Royaume wisigoth

Résumé

Royaume wisigothique (latin : Regnum Visigothorum) – nom utilisé dans l »historiographie pour désigner un État qui a existé dans la péninsule ibérique et en Gaule du Ve au VIIIe siècle. L »État a été établi dans les territoires précédemment occupés par l »Empire romain d »Occident à la suite de la Grande migration des peuples. Le siège des rois et la ville la plus importante était Tolède. L »histoire de cet État a joué un rôle important dans l »histoire de l »Espagne et du Portugal, ainsi que de l »ensemble de l »Europe occidentale. Les musulmans ont mis fin à l »existence de la monarchie wisigothique lors des conquêtes arabes.

Au début du cinquième siècle, l »Espagne faisait à tous égards partie intégrante de l »Empire romain. La plupart de ses habitants étaient des chrétiens orthodoxes, parlaient le latin ou des variétés locales vulgarisées de celui-ci, et leur culture était fortement, voire complètement, romanisée. Les élites sociales, les citadins et les gens d »église se considéraient comme les mêmes Romains que, par exemple, les habitants de l »Italie.

Le début du cinquième siècle a été marqué par des événements qui ont marqué la fin de l »Espagne romaine et ont contribué de manière significative au déclin de toute la partie occidentale de l »Empire. En 407, les légions stationnées en Grande-Bretagne ont proclamé l »un de leurs commandants, Constantin, empereur. Cette décision des légions s »explique en partie par les incursions barbares en Gaule et l »absence de réponse décisive de Rome. Au cours de l »été 407, Constantin, à la tête d »une armée britannique, traverse la Gaule qui, depuis la fin de l »année 406, est à la merci d »une fédération de tribus barbares, comprenant principalement les Swebs, les Alans et les Vandales. Les Romains de Gaule reconnaissent Constantin comme leur souverain et se soumettent à lui. Malgré des problèmes dans les batailles avec l »empereur légitime Honorius et les barbares, Constantin réussit à soumettre une grande partie de la Gaule et, en 408, le chef de Constantin, Gerontius, ainsi que son fils impérial Constans, s »emparent de la majeure partie de l »Espagne romaine. Constans retourne en Gaule et Gérontius reste à la tête des troupes espagnoles de Constantin III. Au cours de l »été 409, les relations entre ce commandant et son ancien souverain se détériorent considérablement, ce qui amène Gérontius à mettre fin à son obéissance et à proclamer un certain Maxime comme empereur.

À l »automne 409, les forces principales des Swebs, des Alans et des Vandales, dont on sait très peu de choses sur leur séjour en Gaule, se déplacent dans la région des Pyrénées, les montagnes qui forment la frontière naturelle entre la Gaule et l »Espagne. Des sources indiquent que la confédération des Alans, des Vandales et des Swebs a franchi les Pyrénées le 28 septembre ou, selon d »autres, le 12 octobre (il est également possible que ces dates marquent le début et la fin de la traversée). Les garnisons romaines qui protègent le col n »offrent aucune résistance et les barbares pénètrent sans encombre dans la péninsule ibérique. Il est possible qu »il s »agisse d »un acte délibéré de la part de Constantin III, qui voulait ainsi se débarrasser d »un seul coup des barbares gênants et nuire à ses rivaux en la personne de Gérontius et Maxence.

Les Vandales, les Swebs et les Alans tentaient très probablement de conclure un accord avec l »administration romaine, prêts à offrir leurs talents militaires aux Romains en échange de leurs moyens de subsistance. La force militaire de l »empire a longtemps reposé sur l »enrôlement de barbares, soit comme soldats individuels, soit comme troupes entières. Les problèmes politiques, économiques et sociaux internes avaient considérablement affaibli Rome, et pendant ce temps, les troupes barbares augmentaient. En l »absence d »argent (et souvent du désir) d »enrôler des barbares dans l »armée, ces groupes se sont débrouillés seuls, subsistant principalement grâce au pillage. Ce fut également le cas des Alans, des Swebs et des Vandales qui, dès leur entrée en Espagne, commencèrent à piller largement les provinces locales. L »ampleur de leurs activités, selon Orosius, l »auteur des deux sources les plus importantes pour cette période, était telle qu »elles ont provoqué une famine généralisée, et il y a même eu des cas de cannibalisme en conséquence.

Après une brève, mais lourde d »événements tragiques pour la population locale, il y a probablement eu une forme d »arrangement entre les barbares et l »administration romaine. Cependant, il ne s »agissait pas d »une autorité légitime, car à partir de 408, Gerontius et Maximus, que ce chef avait proclamé empereur, régnaient sur l »Espagne. Les usurpateurs comptaient probablement sur l »aide militaire des barbares dans leurs batailles contre leurs rivaux au titre impérial. En 411, l »empereur légitime Honorius commence à remporter des succès importants. Il réussit à écraser et à capturer Constantin III, et regagne une partie de la Gaule. Gérontius, quant à lui, est mort assassiné par ses soldats. Privé de son protecteur militaire, Maximus abandonne Barcelone et Tarragone et se réfugie chez ses nouveaux alliés, les Vandales et les Alains. Malgré ces succès, l »administration d »Honorius ne parvient à embrasser le chaos qui règne dans les terres gauloises et espagnoles que vers 416. Les Romains ne sont pas parvenus à ce succès seuls, car un rôle important a été joué par l »aide militaire d »un autre groupe de barbares, les Wisigoths.

Origines

Il existe de nombreuses théories sur l »origine et l »ethnogenèse du groupe que l »historiographie appelle les Wisigoths. Ces théories diffèrent non seulement sur les détails. Le problème s »applique à toutes les tribus barbares qui sont devenues actives dans l »Empire romain à partir du cinquième siècle. Les anciennes théories supposaient que les tribus germaniques étaient des tribus au sens plein du terme. C »est-à-dire que leurs membres partageaient une histoire commune, une ascendance, un sens de la spécificité ethnique et une communauté d »intérêts. Les Wisigoths, selon ce raisonnement, étaient censés être l »une des ramifications des Goths qui, au tournant des temps, auraient migré de leurs établissements d »origine (l »actuel Götaland en Suède) vers la côte sud de la mer Baltique. De là, se déplaçant progressivement le long de la Vistule vers le sud-est, les Goths auraient atteint le territoire des actuelles Ukraine, Roumanie et Moldavie. C »est là, au IIIe ou IVe siècle, qu »une scission va se produire entre les Wisigoths, installés sur le Danube, et les Ostrogoths, installés dans les steppes ukrainiennes.

Les historiens ultérieurs, notamment ceux issus de l » »école viennoise », ont critiqué cette description de l »origine des Wisigoths, la jugeant trop simpliste et anachronique. Selon eux, les noms mêmes de « Visigoths » et « Ostrogoths » sont des anachronismes. Dans les textes sources écrits aux sixième et septième siècles en Italie et en Espagne, ces termes ne sont pas mentionnés, et les deux groupes étaient simplement appelés Goths. Des sources romaines antérieures du IVe siècle parlent de deux confédérations tribales dominant le nord du Danube : les Terwing et les Greutung. Selon les anciennes théories, les Wisigoths étaient les Terwings et les Ostrogoths les Greutung, mais on pense aujourd »hui qu »il s »agissait des noms de différents peuples réunis en camps plus vastes, et que s »il y avait certainement beaucoup de Goths parmi eux, il y avait aussi des représentants d »autres groupes, y compris non germaniques.

Les historiens modernes soulignent également que l »expression « migration des peuples » ne doit pas être prise au pied de la lettre. En effet, ce ne sont pas des tribus ou des groupes ethniques entiers qui ont migré à cette époque, mais seulement une partie d »entre eux, comme en témoignent les témoignages de l »époque. À la lumière de nouvelles recherches, il semble que les groupes de migrants qui sont entrés dans l »Empire romain au cinquième siècle étaient plutôt des groupes de guerriers cherchant une occasion d »élever leur statut matériel et social dans l »Empire. Il n »est pas non plus anodin que les Huns arrivent de l »est à cette époque ; de nombreux représentants des peuples barbares d »Europe espèrent se réfugier contre eux à l »intérieur des frontières de l »Empire. Le fait que ces groupes aient voyagé avec leurs familles ne contredit en rien cette théorie, puisque les armées romaines de la période en question emmenaient également les familles de leurs soldats lorsqu »ils partaient sur le terrain. L »afflux de guerriers en provenance de territoires non romains n »est pas une nouveauté au cinquième siècle. En fait, des guerriers barbares individuels, des détachements entiers et même des peuples autorisés à s »installer à l »intérieur des frontières romaines par le biais d »une fédération avaient déjà été enrôlés dans l »armée impériale. De nombreux barbares, dont les « Wisigoths », partageaient la même religion – le christianisme – avec les Romains.

La question demeure cependant de savoir pourquoi les effets de la migration barbare au cinquième siècle sont si différents de ceux des décennies précédentes. Il peut y avoir plusieurs raisons. Tout d »abord, un plus grand nombre de barbares qu »auparavant ont pu être en jeu. On estime que le groupe de « Wisigoths » qui a traversé le Danube avec l »accord des Romains comptait entre 30 000 et 40 000 personnes. Deuxièmement, la politique des autorités romaines à l »égard des nouveaux arrivants était très propice au processus d »émergence d »un sentiment de communauté et, en même temps, de séparation de leur environnement. Car les Romains traitaient les barbares comme des soldats mercenaires et les considéraient comme tels. Les barbares devaient être constamment sous les armes, prêts à se battre à tout ordre impérial. Pour faciliter la communication, un chef unique a été imposé à ces groupes pour servir d »intermédiaire avec les autorités. Les empereurs voyaient dans l »absence de liens entre les barbares et l »aristocratie romaine, qu »elle soit locale ou courtoise, un énorme avantage. Ils ont donc cherché à isoler les barbares de tout contact. Le résultat de cette politique a été la création de communautés militaires, habituées à être dirigées, éloignées de leur environnement (souvent hostile, en fait) et unies par un intérêt commun. Selon les théories modernes sur l »origine et l »ethnogenèse des Wisigoths, ces mêmes processus ont eu lieu pendant le séjour des barbares danubiens dans les Balkans. En d »autres termes, ce n »est pas une ethnie ou une tribu particulière qui est arrivée dans les territoires impériaux, même s »il est certain que les Goths prédominaient parmi les nouveaux arrivants. C »est le service de Rome qui a fait des barbares, d »origine différente, des « Wisigoths ».

Origines

Les Wisigoths descendaient de divers peuples, principalement germaniques, s »identifiant eux-mêmes comme des Goths, qui habitaient au nord du Danube. Les premiers conflits entre ces peuples et les Romains se sont produits dès le milieu du IIIe siècle, lorsque les barbares ont traversé le fleuve et remporté une victoire sur l »armée de l »empereur Dèce en 251. Après cela, ils sont restés dans les territoires impériaux pendant environ 20 ans, se livrant principalement à des expéditions de pillage contre les villes et établissements romains environnants. Il faut attendre Claudius II de Gotha (268-270) et Aurélien (270-275) pour que le chaos de la région prenne fin. À peu près à la même époque, d »autres tribus gothiques ont formé une forte fédération dans la région de l »actuelle Ukraine. Ils sont désignés dans l »historiographie comme les Ostrogoths. Pendant ce temps, les Goths occidentaux et leurs alliés se replient au-delà du Danube et s »y installent, menaçant sporadiquement les terres de l »Empire. La situation changea radicalement dans les années 1670 du IVe siècle, lorsque des réfugiés venus de l »est apportèrent la nouvelle de l »approche des Huns, qui avaient déjà réussi à briser la fédération gothique sur le territoire de l »Ukraine moderne. La nouvelle du danger, et la jonction de certains de leurs parents orientaux aux Goths du Danube, devait inciter un nombre beaucoup plus important de guerriers barbares à vouloir traverser le Danube cette fois-ci. Sur la base de leurs actions, cependant, il semble qu »ils ne planifiaient pas une conquête ou une action hostile contre Rome, mais qu »ils cherchaient plutôt une protection et une opportunité de servir dans l »armée. En 376, l »empereur Valens accepte le passage et les barbares se retrouvent au sein de l »Empire.

Mais là, selon les sources, ils ont été victimes de fonctionnaires romains malhonnêtes qui n »ont pas respecté leur contrat et n »ont pas fourni de nourriture aux nouveaux arrivants. Cela a conduit les barbares à se révolter et à s »opposer ouvertement à l »empire. L »empereur Valens se lance personnellement à l »assaut des rebelles, mais en 378, il est tué lors de la bataille d »Adrianople, qui se solde par une défaite des Romains. Les barbares sont alors devenus maîtres d »une grande partie de la partie orientale de la péninsule balkanique. Théodose, qui a pris le trône après Valens, a toutefois progressivement maîtrisé la situation en forçant des groupes successifs de barbares à s »installer. Dans ce cadre, ils ont été rattachés à l »armée impériale. Les barbares ont été utilisés par Théodose dans de nombreuses guerres civiles contre ses adversaires de la pourpre impériale. Entre 388 et 394, Alaric prend le commandement de la plupart des barbares des Balkans servant dans l »armée impériale (ou se voit confier cette fonction). Selon des légendes ultérieures, Alaric descendrait de l »ancienne famille royale des Baltes, ce qui semble plutôt être une légende, destinée à légitimer sa position et celle de ses descendants.

Après la mort de Théodose, Alaric tente de profiter des conflits entre Constantinople et Rome. De cette façon, il voulait assurer sa propre position et fournir un salaire et de la nourriture à ses soldats. Face à la résistance de Rome, il conduit ses troupes en Italie en 408. Malgré cette démonstration, les autorités de la partie occidentale de l »empire restent défiantes et en 410, l »armée d »Alaric met Rome à sac. Cet événement a provoqué un bouleversement dans tout l »empire, mais il n »a pas eu de grandes répercussions immédiates car le successeur d »Alaric, Ataulf, a conduit les Wisigoths hors d »Italie vers la Gaule. La situation prévalant dans la région était très favorable aux Wisigoths, car il n »y avait pas de grands groupements de troupes romaines dans cette région, et aucune des troupes existantes n »était composée uniquement de Romains.

Lorsque les Wisigoths se retrouvent en Gaule, Ataulf entame des négociations avec l »usurpateur local, Jovinus. Cependant, lorsqu »il est apparu que ce dernier formait un partenariat avec Sarus, un dignitaire gothique qui était un ennemi personnel d »Ataulf, le chef wisigoth a rompu les pourparlers et tué Sarus. La colère d »Ataulf s »est aggravée lorsque Jovin a nommé son frère Sébastien comme co-dirigeant. Ataulf a ensuite pris contact avec Honorius. Alliés à l »empereur légitime, les Wisigoths attaquent les forces de Jovin. Ils sont brisés et Sébastien est fait prisonnier par les Goths, qui sont remis à l »administration impériale. Ataulf s »est ensuite dirigé vers Valence, où Jovin s »était réfugié. La ville est capturée en 413 et l »usurpateur est renvoyé à Narbo, où les autorités romaines l »exécutent.

L »aide apportée par Ataulf à Honorius a permis d »améliorer les relations entre Rome et les Wisigoths et de former une alliance. En 413, Ataulf épouse la demi-sœur de l »empereur, Galla Placidia, qu »Alaric avait enlevée lors de la prise de Rome par les Wisigoths. L »empire accorde aux Wisigoths les deux tiers des possessions romaines en Gaule. Ceci est attesté par diverses sources, mais la signification pratique de cette expression n »est pas tout à fait claire. Il semble plutôt qu »il ne s »agissait pas d »un changement de propriétaire, car de telles actions n »ont jamais été entreprises à une telle échelle dans l »empire. Il s »agissait peut-être de transférer les deux tiers des impôts de la région aux Wisigoths. Toutefois, cette version n »est pas prise en charge par d »autres documents. Il est également possible qu »il s »agisse en fait d »une division physique du territoire, mais qu »elle ne concerne qu »une partie sélectionnée de la Gaule. Sinon, il est difficile d »imaginer ce qui a poussé les Goths à abandonner en masse leurs domaines en Gaule pour s »installer en Espagne dans la dernière décennie du Ve siècle.

En 413, Ataulf soumet Narbonne et Toulouse. Une alliance avec les Wisigoths, étant donné leur expansivité et leur impétuosité, était donc très difficile pour les Romains. Face à l »insolence des Goths, le général romain Constance ordonne un blocus des ports gaulois en Méditerranée. En réponse, Ataulf proclame Pryscus Attalus empereur en 414. Cependant, le blocus appliqué par Constance s »avère efficace et Ataulf est contraint de se retirer à Barcelone. En 415, il est assassiné par des conspirateurs menés par Severus. Les conspirateurs ne jouissent cependant pas longtemps du pouvoir, car une semaine plus tard, Sigeric est lui-même victime d »un meurtre et le Pays de Galles succède aux Wisigoths. Le nouveau souverain conclut la paix et une alliance avec Honorius, en vertu de laquelle les Wisigoths recevraient des subsistances et des quartiers en Aquitaine en échange de leur service militaire. Valia a également rendu Gallia Placidia à l »empereur.

Les origines de la présence militaire durable des Wisigoths sur le sol espagnol remontent précisément au règne de Galles, qui, à la demande de l »empire, s »aventurait fréquemment dans la péninsule ibérique pour combattre les Swebes, les Vandales et les Alans, qui déstabilisaient la région et tentaient d »y établir leurs propres États. En 416, les Wisigoths entreprennent leur première grande campagne en Espagne, avec pour cibles les Siling et les Alans. En 418, le Pays de Galles a vaincu ses ennemis désignés, mais les Swebs et les Hasdingiens sont restés seuls. En 419, ils avaient également réussi à vaincre les restes des partisans de l »usurpateur Maximus. En 419, probablement sur l »ordre du magister militium Constantius, les Goths sont retirés d »Espagne et s »installent en Aquitaine. Constance craignait peut-être que les Wisigoths prennent la place des barbares vaincus et que Rome n »y gagne rien. La réinstallation en Aquitaine dans le cadre du nouveau traité peut également avoir été le résultat de la menace croissante pour cette importante province des Bagauds, qui terrorisaient la région au nord de la Loire.

Entre-temps, la situation en Espagne s »est stabilisée. Les Siligns ont été dissous et les sources n »en font plus mention. L »expédition galloise n »a pas porté préjudice aux Swebs, qui se sont installés dans le nord-ouest de la péninsule. Les restes des Alan se sont réfugiés chez la famille Hasding. Les Hasdingiens profitent du fait que l »empire a abandonné son projet de reconquérir l »Espagne aux mains des Goths et occupent une grande partie de la péninsule ibérique. En 422, une armée impériale est envoyée d »Italie pour s »opposer aux avancées des Vandales. L »armée romaine devait être accompagnée d »une force wisigothique, mais le successeur de Galles, Théodoric Ier, ne se souciait pas autant que son prédécesseur d »une alliance avec Rome. C »est probablement avec sa permission que les armées gothiques ne se sont pas jointes aux armées romaines. L »armée impériale isolée est battue à Betyca et obligée de battre en retraite. Après cette campagne, la domination impériale directe en Ibérie se limite à la province de Tarraconensis et aux terres situées sur l »Ebre.

En raison de frictions internes, aucune autre tentative n »est faite pour reprendre la péninsule, dont les souverains incontestés sont désormais les Vandales. En 427, une guerre civile éclate entre Boniface, gouverneur d »Afrique, et Félix, magister militium d »Italie. Boniface réussit à vaincre la première expédition de son adversaire, mais la menace d »attaque persiste, aussi le gouverneur de l »Afrique romaine conclut-il une alliance avec Geiseric, roi des Vandales, en vertu de laquelle il les autorise à s »installer dans les territoires qu »il contrôle. Les événements ultérieurs entraînent la mort de Boniface et les Vandales, saisissant l »occasion, conquièrent une partie de l »Afrique romaine, s »emparant de Carthage en 439. En Espagne, après le retrait des Hasdingiens, la seule force réelle est celle des Swebs, qui ne parviennent pas à imposer leur pouvoir sur l »ensemble de la péninsule. Sous Rechila (438-448) et Rechiarius (448-455), ils parviennent toutefois à contrôler la majeure partie de sa partie occidentale.

Dans les années 1530 et 1540, le gouvernement impérial se concentre sur le maintien de l »Italia, du sud de la Gaule et de la Tarraconensis. Les Huns apparaissent à l »horizon, dont l »invasion de la Gaule sape l »autorité d »Aetius. À la suite de conspirations de la cour, il est assassiné par l »empereur en 454. Un an plus tard, l »empereur lui-même a été assassiné. Les Swebs, souhaitant profiter du chaos au sommet du pouvoir romain, envahissent Carthaginiensis. L »empire propose un règlement, mais celui-ci est rejeté par les barbares, qui envahissent également Tarraconensis. Entre-temps, un aristocrate gaulois, Avitus, qui doit sa position au soutien des Wisigoths, devient empereur après Valentinien III. Désireux de reprendre le contrôle direct de la Gaule, il persuade le roi wisigoth, Théodoric II, de lancer une expédition contre les Swebes dans la péninsule ibérique.

À l »automne 456, le roi Théodoric des Wisigoths franchit les Pyrénées et marche sur la Galice à la tête d »une immense armée composée de Goths et de Burgondes. Rechiar se mobilise et, avec une importante armée suédoise, part à l »assaut de Théodoric. La rencontre des deux armées a eu lieu le 5 octobre à la rivière Órbigo, près d »Astorga. Les Goths ont écrasé les Swebs, tuant beaucoup d »entre eux et forçant les autres à battre en retraite. Rechiar, poursuivi par les Goths, s »est enfui sur la côte, à Porto. Le 28 octobre, Theodoric s »empare de Braga et la met à sac. Le roi des Swebs est tombé entre les mains de Théodoric lorsqu »il a tenté de s »échapper de Porto à bord d »un navire. En décembre 456, il est assassiné par les Goths. Cependant, la guerre en Gaule se poursuit et les Goths ne se retirent qu »en 459, à la nouvelle des actions de Majorien, le nouvel empereur romain. Pendant la retraite, les Wisigoths ont mis à sac Astorga, Palencia et de nombreuses autres forteresses et villes.

La campagne de Théodoric anéantit l »État serbe, qui, s »il survit, est limité au nord de la Lusitanie et à la Galice. La mort de Rechiar marque la fin de la dynastie précédente et des luttes de pouvoir s »ensuivent entre les différents chefs Swebbian. Après les événements de 456, les Wisigoths occupent la plupart des terres de la péninsule ibérique. Seules les côtes de la province de Tarraconensis et une partie de la vallée de l »Ebre étaient sous contrôle impérial direct. Cependant, ces terres devaient elles aussi tomber aux mains des Wisigoths. En 466, Théodoric est assassiné par son frère Euric, qui entame le processus de conquête des dernières possessions romaines dans la péninsule ibérique.

Malgré leur expansion au-delà des Pyrénées, la chose la plus importante pour les Wisigoths restait leurs possessions gauloises. Le siège principal de la cour et du roi était Toulouse. Profitant de l »affaiblissement du pouvoir impérial, les Wisigoths occupent davantage de terres romaines en Gaule. Dans les années 60 et 70 du Ve siècle, Euric occupe la Provence, et en 474 l »empire lui cède l »Auvergne. Vers 480, les possessions wisigothiques en Gaule s »étendent jusqu »à la Loire et au Rhône. Dans la péninsule ibérique, seules la Galice et une partie de la Lusitanie échappent au contrôle d »Euryk. En 484, Euryk meurt et le trône est repris par Alaric II. Des sources affirment que c »est sous son règne qu »un nombre important de Goths se sont installés en Ibérie, bien que cela ne soit pas confirmé par les recherches archéologiques. La cour royale reste cependant à Toulouse et lorsque, en 493, Alaric épouse la fille de Théodoric, roi des Ostrogoths, qui contrôle l »Italie, les intérêts des Wisigoths se concentrent davantage en Gaule.

Les historiens ne sont pas certains de la nature de l »implantation des Goths. Les Goths n »étaient peut-être rien de plus qu »une armée d »occupation, installée dans des camps ou des villes spéciales, vivant des prélèvements de la population romaine locale. Cependant, il est également possible qu »ils aient subdivisé certaines des terres occupées par l »aristocratie romaine et qu »ils aient subsisté sur ces mêmes domaines. La structure sociale des Wisigoths est également mise en doute. En effet, on ne sait pas si les Goths étaient uniquement des guerriers (ou des guerriers et des propriétaires terriens) ou s »il y avait des couches inférieures qui s »occupaient de l »agriculture ou de l »élevage en plus des combats.

La concentration des Goths sur leurs affaires gauloises est probablement l »une des raisons du chaos qui règne dans la péninsule ibérique à la fin du Ve siècle. Des sources indiquent que plusieurs « tyrannies » ont eu lieu à cette époque. Il est probable que ce terme recouvre les tentatives de certains chefs ou aristocrates romains d »établir leurs propres autorités indépendantes. La Consularia mentionne un certain Burdunellus, dont l »usurpation aurait eu lieu en 496, vraisemblablement dans une des villes de la vallée de l »Ebre. Plus tard, en 506, une tentative similaire aurait été faite par Pierre à Dertosa. Il y a probablement eu d »autres tentatives de ce type, mais en raison de la rareté des sources, nous ne connaissons que ces deux cas. D »autres usurpations sont très possibles, comme le montre l »exemple de la Gaule, où de nombreux événements de ce type ont été enregistrés.

Pendant ce temps, en Gaule, après la mort du dictateur Riccius en 472, les chefs locaux avaient pris le contrôle de la majeure partie du territoire au nord de la Loire et faisaient de fortes incursions chez les Wisigoths. La fragmentation de la région et la disparition des structures administratives dans ces zones ont donné aux Francs, une autre fédération germanique, des conditions idéales pour leur expansion. Ils occupaient les terres situées à l »ouest du bas Rhône, où ils se sont installés au milieu du IVe siècle. L »un des nombreux chefs francs, Chlodwig, a vaincu Syagrius, le dernier des souverains romains indépendants du nord de la Gaule, en 486. À la suite de cette conquête, les terres capturées par les Mérovingiens commencent à être voisines de la vallée de la Loire occupée par les Wisigoths.

Les Mérovingiens ne s »attaquent cependant pas aux Goths, se concentrant d »abord sur les Alamans, qu »ils repoussent plus à l »est, puis sur les Burgondes, les privant d »une partie de leurs terres sur le Rhône. L »élan expansif du royaume franc tente d »arrêter le roi ostrogoth Théodoric, mais malgré son intervention et ses tentatives de médiation, une guerre wisigotho-franque s »ensuit. En 507, Chlodwig et ses alliés burgondes envahissent les possessions gauloises d »Alaric II, alors roi des Wisigoths. La principale bataille du conflit est l »affrontement de Vouillé, près de Poitiers. Les Visigoths ont subi une défaite et Alaric a été tué. Chlodwig occupe le siège traditionnel des rois, Toulouse, et ses troupes atteignent jusqu »à Barcelone. La chute finale du royaume wisigoth semble être une fatalité, mais grâce à l »intervention de Théodoric l »Ostrogoth, la défaite totale n »a pas lieu. En 508, les Ostrogoths envahissent la Provence, obligeant Chlodwig à quitter l »Ibérie et la Septimanie. La Septimanie est la seule partie des possessions gothiques en Gaule que les Wisigoths ont réussi à conserver.

La catastrophe de 507 a ébranlé l »État wisigoth et celui-ci n »a survécu que grâce à l »intervention des Ostrogoths. La crise était d »autant plus grande qu »il s »agissait d »une organisation étatique reposant sur une élite et une famille royale très restreintes. L »obéissance et le prestige de l »élite dirigeante dépendaient en grande partie des succès militaires de ses représentants. Une défaite spectaculaire lors d »une seule bataille, comme celle de Vouille, pouvait être à l »origine de l »effondrement de tout un État, même celui qui était considéré comme une puissance locale (comme l »État vandale). Cependant, les Wisigoths ont réussi à survivre, à élire un nouveau chef et même à s »opposer activement aux Francs. Il est possible que cela soit dû au processus d »installation des Wisigoths dans la péninsule ibérique, qui a rendu moins sévère la perte de leurs possessions en Gaule.

Gesalik, le fils illégitime d »Alaric II, est élu roi. La voix décisive en matière de choix de roi et de politique des Wisigoths était leur allié et sauveur, le roi Théodoric des Ostrogoths. Pour cette raison, entre autres, le règne de Gesalik a été court. Après avoir perdu Narbonne aux mains des Bourguignons en 511, il est exilé en Afrique. Bien qu »il ait tenté de revenir et de reprendre le pouvoir en 513, il fut écrasé par l »un des chefs de Théodoric, Ibba. Amalric, le fils légitime d »Alaric II, était encore mineur, de sorte que l »État wisigoth était alors très probablement dirigé par des gouverneurs nommés par le roi ostrogoth. Amalric ne prend le règne qu »en 522 ou 523.

Amalric était conscient que les Francs étaient la principale menace pour son État. Afin de neutraliser le danger, il prend pour épouse Clotilde, fille de Clodwig. Cependant, ce mariage n »apporte pas les résultats escomptés, car une nouvelle guerre éclate entre les Wisigoths et les Francs en 531. Les raisons du conflit ne sont pas entièrement connues, mais selon Grégoire de Tours, il s »agissait d »une tentative de forcer Clotilde à changer sa religion de catholique à arienne. Quelles que soient les raisons, des combats s »ensuivent, qui se soldent à nouveau par la défaite des Wisigoths, et Amalricus, vaincu, est assassiné à Barcelone. Sa mort marque la fin de la dynastie commencée par Alaric. L »Ostrogoth Teudis, nommé par Amalricus, est proclamé roi. Le nouveau souverain réussit à remporter une victoire sur les Francs et à stopper leur expansion dans les terres wisigothiques. Cependant, Teudis perd Ceuta, une tête de pont pour son expansion en Afrique du Nord, au profit des Byzantins.

Le règne de Teudis confirme l »existence d »une conscience gothique chez les Ostrogoths et les Wisigoths. L »histoire d »Eutaric est une preuve supplémentaire de la validité de cette théorie. Il est censé descendre d »une famille royale qui régnait sur les Goths orientaux au moment de l »invasion des Huns. En 507, Théodoric l »emmène en Italie, où il épouse sa fille Amalasunta, dans le but d »unir les deux dynasties royales. Cependant, les Ostrogoths ne semblent pas avoir eu une présence permanente en Espagne. Les sources indiquent que Teudis a formé sa propre armée, composée d »esclaves appartenant à la famille de son épouse, une aristocrate ibéro-romaine. Teudis est également entré dans l »histoire de l »État wisigothique en tant que législateur, et un recueil de ces lois est le seul qui ait survécu dans son intégralité jusqu »à nos jours. Le document a été publié à Tolède, qui était une ville provinciale insignifiante avant le règne des Wisigoths ; sous le règne de Teudis, elle est devenue le principal siège du roi et de la cour.

Sous le règne du monarque ostrogoth, des mariages mixtes entre l »aristocratie romaine et les représentants des plus importantes familles wisigothes ont eu lieu, à plus grande échelle. C »est alors que semble s »amorcer le processus d »intégration de l »élite wisigothique dans les rangs des grands propriétaires terriens. Les anciens domaines impériaux, avec les esclaves qui y étaient affectés, ont probablement été repris par le roi et sa famille, mais on ne sait pas quelle était la taille de ces domaines. L »administration gothique avait besoin de la coopération de l »élite romaine éduquée pour fonctionner efficacement. Afin de les inciter à servir, les rois leur donnaient des offices, des titres honorifiques et leur offraient de nombreux avantages matériels.

Paradoxalement, la troncature du royaume wisigothique à la péninsule ibérique et à la Septimanie a été bénéfique pour sa défense. Bien que l »État soit plus petit, il possède des frontières naturelles plus sûres. D »autre part, le nouvel emplacement a limité les possibilités d »expansion. Ayant perdu leur pied à Ceuta au profit des Byzantins, les Wisigoths ont essentiellement abandonné leurs tentatives d »étendre leurs possessions au-delà de l »Ibérie. Cela a eu pour conséquence de réduire la richesse royale avec laquelle récompenser les fidèles partisans et en attirer de nouveaux. Cela a conduit à un déclin de l »autorité monarchique au sein de l »aristocratie gothique. C »est l »un des principaux facteurs, avec la fin de la dynastie d »Alaric, qui a conduit à un changement dans le transfert du pouvoir. À partir du règne de Teudis, le monarque devient un monarque par élection, menée par les aristocrates les plus puissants et peut-être les dignitaires ecclésiastiques. Seuls d »autres aristocrates étaient des candidats sérieux au trône, ce qui entraînait une rivalité entre les plus hauts niveaux de la société et rendait l »établissement d »une dynastie essentiellement impossible.

En 548, Teudis est assassiné et les raisons de cette conspiration restent inexpliquées à ce jour. Teudegizel, qui s »était fait connaître en battant les Francs lors de leur tentative d »invasion de Tarraconensis, est élu nouveau souverain. Teudegizel ne jouit cependant pas longtemps de la couronne royale, puisqu »il est assassiné lors d »une fête à Séville dès 549. Selon le récit d »Isidore de Séville, la raison de cet assassinat est que le monarque séduisait les épouses de magnats influents. On ne sait pas si Agila, qui a pris le pouvoir après Teudegizel, était impliqué dans le complot.

On ne sait pas non plus pourquoi il a été élu roi et ce que ce fait a eu à voir avec le déclenchement de la révolte de Cordoue. Il n »existe qu »une seule source décrivant le règne d »Agila, et elle ne lui consacre elle aussi qu »un récit chronologique bref et peu structuré. Quoi qu »il en soit, la tentative de réprimer le soulèvement à Kordov s »est soldée par une défaite, à la suite de laquelle Agila a perdu non seulement une partie de son domaine monarchique, mais aussi son fils et l »estime d »une partie importante de l »aristocratie gothique. C »est probablement la raison pour laquelle, immédiatement après les événements de Cordoue, vers 550, il y eut une autre rébellion, cette fois à Séville. Les rebelles étaient dirigés par un aristocrate nommé Atanagild. Menacée par l »opposition, Agila se tourne vers les Romains pour obtenir de l »aide. Justinien Ier, qui avait récemment réussi à récupérer une partie des possessions romaines en Afrique, y vit un prétexte pour ses propres projets. Il voulait probablement s »emparer d »une partie de la péninsule ibérique afin de créer un tampon pour protéger l »Afrique romaine des Wisigoths. En 551, une armée romaine débarque dans le sud-est de la péninsule et occupe rapidement de nombreuses villes sur la côte et à l »intérieur des terres, au moins jusqu »à Medina-Sidoni. En apprenant cela, les puissants ont assassiné le roi. Cela n »empêche pas les Romains de s »accrocher à leurs nouvelles acquisitions. Cartagena devient le centre administratif de la province.

On sait peu de choses sur le règne d »Atanagild, qui a été proclamé roi après l »assassinat d »Agila. Selon certaines sources, pendant la majeure partie de son règne, il a été contraint de combattre les Romains dans le sud, et bien qu »il ait pu remporter quelques succès, ses adversaires ont conservé la majeure partie du territoire qu »ils avaient conquis. Atanagild, en raison de ses fréquentes expéditions contre les forces impériales, ne résidait pas à Tolède mais à Séville. Il est également connu pour avoir fait la paix avec les Francs, et ses deux filles, Brunhild et Galswinta, ont épousé les rois mérovingiens Sigebert et Chilperic. Bien que Galswinta ait été rapidement mise à mort à la suite d »intrigues internes à la cour de Neustrie, Brunhild devait jouer un rôle important dans l »histoire des Francs mérovingiens. Atanagild est mort en 568. Il est le premier roi wisigoth depuis 484 à mourir de mort naturelle.

Après un interrègne de près de six mois suite à la mort d »Atanagild, Liuwa est élu nouveau roi. Celui-ci, contrairement à la coutume habituelle chez les Wisigoths, divisa le royaume en deux parties. Il s »installe lui-même dans le nord, à Narbonne, vraisemblablement pour combattre les Francs et donne le reste du pays, y compris Tolède, à son frère, Leowigild. On ignore le déroulement des campagnes menées par Leowigild, on sait seulement qu »il est mort entre 571 et 573. Après sa mort, Leowigild a pris le contrôle de tout le royaume wisigothique.

Intégration et expansion

Les sources décrivant le règne de Leowigild sont, par rapport à ses prédécesseurs, assez nombreuses. On sait que Leowigild était très actif sur le plan militaire et que des campagnes étaient menées pratiquement chaque année et se terminaient généralement par un succès pour les Visigoths. La première expédition a eu lieu en 570 et son objectif était la Bastanie (Bastitania) et Malaga. Les combats se terminent par la victoire des forces de Leowigild, qui, un an plus tard déjà, reprennent Medina-Sidonia, tuant probablement tous ses défenseurs. Cordoue, qui avait été perdue sous Agila, a été reprise par la suite. En outre, Levovigild a remporté un certain nombre de victoires plus modestes, qui lui ont permis de libérer la quasi-totalité de la vallée du Guadalquivir des forces romaines. Les bandes qui terrorisaient les villages et les petites agglomérations ont également été traitées à l »époque. Des sources indiquent qu »en 573, les Wisigoths ont conquis une région appelée Sabaria, mais les historiens n »ont toujours pas été en mesure d »identifier ce nom avec l »un des territoires de la péninsule ibérique. Cependant, il semble faire référence à des terres proches de l »actuelle Salamanque, ce qui signifie que Leowigild a cessé d »être militairement actif dans le sud pendant un certain temps.

À la même époque, les deux fils de Leowigild, Hermenegild et Rekkared, sont déclarés consortes regni, ou co-dirigeants. En 574, les Wisigoths ont envahi la Cantabrie, qui était probablement indépendante à l »époque et dirigée par une aristocratie locale ibéro-romaine regroupée dans un « sénat ». L »invasion de Leowigild met fin à l »indépendance de la Cantabrie et de nombreux représentants de l »élite locale meurent dans les combats ou sont capturés. Un an plus tard, Leowigild envahit les terres connues sous le nom d »Aregenses montes, identifiées aux franges orientales de l »actuelle province d »Ourense. Cette campagne est également couronnée de succès et Aspendius, le souverain local, est fait prisonnier avec toute sa famille. En 576, des batailles avec le roi de Suède Miro ont lieu, mais leur déroulement n »est pas très bien décrit. Tout ce que l »on sait, c »est qu »en conséquence, Miro conclut un traité avec Leowigild, en vertu duquel il s »engage à payer un tribut. En 577, l »armée wisigothique entre dans la région décrite par les chroniqueurs comme Orospeda, où elle s »empare de toutes les villes et forteresses. Les historiens ont développé plusieurs hypothèses sur la localisation de cette région, mais aucune d »entre elles n »a été largement acceptée par la communauté scientifique. Dans le cas de cette campagne, cependant, aucun gouvernement ou dirigeant local n »est mentionné, il est donc possible qu »elle ait fait partie des possessions byzantines.

En six ans de guerres et d »expéditions continues, Leowigild regagne une partie du territoire perdu au profit des Romains et rétablit et étend la domination wisigothique dans les terres occidentales de la péninsule ibérique. Il abolit les souverains locaux, les gouvernements locaux et les bandes de paysans, et soumet le royaume de Swebbian en Galice et en Lusitanie. En 578, le monarque wisigothique suspend ses activités militaires et se consacre à la construction d »une nouvelle ville, qui, selon les sources, devait s »appeler Reccopolis, en l »honneur de Rekkared. Cependant, cette information semble être incorrecte et la ville devait s »appeler Rexopolis, ou Cité du Roi.

La révolte d »Hermenegild

En 579, Hermenegild, résidant à Séville, se rebelle contre son père. Selon la tradition, cette rébellion était motivée par des raisons religieuses et résultait de frictions entre ariens et catholiques. Cette version est confirmée par l »Église catholique, qui reconnaît Hermenegild comme un saint et un martyr. Cependant, un certain nombre d »inexactitudes contredisent cette théorie. La doctrine arienne modifiée que Leowigild voulait imposer à ses sujets ne fut développée qu »en 580. Les sources confirment le fait qu »Hermenegild ait adopté le credo catholique, mais certaines datent l »événement de 582, c »est-à-dire déjà pendant la révolte. Une autre théorie est que Hermenegild voulait créer son propre gouvernement indépendant dans le sud en se révoltant. Toutefois, cela est peu probable car ce prince régnait déjà sur le sud et, en tant que fils aîné de Leowigild, il était le premier en ligne pour le trône après son père.

Quelles que soient les raisons de la révolte de 579, le fils s »est soulevé contre son père. Leowigild, cependant, ne réagit pas avant 583. Peut-être considérait-il la rébellion dans le sud comme une menace mineure et espérait-il parvenir à un accord avec Hermenegild. En 581, au lieu de s »occuper de son fils, il part à la rencontre des Basques. Après les combats, il fonde une nouvelle ville appelée Victoriacum près d »une région habitée par des Basques. Il y installe les personnes capturées lors de l »expédition, mais l »idée principale est d »encourager les Basques à adopter un mode de vie sédentaire. En 582, Leowigild a probablement entendu parler de contacts possibles entre Byzance et Hermenegild. Craignant une répétition des événements de 551, le roi wisigoth se prépare à la guerre. En 583, ses troupes assiègent Séville et bloquent le Guadalquivir pour empêcher l »approvisionnement de la ville assiégée. Séville tombe un an plus tard, mais Hermenegild s »enfuit à Cordoue, d »où il veut pénétrer dans les terres occupées par les Romains. Il est cependant capturé et, après son emprisonnement, toutes les autres villes et forteresses impliquées dans la révolte se rendent. Hermenegild a été exilé à Valence après sa capture.

Franks et Swebs

En 585, les Francs envahissent pour la première fois depuis longtemps les domaines wisigoths au-delà des Pyrénées. Il est possible qu »il s »agisse de représailles pour la défaite d »Hermenegild ou d »une intervention tardive dans ses intérêts (Hermenegild était l »époux d »Ingunda, fille du roi Sigebert d »Austrasie). Cette thèse semble être contredite par le fait que l »invasion a été menée par le souverain burgonde Guntram, mais les circonstances de la mort d »Hermenegild plaident en sa faveur. Il a en effet été assassiné à Tarragone, lors de l »invasion franque. Il avait probablement quitté Valence et tenté de s »échapper vers les Francs via Tarragone. Cependant, il a été reconnu et tué, peut-être sur l »ordre du plus jeune Rekkared, qui pouvait ainsi être reconnu comme l »unique héritier du trône. L »invasion franque elle-même s »est soldée par une défaite complète des attaquants. Rekkared, qui avait été chargé de défendre Narbonensis, repousse les Francs et lance une contre-attaque qui aboutit à la prise de la forteresse d »Ugerum sur le Rhône.

La suppression de la rébellion d »Hermenegild, la défaite des Francs et les problèmes de Byzance dans les Balkans et les provinces orientales signifient que Leowigild n »est pratiquement pas menacé et peut poursuivre sa politique sans entrave. Il consacre les dernières années de son règne à éradiquer les restes d »indépendance des Swebs gaulois. Le roi Miro meurt à Séville en 583, bien qu »il ne soit pas connu pour avoir pris part aux combats. On ne sait pas non plus pourquoi ni à quel titre il a pris part aux événements qui se sont déroulés pendant la révolte d »Hermenegild. Il est possible qu »il ait voulu saisir l »occasion de libérer son État de la suprématie des Wisigoths, mais il est également possible qu »il soit venu en aide à Leowigild, son sujet. Après la mort de Miro, son fils Eboric a pris la relève, mais en 584, il a été chassé du pouvoir par un homme puissant nommé Andeka. Pour Leowigild, c »était un excellent prétexte pour intervenir, puisqu »il agissait pour la défense de son sujet. En 585, les Wisigoths envahissent la Galice, battent l »armée sambienne et font Andeka prisonnier. L »élite locale se révolte contre Leowigild, mais cette rébellion, menée par Malaric, est rapidement vaincue. Il est généralement admis que le royaume de Swebbian fut alors incorporé à l »État wisigothique, car à partir de 585, il disparaît des sources.

Résumé

Le roi est mort un an après la conquête de la Galice et son fils Rekkared lui a succédé. Le règne de Léovigild est largement considéré comme l »une des meilleures périodes de l »histoire de l »État wisigothique. Il unifie le pays en démantelant les États indépendants du pouvoir royal, reprend certaines des terres occupées par l »Empire, arrête l »avancée des Francs contre les Narbonensis et achève la conquête de l »État de Swebbian. De nombreux historiens soutiennent que c »est la période du règne de Léovigild qui doit être considérée comme la césure entre l »Espagne antique et l »Espagne médiévale, car l »unification des territoires et les fréquentes campagnes de guerre ont entraîné une rupture avec le passé romain de la région.

Cependant, les succès de Leowigild avaient aussi un côté sombre. Les sources contiennent des comptes rendus de l »élimination des bandes de village, ce qui prouve que ce problème était bien présent à l »époque de Leowigild. Le fait qu »une proportion aussi importante de la population provinciale ait eu recours à une telle pratique est révélateur de l »appauvrissement de la population rurale, du moins dans certaines régions de l »État wisigothique. Leowigild échoue également dans sa tentative d »unir religieusement ses sujets. Sachant qu »une société religieusement divisée ne serait pas pleinement intégrée, il tente d »imposer sa version de l »arianisme, modifiée pour se rapprocher des catholiques.

Conflit religieux

Au moment où Reccared prend le pouvoir, l »État wisigoth se trouve dans une situation très favorable : il est uni à l »intérieur, sans ennemis extérieurs sérieux, et l »autorité royale est respectée. L »un des rares mais importants problèmes était la controverse religieuse entre les Ariens et les Catholiques, deux dénominations qui coexistaient dans l »Espagne wisigothique. La doctrine de la Trinité était en cause. Les Wisigoths du sixième siècle étaient largement fidèles à la foi arienne de leurs ancêtres, qui avaient adopté le christianisme sous l »influence de l »empire d »Orient à une époque où l »arianisme y était dominant. Beaucoup, cependant, ont choisi le catholicisme, comme le montre l »exemple de l »auteur de l »une des sources les plus importantes pour l »étude de l »histoire wisigothique, Jean de Biclar.

Le schisme religieux devient un problème majeur au sixième siècle, comme en témoigne la révolte d »Hermenegild et son soutien par de nombreuses régions. Cela s »est probablement produit sous l »influence des écrits de l »Église africaine, qui ont ensuite commencé à affluer en Espagne. Car il n »y avait pas eu de conflits majeurs avant cela. En 580, au synode de Tolède, sous les auspices de Léovigild, une version modifiée de l »arianisme est adoptée, basée sur la revendication de la co-éternité et de l »égalité du Fils de Dieu. Contrairement à l »orthodoxie catholique, l »église wisigothique n »attribuait pas de tels attributs au Saint-Esprit. Sous cette forme modifiée, la doctrine arienne était acceptable pour certains catholiques, y compris certains évêques. On ne sait pas quelles étaient les proportions numériques entre les dénominations, tant après qu »avant la Réforme. Cependant, il semble que les Ariens n »étaient pas très nombreux par rapport aux catholiques et que leur position forte était plutôt due au fait qu »ils étaient majoritaires parmi l »élite stricte. C »est peut-être pour cette raison que les rois ont eu peur de prendre la décision de changer de religion, même des rois comme Leowigild, qui n »a commencé à envisager d »adopter le catholicisme que vers la fin de son règne. Dans le même temps, cependant, les différences religieuses constituaient le principal problème sur la voie de l »unification totale de l »État et de plus en plus de membres de l »élite s »en rendaient compte.

Catholicisme

Dans la plupart des États germaniques, le processus de changement de religion était long et les souverains abordaient la question avec beaucoup de prudence, parfois même la conversion finale n »était effectuée que par leurs successeurs. L »attitude de la hiérarchie arienne, généralement issue de l »élite stricte et craignant de perdre sa position et son influence dans un éventuel changement de religion, a probablement été un élément clé dans cette affaire. Contrairement à son père, Rekkared n »a pas retardé le changement. Il a annoncé l »adoption du dogme catholique dans les dix mois suivant son accession au trône. Les sources indiquent qu »immédiatement après son changement de religion en 587, le roi a rencontré des représentants de la hiérarchie arienne, et que de telles rencontres ont eu lieu plusieurs fois par la suite. On manque d »informations précises sur ce qui a été discuté lors de ces réunions et sur leur déroulement, mais si l »on considère leurs suites, il semble que le clergé arien ait simplement accepté le nouveau credo, et la perte des fonctions ecclésiastiques pour certains d »entre eux a probablement été compensée d »une manière ou d »une autre. En 589, un synode se réunit à Tolède, auquel assistent le roi, 72 évêques et de nombreux autres membres du clergé. Le synode a annoncé officiellement les décisions prises précédemment et a reconnu officiellement le catholicisme comme la religion dominante dans l »État wisigothique.

La conversion au catholicisme n »a cependant pas été entièrement pacifique. Dès 587, un dignitaire gothique nommé Segga s »est rebellé contre Rekkared et a gagné le soutien des Ariens de Lusitanie. La conspiration est cependant étouffée dans l »œuf, et Segga est déchu de sa main et réinstallé en Galice. L »évêque sunnite qui le soutenait fut condamné à l »exil et dut quitter le royaume wisigothique. Un an plus tard, une autre conspiration a probablement eu lieu, bien que certains historiens soupçonnent qu »il s »agissait en fait d »une provocation de Rekkared, qui voulait se débarrasser ainsi des opposants au nouvel ordre. Selon certaines sources, l »évêque arien Uldila, probablement le métropolite de Tolède, et Goswinta auraient planifié la trahison. Uldila est condamnée à l »exil et Goswinta meurt, sans que l »on sache si elle s »est suicidée ou si elle a été assassinée ou condamnée à mort.

Entre-temps, il y a eu aussi une guerre avec les Francs, qui s »est terminée par la victoire des Wisigoths. Il est probable que la victoire sur un ennemi de longue date et dangereux a été jugée comme l »expression de l »approbation par Dieu du nouvel ordre. Au début du conflit, l »armée franque envahit la Narbonensis et assiège Carcassonne, une forteresse cruciale dans le système de défense de la Gaule wisigothique. Cependant, les Francs sont repoussés par le duc Claudius et ce, selon les récits, avec une force beaucoup plus réduite. En 589, il y a eu une autre tentative de renversement de Reccared, et il est probable que cette rébellion était également motivée par la religion. Les rebelles sont dirigés par Argimund, duc de Carthaginensis, qui se proclame roi. Cependant, la rébellion est rapidement dispersée et son chef est amené à Tolède et humilié publiquement.

La fin d »une dynastie

Le reste du règne de Rekkared est mal connu en raison du petit nombre de sources, et ce problème s »appliquera également aux 85 dernières années de l »État wisigothique. Après 590, la principale préoccupation de Rekkared était la menace franque et byzantine, et il est également connu pour avoir fait des expéditions contre les tribus montagnardes du nord, y compris les Basques. On sait également que le roi a cherché à s »assurer un soutien en rendant les domaines réquisitionnés par Leowigild. Des domaines fonciers et d »autres biens ont été donnés aux dignitaires laïcs et cléricaux. Cependant, il semble qu »une partie de l »aristocratie soit encore hostile à Rekkared et à son entourage. Le roi est mort en 601 et le trône a été succédé par son fils, Liuwa, qui était probablement un bâtard. Ses origines illégitimes et le tort que son père avait fait à certains dignitaires ont conduit à une révolte en 603, qui a abouti au renversement du jeune souverain. La famille de Leowigild s »est éteinte à cause de lui.

L »un des chefs de la révolte était le prince Viteric, membre d »une précédente conspiration contre l »évêque Mason et Rekkared. Après la déposition de Liuwa du trône, Witeric a été proclamé roi. Certaines opinions proclament qu »il était un partisan de l »arianisme et que ses motivations étaient religieuses, mais son règne contredit ces affirmations. Car il n »y a pas eu de retour aux dogmes ariens. Il semble plutôt que Viteric, ainsi que son entourage, ait combattu Rekkared et Liuwa alors que ces derniers les privaient de tout ou partie de leurs domaines et positions. Pendant le règne de Viteric, il y a eu des combats avec Byzance, mais l »issue n »est pas connue. Viteric cherche une alliance avec les Francs et en 607, un mariage doit avoir lieu entre sa fille, Ermenberga, et Theodoric, roi d »Austrasie. Cependant, le monarque franc a renvoyé son épouse peu après son arrivée. Offensé, Viteric réunit une alliance contre Théodoric, dont Teudebert II (roi de Bourgogne) et le chef longobard Agilulf. Cependant, les tentatives d »action commune contre Théodoric ne semblent pas aboutir et Witeric est assassiné en 610 par un groupe d »aristocrates wisigoths.

Après la mort de Witerik, Gundemar est élu roi. Il est presque certain qu »il a été sérieusement impliqué dans une conspiration contre son prédécesseur. Ce souverain, comme Viteric, s »appuie sur une alliance avec la Bourgogne et les Lombards. Son règne a vu le transfert de la capitale métropolitaine de la province de Carthaginensis de Carthagène, occupée par les Byzantins, à Tolède, ce qui a entraîné par la suite des liens étroits entre les évêques et les rois locaux. Gundemar est également connu pour avoir mené des expéditions contre les Romains au sud et contre les guerriers des Highlands au nord. Ces batailles se soldent généralement par des victoires pour les Wisigoths, mais ne détruisent pas complètement le pouvoir byzantin sur la partie sud-est de la péninsule ibérique.

Gundemar meurt de vieillesse en 611 ou 612 et le trône est repris par Sisebut. Les sources indiquent qu »il était un homme très instruit et qu »il correspondait avec Isidore de Séville, entre autres. Il était également très versé dans l »art de la guerre, ayant mené deux grandes expéditions contre les Byzantins dans le sud, au cours desquelles il s »est emparé de nombreuses villes importantes. Il réussit également à réprimer des soulèvements dans les Asturies et à vaincre les Ruccones qui occupaient une partie de la Galice. Il rétablit également son contrôle sur la Cantabrie, dont une partie avait été occupée par les Francs sous le règne de Liuva et de Witeric. Dans les premières années de son règne, Sisebut oblige les Juifs vivant dans son royaume à accepter le baptême, ce qui provoque la résistance de la hiérarchie ecclésiastique. Bien que le clergé n »ait pas ouvertement critiqué Sisebut de son vivant, immédiatement après la mort du souverain, des voix se sont élevées et, en 633, un synode s »est tenu à Tolède pour conseiller sur les méthodes permettant de revenir sur cette décision et sur leurs éventuelles conséquences. Face au pouvoir des aristocrates qui soutenaient Sisebut et ses actions, le clergé n »a pas permis aux Juifs qui avaient adopté le christianisme de revenir à leur ancienne religion, mais a mis fin aux pratiques similaires.

Après la mort de Sisebut, qui eut lieu vers 621, son fils Rekkared monta sur le trône, mais il ne régna que très peu de temps. On ne sait pas s »il a été assassiné ou s »il est mort pour une autre raison. Rekkared a été remplacé par Swintila, qui venait d »une autre famille. Il est connu pour avoir été l »un des commandants de Sisebut et a dirigé les troupes lors de la bataille contre les Ruccones en Gaule. C »est sous son règne qu »a lieu l »expulsion définitive des Byzantins d »Ibérie. La capitale de leur enclave, Carthagène, a été capturée par les Wisigoths en 625. C »est pour cette raison que les sources se réfèrent à Swintila comme « le premier souverain de toute l »Espagne entre les branches de l »océan ». Toutefois, ce n »est pas tout à fait vrai, car certaines régions montagneuses du nord étaient aux mains de tribus locales, qui envahissaient souvent les terres des Wisigoths. On sait que Swintila se lança contre les Basques et, après une campagne victorieuse, fonda, probablement sur le territoire de l »actuelle Navarre, la ville d »Ologicus. Le motif de la fondation de la ville n »est pas clair ; il est possible qu »elle devait être habitée par des Basques pacifiés, mais il est également possible qu »elle ait été conçue comme une forteresse pour protéger les terres du royaume des attaques des hautes terres. Le succès de Swintila, cependant, ne lui assure pas le soutien de l »aristocratie dont il est issu. En 630, un homme puissant nommé Sisenand a rassemblé ses partisans et a déclenché une rébellion centrée sur les terres de la vallée de l »Ebre. Il semble que dans la vague de chaos qui régnait à l »époque, Iudila, le gouverneur de Béticia, se soit également déclaré roi. Sisenand, cependant, s »est avéré être le plus sérieux rival de Swintila, car il avait Dagobert, roi des Francs, de son côté. Avec l »aide des troupes franques, il réussit rapidement à renverser le roi en place et à vaincre les autres candidats au trône.

Sous le règne de Sisenand, à partir de 633, des synodes commencent à être convoqués régulièrement, au cours desquels se réunit le haut clergé de tout le royaume. Il ressort clairement des documents synodaux que la plus grande affliction des monarques wisigoths régnant au VIIe siècle était les conspirations des aristocrates contre leur pouvoir et les assassinats de rois et usurpations qui en découlaient. Le synode de 633 a établi un canon condamnant toute personne complotant contre le monarque régnant. Il s »agit de la première sanction ecclésiastique contre les opposants au monarque dans l »histoire de l »Espagne gothique. La preuve que ce problème ne concernait pas seulement Sisenand est fournie par les décisions des synodes suivants. Le successeur de Sisenand, Chintila, qui monta sur le trône en 636, obtint également une décision synodale sur l »inviolabilité de la personne et des biens du roi, de sa famille et de ses partisans. La position de Chintila était probablement moins sûre que celle de Sisenand, car dès que les canons furent promulgués par les évêques réunis, il ordonna qu »ils soient promulgués dans tout le pays. Selon les termes du synode, Chintila et ses successeurs étaient intouchables et avaient le droit exclusif de gouverner. Les canons stipulaient également que les souverains ultérieurs n »avaient pas le droit de retirer les biens et les privilèges que Chintila avait accordés à ses partisans. En 638, un autre synode est convoqué, au cours duquel les décisions précédentes sont réaffirmées, en ajoutant de nouvelles restrictions pour protéger le souverain et son entourage.

Cependant, les résolutions des synodes n »ont pas été d »une grande utilité. Après la mort de Chintila en 638, son fils Tulga monte sur le trône et est déposé un an plus tard. Le renversement est effectué par des magnats gothiques, mais Tulga n »est pas assassiné, seulement forcé d »abdiquer, après quoi sa tonsure est rasée comme celle d »un moine, de sorte qu »il ne peut postuler à aucune fonction séculière. Chindaswint, l »un des hommes puissants impliqués dans le renversement de Tulga, fut proclamé roi.

Le renversement de Tulga est probablement le résultat de frictions féroces au sein de l »élite wisigothique. C »est ce qu »indiquent les dispositions des synodes convoqués sous le règne de Chintil, dont les canons menacent de sanctions religieuses en cas de tentative de suppression des domaines et privilèges accordés aux riches rassemblés autour du monarque. D »autres preuves à l »appui de cette thèse sont fournies par les activités de Chindastwint et de son entourage. Après le renversement de Tulga, le nouveau monarque et son entourage ont éliminé un groupe rival de magnats. Selon certaines sources, 200 aristocrates de haut rang ont perdu la vie et 500 autres ont été dépouillés de leurs biens et exilés. À leur tour, les biens des personnes tuées et condamnées au bannissement sont répartis entre les partisans de Chindaswine, bien que les membres de la famille régnante reçoivent la plus grande part de la richesse. Les historiens contestent les chiffres donnés par les sources, mais s »accordent généralement à dire qu »il y a eu un changement majeur dans l »équilibre des pouvoirs au sein de l »élite du royaume wisigothique de l »époque.

L »une des conséquences de la victoire du camp centré sur Chindaswint a été la stabilisation de la situation interne et, par conséquent, la stabilité de la succession et de l »élection des dirigeants a également augmenté. En 649, Chindaswint nomme son fils, Recceswint, comme co-dirigeant. Officiellement, c »était le résultat d »appels lancés par des ecclésiastiques et des aristocrates, mais la décision d »autoriser Recceswint semble avoir été prise plus tôt et des lettres et pétitions ont été rédigées par des partisans royaux pour montrer la légitimité d »une telle démarche. Cela était nécessaire car, malgré la paix intérieure relative, il avait Chindaswint un grand nombre d »opposants à l »extérieur du royaume. Il s »agissait principalement des magnats qu »il avait condamnés à l »exil et de leurs proches qui, craignant la répression, avaient eux-mêmes quitté l »État wisigothique. Certains dissidents se réfugient en Gaule, cherchant l »aide des Francs, tandis que d »autres se rendent en Afrique, sous domination byzantine. La direction même de la migration vers les deux plus grands adversaires historiques de l »État wisigoth montre que ces personnes ont cherché à se venger et, avec l »aide des Francs et des Romains, ont prévu de regagner leurs possessions et leur importance perdues. La confirmation de la thèse de la menace des exilés se trouve dans les résolutions des synodes tenus à Tolède. Les canons qui y sont adoptés déclarent que la peine pour la participation à une conspiration, l »aide aux conspirateurs et la fuite du tribunal est l »excommunication. De manière significative, cette excommunication n »a pas pu être levée. Tout prêtre qui rendrait néanmoins service à un traître serait également puni d »excommunication. Des sanctions aussi draconiennes indiquent clairement que les activités des « traîtres » constituaient la plus grande menace aux yeux de Chindaswint et de son entourage. Il est probable que la remise de la couronne à Recceswint était, aux yeux de l »élite, une sauvegarde de leurs acquis et une garantie que les personnes dont ils avaient repris les biens et la position ne seraient pas autorisées à retourner en Espagne.

La prise de pouvoir de Recceswint, après la mort de son père en 653, n »a cependant pas été entièrement pacifique. Un certain Froia, un aristocrate (probablement un prince) régnant sur une partie de la vallée de l »Ebre, se rebelle. Il avait ses partisans parmi l »élite locale et a peut-être gagné la confiance des Basques, qui ont envahi les terres situées dans la partie centrale de la vallée de l »Ebre. Recceswint réussit cependant à maîtriser la situation, à lever une armée et à vaincre à la fois les rebelles et les Basques. On sait peu de choses sur l »histoire de l »État wisigothique pendant le règne de Recceswint, bien qu »il ait été l »un des monarques ayant régné le plus longtemps. La raison en est l »absence d »un nombre suffisant de sources, seuls les documents des synodes convoqués pendant le règne de ce monarque ayant survécu jusqu »à nos jours. Pour cette raison, de nombreux événements et processus importants restent du domaine de la conjecture. La révolte fomentée par Froia semble avoir entraîné une série de changements politiques visant à affaiblir la monarchie face aux aristocrates qui la soutenaient. Si Recceswint a réussi à vaincre les rebelles, il l »a fait grâce au soutien des aristocrates, qui lui ont prêté les troupes et l »argent nécessaires à la campagne. C »était un argument pour eux de forcer des concessions de la part du roi.

Les canons du synode de Tolède en 653 sont l »expression de ces tendances. À l »époque, pour la première fois, la puissance séculière a signé les résolutions, ce qui indique qu »elle avait une influence considérable sur les délibérations et les décisions finales. L »élite laïque a également veillé à ce que Recceswint ne communique pas avec l »opposition potentielle, c »est-à-dire les personnes qui avaient été exilées lorsque son père est arrivé au pouvoir. Le roi a donc dû confirmer les dispositions des synodes précédents concernant les dissidents. Recceswint a également dû se soumettre au canon stipulant que les biens confisqués par le souverain n »étaient pas sa propriété privée, mais lui appartenaient en vertu du fait qu »il occupait la fonction de roi. Cela signifie qu »à la mort de Recceswine, ces biens ne seraient pas transmis à la famille, mais feraient partie de la succession du prochain monarque. Comme, dans le système politique wisigothique, le monarque était élu par les puissants parmi eux, il s »agissait d »une garantie contre le renforcement excessif d »une des familles appartenant à l »élite. Une autre demande des puissants et du clergé qui les soutient est la révision des domaines confisqués par Chindaswint. La majeure partie d »entre eux, qui avait été saisie par le roi et sa famille, devait être redistribuée, mais cette fois parmi les aristocrates.

Le synode de 653 a également établi des règles claires pour l »élection du roi. Il est décidé que l »élection n »aura lieu que dans la « ville royale », c »est-à-dire Tolède, et que les électeurs seront les évêques et les maiores palatii, c »est-à-dire les plus hauts dignitaires séculiers. Dans le cas des évêques, en pratique, les évêques de Tolède et certains de leurs suffragants ont participé à l »élection, car il fallait plusieurs mois pour convoquer l »ensemble du clergé pour un synode. Le cas était similaire pour les aristocrates, ceux qui résidaient de manière permanente ou pour une période prolongée à Tolède ou dans ses environs participant à l »élection. L »intention semble avoir été de marginaliser de cette manière l »influence des élites locales, tant laïques que cléricales, sur l »élection du roi. L »évêque de Tolède joue désormais un rôle particulier dans le processus de sélection du nouveau souverain.

Contraint de faire des concessions, Recceswint se défend en publiant des édits pour mettre en pratique les dispositions du synode. Un édit déclarant que les terres réquisitionnées par les souverains depuis Swintila sont la propriété de la couronne est promulgué en 654. Le roi se conforme aux dispositions du synode, mais en les limitant, reconnaissant que tous les biens que les monarques avaient légitimement légués à leurs héritiers ne seraient pas couverts par une telle répartition et étaient déjà des biens privés. Il s »est comporté de la même manière en ce qui concerne la division des biens royaux en biens privés et biens appartenant à la couronne. Il a introduit une telle division, mais avec la condition que le roi, en cas de nécessité raisonnable, puisse utiliser les biens appartenant à la couronne. La distinction entre les deux types de propriété a également été introduite dans le droit civil, qui était contenu dans les « Leges Visigothorum ». Ce code a ensuite été présenté aux évêques lors du synode suivant à Tolède. Ces événements indiquent que l »aristocratie cherche à limiter la position du roi et de sa famille. Cela s »explique probablement par le fait que les rois étaient élus parmi les riches, qui ne voulaient pas qu »une seule famille soit dominante. Recceswint régna encore jusqu »en 672, date à laquelle il mourut de causes naturelles, ne laissant aucun descendant.

Wamba

Après la mort de Recceswine, une assemblée de dignitaires de la cour élit en leur sein Wamba comme nouveau roi. L »élection se déroule conformément aux canons édictés lors du huitième synode de Tolède, mais le nouveau roi ne bénéficie pas du soutien de toute la noblesse. Immédiatement après sa prise de pouvoir, une révolte éclate dans la partie gauloise de l »État wisigothique. La conspiration était dirigée par le prince local Ilderic, et les rebelles étaient soutenus par le clergé local. La conspiration ne semble pas avoir eu pour but de mettre Ildéric sur le trône, car aucune source ne le désigne comme roi ou usurpateur, ce qui laisse penser qu »il s »agissait de remettre les possessions wisigothiques en Gaule aux Francs. Les Basques veulent également profiter de la situation et recommencent à envahir les terres situées dans la vallée de l »Ebre. Wamba divise ses forces, menant lui-même une expédition contre les Basques, et la rébellion en Gaule doit être réprimée par le prince Paul. Entre-temps, les rebelles parviennent à s »emparer de Nîmes et privent un partisan de Wamba de sa dignité épiscopale, installant à sa place l »abbé Ranimir, homme de main d »Ildéric.

Le prince Paul, qui dirigeait les troupes envoyées en Gaule, faisait partie de l »élite de l »État wisigoth, ses signatures apparaissant sur les résolutions du synode de 653 et 655. Il n »était probablement pas favorable à l »élection de Wamba au trône, car à son arrivée, au lieu de combattre les rebelles, il s »est allié avec eux et, après avoir gagné des partisans en Espagne, s »est déclaré roi. Pour augmenter ses chances, il a également proposé une alliance aux Francs. Le couronnement de Paul a lieu à Barcelone et, peu après, le nouveau monarque envoie une lettre à Wamba dans laquelle il se qualifie de roi d »Orient et propose une division du royaume sur une base similaire à celle de 569. Cependant, la proposition de Paul a été fermement rejetée à Tolède, ce qui signifie que la guerre civile a éclaté. En 673, Wamba, après avoir vaincu les Basques, se déplace vers le nord. Il occupe Barcelone et Gérone sans trop de difficultés, après quoi son armée franchit les Pyrénées. Les batailles pour Narbonne se terminent également par la victoire de Wamba, et Paul est contraint de capituler après la prise de Nîmes. Ses partisans sont punis par la confiscation de leurs domaines et perdent leur droit de témoigner devant les tribunaux (les domaines et les droits leur sont toutefois restitués dès 683, sous Erwig).

La suite du règne de Wamba est mal connue, mais on sait qu »en 680 le roi entra en état de pénitence. Au début du Moyen Âge, l »entrée en état de pénitence ne se faisait qu »une fois dans la vie, généralement lorsque, en raison de l »âge ou de la maladie, il était clair que la vie d »une personne commençait à toucher à sa fin. L »entrée en état de pénitence était censée laver tous les péchés et empêcher le pénitent d »être condamné. La santé de Wamba était probablement en déclin à l »époque et il a donc décidé de prendre cette mesure. En 681, cependant, il est apparu que le roi avait survécu à une grave maladie. Selon l »opinion de l »époque, le roi devait abdiquer parce qu »il avait déjà fait pénitence et que, s »il commettait maintenant des péchés (et, tant qu »il était au pouvoir, il était parfois contraint de le faire), il ne pourrait pas les expier et serait donc certainement condamné après la mort. Le cas de Wamba est toutefois suspect, car certaines sources affirment que ces événements sont le résultat d »une conspiration. Elle était censée être dirigée par Erwig, qui a empoisonné le roi avec un poison qui l »a privé de sa mémoire et l »a fait paraître proche de la mort. Le tribunal, agissant peut-être de bonne foi, a décidé que Wamba était en état de pénitence et que, par conséquent, une fois que le poison avait cessé de faire effet, il ne pouvait plus exercer les fonctions de roi. On sait que Wamba n »a pas cherché à défendre sa position et s »est retiré, choisissant la vie de moine. Cependant, cette version a fait l »objet de critiques et les historiens affirment qu »elle ne doit pas être prise au pied de la lettre, même si, en effet, il semble qu »il y ait eu une conspiration derrière l »abdication de Wamba.

En 681, commencent les délibérations du douzième synode de Tolède, qui reconnaît l »abdication de Wamba. Selon certaines sources, le roi, se retirant, a signé un document désignant Erwig comme son successeur et, dans une lettre séparée, a demandé aux évêques de nommer un nouveau roi dès que possible. Ce récit semble toutefois très suspect, car les Wisigoths, en choisissant un nouveau souverain, n »étaient pas obligés de suivre les souhaits de l »ancien monarque, alors que les sources indiquent que les souhaits de Wamba étaient le facteur décisif ici. Tout cela indique que l »arrivée au pouvoir d »Erwig était une conspiration. Ceci est également confirmé par une chronologie provenant d »une autre source. Selon ce récit, Wamba a reçu le sacrement de pénitence dans la nuit du 14 octobre. Le lendemain, Erwig est élu roi (Wamba a dû écrire des lettres pendant la nuit pour désigner Erwig comme successeur et demander à être couronné le plus rapidement possible), et son onction a eu lieu le 21 octobre. Tout s »est donc déroulé très rapidement. Cette version affaiblit le récit du poison, mais rend plus plausible le récit d »une conspiration des magnats.

Il semble que le renversement de Wamba ait pu être lié au désir du haut clergé et de l »aristocratie de limiter le pouvoir du roi. En effet, Wamba, ayant tiré les leçons de l »expérience de ses prédécesseurs, n »a pas convoqué de synodes où il aurait dû céder sous la pression de l »élite. Il cherche également à affaiblir l »importance particulière de l »évêque de Tolède en créant d »autres métropoles à l »intérieur du pays et un deuxième évêché à Tolède même, une mesure sans précédent. Une des premières décisions du synode de 681 fut précisément d »abolir ce second évêché et d »inclure dans les canons les actes du synode de 610, qui établissaient pour la première fois que Tolède aurait le statut de métropole de la province de Carthaginiensis. Cependant, Wamba ne s »était pas seulement exposé au métropolite de Tolède, mais aussi à l »aristocratie, car il imposa une taxe à l »armée royale, ce qui indique qu »il cherchait à devenir au moins partiellement indépendant en matière militaire du soutien des magnats.

Erwig et la famille Egiki

Les raisons pour lesquelles Erwig est spécifiquement devenu roi après Wamba ne sont pas tout à fait claires et ne sont expliquées par aucune source. Il est difficile de croire qu »il a été élu roi sur la recommandation de Wamba, car c »était une pratique inédite chez les Goths. La Chronique d »Alfonso III explique cela par le fait que le père d »Erwig, qui venait de Byzance, avait épousé une fille de Chindaswine, Erwig aurait donc été apparenté aux premiers rois wisigoths. Cependant, il n »est pas certain que cette information soit vraie ou qu »elle soit le fruit de l »imagination des Asturiens, où, contrairement aux Goths, il y avait une continuité dynastique et une situation dans laquelle un homme sans lien de parenté avec les monarques précédents s »assiérait sur le trône était considérée comme anormale. Chez les Goths, cependant, ce n »était pas un facteur important, et même si Erwig était effectivement apparenté à Chindaswint et Recceswint, il n »a pas été élu roi uniquement pour cette raison.

D »autre part, la théorie selon laquelle Erwig, un aristocrate de rang inférieur, était l »option la plus favorable pour le reste des puissants et des évêques est très plausible. Sa position ne dépendrait alors que du soutien des élites et il ne pourrait les contraindre en aucune manière. Ceci est confirmé par la publication rapide d »une version révisée des Leges Visigothorum, suggérant que les amendements avaient déjà été rédigés et que le nouveau monarque n »avait plus qu »à les signer. Les théories de la position faible d »Erwig sont également soutenues par le nombre de synodes pléniers. En effet, entre la prise de pouvoir du nouveau roi et 688, pas moins de quatre assemblées de ce type se sont tenues. Il ressort clairement des résolutions des synodes qu »après le renversement de Wamba, l »aristocratie a commencé à se renforcer et à consolider sa position. En 683, lors du treizième synode, tous ceux qui s »étaient élevés contre le pouvoir de Wamba furent réhabilités et leurs biens confisqués leur furent rendus.

Erwig, malgré sa déférence envers l »élite, n »était cependant pas à l »abri, comme le suggèrent les dispositions des synodes suivants, qui confirment l »illégalité d »attaquer la famille du roi après sa mort ou sa démission, un tel acte devant désormais être puni par l »excommunication. La menace sur le pouvoir d »Erwig est réelle, car dès le 14 novembre 687, ce monarque annonce qu »il souhaite qu »Egika soit le prochain roi, et entre en pénitence un jour plus tard. Le nouveau souverain est couronné à Tolède le 24 novembre. Quelques mois après le couronnement d »Egika, un autre synode se tient en 688, au cours duquel les évêques révoquent les peines pour avoir attaqué la famille de l »ancien roi, ce qui suggère qu »Egika voulait s »emparer de leurs domaines et éliminer toute opposition possible. Cela est confirmé par l »annulation du mariage du nouveau monarque avec la fille d »Erwig et l »accord des évêques pour enfermer la reine Lumgoto et ses filles dans un monastère et saisir tous leurs biens. Les sources nous apprennent qu »Egika appartenait au cercle le plus intime de l »aristocratie de la cour. Après la répression contre sa famille et les partisans d »Erwig, il cherche à consolider son pouvoir, s »oppose à la convocation de nouveaux synodes pléniers et tente de briser un parti d »évêques hostiles soutenant d »autres candidats au trône gothique. Ce n »est pas certain, mais il semble que l »opposition ait réussi à installer un certain Suniefred sur le trône pour un temps. Les pièces de monnaie portant l »image et la signature de ce souverain le confirment. Le synode de 690 a été convoqué précisément pour démettre de leurs fonctions les évêques de l »opposition. Il semble donc qu »Egika ait fini par remporter la compétition, mais qu »il ait dû faire face au ressentiment. La raison de cette forte opposition était probablement due aux mesures prises par Egika pour régler la question de la succession de son vivant. En effet, Egika, probablement en 698 (bien que certains historiens affirment que cela s »est produit dès 693), a nommé son fils, Wittiza, comme co-dirigeant. Pendant son règne, Egika a dû faire face non seulement à des problèmes internes, mais aussi à des attaques de Byzance. En 697, une flotte envoyée par l »empereur Léontius a tenté de reprendre Carthage aux Arabes et, après avoir échoué, une partie d »entre elle a probablement fait escale dans l »enclave impériale autour de Ceuta et Tanger, d »où ont été effectués quelques raids en territoire wisigoth. La situation a été maîtrisée par le prince Théodemir. Un autre problème pour Egique était la peste qui a éclaté en Espagne pendant son règne. Les effets de la peste ont été très graves depuis qu »Egika et Wittiza ont quitté Tolède. Toutefois, la situation finit par revenir à la normale et Egika peut poursuivre son règne jusqu »à sa mort, qui survient en 702 ou 703.

La Chronica Regum Visigothorum indique qu »en 700, Wittiza a été oint roi et a assumé un pouvoir indépendant après la mort de son père. Selon les sources, le nouveau monarque devait restaurer le peuple qui avait souffert du règne de son père. Il a permis aux exilés de revenir et leur a rendu leurs biens. Ce comportement montre que le roi n »était pas trop confiant et qu »il voulait s »accommoder à l »avance d »une éventuelle opposition. Il a probablement voulu utiliser l »Église espagnole pour consolider sa position, comme en témoignent les registres synodaux et la Chronique de 754, qui rapporte que l »évêque de Tolède a fait pression sur d »autres hommes d »Église à la demande de Wittiza. Menacée, Vittiza survit sur le trône jusqu »en 710 ou 711. On ne sait pas ce qui lui est arrivé ni comment il a perdu le pouvoir. On sait que Roderic est devenu le nouveau roi, avec le soutien de l »élite. Il semble donc que la perte du pouvoir de Wittiza ait été le résultat d »une révolte des puissants, et que le monarque lui-même ait été contraint de se retirer par la force et très probablement tué.

Avec la fin du règne de Vittisias, la dernière période relativement paisible de l »histoire de la monarchie wisigothique s »achève. Des cliques aristocratiques rivales se sont emparées du pouvoir dans l »État et les trahisons et scissions ont été nombreuses. Son attitude a été déterminante dans les dernières années de l »État. Sur la base des registres synodaux, signés par les plus importants dignitaires séculiers, il semble qu »il s »agissait d »un très petit groupe d »environ 20 familles. En raison du manque de sources, il est difficile de décrire les colligations mutuelles entre ces familles et les fonctions qu »elles exerçaient à la cour et dans l »État. Cependant, on peut supposer qu »il s »agissait de personnes extrêmement riches ayant de nombreux clients, des armées privées et une influence dans les provinces de l »État. Les rois n »étaient élus qu »au sein de ce groupe, et les différentes familles étaient constamment en concurrence les unes avec les autres, comme en témoigne l »absence de continuité dynastique. Cette situation est probablement due à la crainte des autres qu »une famille ne s »élève trop au-dessus des autres et ne parvienne à leur imposer définitivement sa volonté. D »une part, ce système garantissait un équilibre entre les familles et l »absence de principe dynastique signifiait que les puissants pouvaient toujours choisir le candidat le plus approprié, mais d »autre part, il empêchait la mise en œuvre cohérente d »une politique à long terme et ne garantissait pas la stabilité qui, dans les temps difficiles que la monarchie wisigothe a connus au VIIIe siècle, était une condition préalable à sa survie.

Contexte historique

Aujourd »hui encore, les historiens ne s »accordent pas sur la manière dont l »émergence d »un nouveau mouvement religieux dans la péninsule arabique a entraîné une vague de conquêtes aussi importante et a fondamentalement changé la face de l »Asie, de l »Europe et de l »Afrique. Bien que nous ne soyons pas en mesure d »en déterminer les causes exactes, nous savons que les Arabes ont bénéficié de circonstances très favorables à leur expansion. Les deux plus grandes puissances mondiales de l »époque, l »Empire romain d »Orient et la Perse, sortaient tout juste d »une guerre sanglante et épuisante entre elles, au cours de laquelle leur statut d »État était souvent menacé. Les Romains sont également désavantagés par la menace des Slaves et des Avars unis, qui envahissent régulièrement les possessions balkaniques de l »empire et assiègent même sa capitale. Les musulmans ont vaincu les Perses, détruisant l »État sassanide, et les Romains, bien que ces derniers n »aient pas réussi à les détruire, ne remportant que la plupart des possessions byzantines en Syropalestine. Les Arabes sont ensuite victimes de l »Égypte, dont la conquête peut être considérée comme achevée en 642, lorsqu »Alexandrie capitule.

D »autres conquêtes arabes en Afrique ont conduit les musulmans à Ceuta, qu »ils ont prise entre 705 et 710. L »expansion dans le sud de la Méditerranée, cependant, n »était pas une sorte de campagne terrestre régulière. Les Arabes utilisent les flottes de leurs nouveaux sujets venus d »Égypte et de Syrie et occupent progressivement les régions les plus peuplées et les plus stratégiques d »Afrique du Nord, comme la Cyrénaïque et Carthage. Cependant, leur contrôle sur ces régions n »était pas total ; ils se contentaient souvent d »occuper les centres urbains les plus importants et de sécuriser les voies de communication, tandis que les communautés locales ou les chefs berbères étaient laissés tranquilles. Au fil du temps, des combats ont commencé à se produire, notamment entre Arabes et Berbères, mais ces derniers ont fini par voir de nombreux avantages dans l »alliance avec les musulmans et ont commencé à embrasser l »islam eux-mêmes. Ces processus ont toutefois pris beaucoup de temps et ont progressé progressivement. Des communautés locales, s »identifiant souvent à l »empire, ont conservé le contrôle de centres moins importants, de grandes parties des Berbères sont restées longtemps indépendantes et ont souvent résisté militairement aux envahisseurs (comme l »illustrent les récits de la Kahina), et le christianisme, qui prévalait ici depuis l »époque de l »empire d »Occident, a persisté dans certaines régions même 500 ans après les premières invasions arabes.

En 706, les Arabes ont réussi à soumettre Tanger, l »une des dernières forteresses byzantines en Afrique. Bien que des sources arabes affirment que la ville était gouvernée par un certain Julian, prince wisigoth et sujet de Roderic. Ledit Julien aurait demandé aux musulmans d »envahir la péninsule ibérique et leur aurait offert sa flotte pour traverser le détroit de Gibraltar. C »était parce qu »il voulait se venger de Roderick pour avoir violé sa fille. De nombreux historiens rejettent toutefois cette version des faits, affirmant qu »il s »agit d »un récit moralisateur montrant l »administration de la justice au cruel Roderick par les Arabes vertueux. Quel que soit le propriétaire de Ceuta et Tanger à l »époque, les musulmans, dirigés par Tariq ibn Zijad, occupaient la région et, ayant eu vent des troubles dans la péninsule ibérique, se préparaient à les envahir.

Période de déclin

La période de l »effondrement de la monarchie wisigothique dans la péninsule ibérique est très floue, bien que sa description soit contenue dans de nombreuses sources et que le matériel archéologique ne manque pas. Malheureusement, ces sources sont souvent contradictoires à propos d »événements importants, voire même contradictoires pour certaines d »entre elles. Toutes, à l »exception de la Chronique de 754, ont été écrites plusieurs siècles après les événements, de sorte que les croyances et idéologies dominantes de l »époque ont laissé leur empreinte sur elles.

Ce que l »on sait avec certitude, c »est qu »après la mort ou le détrônement de Vittiza, l »État a sombré dans le chaos en raison des conflits de pouvoir et des disputes entre l »élite aristocratique. Ceci est corroboré par la seule source produite précisément à cette époque – les pièces de monnaie. Deux types de pièces wisigothiques du début du 8e siècle ont été conservés. L »un porte le nom de Roderic et les marques des monnaies de Tolède et d »Egitania (probablement Idanha-a-Velha), tandis que l »autre porte le nom d »Ailia et les marques de Narbonne, Gérone, Tarragone et Saragosse. On peut en conclure qu »après Wittize, il y eut un schisme et qu »une partie de l »État avec la Lusitanie et Tolède passa sous le contrôle de Roderic, tandis qu »Agila régnait en Tarraconensis et Narbonensis. La théorie d »un schisme est soutenue par les listes de rois – une version cite Agila, qui devait régner pendant trois ans, et l »autre cite Roderic après Vittize.

La source la plus proche des événements décrits est la Chronique de 754. La Conquête de l »Égypte et du Maghreb par al-Hakam date de 860, et tous les autres récits musulmans se sont ensuite basés sur cet ouvrage. Les sources chrétiennes ultérieures décrivant la chute de l »État wisigothique sont la Chronique d »Albelda en 976 et la Chronique d »Alfonso III, conservée en deux versions. Ces sources donnent des versions différentes des événements des dernières années de la monarchie wisigothique, et les différences sont assez significatives. Il est toutefois possible de reconstituer, au moins partiellement, les événements de l »époque, bien qu »il soit très difficile d »en atteindre les détails.

En 710 ou 711, il y a eu un coup d »État qui a eu pour résultat que Roderic a détrôné Wittiza du pouvoir. Le renversement de Vittiza a été très différent des détrônements précédents. Les récits indiquent qu »elle a été violente, probablement menée par Roderic par la force, peut-être en tuant son prédécesseur. Le nouveau roi avait le soutien d »au moins une partie de l »élite laïque et ecclésiastique, mais il est assez certain que ce groupe dans son ensemble n »est pas parvenu à un accord, ce qui a entraîné de graves conflits. Dans le nord-est, Agila a été proclamé souverain, Tarraconensis et Narbonensis étant placés sous son autorité. Cependant, les combats entre les deux souverains n »ont pas eu lieu, probablement en raison des incursions musulmanes dans le sud de l »Espagne. Pour Roderic, cela devait être un problème plus pressant, car c »est contre l »expédition de Tarracon qu »il dirigeait ses troupes. La bataille sur la rivière Guadalete entre les Arabes et les Wisigoths se termine en 711 par la défaite de Roderic. Selon les sources arabes, l »expédition de Tariq était une conquête unique, mais d »autres sources affirment qu »il s »agissait d »une série de raids dévastateurs qui n »ont évolué que plus tard vers l »occupation du territoire ennemi. Il est très probable qu »au départ, les Arabes et les Berbères, avec l »aide d »une flotte, débarquaient sur la côte, envahissaient les villes environnantes, puis se retiraient en Afrique. Un changement de tactique s »est probablement produit lorsqu »il y a eu une scission ouverte au sein de l »élite gothique, et Roderic a été trahi et est mort avec certains des conspirateurs. Les nobles survivants ont placé Oppa, probablement le fils d »Egiki, sur le trône. Cependant, celui-ci ne jouit pas de la couronne trop longtemps, car les musulmans occupent rapidement Tolède. Ils envahissent ensuite la vallée de l »Ebre et Sarragosa, et Agila, qui régnait sur le nord-est, est tué au cours des combats (les dates de son règne dans la liste des rois l »indiquent). Ardo lui succède et règne sur Narbonensis jusqu »en 721, date à laquelle les musulmans franchissent les Pyrénées et occupent les dernières possessions wisigothiques.

Causes de l »effondrement

La chute du royaume wisigothique, apparemment puissant, a été très rapide. Aujourd »hui encore, les historiens ne savent pas pourquoi les Arabes l »ont conquise si facilement. Toutes les sources historiques de l »époque affirment qu »elle était le résultat de la démoralisation et de la corruption qui s »abattaient sur les classes supérieures de la société, ou simplement la punition de Dieu pour leurs péchés. Lorsque l »on cherche les raisons de la chute des Wisigoths, on ne peut s »empêcher de remarquer que les Arabes ont eu beaucoup de chance et se sont trouvés dans des circonstances très favorables. En témoigne, par exemple, la petite taille de l »armée utilisée pour conquérir la péninsule ibérique, puisque les estimations maximales évaluent le nombre de soldats à seulement 7 000 et les plus prudentes à environ 2 000 seulement.

La principale raison de la faiblesse du royaume wisigothique était les élites, qui élisaient et destituaient généralement les souverains à l »unanimité. Aujourd »hui, en revanche, ils sont en désaccord et fortement divisés, le roi de l »époque étant aux prises avec un souverain rival qui règne sur une grande partie des terres de la monarchie. Il n »est d »ailleurs pas exclu qu »Agila n »ait pas été le seul rival de Roderic ; aucune source ne parle de ce qui se passait en Bithynie ou en Galice, et le règne du roi de Tolède sur ces territoires est souvent remis en question.

Le problème du royaume était aussi une armée qui n »était pas très nombreuse. Il s »agissait de troupes privées de membres de l »élite, somme toute peu nombreuse puisqu »elle était composée d »une vingtaine de familles, et d »hommes collectés par le roi sur ses terres privées. Les Wisigoths, du fait qu »ils habitaient la péninsule ibérique, ne craignaient pas trop les invasions ; après tout, ils étaient protégés sur trois côtés par la mer et au nord-est par les Pyrénées. Une fois que les terres espagnoles ont été conquises et que la plus grande menace de Byzance et des Francs a cessé, une grande armée n »est tout simplement plus nécessaire. Le royaume avait besoin d »une force plus ordonnée, capable de faire face aux groupes de bandits et aux excursions de pillage des Basques. Les rois de Tolède cessent leur expansion et ne tentent pas de conquérir l »Afrique du Nord ni d »étendre leur influence en Gaule, où ils ont pour concurrents les sociétés militarisées des États francs. L »apparition des Arabes en Afrique du Nord et leurs premières incursions n »ont pas non plus incité les Wisigoths à étendre leurs armées. La nature pillarde des invasions initiales signifiait probablement que la menace pouvait être traitée sur une base similaire à celle de la menace basque.

Après la mort du roi et d »une grande partie de l »élite, il y eut une énorme crise qui détermina fondamentalement la victoire des musulmans, même si ces derniers n »occupèrent définitivement aucun territoire important ni même aucune place forte stratégique (à part Tolède). En effet, l »élection d »un nouveau dirigeant dépendait d »une élection au sein d »une élite stricte, et celle-ci avait fondamentalement cessé d »exister. Il existe toujours une aristocratie régionale, mais elle ne peut pas élire de roi et n »a aucune influence sur la politique de l »État, de sorte qu »elle se concentre sur les affaires locales sans trop se préoccuper des événements dans la capitale. De plus, la différence d »échelle entre eux et l »aristocratie de la cour était énorme. Les élites locales possédaient des domaines et des richesses beaucoup plus modestes. Comme on pouvait s »y attendre, l »élite locale n »a pas opposé une grande résistance aux envahisseurs, et nombre de ses représentants ont conclu des accords avec les Arabes dans le but de préserver leur position et leur richesse. Tout porte à croire que la grande majorité de la population de l »Espagne wisigothique ne s »identifiait tout simplement pas aux intérêts de l »élite et du roi et n »avait pas la moindre intention de se battre pour eux. C »est peut-être la raison la plus importante de l »effondrement de cet État.

L »Espagne à la fin de la domination wisigothe était, selon de nombreux spécialistes, un centre intellectuel dynamique. De nombreux auteurs d »écrits théologiques, littéraires et liturgiques y étaient actifs, dont beaucoup étaient respectés non seulement en Espagne mais aussi dans d »autres parties du monde chrétien. Les auteurs les plus éminents jouaient souvent un rôle politique important, comme les évêques de Tolède et de Séville, qui participaient à chaque synode plénier et dont la voix était presque celle de toute l »église espagnole. Les figures les plus éminentes étaient Isidore de Séville et Julien de Tolède, dont les écrits ont été diffusés dans toute l »Europe. L »activité d »Isidore était si florissante qu »on parle même de la Renaissance isidorienne. Ildefonso de Tolède et Fructozus de Braga sont moins connus en dehors de la péninsule ibérique, mais leurs travaux ont continué à avoir un impact en Espagne de nombreuses années après leur mort.

La créativité intellectuelle des Espagnols de l »époque a trouvé un débouché dans les traités historiques, la littérature dévotionnelle, les écrits théologiques, l »exégèse, la poésie, les vies de saints, les règles monastiques, les polémiques, les manuels et les recueils de droit canonique. Parmi les écrits les plus importants de la période wisigothique figurent les textes liturgiques utilisés pratiquement jusqu »au XIe siècle. Nombre de ces ouvrages étaient la continuation d »autres plus anciens ou des compilations. Il devait donc y avoir des bibliothèques avec de nombreuses collections de livres dans la péninsule ibérique. À la lumière des recherches récentes, il est plutôt improbable que ces œuvres aient survécu dans la monarchie wisigothique depuis l »époque romaine. Cette recherche montre que l »Espagne wisigothique a maintenu, selon les périodes, plus ou moins de contacts avec l »Empire d »Orient. Certains clercs se sont même rendus à Constantinople même pour étudier. C »est le cas, par exemple, en 571 ou 572, lorsque Jean de Santarem se rend à Constantinople pour y étudier, malgré le conflit en cours avec l »Empire, pendant sept ans. Il en fut de même pour Léandre de Séville, qui se retrouva dans la capitale byzantine dans les années 680. L »Espagne n »était pas isolée dans ce cas ; de nombreux artistes d »Europe occidentale se rendaient à la cour impériale, où la vie intellectuelle était florissante. Une contribution importante à son développement a été apportée par de nombreux clercs instruits d »Italie et d »Afrique, qui avaient été détenus en Orient pour leurs opinions contraires à l »orthodoxie impériale. Ils produisaient des ouvrages dans lesquels ils défendaient leurs opinions théologiques, en plus de rendre compte de l »actualité politique et sociale. On sait, par exemple, que Jean de Santarem était en contact permanent avec Victor de Tunnuna, un évêque que l »empereur considérait comme un hérétique et qu »il a forcé à rester à Constantinople. À leur retour, les clercs gothiques ont apporté avec eux des œuvres qu »ils avaient reçues ou écrites eux-mêmes en Orient.

En outre, l »Ibérie était en communication constante avec l »Afrique romaine, d »où les œuvres, les idées et les personnes affluaient vers la péninsule et choisissaient de migrer vers l »État gothique. Les raisons de cette décision varient, beaucoup choisissant la monarchie wisigothe par crainte de la fréquence croissante des invasions berbères. Les commandants impériaux leur résistent, mais les forces de Constantinople en Afrique diminuent, tout comme ses possessions. De nombreux religieux ont émigré en raison des persécutions, les autorités tentant de les forcer à se rallier à leur point de vue dans l »affaire dite des « trois chapitres ». Les sources mentionnent, entre autres, un certain abbé Nanctus, venu d »Afrique au VIe siècle avec ses moines et qui reçut de Leowigild des terres près de Mérida. Le moine Donatus aurait également fondé le monastère de Servitanum et aurait été accompagné de soixante-dix autres moines avec une collection considérable de livres. Ildefons de Tolède affirme qu »il s »agit de la première communauté monastique régulière de l »État wisigothique, mais cela est plutôt improbable étant donné la forte influence de l »église gauloise dans le nord-est du pays. Ce que l »on voulait probablement dire ici, c »est que c »était le premier monastère du sud. Certains historiens spéculent que la famille des frères Léandre, Fulgentius et Isidore de Séville était d »origine africaine, comme leurs noms grecs l »indiqueraient. Parmi les plus hauts dignitaires cléricaux wisigoths d »origine africaine figurait également Masona de Mérida. Les écrits de clercs et de savants africains tels que Cyprien, Augustin, Vigilius de Tapsos, Lactantius, Donatus et Fulgentius de Ruspe étaient connus et respectés en Espagne.

C »est probablement sous l »influence des clercs africains que l »église espagnole a commencé à voir des éléments d »hérésie arienne dans les croyances de l »élite dirigeante. Cette scission est apparue sous le règne de Léovigild, lorsque ce roi a initié une dispute au sujet des reliques et des églises de Mérida, souhaitant qu »elles reviennent à ses évêques. Ce n »est qu »à partir de ce moment que l »Église catholique de l »État wisigothique a commencé à résister et à se battre pour ses raisons théologiques, probablement précisément en raison de l »afflux d »écrits anti-arriens en provenance d »Afrique.

Nous savons que le clergé espagnol n »était en rien inférieur à ses homologues d »autres régions d »Europe, mais cela soulève la question du degré d »éducation du reste de la société. Les sources contiennent plusieurs références aux bibliothèques des magnats séculiers, il semble donc que l »alphabétisation n »était pas rare dans ce groupe, pas plus que le respect du savoir. On sait également que, au moins depuis le règne de Chindaswine, il existait une bibliothèque royale. En ce qui concerne le niveau intellectuel des personnes vivant en dehors de la capitale, les résultats d »une recherche plus approfondie ne permettent pas encore d »en avoir la certitude. Toutefois, cette recherche est actuellement en cours.

Sources

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  17. Die Pionierrolle Eurichs betont Isidor von Sevilla, Historia Gothorum 35. Ob schon Eurichs Vorgänger gesetzgeberisch tätig waren oder vor Eurich nur Gewohnheitsrecht galt, ist strittig.
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