Sheridan Le Fanu

Résumé

Joseph Thomas Sheridan Le Fanu (28 août 1814 – 7 février 1873) était un écrivain irlandais de contes gothiques, de romans policiers et de romans d »horreur. Il fut l »un des principaux auteurs d »histoires de fantômes de son temps, jouant un rôle central dans le développement du genre à l »époque victorienne. M. R. James a décrit Le Fanu comme étant « absolument au premier rang des auteurs d »histoires de fantômes ». Trois de ses œuvres les plus connues sont le roman policier Uncle Silas, le roman de vampire lesbien Carmilla et le roman historique The House by the Churchyard.

Sheridan Le Fanu est né au 45 Lower Dominick Street, à Dublin, dans une famille littéraire d »origine huguenote, irlandaise et anglaise. Il avait une sœur aînée, Catherine Frances, et un frère cadet, William Richard. Ses parents étaient Thomas Philip Le Fanu et Emma Lucretia Dobbin. Sa grand-mère Alicia Sheridan Le Fanu et son grand-oncle Richard Brinsley Sheridan étaient tous deux dramaturges (sa nièce Rhoda Broughton deviendra une romancière à succès), et sa mère était également écrivain, réalisant une biographie de Charles Orpen. Moins d »un an après sa naissance, sa famille s »installe à la Royal Hibernian Military School dans le Phoenix Park, où son père, un ecclésiastique de l »Église d »Irlande, est nommé à l »aumônerie de l »établissement. Le Phoenix Park, le village voisin et l »église paroissiale de Chapelizod apparaîtront dans les récits ultérieurs de Le Fanu.

En 1826, la famille s »installe à Abington, dans le comté de Limerick, où le père de Le Fanu, Thomas, occupe son deuxième poste de recteur en Irlande. Bien qu »il ait eu un précepteur, qui, selon son frère William, ne leur a rien appris et a finalement été renvoyé en disgrâce, Le Fanu a utilisé la bibliothèque de son père pour s »éduquer. Dès l »âge de quinze ans, Joseph écrit des poèmes qu »il partage avec sa mère et ses frères et sœurs, mais jamais avec son père. Son père était un homme d »église protestant sévère et élevait sa famille dans une tradition presque calviniste.

En 1832, les troubles de la guerre de la dîme (1831-36) affectent la région. La paroisse d »Abington compte environ six mille catholiques et seulement quelques dizaines de membres de l »Église d »Irlande. (Par mauvais temps, le doyen annulait les services du dimanche car si peu de paroissiens s »y rendaient). Cependant, le gouvernement obligeait tous les agriculteurs, y compris les catholiques, à payer la dîme pour l »entretien de l »église protestante. L »année suivante, la famille est revenue temporairement à Dublin, à Williamstown Avenue, dans la banlieue sud, où Thomas devait travailler pour une commission gouvernementale.

Bien que Thomas Le Fanu essaie de vivre comme s »il était aisé, la famille est constamment en difficulté financière. Thomas accepte les rectorats dans le sud de l »Irlande pour l »argent, car ils lui permettent de vivre décemment grâce aux dîmes. Cependant, à partir de 1830, suite à l »agitation contre les dîmes, ces revenus ont commencé à baisser, et ils ont complètement cessé deux ans plus tard. En 1838, le gouvernement a institué un système de paiement d »une somme fixe aux recteurs, mais dans l »intervalle, le doyen n »avait pas grand-chose à part le loyer de quelques petites propriétés dont il avait hérité. En 1833, Thomas a dû emprunter 100 £ à son cousin le capitaine Dobbins (qui a lui-même fini dans la prison des débiteurs quelques années plus tard) pour rendre visite à sa sœur mourante à Bath, qui était également très endettée par ses factures médicales. À sa mort, Thomas n »avait presque rien à léguer à ses fils, et la famille a dû vendre sa bibliothèque pour rembourser certaines de ses dettes. Sa veuve est allée vivre avec son fils cadet, William.

Sheridan Le Fanu a étudié le droit au Trinity College de Dublin, où il a été élu auditeur de la College Historical Society. Grâce à un système propre à l »Irlande, il n »était pas obligé de vivre à Dublin pour assister aux cours, mais pouvait étudier chez lui et passer des examens à l »université lorsque cela était nécessaire. Il est inscrit au barreau en 1839, mais il n »a jamais exercé et a rapidement abandonné le droit pour le journalisme. En 1838, il commence à écrire des histoires pour le Dublin University Magazine, dont sa première histoire de fantômes, intitulée « The Ghost and the Bone-Setter » (1838). À partir de 1840, il devient propriétaire de plusieurs journaux, dont le Dublin Evening Mail et le Warder.

Le 18 décembre 1844, Le Fanu épouse Susanna Bennett, la fille d »un éminent avocat dublinois, George Bennett, et la petite-fille de John Bennett, un juge de la Cour du Banc du Roi (Irlande). Le futur député de la Home Rule League, Isaac Butt, est témoin. Le couple se rend ensuite chez ses parents à Abington pour Noël. Ils prennent une maison à Warrington Place, près du Grand Canal à Dublin. Leur premier enfant, Eleanor, est né en 1845, suivi par Emma en 1846, Thomas en 1847 et George en 1854.

En 1847, Le Fanu soutient John Mitchel et Thomas Francis Meagher dans leur campagne contre l »indifférence du gouvernement face à la famine irlandaise. Parmi les autres personnes impliquées dans cette campagne figurent Samuel Ferguson et Isaac Butt. Butt a écrit une analyse de quarante pages du désastre national pour le Dublin University Magazine en 1847. Son soutien lui a coûté la nomination en tant que député conservateur du comté de Carlow en 1852.

En 1856, la famille déménage de Warrington Place à la maison des parents de Susanna au 18 Merrion Square (plus tard le numéro 70, le bureau du Conseil des arts irlandais). Ses parents se sont retirés pour vivre en Angleterre. Le Fanu n »a jamais été propriétaire de la maison, mais l »a louée à son beau-frère pour 22 £ par an (qu »il n »a toujours pas payé en totalité).

Sa vie personnelle devient également difficile à cette époque, car sa femme souffre de symptômes névrotiques croissants. Elle a eu une crise de foi et a assisté à des services religieux à l »église St Stephen toute proche. Elle a également discuté de la religion avec William, le jeune frère de Le Fanu, car ce dernier avait apparemment cessé d »assister aux offices. Elle a souffert d »anxiété après la mort de plusieurs parents proches, dont son père deux ans auparavant, ce qui a pu entraîner des problèmes conjugaux.

En avril 1858, elle est victime d »une « crise d »hystérie » et meurt le lendemain dans des circonstances peu claires. Elle fut enterrée dans le caveau familial des Bennett au cimetière du Mont Jérôme, aux côtés de son père et de ses frères. L »angoisse des journaux intimes de Le Fanu suggère qu »il ressentait de la culpabilité ainsi qu »une perte. À partir de ce moment, il n »a plus écrit de fiction jusqu »à la mort de sa mère en 1861. Il se tourna vers sa cousine Lady Gifford pour obtenir des conseils et des encouragements, et elle resta une correspondante proche jusqu »à sa mort à la fin de la décennie.

En 1861, il devient rédacteur en chef et propriétaire du Dublin University Magazine, et il commence à tirer parti de la double publication, en publiant d »abord en série dans le Dublin University Magazine, puis en révisant pour le marché anglais. C »est ainsi qu »il publie The House by the Churchyard et Wylder »s Hand. Après des critiques mitigées du premier roman, dont l »action se déroule dans le quartier de Phoenix Park à Dublin, Le Fanu signe un contrat avec Richard Bentley, son éditeur londonien, qui spécifie que les futurs romans devront être des histoires « sur un sujet anglais et des temps modernes », une étape que Bentley juge nécessaire pour que Le Fanu satisfasse le public anglais. Le Fanu atteint cet objectif en 1864, avec la publication d »Oncle Silas, dont l »action se déroule dans le Derbyshire. Dans ses dernières nouvelles, cependant, Le Fanu revient au folklore irlandais comme source d »inspiration et encourage son ami Patrick Kennedy à contribuer au folklore de la D.U.M.

Le Fanu est mort d »une crise cardiaque dans sa ville natale de Dublin le 7 février 1873, à l »âge de 58 ans. Selon Russell Kirk, dans son essai « A Cautionary Note on the Ghostly Tale » dans The Surly Sullen Bell, Le Fanu « serait littéralement mort de peur » ; mais Kirk ne donne pas les circonstances. Aujourd »hui, une route et un parc à Ballyfermot, près de sa maison d »enfance dans le sud-ouest de Dublin, portent son nom.

Le Fanu a travaillé dans de nombreux genres mais reste surtout connu pour ses romans d »horreur. Il était un artisan méticuleux et retravaillait fréquemment les intrigues et les idées de ses premiers écrits dans ses nouvelles. Nombre de ses romans, par exemple, sont des développements et des perfectionnements de nouvelles antérieures. Il s »est spécialisé dans le ton et l »effet plutôt que dans le « choc de l »horreur » et aimait laisser des détails importants inexpliqués et mystérieux. Il évitait les effets surnaturels manifestes : dans la plupart de ses œuvres majeures, le surnaturel est fortement sous-entendu, mais une explication « naturelle » est également possible. Le singe démoniaque dans « Green Tea » pourrait être une illusion du protagoniste de l »histoire, qui est la seule personne à le voir ; dans « The Familiar », la mort du capitaine Barton semble être surnaturelle, mais n »est pas réellement observée, et le hibou fantôme pourrait être un oiseau réel. Cette technique a influencé les artistes de l »horreur par la suite, tant dans la presse écrite qu »au cinéma (voir, par exemple, le principe de « l »horreur indirecte » du producteur de films Val Lewton). Bien que d »autres écrivains aient depuis choisi des techniques moins subtiles, les meilleurs récits de Le Fanu, comme la nouvelle de vampire Carmilla et la nouvelle « Schalken le peintre », restent parmi les plus puissants du genre. Il a eu une énorme influence sur l »un des plus importants auteurs d »histoires de fantômes du XXe siècle, M. R. James, et bien que son œuvre soit tombée en désuétude au début du XXe siècle, vers la fin du siècle, l »intérêt pour son œuvre a augmenté et reste relativement fort.

Les papiers de Purcell

Ses douze premières nouvelles, écrites entre 1838 et 1840, sont censées être les vestiges littéraires d »un prêtre catholique du XVIIIe siècle, le père Purcell. Elles ont été publiées dans le Dublin University Magazine et ont été rassemblées plus tard dans The Purcell Papers (1880). Ils se déroulent pour la plupart en Irlande et comprennent des histoires classiques d »horreur gothique, avec des châteaux lugubres, des visites surnaturelles d »outre-tombe, la folie et le suicide. On y retrouve également la nostalgie et la tristesse de l »aristocratie catholique dépossédée d »Irlande, dont les châteaux en ruine sont les témoins muets de cette histoire. Certaines de ces histoires apparaissent encore souvent dans des anthologies :

Des versions révisées de « Comtesse irlandaise » et de « Schalken » ont été réimprimées dans le premier recueil de nouvelles de Le Fanu, le très rare Ghost Stories and Tales of Mystery (1851).

Spalatro

Une nouvelle anonyme, Spalatro : From the Notes of Fra Giacomo, publiée dans le Dublin University Magazine en 1843, n »a été ajoutée au canon de Le Fanu qu »en 1980, W. J. McCormack ayant reconnu l »œuvre de Le Fanu dans sa biographie de cette année-là. Spalatro a un cadre italien typiquement gothique, avec un bandit comme héros, comme dans Ann Radcliffe (dont le roman de 1797, L »Italien, comprend un petit méchant repentant du même nom). Plus inquiétante, cependant, est la passion nécrophile du héros Spalatro pour une beauté morte-vivante buveuse de sang, qui semble être une prédécesseure de Carmilla, la vampire féminine de Le Fanu. Comme Carmilla, cette femme fatale morte-vivante n »est pas dépeinte de manière entièrement négative et tente, sans y parvenir, de sauver le héros Spalatro de la damnation éternelle qui semble être son destin.

Le Fanu a écrit cette histoire après la mort de sa sœur aînée Catherine en mars 1841. Elle était malade depuis une dizaine d »années, mais sa mort a été un grand choc pour lui.

Fiction historique

Les premiers romans de Le Fanu étaient historiques, à la manière de Sir Walter Scott, mais avec un cadre irlandais. Comme Scott, Le Fanu était sympathique à l »ancienne cause jacobite :

Romans à sensation

Le Fanu a publié de nombreux romans dans le style de la fiction à sensation contemporaine de Wilkie Collins et d »autres :

Travaux majeurs

Ses œuvres les plus connues, encore largement lues aujourd »hui, sont les suivantes :

Autres recueils de nouvelles

Outre M. R. James, plusieurs autres écrivains ont exprimé une grande admiration pour les œuvres de Le Fanu. E. F. Benson a déclaré que les histoires de Le Fanu « Green Tea », « The Familiar », et « Mr. Justice Harbottle » « sont instinctives avec une horreur que la coutume ne peut pas rassasier, et cette qualité est due, comme dans The Turn of the Screw, aux méthodes admirablement artistiques de Le Fanu dans le cadre et la narration ». Benson ajoute :  » Le meilleur travail de Le Fanu est de premier ordre, tandis qu »il n »a pas d »égal en tant qu »effaceur de chair. Personne d »autre n »a une touche aussi sûre pour créer l »atmosphère mystérieuse dans laquelle l »horreur se nourrit sombrement ». Jack Sullivan a affirmé que Le Fanu est « l »une des figures les plus importantes et les plus novatrices dans le développement de l »histoire de fantômes » et que l »œuvre de Le Fanu a eu « une influence incroyable sur le genre ; il est considéré par M. R. James, E. F. Bleiler et d »autres comme le plus habile écrivain de fiction surnaturelle en anglais ».

L »œuvre de Le Fanu a influencé plusieurs écrivains ultérieurs. La plus célèbre est Carmilla, qui a grandement influencé Bram Stoker dans l »écriture de Dracula. Les romans de fantômes de M. R. James ont été influencés par l »œuvre de Le Fanu dans ce genre. Le roman surnaturel d »Oliver Onions, The Hand of Kornelius Voyt (1939), a été inspiré par l »oncle Silas de Le Fanu.

Il existe une analyse critique approfondie des histoires surnaturelles de Le Fanu (en particulier « Green Tea », « Schalken the Painter » et Carmilla) dans le livre de Jack Sullivan, Elegant Nightmares : The English Ghost Story from Le Fanu to Blackwood (1978). Parmi les autres ouvrages sur Le Fanu, citons Wilkie Collins, Le Fanu and Others (1931) de S. M. Ellis, Sheridan Le Fanu (1951) de Nelson Browne, Joseph Sheridan Le Fanu (1971) de Michael H. Begnal, Sheridan Le Fanu (troisième édition, 1997) de W. J. McCormack, Le Fanu »s Gothic : The Rhetoric of Darkness (2004) par Victor Sage et Vision and Vacancy : The Fictions of J. S. Le Fanu (2007) par James Walton.

Le Fanu, ses œuvres et son milieu familial sont explorés dans la prose mixte de Gavin Selerie.

Sources

  1. Sheridan Le Fanu
  2. Sheridan Le Fanu
  3. ^ Roach & Hartman, eds. (1997). English Pronouncing Dictionary, 15th edition. Cambridge: Cambridge University Press. p. 289.
  4. ^ Wells, J. C. (1990). Longman Pronunciation Dictionary. London: Longman. p. 405.
  5. ^ a b c d Sullivan, Jack, « Le Fanu, Sheridan ». In Sullivan, ed., The Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatural. New York: Viking. pp. 257–62. ISBN 0-670-80902-0
  6. a b c d et e Alain Pozzuoli, « Un homme et ses fantômes », postface au roman Comment ma cousine a été assassinée, éd. Mille et une nuits, 2002.
  7. Gaïd Girard, Joseph Sheridan Le Fanu, Une écriture fantastique, chap. IX « Mesmérisme et modernité »
  8. a et b Gaïd Girard, Joseph Sheridan Le Fanu, une écritude fantastique, éd. Honoré Champion, Paris, 2005, p. 241.
  9. 1 2 Sheridan Le Fanu // Encyclopædia Britannica (англ.)
  10. Czech National Authority Database
  11. ^ Roach & Hartman, eds. (1997). English Pronouncing Dictionary, 15th edition. Cambridge: Cambridge University Press. p. 289.
  12. ^ Wells, J. C. (1990). Longman Pronunciation Dictionary. London: Longman. p. 405.
  13. ^ Sullivan, Jack, « Le Fanu, Sheridan ». In Sullivan, ed., The Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatural. New York: Viking. pp. 257–62. ISBN 0-670-80902-0
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