne, très allongée et difficile à déchiffrer, la minuscule carolingienne était une écriture soignée avec des caractères bien définis et gracieusement arrondis, ce qui la rendait facile à lire. Bien qu »elle puisse être exécutée beaucoup plus rapidement que l »écriture manuscrite antérieure et qu »elle soit claire, elle ne donne guère l »impression d »être une écriture manuscrite. L »onciale minuscule carolingienne représente la dernière forme de l »évolution de l »écriture romaine. Sa diffusion dans tout l »Empire a entraîné un progrès décisif de la culture, car il a été un outil avec lequel les intellectuels carolingiens ont écrit et traduit abondamment et dans des domaines divers. Il s »est également imposé dans tout l »Occident et est devenu au fil du temps l »un des modèles les plus utilisés à ce jour. L »origine de la minuscule carolingienne semble être à Corbie, puisque c »est là qu »a été découvert le premier manuscrit écrit dans ces lettres. Il s »agit de la Bible d »Amiens commandée par Maurdramne, abbé de Corbie entre 772 et 780.

Dans le même temps, dans l »art de la peinture murale, des mosaïques, des manuscrits, la tradition des premiers modèles chrétiens était vivante. Il y avait également des éléments de réalisme romain, des allégories, des costumes, des arrière-plans architecturaux classiques. Il convient de noter que le renouveau des arts, bien que placé sous contrôle politique et religieux, a néanmoins réussi à être plus original et moins dépendant des apports étrangers ou passés. Les artistes ne cherchaient pas nécessairement à copier les modèles classiques, mais plutôt à introduire de nouveaux éléments de manière plus hâtive.

On sait par la Vita Karoli Magni que, de tous les rois, « le plus zélé pour rechercher des hommes savants et leur donner la possibilité de cultiver leur sagesse à volonté, ce qui lui permit de redonner tout l »éclat de la science jusqu »alors presque inconnue de ce monde barbare », fut Charles le Grand. Ses activités culturelles ont constitué une étape importante dans le processus d »assimilation du savoir classique et chrétien par le peuple allemand. Il convient d »accorder une importance particulière à Charles le Grand dans l »histoire médiévale, car son couronnement en tant qu »empereur le 25 décembre 800 est très significatif, puisqu »il marque l »union de la population de l »ancien Empire romain avec celle des Alpes. Elle met fin au rêve de l »empereur d »Orient de reconquérir les territoires de l »Empire d »Occident occupés par les barbares au Ve siècle.

L »acte du couronnement explique pourquoi le renouveau carolingien est une combinaison de forces, une union de plusieurs facteurs qui ont conduit à une synthèse nouvelle et donc originale. Au fond, ce qui était recherché en 800 n »était pas simplement une restauration, mais une « translatio imperii translatio studii », c »est-à-dire un déplacement des formes de l »ancien Empire pour se mouler dans un monde jeune.

Malgré les efforts de Charles, des obstacles se dressent devant l »unification de l »État franc hétérogène. Les lois des populations soumises sont conservées, avec quelques modifications, et la souveraineté du monarque est limitée. Les capitales sont très éloignées de la réalité du territoire. Il y a aussi de l »opposition ; en 786, les communes de Thuringe se révoltent contre la politique centriste, et en 792, une conspiration infructueuse tente de mettre un des fils de Charles, Pépin, sur le trône. Charles doit faire face à de nombreux soulèvements saxons, à des tensions en Italie et dans le nord de l »Espagne, à des sécheresses, à des famines, à des embuscades en Espagne, à des révoltes en Aquitaine, en Italie et en Saxe. Le clergé n »accepte pas la théocratie impériale sans s »opposer à ses propres principes politiques et religieux. La noblesse ne pouvait pas être entièrement contrôlée malgré les liens de loyauté, tant qu »elle n »était pas impliquée dans des actions offensives, fournissant du butin et des domaines. Après 800, l »expansion du royaume franc prend fin et les ressources administratives sont insuffisantes. Les actions de la dernière partie du règne de Charles n »étaient que préventives, comme la défense des frontières de la gloire de 806-809 ou visaient la division et la reconnaissance des sphères d »influence. Vers la fin de sa vie, en 806, Charles partage le royaume entre ses trois fils : le fils aîné, Charles le Pieux, reçoit l »Austrasie, la Neustrie, le nord de la Bourgogne et la Saxe. Pepin a obtenu l »Italie et la Bavière, et Louis l »Aquitaine et la Provence. Les dernières années du règne de Charles voient le début du déclin. Les sources parlent de signes de mauvais augure : sécheresse, famine, épidémies, tremblements de terre ou encore la mort de l »éléphant donnée par Harun al Rashid, l »apparition d »une comète. Les chapitres et les chroniques relatent des mesures contre les refus de venir à l »hostie, le vagabondage, le vol, les actions guerrières contre les Danois et les Slaves qui profitaient du fait que le roi était malade et vieux et ne pouvait plus réagir avec la vigueur du passé. En 810, Pépin meurt, et en 811, Charles. Charles le Grand fut ainsi amené à couronner son seul fils restant, Louis le Pieux, à Aix-la-Chapelle en septembre 813, et à l »associer à son règne. Quelques mois plus tard, le 28 janvier 814, Charles le Grand meurt à Aix-la-Chapelle et son corps est enterré dans la cathédrale du palais. Charles a accordé les trois quarts du métal précieux du magot à distribuer aux 21 églises métropolitaines du royaume, tandis que ses fils n »ont reçu que 8 % du magot, ainsi que les pauvres et les serviteurs fidèles du palais. Sous Louis le Pieux, Aix-la-Chapelle reste la résidence principale, même s »il se rend souvent à la résidence de Compiègne, où il tient des assemblées générales de 816 à 820. Il s »est efforcé de rendre l »administration et la législation plus efficaces. Il augmente le nombre de missions en 825 pour couvrir les trois anciens royaumes d »Austrasie, de Neustrie et de Bourgogne. Il a augmenté le nombre d »assemblées publiques pour débattre des affaires du royaume trois fois par an. Il cherche à préserver le statut de grande puissance du royaume franc. Il cherche à maintenir les Croates et les Sorabes sous le protectorat des Francs. Hambourg devint la résidence d »un évêché en 831, mais fut détruite par les Danois et déplacée à Brême.

En 817, par Ordinatio Imperii, l »empire doit être divisé : Louis conserve les territoires de Neustrie, d »Austrasie, de Bourgogne, d »Alamanie et de Provence, Lothaire, associé au règne, règne en Italie, reçoit l »Alamanie et la Provence, Pépin reçoit l »Aquitaine, et Louis  » le germanique  » reçoit la Bavière ; formant ainsi une confédération de royaumes. Pepin se rebelle parce que son père s »immisce dans les affaires de l »Aquitaine. L »empereur épouse Judith, qui donne naissance à Charles le Plébéien, et lui donne une partie de la Bourgogne. Les opposants de Louis ont tenté de l »évincer. En 830, l »empereur est renversé par Pépin. Lothar s »empare du pouvoir en Austrasie, et l »empereur retrouve son trône avec l »aide de fidèles sujets. Mécontent de son attitude, Louis reprend l »Aquitaine à Pépin et l »offre à Charles. Le conflit éclate à nouveau en 833.

Lothar arrive d »Italie avec le pape Grégoire IV, oblige son père à faire pénitence, le détrône et prend le pouvoir. Mais l »empereur a des partisans, Louis le Germain et Pépin, qui lui viennent en aide. Louis est rétabli dans ses fonctions d »empereur en 834 et pardonne à ses fils rebelles. En 840, l »empereur Louis meurt.

Une guerre civile s »ensuit, dans laquelle Lothar s »allie à Pépin II, fils de Pépin d »Aquitaine, contre Charles le Pieux et Louis le Germanique. Chaque camp a éliminé les nobles et les clercs locaux des camps adverses. Ils s »emparent de leurs domaines et les distribuent à des sujets loyaux Après de nombreux combats, en 843, par le traité de Verdun, les trois frères décident d »un nouveau partage de l »empire. Lothar reçoit le titre d »empereur, l »Italie, le territoire situé entre le Rhin et la Phrygie jusqu »à la Phrygie, étant appelé Lotharingie. Louis le germanique reçoit la partie située à l »est du Rhin, les villes de Spire, Mayence et Worms sur la rive ouest du fleuve, et Charles le plébéien reçoit la partie située à l »ouest du Rhin et de la Meuse, et l »Aquitaine. Le traité est le résultat d »âpres négociations entre les frères, mais il ne garantit pas la stabilité des nouveaux royaumes. En 858, Louis le Germanique attaque Charles le Plébéien, prétendant avoir répondu à l »invitation de nobles mécontents de son règne. Charles le Plébéien, bon diplomate et combattant inexpérimenté, attire les nobles francs du nord à ses côtés. Pépin II s »installe en Aquitaine, mais à partir de 848, les magnats, évêques et abbés cèdent et élisent comme roi Charles le Plébéien, qui reçoit l »onction à Orléans. Il n »accorde plus de provinces à ses fils, de sorte que les nobles doivent dépendre des faveurs du roi. Mais le royaume franc doit faire face aux attaques des Normands à l »ouest. Un ancien allié danois, Ragnar, a attaqué Paris en 845, où il a pendu 111 prisonniers. Ragnar a été soudoyé avec 7000 livres d »argent pour battre en retraite. Les raids et les pillages dans les vallées de la Seine et de la Loire se multiplient, provoquant la fuite des paysans et le paiement de rançons. Charles recrute des souverains normands à ses côtés, construit des ponts et des fortifications, renforce le rôle de la chevalerie, impose des taxes. Mais il perdait le contrôle et le prestige. Il a rencontré ses frères à plusieurs reprises. Lothar a imposé son contrôle sur le territoire auquel il avait droit. En 855, il est mort dans le monastère de Prum. Les fils de Lothar ont divisé le royaume de leur père : Louis II devient empereur et prend l »Italie, Charles devient roi en Provence, et Lothar II reçoit la Lotharingie, qui devient une zone de conflit entre Charles le plébéien et Louis le germanique. Après la mort de Lothar II, les possessions sont partagées par Charles le Plébéien et Louis le Germanique, faisant reculer les frontières établies à Verdun entre l »ouest et l »est de la France. Charles prend Liège, Cambrai, Besançon, Lyon et Vienne, et Louis prend Cologne, Trèves, Metz et Strasbourg.

Le royaume de Louis le Germanique se stabilise, moins dépendant des factions nobles, et mène des campagnes contre les Slaves, son autorité étant plus respectée qu »en France occidentale. Il rencontre des difficultés en Saxe et en Thuringe, arrangeant des alliances matrimoniales pour conserver la loyauté des nobles. Après sa mort, ses fils se voient attribuer les régions selon des critères ethniques : Louis le Jeune-Franconie, Thuringe et Saxe ; Carloman-Bavière ; Charles le Gros-Souabe et Raetie. L »unité et la stabilité de l »Est de la France sont devenues un souvenir. Charles le Plébéien, cependant, occupe l »Italie et est couronné empereur d »Occident en 875 avec le soutien du pape Jean VIII. Il tombe malade et meurt le 6 octobre 877. Une période d »instabilité a suivi dans l »ouest de la France. Ses successeurs accordent des honneurs, des domaines, des abbayes et des comtés pour attirer les loyalistes, formant des dynasties de titulaires héréditaires de comtés, l »aristocratie devenant indispensable au maintien du pouvoir royal. L »autorité du roi diminue et les forces locales s »étendent et deviennent autonomes. Finalement, la succession de rois mineurs ou inexpérimentés a conduit à l »extinction de la dynastie carolingienne. Les deux rois couronnés par les magnats du royaume en 880, qui se sont partagé l »ouest de la France : Louis III (Neustrie) et Carloman (Aquitaine) sont morts peu après. Charles le Téméraire réunit nominalement la Francie apollinienne sans la Provence, la Francie orientale et l »Italie, et règne en tant qu »empereur de 881 à 887. Il est contraint d »abdiquer lors de l »assemblée de Trèves en 887 car il ne résiste pas aux attaques des Normands. Au tournant du Rhin, lors des batailles qui suivirent le détrônement de Charles le Gros, les seigneurs locaux se rallièrent au comte de Paris, Odo, fils de Robert le Fort, dont la domination sur les comtés d »Angers, Tours, Blois et Orléans fut reconnue par Charles le Gros en 886. Odo n »est pas carolingien, mais il a l »avantage d »avoir de nombreux vassaux, d »être l »homme de confiance de l »empereur, et de s »être distingué dans la défense de Paris lors des sièges normands, et à la bataille de Montfaucon en 888. Odo est élu roi par les nobles et les évêques, et obtient également le soutien d »Arnulf, roi de France occidentale, dont il devient officiellement le vassal. Après avoir lutté contre les Normands en 889, il décide d »accepter le tribut, et en 892 les Normands quittent la France. Il continue à convoquer des assemblées générales et des conseils, confirme les actes antérieurs de danage et d »immunités, et nomme des comtes et des markgraves. Il abandonne l »administration des comtés à son frère Robert, qui lui succède. En 893, Charles le Simple est couronné à Reims par son rival l »archevêque Fulques, la Neustrie et l »Aquitaine restent fidèles à Odo, dont le pouvoir est restauré en 895. En 897, Odo reconnaît Charles comme son héritier au trône, dans des circonstances peu claires. Charles le Simple a eu un long règne, avec le retour de la famille carolingienne sur le trône de la France occidentale. Elle est marquée par un calme relatif de la part de l »aristocratie et par l »installation des Normands à l »embouchure de la Seine dans le territoire qui sera connu sous le nom de Normandie. Vaincu près de Chartres par Robert, frère de l »ancien roi Odo, aidé par Richard le Juste, duc autonome et comte d »Autun, Rollo accepte d »abandonner ses attaques et se fait chrétien, recevant le statut de vassal et comte du roi, ainsi qu »une partie de la Neustrie-Normandie. En 911, Louis l »Enfant meurt et Conrad lui succède sur le trône de l »Est de la France. Charles est également élu roi par les grands seigneurs de Lotharingie, ramenant les anciennes possessions pepinides de Herstal et Metz et la capitale Aix-la-Chapelle. Il est proclamé roi Robert en 922, mais est tué en 923 à la bataille de Soissons, tandis que Charles est capturé par le comte de Vermandoin, Herbert II. Rudolf a suivi, proclamé roi par les nobles. Il est pris au milieu des combats entre les nobles du royaume : Herber II et Hugo, fils de Robert Ier. Rudolf maintient sa position en Bourgogne comme base du pouvoir. Il a dû faire face à une attaque viking en 924, puis à une attaque hongroise qui a dévasté la région de Champagne entre 930 et 935. Sous Louis IV, roi de 936 à 954, il séjourne à la cour d »Édouard l »Ancien en Angleterre. Louis succède au trône de France avec le soutien d »Hugo. En tant que chef, Hugh contrôlait la Seine et la Loire de la Neustrie, les comtés de Tours, d »Angers et de Paris, possédait des domaines à Orléans, dans le Berry, dans le Maine et à Meaux, était abbé laïc de nombreux monastères tels que Saint Martin, Saint Denis etc. et avait un grand nombre de vassaux. Sa première femme soutenait Louis IV et sa seconde épouse était la fille d »Henri le Poulain. La proximité du roi avec le duc de Bourgogne a entraîné un refroidissement des relations entre les deux parties et un long conflit après 937. Après son excommunication, Hugo cède et reconnaît Louis comme suzerain. Mais le roi de France apuane perd son influence sur la Lotharingie au profit d »Otto Ier.

Après un règne turbulent, Louis meurt dans un accident. Son fils Lothar lui succède sur le trône. En 956, Hugo est mort. Ses fils Hugo et Odo ont prêté serment à Lothar en 960. Lothar, roi de France et de Bourgogne, cherche à affirmer son autorité dans les régions périphériques, à prendre le contrôle des nobles qui recherchent son soutien et sa protection, à resserrer les liens de loyauté par des négociations et des alliances matrimoniales, et est temporairement reconnu en Flandre et en Aquitaine. Souhaitant reconquérir la Lotharingie en 978, il entre dans Aix-la-Chapelle et est contrecarré par Otto II. Otto entre en France, détruit les palais royaux de Compiègne et d »Attigny et établit Charles, le frère de Lothar, comme roi. En 980, la paix est conclue et Lothar abandonne ses prétentions sur la Lotharingie. Il a couronné son fils Louis V comme héritier. Après un court règne marqué par des querelles entre le roi et l »archevêque de Reims, il meurt en 987 dans un accident. Hugo, dit « Capet », fils d »Hugo le Grand, se distingue. Il fait partie des nobles influents, et les magnats l »acceptent comme chef de l »assemblée. Il a été proclamé roi, couronné et oint à Adalberon.

Sources

  1. Imperiul Carolingian
  2. Empire carolingien
  3. ^ Sometimes with Romanum (Roman) replacing Romanorum (of the Romans) and atque (and) replacing sive (or).
  4. ^ An unknown anonymous author, see Vita Hludovici
  5. ^ James Bryce, The Holy Roman Empire.
  6. ^ Friedrich Heer, The Holy Roman Empire.
  7. ^ Post-Roman towns, trade and settlement in Europe and Byzantium – Joachim Henning – Google Břger, Books.google.dk. URL consultato il 24 dicembre 2014.«The size of the Carolingian empire can be roughly estimated at 1,112,000 km²»
  8. ^ Bachrach, B., Charlemagne »s Early Campaigns (768-777): A Diplomatic and Military Analysis, Brill, 2013, p. 67, ISBN 978-90-04-24477-1. URL consultato il 6 ottobre 2014.
  9. Le français roman (gallo-roman), dans ses déclinaisons de langues d »Oïl et d »Oc, ne commencera son réel développement, en Francies occidentale et médiane qu »au Xe siècle.
  10. Rein Taagepera, « Expansion and Contraction Patterns of Large Polities: Context for Russia », International Studies Quarterly, vol. 41, 1997, pp. 475-504.
  11. Dunn 2016, p. 62.
  12. a et b Jeep et al. 2001, s.v.Empire.
  13. Pagden 2008, p. 119.
  14. En francés: Charlemagne; en alemán: Karl der Große.
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