Richard III

Résumé

Richard III (2 octobre 1452 – 22 août 1485) était roi d »Angleterre et seigneur d »Irlande du 26 juin 1483 à sa mort en 1485. Il fut le dernier roi de la Maison d »York et le dernier de la dynastie Plantagenêt. Sa défaite et sa mort à la bataille de Bosworth Field, la dernière bataille décisive de la guerre des Roses, ont marqué la fin du Moyen Âge en Angleterre. Il est le protagoniste de Richard III, l »une des œuvres historiques de William Shakespeare.

Richard est créé Duc de Gloucester en 1461 après l »accession de son frère le roi Edouard IV. En 1472, il épouse Anne Neville, fille de Richard Neville, 16e comte de Warwick. Il gouverne le nord de l »Angleterre pendant le règne d »Édouard, et joue un rôle dans l »invasion de l »Écosse en 1482. À la mort d »Édouard IV en avril 1483, Richard est nommé Lord Protecteur du royaume pour le fils aîné et successeur d »Édouard, Édouard V, âgé de 12 ans. Des dispositions sont prises pour le couronnement d »Édouard V le 22 juin 1483. Avant que le roi puisse être couronné, le mariage de ses parents est déclaré bigame et donc invalide. Désormais officiellement illégitimes, leurs enfants n »ont pas le droit d »hériter du trône. Le 25 juin, une assemblée de seigneurs et de roturiers entérine une déclaration à cet effet et proclame Richard roi légitime. Il est couronné le 6 juillet 1483. Édouard et son jeune frère Richard de Shrewsbury, duc d »York, appelés les « princes de la Tour », ne sont plus vus en public après le mois d »août, et des accusations circulent selon lesquelles ils auraient été assassinés sur ordre du roi Richard, sous le règne des Tudor quelques années plus tard.

Il y eut deux rébellions majeures contre Richard pendant son règne. En octobre 1483, une révolte infructueuse est menée par de fervents alliés d »Édouard IV et l »ancien allié de Richard, Henry Stafford, 2e duc de Buckingham. Puis, en août 1485, Henry Tudor et son oncle, Jasper Tudor, débarquent dans le sud du Pays de Galles avec un contingent de troupes françaises, et marchent dans le Pembrokeshire, recrutant des soldats. Les forces d »Henry défont l »armée de Richard près de la ville de Market Bosworth dans le Leicestershire. Richard est tué, faisant de lui le dernier roi anglais à mourir au combat. Henry Tudor monte alors sur le trône en tant que Henry VII.

Le cadavre de Richard a été transporté dans la ville voisine de Leicester et enterré sans cérémonie. Son monument funéraire d »origine aurait été enlevé pendant la Réforme anglaise, et l »on pensait à tort que ses restes avaient été jetés dans la rivière Soar. En 2012, une fouille archéologique a été commandée par la Richard III Society sur le site précédemment occupé par le prieuré des frères gris. L »université de Leicester a identifié le squelette trouvé dans les fouilles comme étant celui de Richard III grâce à une datation au radiocarbone, une comparaison avec les rapports contemporains sur son apparence, l »identification des traumatismes subis lors de la bataille de Bosworth et la comparaison de son ADN mitochondrial avec celui de deux descendants matrilinéaires de sa sœur Anne. Il a été réinhumé dans la cathédrale de Leicester le 26 mars 2015.

Richard est né le 2 octobre 1452, au château de Fotheringhay, dans le Northamptonshire. Il est le onzième des douze enfants de Richard, troisième duc d »York, et de Cecily Neville, et le plus jeune à survivre à l »enfance. Son enfance coïncide avec le début de ce que l »on appelle traditionnellement la « guerre des Roses », une période d »instabilité politique et de guerre civile ouverte périodique en Angleterre au cours de la seconde moitié du XVe siècle, entre les Yorkistes, qui soutenaient le père de Richard (un prétendant potentiel au trône du roi Henri VI depuis sa naissance) et s »opposaient au régime d »Henri VI et de son épouse, Marguerite d »Anjou, et les Lancastreux, qui étaient fidèles à la couronne. En 1459, son père et les Yorkistes sont contraints de fuir l »Angleterre, à la suite de quoi Richard et son frère aîné George sont placés sous la garde de leur tante Anne Neville, duchesse de Buckingham, et éventuellement du cardinal Thomas Bourchier, archevêque de Canterbury.

Lorsque leur père et leur frère aîné Edmund, comte de Rutland, sont tués à la bataille de Wakefield le 30 décembre 1460, Richard et George sont envoyés par leur mère dans les Pays-Bas. Ils reviennent en Angleterre après la défaite des Lancaster à la bataille de Towton. Ils participent au couronnement de leur frère aîné en tant que roi Édouard IV le 28 juin 1461, lorsque Richard est nommé Duc de Gloucester et fait à la fois Chevalier de la Jarretière et Chevalier du Bain. En 1464, à l »âge de 11 ans, Edward le nomme commissaire unique d »Array pour les comtés de l »Ouest. A l »âge de 17 ans, il disposait d »un commandement indépendant.

Richard a passé plusieurs années de son enfance au château de Middleham à Wensleydale, dans le Yorkshire, sous la tutelle de son cousin Richard Neville, 16e comte de Warwick, plus tard connu sous le nom de  » faiseur de roi  » en raison de son rôle dans les guerres des Roses. Warwick supervise la formation de Richard en tant que chevalier ; à l »automne 1465, Edward IV accorde à Warwick 1000 £ pour les dépenses de la tutelle de son jeune frère. Avec quelques interruptions, Richard séjourna à Middleham soit de la fin de l »année 1461 jusqu »au début de l »année 1465, lorsqu »il avait 12 ans, soit de 1465 jusqu »à sa majorité en 1468, lorsqu »il eut 16 ans. Pendant son séjour au domaine de Warwick, il est probable qu »il ait rencontré à la fois Francis Lovell, qui sera son ferme soutien plus tard dans sa vie, et la fille cadette de Warwick, sa future épouse Anne Neville.

Il est possible que même à ce stade précoce, Warwick considérait les frères du roi comme des partenaires stratégiques pour ses filles, Isabel et Anne : les jeunes aristocrates étaient souvent envoyés pour être élevés dans la maison de leur futur partenaire, comme cela avait été le cas pour le père des jeunes ducs, Richard d »York. Les relations entre le roi et Warwick se tendent et Édouard IV s »oppose à ce mariage. Du vivant de Warwick, George est le seul frère royal à épouser une de ses filles, l »aînée, Isabel, le 12 juillet 1469, sans la permission du roi. George rejoint la révolte de son beau-père contre le roi, tandis que Richard reste fidèle à Edouard, même si la rumeur veut qu »il couche avec Anne.

Richard et Edward ont été contraints de fuir en Bourgogne en octobre 1470 après que Warwick se soit rangé du côté de l »ancienne reine lancastrienne Margaret d »Anjou. En 1468, la sœur de Richard, Margaret, avait épousé Charles le Téméraire, le Duc de Bourgogne, et les frères pouvaient s »attendre à être bien accueillis là-bas. Edward est rétabli sur le trône au printemps 1471, après les batailles de Barnet et de Tewkesbury, dans lesquelles Richard, âgé de 18 ans, joue un rôle crucial.

Pendant son adolescence, et pour une cause inconnue, Richard a développé une courbure latérale de la colonne vertébrale (Scoliose). En 2014, après la découverte des restes de Richard, l »ostéoarchéologue Dr Jo Appleby, de l »école d »archéologie et d »histoire ancienne de l »université de Leicester, a pris des images de la colonne vertébrale et a reconstruit un modèle en utilisant l »impression 3D, et a conclu que, bien que la scoliose vertébrale ait l »air dramatique, elle n »a probablement pas causé de déformation physique majeure qui ne pourrait pas être dissimulée par des vêtements.

Après une victoire décisive des Yorkistes sur les Lancastriens à la bataille de Tewkesbury, Richard épouse Anne Neville le 12 juillet 1472. À la fin de l »année 1470, Anne avait déjà épousé Edward de Westminster, fils unique d »Henri VI, pour sceller l »allégeance de son père au parti Lancastrien. Edward meurt à la bataille de Tewkesbury le 4 mai 1471, tandis que Warwick est mort à la bataille de Barnet le 14 avril 1471. Les projets de mariage de Richard le mettent en conflit avec son frère George. La lettre de John Paston du 17 février 1472 montre clairement que George n »était pas heureux du mariage mais qu »il l »a accepté à contrecœur en se basant sur le fait qu » »il peut bien avoir ma Dame comme belle-sœur, mais ils ne se partageront aucun moyen de subsistance ». La raison en était l »héritage qu »Anne partageait avec sa sœur aînée Isabel, que George avait épousée en 1469. Ce n »est pas seulement le comté qui est en jeu ; Richard Neville en a hérité suite à son mariage avec Anne Beauchamp, 16e comtesse de Warwick. La comtesse, toujours en vie, est techniquement propriétaire des importants domaines des Beauchamp, son père n »ayant laissé aucun héritier mâle.

La Chronique de Croyland rapporte que Richard a accepté un contrat prénuptial dans les termes suivants : « Le mariage du duc de Gloucester avec Anne avant d »être nommée devait avoir lieu, et il devait avoir telle et telle quantité de terres du comte qui devait être convenue entre eux par la médiation d »arbitres, tandis que tout le reste devait rester en possession du duc de Clarence ». La date de la lettre de Paston suggère que le mariage était encore en cours de négociation en février 1472. Afin d »obtenir le consentement définitif de George au mariage, Richard renonce à la plupart des terres et des biens du comte de Warwick, y compris les comtés de Warwick (que le faiseur de roi détenait au nom de sa femme) et de Salisbury, et cède à George la fonction de Grand Chambellan d »Angleterre. Richard conserve les domaines confisqués de Neville qui lui avaient déjà été accordés au cours de l »été 1471 : Penrith, Sheriff Hutton et Middleham, où il établit plus tard son foyer conjugal.

La dispense papale requise a été obtenue le 22 avril 1472. Michael Hicks a suggéré que les termes de la dispense minimisaient délibérément les degrés de consanguinité entre le couple, et que le mariage était donc illégal pour cause de consanguinité au premier degré suite au mariage de George avec Isabel, la sœur d »Anne. Il y aurait eu consanguinité au premier degré si Richard avait cherché à épouser Isabel (en cas de veuvage) après qu »elle ait épousé son frère George, mais aucune consanguinité de ce type ne s »appliquait pour Anne et Richard. Le mariage de Richard avec Anne n »a jamais été déclaré nul, et il est resté public pour tout le monde, y compris les avocats séculiers et canoniques, pendant 13 ans.

En juin 1473, Richard persuade sa belle-mère de quitter le sanctuaire et de venir vivre sous sa protection à Middleham. Plus tard dans l »année, en vertu de l »Acte de reprise de 1473, George perd une partie des biens qu »il détient sous concession royale et ne cache pas son mécontentement. La lettre de John Paston de novembre 1473 indique que le roi Edward prévoit de remettre ses deux jeunes frères à leur place en agissant comme « un étouffeur entre eux ». Au début de l »année 1474, le Parlement s »assembla et Edward tenta de réconcilier ses frères en déclarant que les deux hommes, et leurs épouses, jouiraient de l »héritage Warwick comme si la Comtesse de Warwick « était naturellement morte ». Les doutes émis par George sur la validité du mariage de Richard et Anne sont levés par une clause protégeant leurs droits dans l »éventualité où ils divorceraient (c »est-à-dire que leur mariage serait déclaré nul et non avenu par l »Église) et se remarieraient ensuite légalement l »un avec l »autre, et protégeant également les droits de Richard en attendant un tel second mariage valide avec Anne. L »année suivante, Richard est récompensé par toutes les terres des Neville dans le nord de l »Angleterre, aux dépens du cousin d »Anne, George Neville, 1er duc de Bedford. À partir de ce moment, George semble avoir perdu progressivement les faveurs du roi Édouard, son mécontentement atteignant son paroxysme en 1477 lorsque, après la mort d »Isabel, il se voit refuser l »opportunité d »épouser Mary de Bourgogne, la belle-fille de sa sœur Margaret, bien que cette dernière ait approuvé le mariage proposé. Il n »y a aucune preuve de l »implication de Richard dans la condamnation et l »exécution de George pour trahison.

Successions et titres

Richard reçoit le duché de Gloucester le 1er novembre 1461, et le 12 août de l »année suivante, il se voit attribuer de grands domaines dans le nord de l »Angleterre, dont les seigneuries de Richmond dans le Yorkshire et de Pembroke au Pays de Galles. Il gagne les terres confisquées par le Lancastrien John de Vere, 12ème comte d »Oxford, en East Anglia. En 1462, le jour de son anniversaire, il est fait Connétable des châteaux de Gloucester et de Corfe et Amiral d »Angleterre, d »Irlande et d »Aquitaine et nommé Gouverneur du Nord, devenant ainsi le noble le plus riche et le plus puissant d »Angleterre. Le 17 octobre 1469, il est fait connétable d »Angleterre. En novembre, il remplace William Hastings, 1er baron Hastings, en tant que juge en chef du Nord du Pays de Galles. L »année suivante, il est nommé Chief Steward et Chamberlain du Pays de Galles. Le 18 mai 1471, Richard est nommé Grand Chambellan et Lord Haut Amiral d »Angleterre. D »autres postes suivent : Haut shérif du Cumberland à vie, lieutenant du Nord et commandant en chef contre les Écossais et gardien héréditaire de la Marche de l »Ouest. Deux mois plus tard, le 14 juillet, il obtient les seigneuries des fiefs Sheriff Hutton et Middleham dans le Yorkshire et Penrith dans le Cumberland, qui avaient appartenu à Warwick le faiseur de roi. Il est possible que l »octroi de Middleham ait secondé les souhaits personnels de Richard.

Exil et retour

Durant la dernière partie du règne d »Edouard IV, Richard a démontré sa loyauté envers le roi, contrairement à leur frère George qui s »était allié au comte de Warwick lorsque ce dernier s »est rebellé vers la fin des années 1460. Après la rébellion de Warwick en 1470, avant laquelle il avait fait la paix avec Marguerite d »Anjou et promis la restauration d »Henri VI sur le trône d »Angleterre, Richard, le baron Hastings et Anthony Woodville, 2e comte Rivers, échappèrent à la capture à Doncaster par le frère de Warwick, John Neville, 1er marquis de Montagu. Le 2 octobre, ils quittent King »s Lynn à bord de deux navires ; Edward débarque à Marsdiep et Richard à Zeeland. On dit que, ayant quitté l »Angleterre dans une telle hâte qu »il ne possédait presque rien, Edward fut forcé de payer leur passage avec son manteau de fourrure ; certainement, Richard emprunta trois livres au bailli de la ville de Zeeland. Ils furent attrapés par le seul Parlement de Warwick le 26 novembre. Ils résidèrent à Bruges avec Louis de Gruthuse, qui avait été l »ambassadeur de Bourgogne à la cour d »Edouard, mais ce n »est que lorsque Louis XI de France déclara la guerre à la Bourgogne que Charles, Duc de Bourgogne, aida leur retour, fournissant, avec les marchands hanséatiques, 20 000 livres, 36 navires et 1200 hommes. Ils quittèrent Flushing pour l »Angleterre le 11 mars 1471. L »arrestation par Warwick de sympathisants locaux les empêcha de débarquer dans l »East Anglia des Yorkistes et le 14 mars, après avoir été séparés dans une tempête, leurs navires s »échouèrent à Holderness. La ville de Hull refusa l »entrée à Edward. Il obtint l »entrée à York en utilisant la même revendication qu »Henry de Bolingbroke avant de déposer Richard II en 1399, c »est-à-dire qu »il réclamait simplement le duché d »York plutôt que la couronne. C »est dans le cadre de la tentative d »Edward de reconquérir son trône que Richard commence à démontrer ses compétences en tant que commandant militaire.

1471 campagne militaire

Une fois qu »Edward eut regagné le soutien de son frère George, il organisa une campagne rapide et décisive pour reconquérir la couronne par le combat ; on pense que Richard était son principal lieutenant car certains des premiers soutiens du roi provenaient de membres de l »affinité de Richard, notamment Sir James Harrington et Sir William Parr, qui leur apportèrent 600 hommes d »armes à Doncaster. Il est possible que Richard ait mené l »avant-garde lors de la bataille de Barnet, lors de son premier commandement, le 14 avril 1471, où il a débordé l »aile de Henry Holland, 3e duc d »Exeter, bien que le degré d »importance de son commandement ait pu être exagéré. Le fait que la maison personnelle de Richard ait subi des pertes indique qu »il était au cœur des combats. Une source contemporaine est claire sur le fait qu »il tenait l »avant-garde pour Edward à Tewkesbury, déployée contre l »avant-garde Lancastrienne sous Edmund Beaufort, 4ème Duc de Somerset, le 4 mai 1471, et sur son rôle deux jours plus tard, en tant que Connétable d »Angleterre, assis aux côtés de John Howard en tant que Comte Marshal, dans le procès et la condamnation des principaux Lancastriens capturés après la bataille.

1475 invasion de la France

Au moins en partie mécontent du soutien antérieur du roi Louis XI à ses opposants Lancastre, et peut-être en soutien de son beau-frère Charles le Téméraire, duc de Bourgogne, Édouard se rendit au parlement en octobre 1472 pour financer une campagne militaire, et finit par débarquer à Calais le 4 juillet 1475. Le contingent privé de Richard était le plus important de son armée. Bien qu »il soit connu pour s »être publiquement opposé à l »éventuel traité signé avec Louis XI à Picquigny (et absent des négociations, dans lesquelles on aurait attendu d »un homme de son rang qu »il joue un rôle de premier plan), il agit en tant que témoin d »Edouard lorsque le roi donne des instructions à ses délégués à la cour française, et reçoit « de très beaux cadeaux » de Louis lors d »une visite au roi français à Amiens. Il refuse d »autres cadeaux, dont des « pensions » sous forme de « tribut », et n »est rejoint que par le cardinal Bourchier. Ce dernier désapprouvait soi-disant la politique d »Édouard consistant à profiter personnellement – politiquement et financièrement – d »une campagne financée par une subvention parlementaire, et donc par des fonds publics. Les éventuelles prouesses militaires ne seront donc plus révélées avant les dernières années du règne d »Édouard.

Le Nord, et le Conseil du Nord

Richard est le magnat dominant dans le nord de l »Angleterre jusqu »à la mort d »Édouard IV. Dans cette région, et plus particulièrement dans la ville d »York, il était très apprécié, bien que l »on se demande si Richard lui rendait la pareille. Édouard IV délègue à Richard une autorité importante dans la région. Kendall et des historiens ultérieurs ont suggéré que c »était dans l »intention de faire de Richard le Seigneur du Nord ; Peter Booth, cependant, a soutenu que « au lieu de laisser carte blanche à son frère Richard, il a limité son influence en utilisant son propre agent, Sir William Parr ». Après l »accession de Richard au trône, il a d »abord créé le Conseil du Nord et a fait de son neveu John de la Pole, 1er comte de Lincoln, le président et a formellement institutionnalisé cet organe comme une émanation du Conseil royal ; toutes ses lettres et tous ses jugements étaient émis au nom du roi et en son nom. Le conseil disposait d »un budget de 2 000 marks par an et avait publié un « règlement » en juillet de la même année : les conseillers devaient agir de manière impartiale et déclarer leurs intérêts personnels, et se réunir au moins tous les trois mois. Son principal champ d »action était le Yorkshire et le nord-est, et ses principales responsabilités étaient les litiges fonciers, le maintien de la paix du roi et la punition des contrevenants.

Guerre avec l »Ecosse

Le rôle croissant de Richard dans le nord à partir du milieu des années 1470 explique dans une certaine mesure son retrait de la cour royale. Il était gardien de la Marche de l »Ouest, à la frontière écossaise, depuis le 10 septembre 1470, puis à nouveau depuis mai 1471 ; il utilisait Penrith comme base pour  » prendre des mesures efficaces  » contre les Écossais, et  » jouissait des revenus des domaines  » de la forêt de Cumberland. C »est à la même époque que le duc de Gloucester est nommé shérif du Cumberland cinq années consécutives, étant décrit comme  » du château de Penrith  » en 1478. En 1480, la guerre avec l »Écosse est imminente ; le 12 mai de cette année-là, il est nommé lieutenant-général du Nord (un poste créé pour l »occasion) alors que les craintes d »une invasion écossaise grandissent. Louis XI de France avait tenté de négocier une alliance militaire avec l »Écosse (dans la tradition de la « Auld Alliance »), dans le but d »attaquer l »Angleterre, selon un chroniqueur français contemporain. Richard avait le pouvoir de convoquer les Border Levies et d »émettre des commissions d »arraisonnement pour repousser les raids frontaliers. Avec le comte de Northumberland, il lance des contre-raids, et lorsque le roi et le conseil déclarent officiellement la guerre en novembre 1480, il reçoit 10 000 £ pour sa solde. Le roi n »arrive pas à prendre la tête de l »armée anglaise et il en résulte des escarmouches intermittentes jusqu »au début de 1482. Richard est témoin du traité avec Alexandre, duc d »Albany, frère du roi Jacques III d »Ecosse. Northumberland, Stanley, Dorset, Sir Edward Woodville et Richard, avec environ 20 000 hommes, prennent la ville de Berwick presque immédiatement. Le château a tenu jusqu »au 24 août 1482, date à laquelle Richard a repris Berwick-upon-Tweed au Royaume d »Écosse. Bien que l »on puisse se demander si la victoire anglaise était davantage due à des divisions internes écossaises qu »à des prouesses militaires exceptionnelles de Richard, ce fut la dernière fois que le bourg royal de Berwick changea de mains entre les deux royaumes.

À la mort d »Édouard IV, le 9 avril 1483, son fils de 12 ans, Édouard V, lui succède. Richard est nommé Lord Protecteur du Royaume et, à l »instigation du Baron Hastings, Richard assume son rôle et quitte sa base du Yorkshire pour Londres. Le 29 avril, comme convenu précédemment, Richard et son cousin, Henry Stafford, 2ème duc de Buckingham, rencontrent le frère de la reine Elizabeth, Anthony Woodville, comte Rivers, à Northampton. A la demande de la reine, le comte Rivers escortait le jeune roi à Londres avec une escorte armée de 2000 hommes, tandis que l »escorte conjointe de Richard et Buckingham était de 600 hommes. Edward V lui-même avait été envoyé plus au sud à Stony Stratford. D »abord convivial, Richard fait arrêter le comte Rivers, son neveu Richard Grey et son associé, Thomas Vaughan. Ils sont emmenés au château de Pontefract, où ils sont exécutés le 25 juin sous l »accusation de trahison envers le Lord Protecteur après avoir comparu devant un tribunal dirigé par Henry Percy, 4e comte de Northumberland. Rivers avait nommé Richard comme exécuteur testamentaire.

Après avoir fait arrêter Rivers, Richard et Buckingham se rendent à Stony Stratford, où Richard informe Édouard V d »un complot visant à le priver de son rôle de protecteur et dont les auteurs ont été traités. Il entreprend d »escorter le roi jusqu »à Londres. Ils entrent dans la ville le 4 mai, montrant les chariots d »armes que Rivers a emportés avec son armée de 2000 hommes. Richard logea d »abord Édouard dans les appartements de l »évêque, puis, sur la suggestion de Buckingham, le roi fut transféré dans les appartements royaux de la Tour de Londres, où les rois attendaient habituellement leur couronnement. En 1483, Richard s »était installé dans la grandeur de Crosby Hall, à Londres, puis à Bishopsgate, dans la ville de Londres. Robert Fabyan, dans ses « Nouvelles chroniques d »Angleterre et de France », écrit que « le Duc a fait déplacer le Roi (Edward V) à la Tour et son frère avec lui, et le Duc s »est logé à Crosbyes Place dans Bisshoppesgate Strete ». Dans les Chroniques d »Angleterre, d »Écosse et d »Irlande de Holinshed, il raconte que « peu à peu, tous les gens se sont retirés de la Tour et se sont dirigés vers Crosbyes, dans Bishops gates Street, où le Protecteur gardait sa maison. Le Protecteur avait le lieu de villégiature ; le Roi était en quelque sorte désolé. »

En apprenant la nouvelle de l »arrestation de son frère le 30 avril, la reine douairière se réfugie dans l »abbaye de Westminster. Elle est rejointe par son fils d »un premier mariage, Thomas Grey, premier marquis de Dorset, ses cinq filles et son plus jeune fils, Richard de Shrewsbury, duc d »York. Le 10 octobre

Un ecclésiastique (l »évêque Robert Stillington) aurait informé Richard que le mariage d »Édouard IV avec Elizabeth Woodville était invalide en raison de l »union antérieure d »Édouard avec Eleanor Butler, rendant Édouard V et ses frères et sœurs illégitimes. L »identité de l »informateur, connue uniquement par les mémoires du diplomate français Philippe de Commines, était Robert Stillington, l »évêque de Bath et Wells. Le dimanche 22 juin, un sermon est prêché devant la cathédrale de Old St. Paul par Ralph Shaa, déclarant que les enfants d »Édouard IV sont des bâtards et que Richard est le roi légitime. Peu de temps après, les citoyens de Londres, tant les nobles que les communes, se réunissent et rédigent une pétition demandant à Richard de monter sur le trône. Il accepte le 26 juin et est couronné à l »abbaye de Westminster le 6 juillet. Son titre au trône est confirmé par le Parlement en janvier 1484 par le document Titulus Regius.

Les princes, qui étaient encore hébergés dans la résidence royale de la Tour de Londres au moment du couronnement de Richard, ont disparu de la circulation après l »été 1483. Bien qu »après sa mort Richard III ait été accusé d »avoir fait tuer Edward et son frère, notamment par More et dans la pièce de Shakespeare, les faits entourant leur disparition restent inconnus. D »autres coupables ont été suggérés, dont Buckingham et même Henry VII, bien que Richard reste un suspect.

Après la cérémonie de couronnement, Richard et Anne se lancent dans une progression royale à la rencontre de leurs sujets. Au cours de ce voyage à travers le pays, le roi et la reine dotent le King »s College et le Queens » College de l »université de Cambridge, et font des dons à l »église. Se sentant toujours très lié à ses domaines du nord, Richard planifie plus tard la création d »une grande chapelle de chantre à York Minster avec plus de 100 prêtres. Il a également fondé le College of Arms.

La rébellion de Buckingham en 1483

En 1483, une conspiration éclate parmi un certain nombre de nobles mécontents, dont beaucoup avaient été des partisans d »Édouard IV et de « l »ensemble de l »establishment yorkais ». La conspiration est dirigée par l »ancien allié de Richard, le duc de Buckingham, bien qu »elle ait commencé comme une conspiration Woodville-Beaufort (elle était « bien engagée » au moment de l »implication du duc). En effet, Davies a suggéré que c »était « seulement l »attainder parlementaire ultérieur qui a placé Buckingham au centre des événements », afin de blâmer un seul magnat mécontent motivé par la cupidité, plutôt que « la vérité embarrassante » que ceux qui s »opposaient à Richard étaient en fait « en grande majorité des loyalistes édouardiens ». Il est possible qu »ils aient planifié la déposition de Richard III et le retour d »Édouard V sur le trône et que, lorsque des rumeurs ont couru sur la mort d »Édouard et de son frère, Buckingham ait proposé qu »Henri Tudor revienne d »exil, monte sur le trône et épouse Élisabeth, fille aînée d »Édouard IV. Cependant, il a également été souligné que, comme ce récit provient du propre parlement de Richard en 1484, il doit probablement être traité « avec prudence ». Pour sa part, Buckingham a levé une force substantielle à partir de ses domaines au Pays de Galles et dans les Marches. Henry, en exil en Bretagne, bénéficie du soutien du trésorier breton Pierre Landais, qui espère que la victoire de Buckingham cimentera une alliance entre la Bretagne et l »Angleterre.

Certains des navires d »Henri Tudor sont pris dans une tempête et sont contraints de retourner en Bretagne ou en Normandie, tandis qu »Henri lui-même jette l »ancre au large de Plymouth pendant une semaine avant d »apprendre l »échec de Buckingham. L »armée de Buckingham est troublée par la même tempête et déserte lorsque les forces de Richard viennent à leur rencontre. Buckingham tente de s »échapper sous un déguisement, mais il est soit dénoncé par un serviteur pour la prime que Richard a mise sur sa tête, soit découvert en train de se cacher avec lui. Il est reconnu coupable de trahison et décapité à Salisbury, près de l »auberge Bull »s Head, le 2 novembre. Sa veuve, Catherine Woodville, épouse plus tard Jasper Tudor, l »oncle d »Henry Tudor. Richard fait des ouvertures à Landais, offrant un soutien militaire au faible régime de Landais sous François II, duc de Bretagne, en échange d »Henry. Henri s »enfuit à Paris, où il obtient le soutien de la régente française Anne de Beaujeu, qui fournit des troupes pour une invasion en 1485.

Mort à la bataille de Bosworth Field

Le lundi 22 août 1485, Richard a rencontré les forces d »Henry Tudor, en infériorité numérique, à la bataille de Bosworth Field. Richard chevauchait un courser blanc (un cheval particulièrement rapide et fort). La taille de l »armée de Richard a été estimée à 8 000 hommes et celle d »Henry à 5 000, mais les chiffres exacts ne sont pas connus, bien que l »armée royale soit considérée comme ayant été « substantiellement » supérieure en nombre à celle d »Henry. La vision traditionnelle des célèbres cris du roi « Trahison ! » avant de tomber est que pendant la bataille, Richard a été abandonné par le baron Stanley (fait comte de Derby en octobre), Sir William Stanley et Henry Percy, 4e comte de Northumberland. Cependant, le rôle de Northumberland n »est pas clair ; sa position était dans la réserve – derrière la ligne du roi – et il n »aurait pas pu facilement avancer sans une avance royale générale, qui n »a pas eu lieu. En effet, les limites physiques derrière la crête de la colline d »Ambion, combinées aux difficultés de communication, ont probablement entravé physiquement toute tentative de rejoindre la mêlée. Malgré son apparence de  » pilier du régime ricardien  » et sa loyauté antérieure envers Édouard IV, le baron Stanley était le beau-père d »Henry Tudor, et l »inaction de Stanley, combinée à l »entrée de son frère dans la bataille au nom de Tudor, a joué un rôle fondamental dans la défaite de Richard. La mort du proche compagnon de Richard, John Howard, duc de Norfolk, peut avoir eu un effet démoralisant sur le roi et ses hommes. Quoi qu »il en soit, Richard mène une charge de cavalerie dans les rangs de l »ennemi afin de mettre fin rapidement à la bataille en frappant Henry Tudor lui-même.

Tous les comptes rendus indiquent que le roi Richard s »est battu avec courage et compétence au cours de cette manœuvre, désarçonnant Sir John Cheyne, un champion de joute bien connu, tuant le porte-drapeau d »Henri, Sir William Brandon, et s »approchant à une longueur d »épée d »Henri Tudor avant d »être encerclé par les hommes de Sir William Stanley et tué. Polydore Vergil, l »historien officiel d »Henri VII, écrit que « le roi Richard, seul, a été tué en combattant avec courage dans la foule la plus dense de ses ennemis ». Le chroniqueur bourguignon Jean Molinet affirme qu »un Gallois a porté le coup de grâce avec une hallebarde alors que le cheval de Richard était enlisé dans le sol marécageux. On dit que les coups furent si violents que le casque du roi fut enfoncé dans son crâne. Le poète gallois contemporain Guto »r Glyn laisse entendre qu »un Lancastrian gallois de premier plan, Rhys ap Thomas, ou l »un de ses hommes a tué le roi, écrivant qu »il a « tué le sanglier et rasé sa tête ». L »identification en 2013 du corps du roi Richard montre que le squelette présentait 11 blessures, dont huit au crâne, manifestement infligées lors d »une bataille et suggérant qu »il avait perdu son casque. Le professeur Guy Rutty, de l »université de Leicester, a déclaré : « Les blessures les plus susceptibles d »avoir causé la mort du roi sont les deux blessures de la partie inférieure du crâne – un traumatisme important dû à une force vive, probablement causé par une épée ou un bâton, comme une hallebarde ou un bec, et une blessure pénétrante causée par la pointe d »une arme tranchante. » Le crâne montrait qu »une lame avait entaillé une partie de l »arrière du crâne. Richard III est le dernier roi anglais à avoir été tué au combat. Henry Tudor a succédé à Richard en tant que roi Henry VII. Il épousa l »héritière yorkaise Elizabeth de York, fille d »Édouard IV et nièce de Richard III.

Après la bataille de Bosworth, le corps nu de Richard a été ramené à Leicester attaché à un cheval, et les premières sources suggèrent fortement qu »il a été exposé dans l »église collégiale de l »Annonciation de Notre-Dame de Newarke, avant d »être enterré à la hâte et discrètement dans le chœur de l »église Greyfriars de Leicester. En 1495, Henri VII a payé 50 £ (soit 42 013 £ en 2020) pour un monument en marbre et en albâtre. Selon une tradition discréditée, lors de la Dissolution des monastères, son corps a été jeté dans la rivière Soar, bien que d »autres preuves suggèrent qu »une pierre commémorative était visible en 1612, dans un jardin construit sur le site de Greyfriars. L »emplacement exact a ensuite été perdu, en raison de plus de 400 ans de développement ultérieur, jusqu »à ce que des recherches archéologiques menées en 2012 révèlent l »emplacement du jardin et de l »église de Greyfriars. Il y avait une pierre de registre commémorative dans le chœur de la cathédrale, remplacée depuis par la tombe du roi, et une plaque de pierre sur Bow Bridge où la tradition avait faussement suggéré que ses restes avaient été jetés dans la rivière.

Selon une autre tradition, Richard consulta un voyant à Leicester avant la bataille, qui prédit que « là où ton éperon frappera sur le chemin de la bataille, ta tête sera brisée au retour ». Sur le chemin de la bataille, son éperon heurta la pierre du pont de Bow Bridge dans la ville ; la légende dit que lorsque son cadavre fut transporté de la bataille sur le dos d »un cheval, sa tête heurta la même pierre et fut brisée.

Richard et Anne ont eu un fils, Edward de Middleham, qui est né entre 1474 et 1476. Il est créé comte de Salisbury le 15 février 1478, et prince de Galles le 24 août 1483, et meurt en mars 1484, moins de deux mois après avoir été officiellement déclaré héritier présomptif. Après la mort de son fils, Richard nomme son neveu John de la Pole, comte de Lincoln, lieutenant d »Irlande, fonction précédemment occupée par son fils Edward. Lincoln est le fils de la sœur aînée de Richard, Elizabeth, duchesse de Suffolk. Après la mort de sa femme, Richard entame des négociations avec Jean II du Portugal pour épouser la pieuse sœur de Jean, Joanna, princesse du Portugal. Celle-ci avait déjà refusé plusieurs prétendants en raison de sa préférence pour la vie religieuse.

Richard a eu deux enfants illégitimes reconnus, Jean de Gloucester et Katherine Plantagenet. Connu également sous le nom de « Jean de Pontefract », Jean de Gloucester est nommé capitaine de Calais en 1485. Katherine a épousé William Herbert, 2ème comte de Pembroke, en 1484. On ne connaît ni les dates de naissance, ni les noms des mères des deux enfants. Katherine était assez âgée pour être mariée en 1484, alors que l »âge du consentement était de douze ans, et John a été fait chevalier en septembre 1483 à York Minster, et la plupart des historiens s »accordent donc à dire qu »ils ont tous deux été engendrés lorsque Richard était adolescent. Il n »existe aucune preuve d »infidélité de la part de Richard après son mariage avec Anne Neville en 1472, alors qu »il avait environ 20 ans. Cela a conduit l »historien A. L. Rowse à suggérer que Richard « n »avait aucun intérêt pour le sexe ».

Michael Hicks et Josephine Wilkinson ont suggéré que la mère de Katherine pouvait être Katherine Haute, sur la base de la concession d »un paiement annuel de 100 shillings qui lui a été faite en 1477. La famille Haute était liée aux Woodville par le mariage de la tante d »Elizabeth Woodville, Joan Woodville, avec William Haute. L »un de leurs enfants était Richard Haute, contrôleur de la maison du prince. Leur fille, Alice, a épousé Sir John Fogge ; ils étaient les ancêtres de Catherine Parr, sixième épouse du roi Henri VIII. Ils suggèrent également que la mère de John pourrait avoir été Alice Burgh. Richard a visité Pontefract à partir de 1471, en avril et octobre 1473, et début mars 1474, pendant une semaine. Le 1er mars 1474, il a accordé à Alice Burgh 20 £ par an à vie « pour certaines causes et considérations spéciales ». Elle reçoit plus tard une autre allocation, apparemment pour avoir été engagée comme infirmière pour le fils de son frère George, Edward de Warwick. Richard a continué à lui verser une rente lorsqu »il est devenu roi. John Ashdown-Hill a suggéré que John a été conçu lors de la première expédition en solo de Richard dans les comtés de l »Est au cours de l »été 1467 à l »invitation de John Howard et que le garçon est né en 1468 et a été nommé d »après son ami et supporter. Richard lui-même a noté que John était encore mineur (il n »avait pas encore 21 ans) lorsqu »il a délivré le brevet royal le nommant capitaine de Calais le 11 mars 1485, peut-être le jour de son dix-septième anniversaire.

Les deux enfants illégitimes de Richard lui ont survécu, mais ils semblent être morts sans descendance et leur sort après la mort de Richard à Bosworth n »est pas certain. John a reçu une rente de 20 £ d »Henry VII, mais il n »est plus mentionné dans les archives contemporaines après 1487 (l »année de la bataille de Stoke Field). Il a peut-être été exécuté en 1499, bien qu »il n »en existe aucune trace, si ce n »est une affirmation de George Buck plus d »un siècle plus tard. Katherine est apparemment morte avant le couronnement de sa cousine Elizabeth d »York le 25 novembre 1487, puisque son mari Sir William Herbert est décrit comme veuf à cette date. Le lieu de sépulture de Katherine se trouvait dans l »église paroissiale londonienne de St James Garlickhithe, entre Skinner »s Lane et Upper Thames Street. Le mystérieux Richard Plantagenet, mentionné pour la première fois dans le Desiderata Curiosa de Francis Peck (un recueil de documents en deux volumes publié entre 1732 et 1735), serait un enfant illégitime de Richard III et est parfois appelé « Richard le maître d »œuvre » ou « Richard d »Eastwell », mais il a également été suggéré qu »il pourrait s »agir de Richard, duc d »York, l »un des princes disparus de la Tour.

Le Conseil du Nord de Richard, décrit comme sa « seule innovation institutionnelle majeure », est issu de son conseil ducal après sa propre nomination vice-royale par Édouard IV ; lorsque Richard lui-même est devenu roi, il a maintenu la même structure conciliaire en son absence. En avril 1484, sous la présidence de John de la Pole, comte de Lincoln, il est officiellement intégré au dispositif du conseil royal, basé au château de Sandal, à Wakefield. On considère qu »il a grandement amélioré les conditions de vie dans le nord de l »Angleterre, puisqu »il était destiné à maintenir la paix et à punir les contrevenants, ainsi qu »à résoudre les conflits fonciers. Plaçant la gouvernance régionale directement sous le contrôle du gouvernement central, il a été décrit comme le « monument le plus durable » du roi, survivant sans changement jusqu »en 1641.

En décembre 1483, Richard institue ce qui sera connu plus tard sous le nom de Cour des requêtes, une cour à laquelle les pauvres qui n »ont pas les moyens de se faire représenter par un avocat peuvent demander que leurs doléances soient entendues. Il a également amélioré la caution en janvier 1484, afin de protéger les personnes soupçonnées de délits contre l »emprisonnement avant le procès et de protéger leurs biens contre la saisie pendant cette période. Il a fondé le Collège d »armes en 1484, il a interdit les restrictions sur l »impression et la vente de livres, et il a ordonné la traduction des lois et statuts écrits du français traditionnel en anglais. Sous son règne, le Parlement met fin à la bienfaisance arbitraire (un moyen par lequel Édouard IV collectait des fonds), rend punissable le fait de dissimuler à un acheteur de terres qu »une partie de la propriété a déjà été cédée à quelqu »un d »autre, exige que les ventes de terres soient publiées, établit des qualifications en matière de propriété pour les jurés, restreint les tribunaux abusifs de Piepowders, institue certaines formes de protectionnisme commercial, interdit la vente de vin et d »huile en mesure frauduleuse et interdit la collecte frauduleuse des droits du clergé, entre autres. Churchill laisse entendre qu »il a amélioré le droit des trusts.

La mort de Richard à Bosworth a entraîné la fin de la dynastie Plantagenêt, qui régnait sur l »Angleterre depuis la succession d »Henri II en 1154. Le dernier Plantagenêt mâle légitime, le neveu de Richard, Edward, comte de Warwick (fils de son frère George, duc de Clarence), a été exécuté par Henri VII en 1499.

Réputation

Il existe de nombreuses sources d »information contemporaines, ou quasi contemporaines, sur le règne de Richard III. Il s »agit notamment de la Chronique de Croyland, des Mémoires de Commines, du rapport de Dominic Mancini, des Lettres de Paston, des Chroniques de Robert Fabyan et de nombreux documents judiciaires et officiels, dont quelques lettres de Richard lui-même. Cependant, le débat sur la véritable personnalité et les motivations de Richard se poursuit, à la fois en raison de la subjectivité de nombreuses sources écrites, reflétant la nature généralement partisane des écrivains de cette période, et parce qu »aucune n »a été écrite par des hommes ayant une connaissance intime de Richard.

Pendant le règne de Richard, l »historien John Rous fait l »éloge d »un « bon seigneur » qui punit les « oppresseurs des communes », ajoutant qu »il a « un grand cœur ». En 1483, l »observateur italien Mancini rapporte que Richard jouissait d »une bonne réputation et que tant « sa vie privée que ses activités publiques lui attiraient puissamment l »estime des étrangers ». Son lien avec la ville d »York, en particulier, est tel qu »en apprenant la mort de Richard à la bataille de Bosworth, le conseil municipal déplore officiellement la mort du roi, au risque de subir la colère du vainqueur.

De son vivant, il fut l »objet de quelques attaques. Même dans le Nord, en 1482, un homme est poursuivi pour des infractions contre le duc de Gloucester, affirmant qu »il ne faisait « rien d »autre que de se moquer » de la ville de York. En 1484, les tentatives pour le discréditer prirent la forme de pancartes hostiles, la seule survivante étant le lampion de William Collingbourne de juillet 1484 « The Cat, the Rat, and Lovell the Dog, all rule England under a Hog » (Le chat, le rat et Lovell le chien, tous gouvernent l »Angleterre sous un porc) qui fut épinglé à la porte de la cathédrale Saint-Paul et faisait référence à Richard lui-même (le porc) et à ses plus fidèles conseillers William Catesby, Richard Ratcliffe et Francis, vicomte Lovell. Le 30 mars 1485, Richard se sent obligé de convoquer les lords et les conseillers de la ville de Londres pour démentir publiquement les rumeurs selon lesquelles il aurait empoisonné la reine Anne et aurait planifié un mariage avec sa nièce Elizabeth, tout en ordonnant au shérif de Londres d »emprisonner toute personne répandant de telles calomnies. Les mêmes ordres furent émis dans tout le royaume, y compris à York où la déclaration royale enregistrée dans les archives de la ville date du 5 avril 1485 et comporte des instructions spécifiques pour supprimer les propos séditieux et enlever et détruire les pancartes manifestement hostiles non lues.

En ce qui concerne l »apparence physique de Richard, la plupart des descriptions contemporaines confirment qu »à part le fait qu »il avait une épaule plus haute que l »autre (le chroniqueur Rous n »était pas capable de se souvenir correctement laquelle, aussi légère que soit la différence), Richard n »avait aucune autre déformation corporelle notable. John Stow a parlé à des vieillards qui, se souvenant de lui, ont déclaré « qu »il était d »une forme corporelle assez agréable, mais de petite taille » et un voyageur allemand, Nicolas von Poppelau, qui a passé dix jours dans la maison de Richard en mai 1484, le décrit comme « plus grand que lui de trois doigts… beaucoup plus maigre, avec des bras et des jambes délicats et aussi un grand cœur ». Six ans après la mort de Richard, en 1491, un maître d »école nommé William Burton, après avoir entendu une défense de Richard, se lance dans une diatribe, accusant le roi défunt d »être « un hypocrite et un escroc… qui a été enterré à juste titre dans un fossé comme un chien ».

La mort de Richard a favorisé le développement de cette image négative par ses successeurs Tudor, car elle a contribué à légitimer la prise du trône par Henri VII. La Richard III Society affirme que cela signifie que « beaucoup de ce que les gens pensaient savoir sur Richard III était en grande partie de la propagande et de la construction de mythes ». La caractérisation des Tudor a culminé avec la célèbre représentation fictive de Richard III dans la pièce de Shakespeare, un méchant machiavélique, physiquement difforme, commettant sans pitié de nombreux meurtres pour se frayer un chemin vers le pouvoir ; l »intention de Shakespeare était peut-être d »utiliser Richard III comme un véhicule pour créer son propre protagoniste marlowesque. C »est Rous lui-même, dans son Histoire des rois d »Angleterre, écrite sous le règne d »Henri VII, qui a lancé le processus. Il revient sur sa position antérieure et dépeint Richard comme un individu bizarre, né avec des dents et des cheveux longs comme les épaules après avoir passé deux ans dans le ventre de sa mère. Son corps était rabougri et déformé, avec une épaule plus haute que l »autre, et il était « léger de corps et faible de force ». Rous attribue également le meurtre d »Henri VI à Richard, et prétend qu »il a empoisonné sa propre femme. Jeremy Potter, ancien président de la Richard III Society, affirme que « à la barre de l »histoire, Richard III continue d »être coupable parce qu »il est impossible de prouver son innocence ». Les Tudors jouissent d »une grande estime populaire. »

Polydore Vergil et Thomas More ont développé ce portrait, soulignant les difformités physiques extérieures de Richard comme un signe de son esprit tordu. More le décrit comme « de petite taille, aux membres mal dessinés, au dos voûté … au visage dur ». Vergil dit aussi qu »il était « difforme de corps … une épaule plus haute que la droite ». Tous deux soulignent que Richard était sournois et flatteur, tout en planifiant la chute de ses ennemis et de ses prétendus amis. Les qualités de Richard étaient son intelligence et sa bravoure. Toutes ces caractéristiques sont reprises par Shakespeare, qui le dépeint comme ayant une hanche, un boitement et un bras atrophié. En ce qui concerne le « hunch », la deuxième édition in-quarto de Richard III (1598) utilise le terme « hunched-backed » (dos voûté), mais dans l »édition First Folio (1623), il devient « bunch-backed » (dos en grappe).

La réputation de Richard en tant que promoteur de l »équité juridique persiste cependant. William Camden, dans son ouvrage Remains Concerning Britain (1605), affirme que Richard, « bien qu »il ait vécu méchamment, a néanmoins fait de bonnes lois ». Francis Bacon affirme également qu »il était « un bon législateur pour l »aisance et le réconfort des gens du peuple ». En 1525, le cardinal Wolsey a réprimandé les échevins et le maire de Londres pour s »être appuyés sur une loi de Richard afin d »éviter de payer une taxe extorquée (bienveillance), mais il a reçu la réponse suivante : « bien qu »il ait fait le mal, de nombreux bons actes ont été accomplis en son temps. »

Richard était un catholique pratiquant, comme en témoigne son livre d »heures personnel, conservé à la bibliothèque du palais de Lambeth. En plus des textes de dévotion aristocratiques conventionnels, le livre contient une Collecte de Saint Ninian, faisant référence à un saint populaire dans les frontières anglo-écossaises.

Malgré cela, l »image de Richard comme tyran impitoyable reste dominante aux 18e et 19e siècles. Le philosophe et historien du XVIIIe siècle David Hume le décrit comme un homme qui recourt à la dissimulation pour cacher « sa nature féroce et sauvage » et qui a « abandonné tous les principes d »honneur et d »humanité ». Hume reconnaît que certains historiens ont affirmé « qu »il était parfaitement qualifié pour gouverner, s »il l »avait obtenu légalement, et qu »il n »a commis que les crimes nécessaires pour lui procurer la couronne », mais il rejette cette opinion au motif que l »exercice du pouvoir arbitraire de Richard encourageait l »instabilité. Le plus important biographe du roi à la fin du XIXe siècle est James Gairdner, qui a également rédigé l »article sur Richard dans le Dictionary of National Biography. Gairdner a déclaré qu »il avait commencé à étudier Richard avec un point de vue neutre, mais qu »il a fini par être convaincu que Shakespeare et More avaient essentiellement raison dans leur vision du roi, malgré quelques exagérations.

Richard n »était pas sans défenseurs, le premier d »entre eux étant Sir George Buck, un descendant d »un des partisans du roi, qui acheva The history of King Richard the Third en 1619. Le texte de Buck, qui fait autorité, n »a été publié qu »en 1979, bien qu »une version corrompue ait été publiée par le petit-neveu de Buck en 1646. Buck s »est attaqué aux « imputations improbables et aux scandales étranges et malveillants » relatés par les écrivains Tudor, notamment les prétendues difformités et meurtres de Richard. Il a retrouvé des documents d »archives perdus, dont le Titulus Regius, mais a également affirmé avoir vu une lettre écrite par Elizabeth d »York, selon laquelle Elizabeth cherchait à épouser le roi. La lettre supposée d »Elizabeth n »a jamais été produite. Des documents qui sont apparus plus tard dans les archives royales portugaises montrent qu »après la mort de la reine Anne, les ambassadeurs de Richard ont été envoyés en mission officielle pour négocier un double mariage entre Richard et la sœur du roi portugais, Jeanne, et entre Elisabeth d »York et le cousin de Jeanne, Manuel, duc de Viseu (plus tard roi du Portugal).

Parmi les défenseurs de Richard, Horace Walpole occupe une place importante. Dans Historic Doubts on the Life and Reign of King Richard the Third (1768), Walpole conteste tous les meurtres présumés et soutient que Richard a peut-être agi de bonne foi. Il affirme également que toute anomalie physique n »était probablement rien de plus qu »une déformation mineure des épaules. Cependant, il se rétracte en 1793 après la Terreur, déclarant qu »il croit désormais que Richard aurait pu commettre les crimes dont il est accusé, bien que Pollard observe que cette rétractation est fréquemment négligée par les admirateurs ultérieurs de Richard. Parmi les autres défenseurs de Richard, citons le célèbre explorateur Clements Markham, dont l »ouvrage Richard III : His Life and Character (1906) répond aux travaux de Gairdner. Il affirme qu »Henri VII a tué les princes et que la plupart des preuves contre Richard ne sont que de la propagande Tudor. Un point de vue intermédiaire a été fourni par Alfred Legge dans The Unpopular King (1885). Legge affirme que la « grandeur d »âme » de Richard a finalement été « déformée et réduite » par l »ingratitude des autres.

Certains historiens du XXe siècle ont été moins enclins à porter un jugement moral, considérant les actions de Richard comme le produit d »une époque instable. Selon Charles Ross, « la fin du XVe siècle en Angleterre est aujourd »hui considérée comme une époque impitoyable et violente en ce qui concerne les rangs supérieurs de la société, pleine de querelles privées, d »intimidation, de soif de terres et de litiges, et la considération de la vie et de la carrière de Richard dans ce contexte a eu tendance à l »éloigner du pinacle solitaire de la méchanceté incarnée sur lequel Shakespeare l »avait placé. Comme la plupart des hommes, il était conditionné par les normes de son époque. » La Richard III Society, fondée en 1924 sous le nom de « The Fellowship of the White Boar », est le plus ancien de plusieurs groupes dédiés à l »amélioration de sa réputation. D »autres historiens contemporains le décrivent toujours comme un « politicien assoiffé de pouvoir et impitoyable » qui était encore très probablement « responsable en dernier ressort du meurtre de ses neveux. »

Dans la culture

Outre Shakespeare, Richard apparaît dans de nombreuses autres œuvres littéraires. Deux autres pièces de l »époque élisabéthaine ont précédé l »œuvre de Shakespeare. Le drame en latin Richardus Tertius (première représentation connue en 1580) de Thomas Legge est considéré comme la première pièce historique écrite en Angleterre. La pièce anonyme The True Tragedy of Richard III (vers 1590), jouée dans la même décennie que l »œuvre de Shakespeare, a probablement influencé Shakespeare. Aucune des deux pièces ne met l »accent sur l »apparence physique de Richard, bien que la Véritable Tragédie mentionne brièvement qu »il s »agit d »un « homme mal formé, au dos tordu, à l »armement boiteux » et « à l »esprit vaillant, mais tyrannique dans son autorité ». Tous deux le dépeignent comme un homme motivé par son ambition personnelle, qui utilise tous ceux qui l »entourent pour arriver à ses fins. Ben Jonson est également connu pour avoir écrit une pièce intitulée Richard Crookback en 1602, mais elle n »a jamais été publiée et on ne sait rien de son portrait du roi.

Le roman Dickon de Marjorie Bowen, paru en 1929, a lancé la tendance de la littérature pro-ricardienne. La Fille du temps (1951) de Josephine Tey, dans lequel un détective moderne conclut à l »innocence de Richard III dans la mort des princes, a eu une influence particulière. D »autres romanciers, comme Valerie Anand dans son roman Crown of Roses (1989), ont également proposé des versions alternatives à la théorie selon laquelle il les aurait assassinés. Sharon Kay Penman, dans son roman historique The Sunne in Splendour, attribue la mort des Princes au Duc de Buckingham. Dans le roman policier The Murders of Richard III d »Elizabeth Peters (1974), l »intrigue centrale tourne autour du débat visant à déterminer si Richard III était coupable de ces crimes et d »autres. Un portrait sympathique est donné dans The Founding (1980), le premier volume de la série The Morland Dynasty de Cynthia Harrod-Eagles.

Une adaptation cinématographique de la pièce de Shakespeare Richard III est la version de 1955 réalisée et produite par Laurence Olivier, qui jouait également le rôle principal. On peut également citer la version cinématographique de 1995 avec Ian McKellen, qui se déroule dans une Angleterre fasciste fictive des années 30, et Looking for Richard, un documentaire de 1996 réalisé par Al Pacino, qui joue le personnage-titre ainsi que lui-même. La pièce a été adaptée à la télévision à plusieurs reprises.

Le 24 août 2012, l »Université de Leicester et le Conseil municipal de Leicester, en association avec la Richard III Society, ont annoncé qu »ils avaient uni leurs forces pour commencer une recherche des restes du roi Richard. La recherche de Richard III a été menée par Philippa Langley du projet Looking For Richard de la Société, les travaux archéologiques étant dirigés par l »University of Leicester Archaeological Services (ULAS). Les experts ont cherché à localiser le site perdu de l »ancienne église Greyfriars (démolie lors de la dissolution des monastères par Henry VIII) et à découvrir si les restes de Richard III y étaient toujours enterrés. En comparant des points fixes entre les cartes dans une séquence historique, la recherche a permis de localiser l »église, où le corps de Richard avait été enterré à la hâte et sans pompe en 1485, ses fondations étant identifiables sous un parking du centre-ville actuel.

Les fouilleurs ont annoncé le 5 septembre 2012 qu »ils avaient identifié l »église Greyfriars et deux jours plus tard qu »ils avaient identifié l »emplacement du jardin de Robert Herrick, où se trouvait le mémorial à Richard III au début du 17e siècle. Un squelette humain a été découvert sous le chœur de l »église.

Comme par hasard, les excavateurs ont trouvé les restes au premier endroit où ils ont creusé sur le parking. Par coïncidence, ils se trouvaient presque directement sous un R grossièrement peint sur l »asphalte. Il existait depuis le début des années 2000 pour indiquer une place de parking réservée.

Le 12 septembre, il est annoncé que le squelette découvert lors des recherches pourrait être celui de Richard III. Plusieurs raisons ont été avancées : le corps était celui d »un homme adulte ; il était enterré sous le chœur de l »église ; et il y avait une scoliose sévère de la colonne vertébrale, rendant peut-être une épaule plus haute que l »autre (dans quelle mesure cela dépendait de la gravité de la condition). En outre, un objet ressemblant à une pointe de flèche était incrusté dans la colonne vertébrale et le crâne présentait des blessures perimortem. Il y avait également des blessures perimortem sur le crâne, notamment un orifice relativement peu profond, très probablement causé par un poignard rond, et une dépression sur le crâne, infligée par une arme blanche, très probablement une épée.

De plus, le bas du crâne présentait un trou béant, là où une hallebarde l »avait entaillé et pénétré. Le pathologiste judiciaire Stuart Hamilton a déclaré que cette blessure aurait laissé le cerveau de l »individu visible, et aurait très certainement été la cause du décès. Jo Appleby, l »ostéo-archéologue qui a fouillé le squelette, est du même avis et décrit cette dernière comme « une blessure mortelle de champ de bataille à l »arrière du crâne ». La base du crâne présentait également une autre blessure mortelle dans laquelle une arme tranchante avait été enfoncée, laissant derrière elle un trou dentelé. Un examen plus approfondi de l »intérieur du crâne a révélé une marque en face de cette blessure, montrant que la lame a pénétré à une profondeur de 10,5 centimètres (4,1 in).

Au total, le squelette présentait dix blessures : quatre blessures mineures sur le sommet du crâne, un coup de poignard sur la pommette, une coupure sur la mâchoire inférieure, deux blessures mortelles à la base du crâne, une coupure sur une côte et une dernière blessure sur le bassin, très probablement infligée après la mort. Il est généralement admis qu »après sa mort, le corps nu de Richard a été attaché à l »arrière d »un cheval, les bras d »un côté et les jambes et les fesses de l »autre. Cela constituait une cible tentante pour les spectateurs, et l »angle du coup sur le bassin suggère que l »un d »entre eux a poignardé la fesse droite de Richard avec une force substantielle, car la coupure s »étend de l »arrière jusqu »à l »avant de l »os pelvien et constitue très probablement un acte d »humiliation. Il est également possible que Richard et son cadavre aient subi d »autres blessures qui n »ont laissé aucune trace sur le squelette.

L »historien britannique John Ashdown-Hill avait utilisé des recherches généalogiques en 2004 pour retrouver des descendants matrilinéaires d »Anne de York, duchesse d »Exeter, la sœur aînée de Richard. Une femme d »origine britannique qui a émigré au Canada après la Seconde Guerre mondiale, Joy Ibsen (née Brown), s »est avérée être une petite-nièce du roi de la 16e génération dans la même lignée maternelle directe. Son ADN mitochondrial a été testé et appartient à l »haplogroupe d »ADN mitochondrial J, qui, par déduction, devrait également être l »haplogroupe d »ADN mitochondrial de Richard III. Joy Ibsen est décédée en 2008. Son fils Michael Ibsen a donné un échantillon de prélèvement buccal à l »équipe de recherche le 24 août 2012. Son ADN mitochondrial transmis en ligne maternelle directe a été comparé aux échantillons des restes humains trouvés sur le site de fouilles et utilisé pour identifier le roi Richard.

Le 4 février 2013, l »université de Leicester a confirmé que le squelette était sans aucun doute celui du roi Richard III. Cette conclusion s »appuyait sur des preuves d »ADN mitochondrial, des analyses du sol et des tests dentaires (il manquait quelques molaires en raison de caries), ainsi que sur les caractéristiques physiques du squelette qui sont très cohérentes avec les récits contemporains de l »apparence de Richard. L »équipe a annoncé que la « pointe de flèche » découverte avec le corps était un clou de l »époque romaine, probablement dérangé lors de la première inhumation du corps. Cependant, le corps présentait de nombreuses blessures perimortem, et une partie du crâne avait été tranchée par une arme tranchante, ce qui aurait provoqué une mort rapide. L »équipe a conclu qu »il est peu probable que le roi ait porté un casque dans ses derniers instants. La terre prélevée sur les restes contenait des œufs d »ascaris microscopiques. Plusieurs œufs ont été trouvés dans des échantillons prélevés sur le bassin, où se trouvaient les intestins du roi, mais pas sur le crâne, et seul un très petit nombre a été identifié dans la terre entourant la tombe. Ces résultats suggèrent que la plus forte concentration d »œufs dans la zone pelvienne est probablement due à une infection par le ver rond dont le roi a souffert de son vivant, plutôt qu »à des déchets humains déversés dans la zone à une date ultérieure, ont déclaré les chercheurs. Le maire de Leicester a annoncé que le squelette du roi serait ré-inhumé dans la cathédrale de Leicester au début de 2014, mais une révision judiciaire de cette décision a retardé d »un an la réinhumation. Un musée consacré à Richard III a été ouvert en juillet 2014 dans les bâtiments scolaires victoriens situés à côté du site funéraire de Greyfriars.

La proposition de faire enterrer le roi Richard à Leicester suscite une certaine controverse. Parmi les personnes qui ont contesté cette décision figurent quinze « descendants collatéraux de Richard III », représentés par la Plantagenet Alliance, qui estiment que le corps devrait être réinhumé à York, comme le roi le souhaitait selon eux. En août 2013, ils ont intenté une action en justice afin de contester la demande de Leicester de ré-inhumer le corps dans sa cathédrale, et de proposer que le corps soit enterré à York à la place. Cependant, Michael Ibsen, qui a fourni l »échantillon d »ADN qui a permis d »identifier le roi, a apporté son soutien à la demande de Leicester de réintégrer le corps dans sa cathédrale. Le 20 août, un juge a estimé que les opposants avaient la capacité juridique de contester son inhumation dans la cathédrale de Leicester, malgré une clause du contrat qui avait autorisé les fouilles nécessitant son inhumation à cet endroit. Il a toutefois exhorté les parties à régler à l »amiable afin « d »éviter de se lancer dans la deuxième partie de la guerre des Roses ». L »Alliance Plantagenet et les quinze descendants collatéraux qui la soutiennent ont également dû faire face au défi suivant : « Les mathématiques de base montrent que Richard, qui n »avait pas d »enfants survivants mais cinq frères et sœurs, pourrait avoir des millions de descendants « collatéraux » », ce qui a sapé la prétention du groupe à représenter « les seules personnes qui peuvent parler en son nom ». Un jugement rendu en mai 2014 a décrété qu »il n »y avait « aucun motif de droit public pour que la Cour interfère avec les décisions en question ». La dépouille a été transportée à la cathédrale de Leicester le 22 mars 2015 et réinhumée le 26 mars. Le 5 février 2013, le professeur Caroline Wilkinson de l »université de Dundee a réalisé une reconstruction faciale de Richard III, commandée par la Richard III Society, à partir de cartographies 3D de son crâne. Le visage est décrit comme « chaleureux, jeune, sérieux et plutôt sérieux ». Le 11 février 2014, l »université de Leicester a annoncé le projet de séquençage de l »ensemble du génome de Richard III et de l »un de ses parents vivants, Michael Ibsen, dont l »ADN mitochondrial a confirmé l »identification des restes excavés. Richard III est ainsi devenu le premier personnage ancien dont l »identité historique est connue et dont le génome a été séquencé.

En novembre 2014, les résultats des tests ADN ont été publiés, confirmant que le côté maternel correspondait à ce que l »on pensait auparavant. Le côté paternel, cependant, a montré un certain écart par rapport à ce qui avait été prévu, l »ADN ne montrant aucun lien entre Richard et Henry Somerset, 5e duc de Beaufort, un prétendu descendant de l »arrière-arrière-grand-père de Richard, Édouard III d »Angleterre. Cela pourrait être le résultat d »une illégitimité cachée qui ne reflète pas les généalogies acceptées entre Édouard III et Richard III ou le 5e duc de Beaufort.

Remise en état et tombe

Après sa mort au combat en 1485, le corps de Richard III a été enterré dans l »église Greyfriars de Leicester. À la suite de la découverte des restes de Richard en 2012, il a été décidé qu »ils seraient réinhumés dans la cathédrale de Leicester, malgré le sentiment de certains qu »il aurait dû être réinhumé à York Minster. Sa dépouille a été transportée en procession jusqu »à la cathédrale le 22 mars 2015, et réinhumée le 26 mars 2015 lors d »un service religieux de réinhumation au cours duquel Tim Stevens, l »évêque de Leicester, et Justin Welby, l »archevêque de Canterbury, ont officié. La famille royale britannique était représentée par le duc et la duchesse de Gloucester et la comtesse de Wessex. L »acteur Benedict Cumberbatch, qui l »a ensuite incarné dans la série télévisée The Hollow Crown, a lu un poème de la poète lauréate Carol Ann Duffy.

La tombe de Richard dans la cathédrale a été conçue par les architectes van Heyningen et Haward. La pierre tombale, profondément incisée d »une croix, est constituée d »un bloc rectangulaire de pierre fossile blanche de Swaledale, extraite dans le nord du Yorkshire. Elle repose sur un socle bas en marbre foncé de Kilkenny, sur lequel sont gravés le nom, les dates et la devise de Richard (Loyaulte me lie – la loyauté me lie). Le socle porte également ses armoiries en pietra dura. La dépouille de Richard III se trouve dans un cercueil intérieur doublé de plomb, à l »intérieur d »un cercueil extérieur en chêne anglais fabriqué par Michael Ibsen, un descendant direct d »Anne, la sœur de Richard, et déposé dans un caveau en briques sous le sol, sous le socle et la pierre tombale. La conception originale de la tombe surélevée de 2010 avait été proposée par le « Looking For Richard Project » de Langley et entièrement financée par les membres de la Richard III Society. La proposition a été lancée publiquement par la Société le 13 février 2013 mais rejetée par la cathédrale de Leicester en faveur d »une dalle commémorative. Cependant, suite à un tollé public, la cathédrale a changé de position et a annoncé le 18 juillet 2013 son accord pour donner au roi Richard III un monument funéraire surélevé.

Le 1er novembre 1461, Richard obtient le titre de duc de Gloucester ; fin 1461, il est investi chevalier de la Jarretière. Après la mort du roi Édouard IV, il est nommé Lord Protecteur d »Angleterre. Richard occupe cette fonction du 30 avril au 26 juin 1483, date à laquelle il se fait roi. Pendant son règne, Richard est appelé Dei Gratia Rex Angliae et Franciae et Dominus Hiberniae (par la grâce de Dieu, roi d »Angleterre et de France et seigneur d »Irlande).

De manière informelle, il peut avoir été connu sous le nom de « Dickon », selon une légende du XVIe siècle concernant une note, avertissant d »une trahison, envoyée au duc de Norfolk à la veille de Bosworth :

Jack de Norfolk, ne sois pas trop audacieux, Car Dickon, ton maître, est acheté et vendu.

En tant que duc de Gloucester, Richard utilisait les armes royales d »Angleterre écartelées avec les armes royales de France, différenciées par un lambel d »argent à trois pointes d »hermine, sur chaque pointe un canton de gueules, soutenu par un sanglier bleu. En tant que souverain, il utilise les armes du royaume indifférenciées, soutenues par un sanglier blanc et un lion. Sa devise est Loyaulte me lie, « La loyauté me lie », et son signe personnel est un sanglier blanc.

Sources

Sources

  1. Richard III of England
  2. Richard III
  3. ^ « From November 1461 until 1465 all references to Richard place him in locations south of the river Trent. It may have been partly to appease Warwick »s injured feelings towards the rising influence of the king »s new Woodville in-laws that he was given the honour of taking Richard into his household to complete his education, probably at some time in 1465″.[12]
  4. 1,00 1,01 1,02 1,03 1,04 1,05 1,06 1,07 1,08 1,09 1,10 «Kindred Britain»
  5. 3,0 3,1 3,2 3,3 Darryl Roger Lundy: (Αγγλικά) The Peerage.
  6. ^ La lealtà mi vincola.
  7. ^ Le foto dello scheletro di Riccardo III, su focus.it.
  8. ^ Il duca di York, Riccardo Plantageneto era aspirante al trono d »Inghilterra, in quanto inglese e figlio di Anna Mortimer, la figlia di Ruggero Mortimer, l »erede al trono designato dal re Riccardo II
  9. ^ Cecilia Neville era figlia di Ralph Neville (1364 – 1425), e della sua seconda moglie Giovanna Beaufort (1375 – 1440), discendente per linea materna dal re Edoardo III d »Inghilterra.
  10. który był również jego pasierbem, jako że Stanley był mężem Małgorzaty Beaufort, matki Henryka
  11. była to jego jedyna rola filmowa
  12. pierwotnie rolę Buckinghama miał otrzymać Orson Welles
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