Louis XIV

Résumé

Louis XIV (5 septembre 1638 – 1er septembre 1715), également connu sous le nom de Louis le Grand ou le Roi Soleil, a été roi de France du 14 mai 1643 à sa mort en 1715. Son règne de 72 ans et 110 jours est le plus long jamais enregistré pour un monarque d »un pays souverain. Bien que la France de Louis XIV soit emblématique de l »ère de l »absolutisme en Europe, le roi s »est entouré de diverses personnalités politiques, militaires et culturelles importantes, telles que Mazarin, Colbert, Louvois, le Grand Condé, Turenne, Vauban, Boulle, Molière, Racine, Boileau, La Fontaine, Lully, Charpentier, Marais, Le Brun, Rigaud, Bossuet, Le Vau, Mansart, Charles Perrault, Claude Perrault et Le Nôtre.

Louis commence à régner personnellement sur la France en 1661, après la mort de son principal ministre, le cardinal Mazarin. Adhérant au concept du droit divin des rois, Louis poursuit l »œuvre de ses prédécesseurs en créant un État centralisé gouverné depuis la capitale. Il cherche à éliminer les vestiges du féodalisme qui persistent dans certaines régions de France ; en obligeant de nombreux membres de la noblesse à habiter son somptueux château de Versailles, il parvient à pacifier l »aristocratie, dont de nombreux membres avaient participé à la rébellion de la Fronde pendant sa minorité. Il devient ainsi l »un des plus puissants monarques français et consolide un système de monarchie absolue en France qui perdure jusqu »à la Révolution française. Il a également imposé l »uniformité de la religion sous l »égide de l »Église catholique gallicane. Sa révocation de l »édit de Nantes a aboli les droits de la minorité protestante huguenote et l »a soumise à une vague de dragonnades, obligeant effectivement les huguenots à émigrer ou à se convertir, et détruisant virtuellement la communauté protestante française.

Durant le long règne de Louis, la France s »impose comme la première puissance européenne et affirme régulièrement sa force militaire. Un conflit avec l »Espagne marque toute son enfance, tandis que durant son règne, le royaume prend part à trois conflits continentaux majeurs, chacun contre de puissantes alliances étrangères : la guerre franco-néerlandaise, la guerre de la Ligue d »Augsbourg et la guerre de Succession d »Espagne. En outre, la France a également disputé des guerres plus courtes, comme la guerre de Dévolution et la guerre des Réunions. La guerre définit la politique étrangère de Louis et sa personnalité façonne son approche. Poussé par « un mélange de commerce, de vengeance et de dépit », il sent que la guerre est le moyen idéal d »accroître sa gloire. En temps de paix, il se concentre sur la préparation de la prochaine guerre. Il enseigne à ses diplomates que leur travail consiste à créer des avantages tactiques et stratégiques pour l »armée française. À sa mort en 1715, Louis XIV laisse à son arrière-petit-fils et successeur, Louis XV, un royaume puissant, bien que très endetté après la guerre de succession d »Espagne qui a duré 13 ans.

Parmi les réalisations importantes de son règne, qui ont eu une grande influence sur le début de l »ère moderne, la révolution industrielle et jusqu »à aujourd »hui, figurent la construction du canal du Midi, la création du château et des jardins de Versailles, le parrainage et le mécénat d »artistes et de compositeurs tels que Jean-Baptiste de Lully, Molière et Hyacinthe Rigaud, ainsi que la fondation de l »Académie des sciences, entre autres.

Louis XIV est né le 5 septembre 1638 au château de Saint-Germain-en-Laye, de Louis XIII et Anne d »Autriche. Il est nommé Louis Dieudonné (Louis le Donné) et porte le titre traditionnel des héritiers présomptifs français : Dauphin. Au moment de sa naissance, ses parents sont mariés depuis 23 ans. Sa mère avait connu quatre mort-nés entre 1619 et 1631. Les principaux contemporains le considèrent donc comme un don divin et sa naissance comme un miracle de Dieu.

La relation de Louis avec sa mère était inhabituellement affectueuse pour l »époque. Des contemporains et des témoins oculaires ont affirmé que la reine passait tout son temps avec Louis. Tous deux s »intéressaient beaucoup à la nourriture et au théâtre, et il est fort probable que Louis ait développé ces intérêts grâce à sa relation étroite avec sa mère. Cette relation durable et affectueuse peut être mise en évidence par des extraits du journal de Louis, comme par exemple :

« La nature a été responsable des premiers nœuds qui m »ont lié à ma mère. Mais les attachements formés plus tard par les qualités communes de l »esprit sont beaucoup plus difficiles à rompre que ceux formés simplement par le sang. »

C »est sa mère qui a donné à Louis sa croyance dans le pouvoir absolu et divin de son règne monarchique.

Durant son enfance, il est pris en charge par les gouvernantes Françoise de Lansac et Marie-Catherine de Senecey. En 1646, Nicolas V de Villeroy devient le précepteur du jeune roi. Louis XIV se lie d »amitié avec les jeunes enfants de Villeroy, notamment François de Villeroy, et partage son temps entre le Palais-Royal et l »hôtel de Villeroy, situé à proximité.

Accession

Pressentant une mort imminente, Louis XIII décide de mettre de l »ordre dans ses affaires au printemps 1643, alors que Louis XIV a quatre ans. Au mépris de la coutume, qui aurait fait de la reine Anne la seule régente de France, le roi décrète qu »un conseil de régence gouvernera au nom de son fils. Son manque de confiance dans les capacités politiques de la reine Anne était sa principale raison. Il fait cependant la concession de la nommer à la tête du conseil.

Louis XIII meurt le 14 mai 1643, et le 18 mai, la reine Anne fait annuler le testament de son mari par le Parlement de Paris (un corps judiciaire composé principalement de nobles et de membres du haut clergé). Cette action abolit le conseil de régence et fait d »Anne la seule régente de France. Anne exile certains des ministres de son mari (Chavigny, Bouthilier) et nomme Brienne ministre des affaires étrangères.

Anne a gardé la direction de la politique religieuse fortement dans sa main jusqu »en 1661 ; ses décisions politiques les plus importantes ont été de nommer le cardinal Mazarin comme son principal ministre et la poursuite de la politique de son défunt mari et du cardinal Richelieu, malgré leur persécution à son égard, pour le bien de son fils. Anne voulait donner à son fils une autorité absolue et un royaume victorieux. Les raisons pour lesquelles elle a choisi Mazarin sont principalement sa capacité et sa dépendance totale à son égard, au moins jusqu »en 1653, date à laquelle elle n »est plus régente. Anne protège Mazarin en faisant arrêter et exiler ses partisans qui conspirent contre lui en 1643 : le duc de Beaufort et Marie de Rohan. Elle laisse la direction de l »administration quotidienne de la politique au cardinal Mazarin.

Le meilleur exemple des qualités d »homme d »État d »Anne et du changement partiel de son cœur à l »égard de son Espagne natale est le maintien à son poste de l »un des hommes de Richelieu, le chancelier de France Pierre Séguier. C »est lui qui avait interrogé Anne en 1637, la traitant comme une « vulgaire criminelle », comme elle l »a décrit après avoir découvert qu »elle donnait des informations et des secrets militaires à l »Espagne. Anne a été pratiquement assignée à résidence pendant un certain nombre d »années sous le règne de son mari. En le maintenant à son poste, Anne donnait le signe que les intérêts de la France et de son fils Louis étaient l »esprit directeur de toutes ses actions politiques et juridiques. Sans être nécessairement opposée à l »Espagne, elle cherche à terminer la guerre par une victoire française, afin d »établir une paix durable entre les nations catholiques.

La reine donna également une orientation partiellement catholique à la politique étrangère française. Cela a été ressenti par les Pays-Bas, l »allié protestant de la France, qui ont négocié une paix séparée avec l »Espagne en 1648.

En 1648, Anne et Mazarin négocient avec succès la paix de Westphalie, qui met fin à la guerre de Trente Ans. Ses termes garantissent l »indépendance des Pays-Bas vis-à-vis de l »Espagne, accordent une certaine autonomie aux différents princes allemands du Saint Empire romain germanique, et accordent à la Suède des sièges à la Diète impériale et des territoires pour contrôler les embouchures de l »Oder, de l »Elbe et de la Weser. La France, cependant, est celle qui profite le plus de l »accord. L »Autriche, dirigée par l »empereur des Habsbourg Ferdinand III, cède à la France toutes les terres et prétentions des Habsbourg en Alsace et reconnaît sa souveraineté de facto sur les trois évêchés de Metz, Verdun et Toul. En outre, désireux de s »émanciper de la domination des Habsbourg, les petits États allemands recherchent la protection de la France. Ceci anticipa la formation de la Ligue du Rhin de 1658, conduisant à une nouvelle diminution du pouvoir impérial.

Les premiers actes

À la fin de la guerre de Trente Ans, une guerre civile connue sous le nom de Fronde (d »après les frondes utilisées pour briser les vitres) éclate en France. Elle a effectivement empêché la France d »exploiter la paix de Westphalie. Anne et Mazarin avaient largement poursuivi la politique du Cardinal Richelieu, augmentant le pouvoir de la Couronne aux dépens de la noblesse et des Parlements. Anne se mêle beaucoup plus de la politique intérieure que des affaires étrangères ; c »est une reine très fière qui insiste sur les droits divins du roi de France.

Tout cela l »amène à prôner une politique de force dans tout ce qui touche à l »autorité du roi, d »une manière beaucoup plus radicale que celle proposée par Mazarin. Le cardinal, qui dépendait totalement du soutien d »Anne, dut user de toute son influence sur la reine pour tempérer certaines de ses actions radicales. Anne emprisonne tout aristocrate ou parlementaire qui conteste sa volonté ; son objectif principal est de transférer à son fils une autorité absolue en matière de finances et de justice. L »un des chefs du Parlement de Paris, qu »elle avait fait emprisonner, meurt en prison.

Les Frondeurs, héritiers politiques de l »aristocratie féodale mécontente, cherchaient à protéger leurs privilèges féodaux traditionnels contre le gouvernement royal de plus en plus centralisé. En outre, ils pensaient que leur influence et leur autorité traditionnelles étaient usurpées par les bureaucrates récemment anoblis (la « noblesse de robe »), qui administraient le royaume et sur lesquels la monarchie s »appuyait de plus en plus. Cette croyance intensifie le ressentiment des nobles.

En 1648, Anne et Mazarin tentent de taxer les membres du Parlement de Paris. Ceux-ci refusent d »obtempérer et font brûler tous les édits financiers antérieurs du roi. Encouragé par la victoire de Louis, duc d »Enghien (plus tard connu sous le nom de Grand Condé) à la bataille de Lens, Mazarin, sur l »insistance de la reine Anne, arrête certains membres pour faire une démonstration de force. L »arrestation la plus importante, du point de vue d »Anne, concerne Pierre Broussel, l »un des chefs les plus importants du Parlement de Paris.

La population française se plaint de l »expansion de l »autorité royale, du taux élevé d »imposition et de la réduction de l »autorité du Parlement de Paris et d »autres entités représentatives régionales. Des émeutes éclatent alors à Paris, et Anne est contrainte, sous une pression intense, de libérer Broussel. De plus, dans la nuit du 9 au 10 février 1651, alors que Louis avait douze ans, une foule de Parisiens en colère fit irruption dans le palais royal et demanda à voir leur roi. Conduits dans la chambre à coucher royale, ils contemplèrent Louis, qui faisait semblant de dormir, furent apaisés, puis repartirent tranquillement. La menace qui pèse sur la famille royale incite Anne à fuir Paris avec le roi et ses courtisans.

Peu de temps après, la conclusion de la paix de Westphalie permet à l »armée de Condé de revenir aider Louis et sa cour. La famille de Condé étant proche d »Anne à cette époque, il accepte de l »aider à tenter de restaurer l »autorité du roi. L »armée de la reine, dirigée par Condé, attaque les rebelles à Paris ; les rebelles sont sous le contrôle politique de la vieille amie d »Anne, Marie de Rohan. Beaufort, qui s »est échappé de la prison où Anne l »avait incarcéré cinq ans auparavant, est le chef militaire à Paris, sous le contrôle nominal de Conti. Après quelques batailles, un compromis politique est trouvé ; la paix de Rueil est signée et la cour retourne à Paris.

Malheureusement pour Anne, sa victoire partielle dépendait de Condé, qui voulait contrôler la reine et détruire l »influence de Mazarin. C »est la sœur de Condé qui le pousse à se retourner contre la reine. Après avoir passé un accord avec sa vieille amie Marie de Rohan, qui réussit à imposer la nomination de Charles de l »Aubespine, marquis de Châteauneuf comme ministre de la justice, Anne fait arrêter Condé, son frère Armand de Bourbon, prince de Conti, et le mari de leur sœur Anne Geneviève de Bourbon, duchesse de Longueville. Cette situation ne dure pas longtemps et l »impopularité de Mazarin entraîne la création d »une coalition dirigée principalement par Marie de Rohan et la duchesse de Longueville. Cette coalition aristocratique est assez forte pour libérer les princes, exiler Mazarin et imposer à la reine Anne une condition de quasi-assignation à résidence.

Tous ces événements, dont Louis a été témoin, expliquent en grande partie sa méfiance ultérieure envers Paris et la haute aristocratie. « D »une certaine manière, l »enfance de Louis s »est terminée avec le déclenchement de la Fronde. Non seulement la vie devient incertaine et désagréable – un sort réservé à de nombreux enfants à toutes les époques – mais Louis doit être mis dans la confidence de sa mère et de Mazarin sur des questions politiques et militaires dont il ne peut avoir une compréhension profonde ». « La maison familiale devint parfois une quasi-prison lorsqu »il fallut abandonner Paris, non pas par des sorties insouciantes dans d »autres châteaux, mais par des vols humiliants ». La famille royale a été chassée de Paris à deux reprises de cette manière, et à un moment donné, Louis XIV et Anne ont été pratiquement arrêtés dans le palais royal de Paris. Les années de la Fronde ont semé en Louis une haine de Paris et une détermination conséquente à quitter l »ancienne capitale dès que possible, pour ne plus jamais y revenir.

Au moment où la première Fronde (la Fronde parlementaire de 1648-1649) se termine, une deuxième Fronde (la Fronde des princes de 1650-1653) commence. Contrairement à celle qui l »a précédée, cette deuxième phase de l »insurrection des classes supérieures se caractérise par des histoires d »intrigues sordides et de guerres peu enthousiastes. Pour l »aristocratie, cette rébellion représente une protestation pour le renversement de leur rétrogradation politique de vassaux à courtisans. Elle est dirigée par les nobles français les plus hauts placés, parmi lesquels Gaston, duc d »Orléans, oncle de Louis, et Anne Marie Louise d »Orléans, duchesse de Montpensier, dite la Grande Mademoiselle, cousine germaine ; des princes du sang comme Condé, son frère Armand de Bourbon, prince de Conti, et leur sœur la duchesse de Longueville ; les ducs d »ascendance royale légitimée, comme Henri, duc de Longueville, et François, duc de Beaufort ; les princes dits « étrangers », comme Frédéric Maurice, duc de Bouillon, son frère le maréchal Turenne, et Marie de Rohan, duchesse de Chevreuse ; et les descendants des plus anciennes familles de France, comme François de La Rochefoucauld.

La reine Anne a joué le rôle le plus important dans la défaite de la Fronde car elle voulait transférer l »autorité absolue à son fils. En outre, la plupart des princes refusent de traiter avec Mazarin, qui s »exile pendant plusieurs années. Les Frondeurs prétendaient agir au nom de Louis, et dans son intérêt réel, contre sa mère et Mazarin.

La reine Anne entretenait une relation très étroite avec le cardinal, et de nombreux observateurs pensaient que Mazarin était devenu le beau-père de Louis XIV par un mariage secret avec la reine Anne. Cependant, l »avènement et le couronnement de Louis privent les Frondeurs du prétexte de la révolte. La Fronde s »essouffle donc progressivement et prend fin en 1653, lorsque Mazarin revient triomphalement d »exil. À partir de ce moment et jusqu »à sa mort, Mazarin est chargé de la politique étrangère et financière sans la supervision quotidienne d »Anne, qui n »est plus régente.

Pendant cette période, Louis tombe amoureux de Marie Mancini, la nièce de Mazarin, mais Anne et Mazarin mettent fin à l »engouement du roi en envoyant Mancini loin de la cour pour qu »elle se marie en Italie. Alors que Mazarin aurait pu être tenté, pendant une courte période, de marier sa nièce au roi de France, la reine Anne s »y opposait absolument ; elle voulait marier son fils à la fille de son frère, Philippe IV d »Espagne, pour des raisons à la fois dynastiques et politiques. Mazarin se rangea rapidement à la position de la reine car il savait que son soutien à son pouvoir et à sa politique étrangère dépendait de la possibilité de faire la paix avec l »Espagne en position de force et du mariage espagnol. De plus, les relations de Mazarin avec Marie Mancini n »étaient pas bonnes, et il ne lui faisait pas confiance pour soutenir sa position. Toutes les larmes de Louis et ses supplications à sa mère ne la font pas changer d »avis. Le mariage espagnol sera très important à la fois pour son rôle dans la fin de la guerre entre la France et l »Espagne, parce que de nombreuses revendications et objectifs de la politique étrangère de Louis pour les 50 années suivantes seront basés sur ce mariage, et parce que c »est par ce mariage que le trône d »Espagne sera finalement remis à la Maison de Bourbon (qui le détient à ce jour).

L »âge adulte et les premières réformes

Louis XIV est déclaré majeur le 7 septembre 1651. À la mort de Mazarin, en mars 1661, Louis prend personnellement les rênes du gouvernement et étonne sa cour en déclarant qu »il gouvernera sans ministre principal : « Jusqu »à ce jour, j »ai eu le plaisir de confier le gouvernement de mes affaires à feu le cardinal. Il est temps maintenant que je les dirige moi-même. Vous [il s »adressait aux secrétaires et aux ministres d »État] m »assisterez de vos conseils quand je les demanderai. Je vous demande et vous ordonne de ne sceller aucun ordre sauf sur mon ordre…. Je vous ordonne de ne rien signer, pas même un passeport… sans mon ordre ; de me rendre compte personnellement chaque jour et de ne favoriser personne ». Louis a su tirer parti de l »aspiration générale du public à la loi et à l »ordre, qui résultait de guerres étrangères prolongées et de troubles civils intérieurs, pour consolider davantage l »autorité politique centrale et la réforme aux dépens de l »aristocratie féodale. Louant sa capacité à choisir et à encourager les hommes de talent, l »historien Chateaubriand note : « c »est la voix du génie en tout genre qui retentit sur la tombe de Louis ».

Louis commence son règne personnel par des réformes administratives et fiscales. En 1661, le trésor public frôle la faillite. Pour redresser la situation, Louis choisit Jean-Baptiste Colbert comme contrôleur général des finances en 1665. Cependant, Louis doit d »abord neutraliser Nicolas Fouquet, le surintendant des finances, afin de donner carte blanche à Colbert. Bien que les indiscrétions financières de Fouquet ne soient pas très différentes de celles de Mazarin avant lui ou de Colbert après lui, son ambition inquiétait Louis. Il avait, par exemple, construit un château opulent à Vaux-le-Vicomte où il recevait Louis et sa cour de manière ostentatoire, comme s »il était plus riche que le roi lui-même. La cour a l »impression que les vastes sommes d »argent nécessaires au maintien de son style de vie n »ont pu être obtenues qu »en détournant des fonds publics.

Fouquet semble désireux de succéder à Mazarin et Richelieu dans la prise du pouvoir, et il achète indiscrètement et fortifie en privé l »île lointaine de Belle Île. Ces actes scellent sa perte. Fouquet est accusé de détournement de fonds. Le Parlement le déclare coupable et le condamne à l »exil. Cependant, Louis modifie la peine en emprisonnement à vie et supprime le poste de Fouquet.

Fouquet étant écarté, Colbert réduit la dette nationale grâce à une fiscalité plus efficace. Les principaux impôts comprennent les aides et les douanes, la gabelle (les fonctionnaires des finances sont contraints de tenir des comptes réguliers, de mettre certains impôts aux enchères au lieu de les vendre de gré à gré à quelques privilégiés, de réviser les inventaires et de supprimer les exemptions non autorisées (par exemple, en 1661, seuls 10 % du domaine royal parviennent au roi). La réforme s »avère difficile car la taille est perçue par des officiers de la Couronne qui ont acheté leur poste à un prix élevé : la sanction des abus fait nécessairement baisser la valeur du poste. Néanmoins, d »excellents résultats sont obtenus : le déficit de 1661 se transforme en excédent en 1666. L »intérêt de la dette est ramené de 52 millions à 24 millions de livres. La taille est ramenée à 42 millions en 1661 et à 35 millions en 1665 ; enfin le produit des impôts indirects progresse de 26 millions à 55 millions. Les revenus du domaine royal passent de 80.000 livres en 1661 à 5,5 millions de livres en 1671. En 1661, les recettes étaient équivalentes à 26 millions de livres sterling, dont 10 millions parvenaient au trésor. Les dépenses étaient d »environ 18 millions de livres, laissant un déficit de 8 millions. En 1667, les recettes nettes étaient passées à 20 millions de livres sterling, tandis que les dépenses étaient tombées à 11 millions, laissant un excédent de 9 millions de livres.

Pour soutenir l »armée réorganisée et élargie, la panoplie de Versailles et l »administration civile croissante, le roi a besoin de beaucoup d »argent. Les finances avaient toujours été le point faible de la monarchie française : les méthodes de collecte des impôts étaient coûteuses et inefficaces ; les impôts directs passaient entre les mains de nombreux fonctionnaires intermédiaires ; et les impôts indirects étaient collectés par des concessionnaires privés, appelés fermiers fiscaux, qui réalisaient des bénéfices substantiels. Par conséquent, l »État recevait toujours beaucoup moins que ce que les contribuables payaient réellement.

La principale faiblesse provenait d »un vieux marché entre la couronne française et la noblesse : le roi pouvait augmenter les impôts sans consentement si seulement il s »abstenait de taxer les nobles. Seules les classes « non privilégiées » payaient des impôts directs, et ce terme en vint à désigner uniquement les paysans, puisque de nombreux bourgeois, d »une manière ou d »une autre, obtenaient des exemptions.

Le système était outrageusement injuste en faisant peser une lourde charge fiscale sur les pauvres et les impuissants. Plus tard, après 1700, les ministres français qui étaient soutenus par l »épouse secrète de Louis, Madame De Maintenon, ont réussi à convaincre le roi de changer sa politique fiscale. Louis était assez disposé à taxer les nobles, mais ne voulait pas se soumettre à leur contrôle, et ce n »est que vers la fin de son règne, sous le stress extrême de la guerre, qu »il a pu, pour la première fois dans l »histoire française, imposer des impôts directs aux éléments aristocratiques de la population. C »était un pas vers l »égalité devant la loi et vers des finances publiques saines, mais tant de concessions et d »exemptions furent obtenues par les nobles et les bourgeois que la réforme perdit beaucoup de sa valeur.

Louis et Colbert avaient également des plans de grande envergure pour soutenir le commerce et les échanges français. L »administration mercantiliste de Colbert établit de nouvelles industries et encourage les fabricants et les inventeurs, tels que les fabricants de soie de Lyon et la manufacture des Gobelins, un producteur de tapisseries. Il invite en France des fabricants et des artisans de toute l »Europe, comme les verriers de Murano, les ferronniers suédois et les constructeurs de navires hollandais. De cette manière, il vise à diminuer les importations étrangères tout en augmentant les exportations françaises, réduisant ainsi la sortie nette de métaux précieux de France.

Louis institue des réformes dans l »administration militaire par l »intermédiaire de Michel le Tellier et du fils de ce dernier, François-Michel le Tellier, marquis de Louvois. Ils contribuent à freiner l »esprit indépendant de la noblesse, en lui imposant l »ordre à la cour et dans l »armée. L »époque où les généraux prolongeaient la guerre aux frontières en se chamaillant sur les préséances et en ignorant les ordres de la capitale et le contexte politico-diplomatique est révolue. L »ancienne aristocratie militaire (la « Noblesse d »épée ») cesse d »avoir le monopole des postes et des grades militaires supérieurs. Louvois, en particulier, s »engage à moderniser l »armée et à la réorganiser en une force professionnelle, disciplinée et bien entraînée. Il se consacre au bien-être matériel et au moral des soldats, et tente même de diriger des campagnes.

Relations avec les principales colonies

Les questions juridiques n »échappent pas à l »attention de Louis, comme en témoignent les nombreuses « grandes ordonnances » qu »il promulgue. La France prérévolutionnaire était un patchwork de systèmes juridiques, avec autant de coutumes juridiques que de provinces, et deux traditions juridiques coexistantes – le droit coutumier au nord et le droit civil romain au sud. La Grande Ordonnance de Procédure Civile de 1667, également connue sous le nom de Code Louis, était un code juridique complet qui tentait de réglementer uniformément la procédure civile dans toute la France juridiquement irrégulière. Il prescrivait, entre autres, l »enregistrement des baptêmes, des mariages et des décès dans les registres de l »État, et non dans ceux de l »Église, et il réglementait strictement le droit de remontrance des Parlements. Le Code Louis a joué un rôle important dans l »histoire du droit français en servant de base au code Napoléon, dont sont issus de nombreux codes juridiques modernes.

L »un des décrets les plus infâmes de Louis est la Grande Ordonnance sur les Colonies de 1685, également connue sous le nom de Code Noir. Bien qu »elle sanctionne l »esclavage, elle tente d »humaniser cette pratique en interdisant la séparation des familles. En outre, dans les colonies, seuls les catholiques romains pouvaient posséder des esclaves, et ceux-ci devaient être baptisés.

Louis gouverne par l »intermédiaire d »un certain nombre de conseils :

Espagne

La mort de son oncle maternel, le roi Philippe IV d »Espagne, en 1665, précipite la guerre de Dévolution. En 1660, Louis avait épousé la fille aînée de Philippe IV, Marie-Thérèse, conformément à l »une des dispositions du traité des Pyrénées de 1659. Le traité de mariage spécifiait que Marie-Thérèse devait renoncer à toute revendication sur le territoire espagnol pour elle-même et tous ses descendants. Mazarin et Lionne ont toutefois subordonné cette renonciation au paiement intégral d »une dot espagnole de 500 000 écus. La dot ne fut jamais payée et joua plus tard un rôle dans la persuasion de son cousin germain maternel Charles II d »Espagne de laisser son empire à Philippe, duc d »Anjou (plus tard Philippe V d »Espagne), le petit-fils de Louis XIV et de Marie-Thérèse.

La guerre de dévolution n »est pas centrée sur le paiement de la dot ; c »est plutôt l »absence de paiement qui sert de prétexte à Louis XIV pour annuler la renonciation de Marie-Thérèse à ses prétentions, permettant ainsi que les terres lui soient « dévolues ». Dans le Brabant (où se trouve la terre en question), les enfants issus d »un premier mariage ne sont traditionnellement pas désavantagés par le remariage de leurs parents et héritent toujours de biens. La femme de Louis était la fille de Philippe IV par son premier mariage, tandis que le nouveau roi d »Espagne, Charles II, était son fils par un mariage ultérieur. Ainsi, le Brabant aurait été « dévolu » à Marie-Thérèse, donnant à la France une justification pour attaquer les Pays-Bas espagnols.

Relations avec les Néerlandais

Pendant la guerre de Quatre-vingts ans avec l »Espagne, la France a soutenu la République néerlandaise dans le cadre d »une politique générale d »opposition au pouvoir des Habsbourg. Johan de Witt, Grand Pensionnaire néerlandais de 1653 à 1672, les considérait comme cruciales pour la sécurité des Pays-Bas et contre ses adversaires orangistes intérieurs. Louis apporte son soutien lors de la deuxième guerre anglo-néerlandaise de 1665-1667, mais profite de l »occasion pour lancer la guerre de Dévolution en 1667. Il s »empare de la Franche-Comté et d »une grande partie des Pays-Bas espagnols ; l »expansion française dans cette région constitue une menace directe pour les intérêts économiques néerlandais.

Les Hollandais entament des pourparlers avec Charles II d »Angleterre en vue d »un front diplomatique commun contre la France, ce qui aboutit à la Triple Alliance, entre l »Angleterre, les Hollandais et la Suède. La menace d »une escalade et un traité secret de partage des possessions espagnoles avec l »empereur Léopold, l »autre grand prétendant au trône d »Espagne, amènent Louis à renoncer à bon nombre de ses acquis dans le traité d »Aix-la-Chapelle de 1668.

Louis ne se fie guère à son accord avec Léopold et comme il est désormais clair que les objectifs français et néerlandais sont en conflit direct, il décide de vaincre d »abord la République, puis de s »emparer des Pays-Bas espagnols. Pour cela, il faut rompre la Triple Alliance ; il paie la Suède pour qu »elle reste neutre et signe avec Charles le traité secret de Douvres de 1670, une alliance anglo-française contre la République néerlandaise. En mai 1672, la France envahit la République, soutenue par Münster et l »Electorat de Cologne.

L »avancée rapide des Français conduit à un coup d »État qui renverse De Witt et porte Guillaume III au pouvoir. Léopold considère l »expansion française en Rhénanie comme une menace croissante, surtout après leur prise du duché stratégique de Lorraine en 1670. La perspective d »une défaite néerlandaise conduit Léopold à conclure une alliance avec le Brandebourg-Prusse le 23 juin, suivie d »une autre avec la République le 25. Bien que le Brandebourg ait été évincé de la guerre par le traité de Vossem de juin 1673, une alliance anti-française fut formée en août par les Hollandais, l »Espagne, l »empereur Léopold et le duc de Lorraine.

L »alliance française est profondément impopulaire en Angleterre, qui fait la paix avec les Hollandais dans le traité de Westminster de février 1674. Cependant, les armées françaises disposent d »avantages considérables par rapport à leurs adversaires : un commandement sans partage, des généraux talentueux comme Turenne, Condé et Luxembourg et une logistique largement supérieure. Les réformes introduites par Louvois, le secrétaire de la guerre, ont permis de maintenir de grandes armées de campagne qui pouvaient être mobilisées beaucoup plus rapidement, ce qui leur permettait de monter des offensives au début du printemps avant que leurs adversaires ne soient prêts.

Les Français sont contraints de se retirer de la République néerlandaise, mais ces avantages leur permettent de tenir bon en Alsace et dans les Pays-Bas espagnols tout en reprenant la Franche-Comté. En 1678, l »épuisement mutuel conduit au traité de Nimègue, qui est généralement réglé en faveur de la France et permet à Louis d »intervenir dans la guerre de Scanie. Malgré la défaite militaire, son alliée la Suède regagne une grande partie de ce qu »elle avait perdu en vertu des traités de Saint-Germain-en-Laye, Fontainebleau et Lund de 1679 imposés au Danemark-Norvège et au Brandebourg.

Louis est à l »apogée de son pouvoir, mais au prix de l »union de ses adversaires, ce qui s »accentue à mesure qu »il poursuit son expansion. En 1679, il renvoie son ministre des affaires étrangères, Simon Arnauld, marquis de Pomponne, car il est considéré comme ayant fait trop de compromis avec les alliés. Louis maintient la force de son armée, mais dans sa série suivante de revendications territoriales, il évite d »utiliser la force militaire seule. Il la combine plutôt avec des prétextes juridiques dans ses efforts pour accroître les frontières de son royaume. Les traités contemporains étaient intentionnellement formulés de manière ambiguë. Louis établit les Chambres de la Réunion pour déterminer la pleine étendue de ses droits et obligations en vertu de ces traités.

Des villes et des territoires, tels que Luxembourg et Casale, sont prisés pour leur position stratégique à la frontière et leur accès à d »importantes voies navigables. Louis convoite également Strasbourg, important point de passage stratégique sur la rive gauche du Rhin et jusqu »alors ville impériale libre du Saint Empire romain germanique, qu »il annexe avec d »autres territoires en 1681. Bien que faisant partie de l »Alsace, Strasbourg ne faisait pas partie de l »Alsace gouvernée par les Habsbourg et n »a donc pas été cédée à la France lors de la paix de Westphalie.

Suite à ces annexions, l »Espagne déclara la guerre, précipitant la guerre des Réunions. Cependant, les Espagnols sont rapidement vaincus car l »Empereur (distrait par la Grande Guerre turque) les abandonne, et les Hollandais ne les soutiennent que très peu. Par la trêve de Ratisbonne, en 1684, l »Espagne est contrainte d »accepter l »occupation française de la plupart des territoires conquis, pendant 20 ans.

La politique des Réunions de Louis a peut-être porté la France à sa plus grande taille et à sa plus grande puissance pendant son règne, mais elle lui a aliéné une grande partie de l »Europe. Cette mauvaise opinion publique est aggravée par les actions françaises au large de la côte de Barbarie et à Gênes. Tout d »abord, Louis fait bombarder Alger et Tripoli, deux bastions des pirates barbaresques, pour obtenir un traité favorable et la libération des esclaves chrétiens. Ensuite, en 1684, une mission punitive est lancée contre Gênes en représailles de son soutien à l »Espagne lors des guerres précédentes. Bien que les Génois se soient soumis et que le doge ait mené une mission officielle d »excuses à Versailles, la France a acquis une réputation de brutalité et d »arrogance. L »appréhension des Européens face à la puissance croissante de la France et la prise de conscience de l »ampleur de l »effet des dragonnades (discuté ci-dessous) ont conduit de nombreux États à abandonner leurs alliances avec la France. En conséquence, à la fin des années 1680, la France est de plus en plus isolée en Europe.

Les relations non-européennes et les colonies

Les colonies françaises se multiplient en Afrique, aux Amériques et en Asie sous le règne de Louis, et les explorateurs français font d »importantes découvertes en Amérique du Nord. En 1673, Louis Jolliet et Jacques Marquette découvrent le fleuve Mississippi. En 1682, René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, suit le Mississippi jusqu »au Golfe du Mexique et revendique le vaste bassin du Mississippi au nom de Louis, l »appelant Louisiane. Des comptoirs français sont également établis en Inde, à Chandernagore et Pondichéry, et dans l »océan Indien, à l »île Bourbon. Dans toutes ces régions, Louis et Colbert se lancent dans un vaste programme d »architecture et d »urbanisme destiné à refléter les styles de Versailles et de Paris et la « gloire » du royaume.

Entre-temps, des relations diplomatiques ont été établies avec des pays lointains. En 1669, Suleiman Aga dirige une ambassade ottomane pour relancer l »ancienne alliance franco-ottomane. Puis, en 1682, après la réception de l »ambassade marocaine de Mohammed Tenim en France, Moulay Ismail, sultan du Maroc, autorise les établissements consulaires et commerciaux français dans son pays. En 1699, Louis reçoit à nouveau un ambassadeur marocain, Abdallah bin Aisha, et en 1715, il reçoit une ambassade persane dirigée par Mohammad Reza Beg.

De plus loin, le Siam envoya une ambassade en 1684, à laquelle les Français rendirent magnifiquement la pareille l »année suivante sous la direction d »Alexandre, chevalier de Chaumont. Une autre ambassade siamoise, sous la direction de Kosa Pan, lui succède et est superbement reçue à Versailles en 1686. Louis envoie ensuite une autre ambassade en 1687, sous la direction de Simon de la Loubère, et l »influence française s »accroît à la cour siamoise, qui accorde à la France Mergui comme base navale. Cependant, la mort de Narai, roi d »Ayutthaya, l »exécution de son ministre pro-français Constantine Phaulkon et le siège de Bangkok en 1688 mettent fin à cette ère d »influence française.

La France tente également de participer activement aux missions jésuites en Chine. Pour briser la domination portugaise, Louis envoie des missionnaires jésuites à la cour de l »empereur Kangxi en 1685 : Jean de Fontaney, Joachim Bouvet, Jean-François Gerbillon, Louis Le Comte et Claude de Visdelou. Louis reçoit également un jésuite chinois, Michael Shen Fu-Tsung, à Versailles en 1684. En outre, le bibliothécaire et traducteur de Louis, Arcadio Huang, était chinois.

Centralisation du pouvoir

Au début des années 1680, Louis a considérablement accru l »influence française dans le monde. Sur le plan intérieur, il réussit à accroître l »influence de la couronne et son autorité sur l »église et l »aristocratie, consolidant ainsi la monarchie absolue en France.

Louis soutient initialement le gallicanisme traditionnel, qui limite l »autorité papale en France, et convoque une Assemblée du clergé français en novembre 1681. Avant sa dissolution huit mois plus tard, l »Assemblée avait accepté la Déclaration du clergé de France, qui renforçait l »autorité royale au détriment du pouvoir papal. Sans l »approbation royale, les évêques ne pouvaient pas quitter la France, et il était impossible de faire appel au pape. De plus, les fonctionnaires du gouvernement ne pouvaient pas être excommuniés pour des actes commis dans l »exercice de leurs fonctions. Bien que le roi ne puisse pas faire de loi ecclésiastique, toutes les réglementations papales sans assentiment royal étaient invalides en France. Sans surprise, le pape répudie la Déclaration.

En rattachant des nobles à sa cour à Versailles, Louis obtient un contrôle accru sur l »aristocratie française. Selon l »historien Philip Mansel, le roi a transformé le palais en :

Des appartements sont construits pour loger ceux qui sont prêts à faire la cour au roi. Cependant, les pensions et les privilèges nécessaires pour vivre dans un style approprié à leur rang n »étaient possibles qu »en attendant constamment Louis. À cette fin, un rituel de cour élaboré est créé, dans lequel le roi devient le centre d »attention et est observé tout au long de la journée par le public. Grâce à son excellente mémoire, Louis pouvait alors voir qui l »assistait à la cour et qui en était absent, facilitant ainsi la distribution ultérieure des faveurs et des postes. Un autre outil utilisé par Louis pour contrôler sa noblesse est la censure, qui consiste souvent à ouvrir des lettres pour discerner l »opinion de leur auteur sur le gouvernement et le roi. De plus, en les divertissant, les impressionnant et les domestiquant par un luxe extravagant et d »autres distractions, Louis ne se contente pas de cultiver l »opinion publique à son égard, il s »assure également que l »aristocratie reste sous sa surveillance.

Les extravagances de Louis à Versailles dépassent largement le cadre des rituels élaborés de la cour. Il prit livraison d »un éléphant d »Afrique, cadeau du roi du Portugal. Il encourage les grands nobles à vivre à Versailles. Ceci, ainsi que l »interdiction des armées privées, les empêchait de passer du temps sur leurs propres domaines et dans leurs bases de pouvoir régionales, d »où ils menaient historiquement des guerres locales et complotaient la résistance à l »autorité royale. Louis contraint et séduit ainsi l »ancienne aristocratie militaire (la « noblesse d »épée ») à devenir ses courtisans d »apparat, ce qui affaiblit encore leur pouvoir. À leur place, il élève des roturiers ou l »aristocratie bureaucratique plus récemment anoblie (la « noblesse de robe »). Il estimait que l »autorité royale s »épanouissait plus sûrement en confiant les postes de direction et d »administration à ces hommes, car ils pouvaient être plus facilement écartés que les nobles de lignée ancienne et d »influence bien établie. On pense que la politique de Louis s »est inspirée de ses expériences pendant la Fronde, lorsque des hommes de haute naissance ont volontiers pris fait et cause pour les rebelles contre leur roi, qui était en fait le parent de certains d »entre eux. Cette victoire sur la noblesse pourrait donc avoir assuré la fin des grandes guerres civiles en France jusqu »à la Révolution française, environ un siècle plus tard.

La France, pivot de la guerre

Sous Louis, la France est la première puissance européenne, et la plupart des guerres tournent autour de son agressivité. Aucun État européen ne la dépasse en termes de population, et personne ne peut égaler sa richesse, sa position centrale et sa très forte armée professionnelle. Elle a largement évité les ravages de la guerre de Trente Ans. Ses faiblesses incluent un système financier inefficace qui a du mal à payer ses aventures militaires, et la tendance de la plupart des autres puissances à se liguer contre elle.

Sous le règne de Louis, la France a connu trois guerres majeures : la guerre franco-néerlandaise, la guerre de la Ligue d »Augsbourg et la guerre de succession d »Espagne. Il y a également eu deux conflits de moindre importance : la guerre de Dévolution et la guerre des Réunions. Les guerres sont très coûteuses mais définissent la politique étrangère de Louis XIV, et sa personnalité façonne son approche. Poussé « par un mélange de commerce, de vengeance et de dépit », Louis sent que la guerre est le moyen idéal d »accroître sa gloire. En temps de paix, il se concentre sur la préparation de la prochaine guerre. Il enseigne à ses diplomates que leur travail consiste à créer des avantages tactiques et stratégiques pour l »armée française. En 1695, la France avait conservé une grande partie de sa domination mais avait perdu le contrôle des mers au profit de l »Angleterre et de la Hollande, et la plupart des pays, tant protestants que catholiques, s »étaient alliés contre elle. Sébastien Le Prestre de Vauban, le principal stratège militaire français, avertit Louis en 1689 qu »une « Alliance » hostile est trop puissante en mer. Il a recommandé à la France de riposter en autorisant les navires marchands français à corser et à saisir les navires marchands ennemis tout en évitant ses marines :

Vauban était pessimiste quant aux soi-disant amis et alliés de la France :

Louis décide de persécuter les protestants et de révoquer l »édit de Nantes de 1598, qui accordait aux huguenots la liberté politique et religieuse. Il considère la persistance du protestantisme comme un rappel déshonorant de l »impuissance royale. Après tout, l »Édit était la concession pragmatique de son grand-père Henri IV pour mettre fin aux longues guerres de religion françaises. Un facteur supplémentaire dans la pensée de Louis est le principe européen contemporain qui prévaut pour assurer la stabilité socio-politique, cuius regio, eius religio (« dont le royaume, sa religion »), l »idée que la religion du souverain doit être la religion du royaume (comme cela a été confirmé à l »origine en Europe centrale dans la paix d »Augsbourg de 1555).

En réponse à des pétitions, Louis exclut dans un premier temps les protestants de la fonction publique, limite la réunion des synodes, ferme les églises en dehors des zones soumises à l »Edict, interdit les prédicateurs protestants en plein air et interdit la migration intérieure des protestants. Il désapprouve également les mariages mixtes protestants-catholiques auxquels des tiers s »opposent, encourage les missions auprès des protestants et récompense les convertis au catholicisme. Cette discrimination ne rencontre pas une grande résistance de la part des protestants, et une conversion régulière des protestants a lieu, en particulier parmi les élites nobles.

En 1681, Louis intensifie de façon spectaculaire sa persécution des protestants. Le principe de cuius regio, eius religio avait généralement signifié que les sujets qui refusaient de se convertir pouvaient émigrer, mais Louis interdit l »émigration et insiste effectivement sur le fait que tous les protestants doivent être convertis. Deuxièmement, suite à la proposition de René de Marillac et du marquis de Louvois, il commença à caserner des dragons dans les maisons protestantes. Bien que cela soit dans ses droits légaux, les dragonnades infligent aux protestants de graves difficultés financières et des sévices atroces. Entre 300 000 et 400 000 huguenots se convertissent, car ils obtiennent des récompenses financières et sont exemptés des dragonnades.

Le 15 octobre 1685, Louis promulgue l »édit de Fontainebleau, qui invoque la redondance des privilèges accordés aux protestants compte tenu de leur rareté après les nombreuses conversions. L »édit de Fontainebleau révoque l »édit de Nantes et abroge tous les privilèges qui en découlent. Par son édit, Louis ne tolère plus l »existence de groupes, de pasteurs ou d »églises protestants en France. Aucune nouvelle église ne devait être construite, et celles qui existaient déjà devaient être démolies. Les pasteurs peuvent choisir l »exil ou la vie séculière. Les protestants qui avaient résisté à la conversion devaient désormais être baptisés de force dans l »église établie.

Les historiens ont débattu des raisons pour lesquelles Louis a émis l »édit de Fontainebleau. Il a peut-être cherché à apaiser le pape Innocent XI, avec lequel les relations étaient tendues et dont l »aide était nécessaire pour déterminer l »issue d »une crise de succession dans l »Electorat de Cologne. Il peut également avoir agi pour mettre en scène l »empereur Léopold Ier et regagner du prestige international après que ce dernier ait vaincu les Turcs sans l »aide de Louis. Il se peut aussi qu »il ait simplement voulu mettre fin aux divisions qui subsistent dans la société française depuis les guerres de religion en respectant son serment de couronnement d »éradiquer l »hérésie.

De nombreux historiens ont condamné l »édit de Fontainebleau comme étant gravement préjudiciable à la France. À l »appui, ils citent l »émigration d »environ 200 000 huguenots hautement qualifiés (environ un quart de la population protestante, soit 1 % de la population française) qui ont défié les décrets royaux et ont fui la France pour se rendre dans divers États protestants, affaiblissant ainsi l »économie française et enrichissant celle des États protestants. D »un autre côté, certains historiens considèrent que ces chiffres sont exagérés. Ils affirment que la plupart des principaux hommes d »affaires et industriels protestants de France se sont convertis au catholicisme et sont restés.

Ce qui est certain, c »est que la réaction à l »édit est mitigée. Même si les dirigeants catholiques français exultent, le pape Innocent XI se dispute toujours avec Louis au sujet du gallicanisme et critique l »usage de la violence. Les protestants de toute l »Europe sont horrifiés par le traitement réservé à leurs coreligionnaires, mais la plupart des catholiques de France applaudissent la décision. Néanmoins, il est indéniable que l »image publique de Louis dans la plupart des pays d »Europe, en particulier dans les régions protestantes, a subi un coup dur.

En fin de compte, cependant, malgré les tensions renouvelées avec les Camisards du centre-sud de la France à la fin de son règne, Louis a peut-être contribué à faire en sorte que son successeur connaisse moins de perturbations liées à la religion que ses ancêtres. La société française allait suffisamment évoluer à l »époque de son descendant, Louis XVI, pour accueillir la tolérance sous la forme de l »édit de Versailles de 1787, également connu sous le nom d »édit de tolérance. Cet édit rétablit les droits civils des non-catholiques et leur permet de pratiquer ouvertement leur culte. Avec l »avènement de la Révolution française en 1789, les protestants se sont vu accorder les mêmes droits que leurs homologues catholiques romains.

Causes et conduite de la guerre

La guerre de la Ligue d »Augsbourg, qui dure de 1688 à 1697, amorce une période de déclin de la fortune politique et diplomatique de Louis. Elle est née de deux événements survenus en Rhénanie. Premièrement, en 1685, l »électeur palatin Charles II meurt. Il ne reste de sa famille immédiate que la belle-sœur de Louis, Elizabeth Charlotte. La loi allemande lui interdit ostensiblement de succéder aux terres et à la dignité électorale de son frère, mais elle est suffisamment floue pour que les arguments en faveur d »Élisabeth Charlotte aient une chance d »aboutir. En revanche, la princesse a clairement droit au partage des biens personnels de la famille. Louis fait valoir ses droits sur les terres et les biens meubles, espérant que ces derniers, au moins, lui seront donnés. Puis, en 1688, Maximilien Henri de Bavière, archevêque de Cologne, un allié de la France, meurt. L »archevêché était traditionnellement détenu par les Wittelsbach de Bavière, mais le prétendant bavarois à la succession de Maximilien Henry, le prince Joseph Clemens de Bavière, n »avait alors pas plus de 17 ans et n »était même pas ordonné. Louis cherche plutôt à installer son propre candidat, Wilhelm Egon von Fürstenberg, pour s »assurer que l »État clé rhénan reste un allié.

À la lumière de sa politique étrangère et intérieure du début des années 1680, perçue comme agressive, les actions de Louis, favorisées par les crises de succession de la fin des années 1680, suscitent inquiétude et alarme dans une grande partie de l »Europe. Cela conduit à la formation de la Ligue d »Augsbourg en 1686 par le Saint-Empereur romain germanique, l »Espagne, la Suède, la Saxe et la Bavière. Leur intention déclarée était de ramener la France au moins aux frontières convenues dans le traité de Nimègue. Le refus persistant de l »empereur Léopold Ier de transformer la trêve de Ratisbonne en un traité permanent alimente les craintes de Louis que l »empereur ne se retourne contre la France et n »attaque les Réunions après avoir réglé ses affaires dans les Balkans.

Un autre événement que Louis trouve menaçant est la Glorieuse Révolution de 1688 en Angleterre. Bien que le roi Jacques II soit catholique, ses deux filles anglicanes, Marie et Anne, assurent au peuple anglais une succession protestante. Mais lorsque le fils de Jacques II, Jacques François Édouard Stuart, est né, il a pris le pas sur ses sœurs pour la succession. Cela semblait annoncer une ère de monarques catholiques en Angleterre. Les seigneurs protestants font appel au prince néerlandais Guillaume III d »Orange, petit-fils de Charles Ier d »Angleterre, pour leur venir en aide. Il s »embarque pour l »Angleterre avec des troupes, malgré l »avertissement de Louis que la France considérerait cela comme une provocation. Témoin de nombreuses désertions et défections, même parmi ses proches, Jacques II fuit l »Angleterre. Le Parlement déclare le trône vacant et l »offre à la fille de Jacques, Marie II, et à son gendre et neveu Guillaume. Farouchement anti-français, Guillaume (désormais Guillaume III d »Angleterre) pousse ses nouveaux royaumes à la guerre, transformant ainsi la Ligue d »Augsbourg en Grande Alliance. Avant que cela ne se produise, Louis s »attendait à ce que l »expédition de Guillaume en Angleterre absorbe ses énergies et celles de ses alliés. Il envoya donc des troupes en Rhénanie après l »expiration de son ultimatum aux princes allemands demandant la confirmation de la trêve de Ratisbonne et l »acceptation de ses exigences concernant les crises de succession. Cette manœuvre militaire avait également pour but de protéger ses provinces orientales de l »invasion impériale en privant l »armée ennemie de moyens de subsistance, ce qui explique la politique préventive de la terre brûlée menée dans une grande partie du sud-ouest de l »Allemagne (la « Dévastation du Palatinat »).

Les armées françaises furent généralement victorieuses tout au long de la guerre en raison des engagements impériaux dans les Balkans, de la supériorité logistique française et de la qualité des généraux français tels que le célèbre élève de Condé, François Henri de Montmorency-Bouteville, duc de Luxembourg. Ses triomphes aux batailles de Fleurus en 1690, de Steenkerque en 1692 et de Landen en 1693 préservent le nord de la France de toute invasion.

Bien que la tentative de restauration de Jacques II échoue à la bataille de la Boyne en 1690, la France accumule une série de victoires depuis les Flandres au nord, l »Allemagne à l »est, l »Italie et l »Espagne au sud, jusqu »à la haute mer et les colonies. Louis supervise personnellement les prises de Mons en 1691 et de Namur en 1692. Le Luxembourg donne à la France la ligne défensive de la Sambre en prenant Charleroi en 1693. La France s »empare également de la majeure partie du duché de Savoie après les batailles de Marsaglia et de Staffarde en 1693. Alors qu »une impasse navale s »ensuit après la victoire française de la bataille de Beachy Head en 1690 et la victoire alliée de Barfleur-La Hougue en 1692, la bataille de Torroella en 1694 expose la Catalogne à une invasion française, qui aboutit à la prise de Barcelone. Les Hollandais s »emparent de Pondichéry en 1693, mais un raid français de 1697 sur le port du trésor espagnol de Carthagène, en Espagne, rapporte une fortune de 10 000 000 de livres.

En juillet 1695, la ville de Namur, occupée depuis trois ans par les Français, est assiégée par une armée alliée dirigée par Guillaume III. Louis XIV ordonne la destruction surprise d »une ville flamande pour détourner l »attention de ces troupes. C »est ainsi que Bruxelles est bombardée, ce qui entraîne la destruction de plus de 4 000 bâtiments, dont l »ensemble du centre-ville. La stratégie échoue, puisque Namur tombe trois semaines plus tard, mais nuit à la réputation de Louis XIV : un siècle plus tard, Napoléon jugera le bombardement « aussi barbare qu »inutile ».

La Suède propose la paix en 1690. En 1692, les deux parties souhaitaient manifestement la paix et des pourparlers bilatéraux secrets ont été entamés, mais en vain. Louis tente de briser l »alliance contre lui en traitant avec des opposants individuels, mais n »atteint pas son objectif avant 1696, lorsque les Savoyards acceptent le traité de Turin et changent de camp. Par la suite, les membres de la Ligue d »Augsbourg se précipitent à la table de la paix et les négociations pour une paix générale commencent sérieusement, aboutissant au traité de Ryswick de 1697.

Traité de Ryswick

Le traité de Ryswick met fin à la guerre de la Ligue d »Augsbourg et dissout la Grande Alliance. En manipulant leurs rivalités et leurs suspicions, Louis divise ses ennemis et brise leur pouvoir.

Le traité a apporté de nombreux avantages à la France. Louis obtient la souveraineté permanente de la France sur toute l »Alsace, y compris Strasbourg, et fait du Rhin la frontière franco-allemande (comme c »est le cas aujourd »hui). La Pondichéry et l »Acadie sont rendues à la France, et la possession de facto de Saint-Domingue par Louis est reconnue comme légale. En revanche, il rend la Catalogne et la plupart des Réunions.

La supériorité militaire française aurait pu lui permettre de faire pression pour obtenir des conditions plus avantageuses. Ainsi, sa générosité à l »égard de l »Espagne en ce qui concerne la Catalogne a été interprétée comme une concession visant à encourager le sentiment pro-français et pourrait finalement avoir incité le roi Charles II à nommer le petit-fils de Louis, Philippe, duc d »Anjou, héritier du trône espagnol. En échange d »une compensation financière, la France renonce à ses intérêts dans l »Electorat de Cologne et le Palatinat. La Lorraine, occupée par les Français depuis 1670, est restituée à son duc légitime Léopold, avec toutefois un droit de passage pour les militaires français. Guillaume et Marie sont reconnus comme souverains conjoints des îles britanniques, et Louis retire son soutien à Jacques II. Les Hollandais obtiennent le droit de garnir des forts dans les Pays-Bas espagnols, qui servent de barrière de protection contre une éventuelle agression française. Bien que, à certains égards, le traité de Ryswick puisse apparaître comme une défaite diplomatique pour Louis, puisqu »il n »a pas réussi à placer des souverains clients sous le contrôle du Palatinat ou de l »Electorat de Cologne, il a en fait atteint bon nombre des objectifs fixés dans son ultimatum de 1688. En tout cas, la paix en 1697 était souhaitable pour Louis, car la France était épuisée par les coûts de la guerre.

Causes et préparation de la guerre

Au moment du traité de Ryswick, la succession espagnole était une source de préoccupation pour les dirigeants européens depuis plus de quarante ans. Le roi Charles II règne sur un vaste empire comprenant l »Espagne, Naples, la Sicile, Milan, les Pays-Bas espagnols et de nombreuses colonies espagnoles. Il n »a cependant pas eu d »enfants et n »a donc pas d »héritiers directs.

Les principaux prétendants au trône d »Espagne appartenaient aux familles régnantes de France et d »Autriche. La revendication française provient de la mère de Louis XIV, Anne d »Autriche (la sœur aînée de Philippe IV d »Espagne) et de son épouse Marie-Thérèse (la fille aînée de Philippe IV). Sur la base des lois de primogéniture, la France avait la meilleure revendication car elle provenait des filles aînées sur deux générations. Toutefois, leur renonciation aux droits de succession complique les choses. Dans le cas de Marie-Thérèse, néanmoins, la renonciation est considérée comme nulle et non avenue en raison de la rupture par l »Espagne de son contrat de mariage avec Louis. En revanche, aucune renonciation n »entache les prétentions du fils de l »empereur Léopold Ier, Charles, archiduc d »Autriche, qui est le petit-fils de la fille cadette de Philippe III, Marie-Anne. Les Anglais et les Néerlandais craignent qu »un roi espagnol d »origine française ou autrichienne ne menace l »équilibre des forces et préfèrent donc le prince bavarois Joseph Ferdinand, petit-fils de Léopold Ier par sa première épouse Marguerite Thérèse d »Espagne (la fille cadette de Philippe IV).

Dans une tentative d »éviter la guerre, Louis signe le traité de La Haye avec Guillaume III d »Angleterre en 1698. Cet accord divise les territoires italiens de l »Espagne entre le fils de Louis, le Grand Dauphin et l »archiduc Charles, le reste de l »empire étant attribué à Joseph Ferdinand. Guillaume III consent à ce que les nouveaux territoires du Dauphin fassent partie de la France lorsque ce dernier succédera au trône de son père. Les signataires omettent cependant de consulter le souverain de ces terres, et Charles II s »oppose passionnément au démembrement de son empire. En 1699, il reconfirme son testament de 1693 qui désigne Joseph Ferdinand comme son unique successeur.

Six mois plus tard, Joseph Ferdinand meurt. Par conséquent, en 1700, Louis et Guillaume III concluent un nouvel accord de partage, le traité de Londres. Celui-ci attribue à l »archiduc l »Espagne, les Pays-Bas et les colonies espagnoles. Le Dauphin recevra tous les territoires italiens de l »Espagne. Charles II reconnaît que son empire ne peut rester indivis qu »en le léguant entièrement à un Français ou à un Autrichien. Sous la pression de son épouse allemande, Maria Anna de Neuburg, Charles II désigne l »archiduc Charles comme son unique héritier.

Acceptation du testament de Charles II et conséquences

Sur son lit de mort en 1700, Charles II d »Espagne changea son testament de manière inattendue. La démonstration claire de la supériorité militaire française depuis de nombreuses décennies, la faction pro-française à la cour d »Espagne et même le pape Innocent XII l »ont convaincu que la France avait plus de chances de conserver son empire intact. Il offre donc l »ensemble de l »empire au second fils du Dauphin, Philippe, duc d »Anjou, à condition qu »il reste indivis. Anjou n »étant pas en ligne directe de la succession française, son accession ne provoquerait pas d »union franco-espagnole. Si Anjou refuse, le trône sera offert à son frère cadet Charles, duc de Berry. Si le duc de Berry le refusait, il reviendrait à l »archiduc Charles, puis à la Maison de Savoie, parent éloigné, si Charles le refusait.

Louis est confronté à un choix difficile. Il peut accepter un partage des possessions espagnoles et éviter une guerre générale, ou accepter la volonté de Charles II et s »aliéner une grande partie de l »Europe. Au départ, il était peut-être enclin à se conformer aux traités de partage, mais l »insistance du Dauphin le persuada du contraire. De plus, le ministre des affaires étrangères de Louis, Jean-Baptiste Colbert, marquis de Torcy, fait remarquer qu »une guerre avec l »Empereur s »ensuivrait presque certainement, que Louis accepte les traités de partage ou la volonté de Charles II. Il souligne qu »en cas de guerre, il est peu probable que Guillaume III soutienne la France puisqu »il « a fait un traité pour éviter la guerre et n »a pas eu l »intention de faire la guerre pour appliquer ce traité ». En effet, en cas de guerre, il serait préférable d »avoir déjà le contrôle des terres contestées. Finalement, Louis décide donc d »accepter la volonté de Charles II. Philippe, duc d »Anjou, devient ainsi Philippe V, roi d »Espagne.

La plupart des souverains européens acceptent Philippe comme roi, parfois à contrecœur. Selon l »opinion que l »on a du caractère inévitable de la guerre, Louis agit de manière raisonnable ou arrogante. Il confirme que Philippe V conserve ses droits français malgré sa nouvelle position espagnole. Certes, il n »a peut-être fait qu »envisager une éventualité théorique et n »a pas tenté une union franco-espagnole. Mais ses actions n »ont certainement pas été lues comme désintéressées. De plus, Louis envoie des troupes aux Pays-Bas espagnols pour expulser les garnisons néerlandaises et obtenir la reconnaissance néerlandaise de Philippe V. En 1701, Philippe transfère l »asiento (le droit de fournir des esclaves aux colonies espagnoles) à la France, signe des liens croissants entre les deux nations. Alors que la tension monte, Louis décide de reconnaître James Stuart, le fils de James II, comme roi d »Angleterre à la mort de ce dernier, ce qui rend furieux Guillaume III. Ces actions rendent furieux la Grande-Bretagne et la République néerlandaise. Avec le Saint-Empereur romain germanique et les petits États allemands, ils forment une autre Grande Alliance et déclarent la guerre à la France en 1702. La diplomatie française obtient la Bavière, le Portugal et la Savoie comme alliés franco-espagnols.

Début des combats

Avant même que la guerre ne soit officiellement déclarée, les hostilités ont commencé avec l »agression impériale en Italie. Une fois déclarée, la guerre de Succession d »Espagne dura presque jusqu »à la mort de Louis, à grands frais pour lui et la France.

La guerre commence par des succès français, mais les talents de John Churchill, 1er duc de Marlborough, et d »Eugène de Savoie mettent en échec ces victoires et brisent le mythe de l »invincibilité française. Le duo permet au Palatinat et à l »Autriche d »occuper la Bavière après leur victoire à la bataille de Blenheim. Maximilien II Emanuel, électeur de Bavière, doit fuir vers les Pays-Bas espagnols. L »impact de cette victoire lui vaut le soutien du Portugal et de la Savoie. Plus tard, la bataille de Ramillies livre les Pays-Bas aux Alliés, et la bataille de Turin oblige Louis à évacuer l »Italie, la laissant ouverte aux forces alliées. Marlborough et Eugène se retrouvent à la bataille d »Oudenarde, ce qui leur permet d »envahir la France.

La France établit des contacts avec François II Rákóczi et lui promet son soutien s »il prend fait et cause pour l »indépendance de la Hongrie.

Les défaites, la famine et la dette croissante affaiblissent considérablement la France. Entre 1693 et 1710, plus de deux millions de personnes meurent lors de deux famines, aggravées par la saisie des vivres dans les villages par les armées de fourrageurs. En désespoir de cause, Louis ordonne l »invasion désastreuse de l »île anglaise de Guernesey à l »automne 1704, dans le but de s »emparer de leur bonne récolte. Au cours de l »hiver 1708-09, il est prêt à accepter la paix à presque n »importe quel prix. Il accepte que l »ensemble de l »empire espagnol soit remis à l »archiduc Charles, et consent également à revenir aux frontières de la paix de Westphalie, abandonnant tous les territoires qu »il a acquis en 60 ans. Mais il ne pouvait pas promettre que Philippe V accepterait ces conditions, aussi les Alliés ont-ils exigé que Louis attaque seul son petit-fils pour lui imposer ces conditions. S »il n »y parvient pas dans l »année, la guerre reprendra. Louis ne peut pas accepter ces conditions.

Point de retournement

Les phases finales de la guerre de Succession d »Espagne ont démontré que les Alliés ne pouvaient pas maintenir l »archiduc Charles en Espagne, tout comme la France ne pouvait pas conserver l »intégralité de l »héritage espagnol pour Philippe V. Les Alliés ont été définitivement expulsés du centre de l »Espagne par les victoires franco-espagnoles aux batailles de Villaviciosa et de Brihuega en 1710. Ailleurs, les forces françaises restent obstinées malgré leurs défaites. Les Alliés subissent une victoire à la Pyrrhus à la bataille de Malplaquet, avec 21 000 victimes, soit deux fois plus que les Français. Finalement, la France retrouve sa fierté militaire avec la victoire décisive de Denain en 1712.

Les succès militaires français vers la fin de la guerre ont eu lieu dans le contexte d »une situation politique modifiée en Autriche. En 1705, l »empereur Léopold Ier meurt. Son fils aîné et successeur, Joseph Ier, lui succède en 1711. Son héritier n »est autre que l »archiduc Charles, qui s »assure le contrôle de toutes les terres autrichiennes de son frère. Si l »empire espagnol lui revenait alors, il aurait ressuscité un domaine aussi vaste que celui de l »empereur romain germanique Charles Quint au XVIe siècle. Pour les puissances maritimes de la Grande-Bretagne et de la République néerlandaise, cela aurait été aussi indésirable qu »une union franco-espagnole.

Conclusion de la paix

Grâce à la nouvelle perspective britannique sur l »équilibre des forces en Europe, des pourparlers anglo-français commencent, qui aboutissent au traité d »Utrecht de 1713 entre Louis, Philippe V d »Espagne, Anne, reine de Grande-Bretagne, et la République néerlandaise. En 1714, après avoir perdu Landau et Fribourg, le Saint-Empire romain germanique fait également la paix avec la France dans les traités de Rastatt et de Baden.

Dans le règlement général, Philippe V conserve l »Espagne et ses colonies, tandis que l »Autriche reçoit les Pays-Bas espagnols et partage l »Italie espagnole avec la Savoie. La Grande-Bretagne conserve Gibraltar et Minorque. Louis accepte de retirer son soutien à James Stuart, fils de James II et prétendant au trône de Grande-Bretagne, et cède à Anne Terre-Neuve, la Terre de Rupert et l »Acadie dans les Amériques. La Grande-Bretagne est le principal bénéficiaire du traité, mais les conditions finales sont beaucoup plus favorables à la France que celles discutées lors des négociations de paix en 1709 et 1710. La France conserve l »Île-Saint-Jean et l »Île Royale, et Louis acquiert quelques territoires européens mineurs, comme la principauté d »Orange et la vallée de l »Ubaye, qui couvre des cols transalpins vers l »Italie. Grâce à Louis, ses alliés, les Électeurs de Bavière et de Cologne, sont rétablis dans leur statut d »avant-guerre et récupèrent leurs terres.

Mariages et enfants

Louis et son épouse Marie-Thérèse d »Espagne eurent six enfants du mariage contracté pour eux en 1660. Cependant, un seul enfant, l »aîné, a survécu jusqu »à l »âge adulte : Louis, le Grand Dauphin, dit Monseigneur. Marie-Thérèse meurt en 1683. Louis fait alors remarquer qu »elle ne lui a jamais causé de malaise en aucune autre occasion.

Malgré des preuves d »affection au début de leur mariage, Louis ne fut jamais fidèle à Marie-Thérèse. Il prit une série de maîtresses, officielles et officieuses. Parmi les plus documentées, citons Louise de La Vallière (1661-67), Bonne de Pons d »Heudicourt (1665), Catherine Charlotte de Gramont (1667-80), Anne de Rohan-Chabot (1669-75), Claude de Vin des Œillets (un enfant né en 1676), Isabelle de Ludres (1675-78) et Marie Angélique de Scorailles (1679-81), qui meurt à 19 ans en couches. Par ces liaisons, il a produit de nombreux enfants illégitimes, qu »il a mariés pour la plupart à des membres des branches cadettes de la famille royale.

Louis se montra relativement plus fidèle à sa seconde épouse, Françoise d »Aubigné, marquise de Maintenon. Il l »a rencontrée pour la première fois grâce aux soins qu »elle a prodigués à ses enfants par Madame de Montespan, en remarquant les soins qu »elle a donnés à son favori, Louis Auguste, duc du Maine. Le roi est d »abord rebuté par sa pratique religieuse stricte, mais il se rapproche d »elle par les soins qu »elle apporte à ses enfants.

Lorsqu »il légitime ses enfants par Madame de Montespan le 20 décembre 1673, Françoise d »Aubigné devient la gouvernante royale à Saint-Germain. En tant que gouvernante, elle est l »une des rares personnes autorisées à lui parler d »égal à égal, sans limites. On pense qu »ils se sont mariés secrètement à Versailles le ou vers le 10 octobre 1683. Ce mariage, bien qu »il n »ait jamais été annoncé ou discuté publiquement, était un secret de polichinelle et a duré jusqu »à sa mort.

Piété et religion

Louis était un roi pieux et dévot qui se considérait comme le chef et le protecteur de l »Église catholique en France. Il faisait ses dévotions quotidiennement, où qu »il soit, et suivait régulièrement le calendrier liturgique. Sous l »influence de sa seconde épouse, très croyante, il se montre beaucoup plus ferme dans la pratique de sa foi catholique. Il interdit notamment les spectacles d »opéra et de comédie pendant le Carême.

Vers le milieu et la fin de son règne, le centre des célébrations religieuses du roi était généralement la Chapelle Royale à Versailles. L »ostentation était un trait distinctif de la messe quotidienne, des célébrations annuelles, comme celles de la Semaine Sainte, et des cérémonies spéciales. Louis crée la Société des missions étrangères de Paris, mais son alliance informelle avec l »Empire ottoman est critiquée pour avoir sapé la chrétienté.

Mécénat artistique

Louis soutient généreusement la cour royale de France et ceux qui travaillent sous ses ordres. Il place l »Académie française sous son patronage et en devient le « protecteur ». Il a permis à la littérature française classique de s »épanouir en protégeant des auteurs tels que Molière, Racine et La Fontaine, dont les œuvres restent influentes jusqu »à aujourd »hui. Louis a également soutenu les arts visuels en finançant et en commandant des artistes tels que Charles Le Brun, Pierre Mignard, Antoine Coysevox et Hyacinthe Rigaud, dont les œuvres sont devenues célèbres dans toute l »Europe. Des compositeurs et des musiciens tels que Jean-Baptiste Lully, Jacques Champion de Chambonnières et François Couperin prospèrent. En 1661, Louis fonde l »Académie Royale de Danse, et en 1669, l »Académie d »Opéra, événements moteurs importants dans l »évolution du ballet. Il a également attiré, soutenu et patronné des artistes tels qu »André Charles Boulle, qui a révolutionné la marqueterie avec son art de l »incrustation, aujourd »hui connu sous le nom de « travail de Boulle ». Toujours à l »affût de nouveaux talents, le roi lance des concours de musique : en 1683, Michel-Richard de Lalande devient ainsi maître adjoint de la Chapelle royale, composant ses Symphonies pour les Soupers du Roy ainsi que 77 Grands Motets de grande envergure.

Au cours de quatre campagnes de construction, Louis transforme un pavillon de chasse construit par Louis XIII en un spectaculaire château de Versailles. À l »exception de l »actuelle chapelle royale (construite vers la fin de son règne), le palais a atteint la plupart de son apparence actuelle après la troisième campagne de construction, qui a été suivie par le déménagement officiel de la cour royale à Versailles le 6 mai 1682. Versailles devient un lieu éblouissant et impressionnant pour les affaires d »État et la réception des dignitaires étrangers. À Versailles, le roi est le seul à attirer l »attention.

Plusieurs raisons ont été avancées pour justifier la création de ce palais extravagant et majestueux, ainsi que le déplacement du siège de la monarchie. Le mémorialiste Saint-Simon a émis l »hypothèse que Louis considérait Versailles comme un centre de pouvoir isolé où les cabales de trahison pouvaient être plus facilement découvertes et déjouées. On a également émis l »hypothèse que la révolte de la Fronde avait poussé Louis à détester Paris, qu »il abandonna pour une retraite à la campagne, mais le fait qu »il ait parrainé de nombreux travaux publics à Paris, tels que la mise en place d »une force de police et de l »éclairage des rues, ne donne guère de crédit à cette théorie. Autre exemple de l »attention qu »il porte à la capitale, Louis fait construire l »Hôtel des Invalides, un complexe militaire qui accueille aujourd »hui encore des officiers et des soldats rendus infirmes par une blessure ou la vieillesse. Alors que la pharmacologie était encore assez rudimentaire à son époque, les Invalides ont été à l »origine de nouveaux traitements et ont établi de nouvelles normes pour le traitement des hospices. La conclusion du traité d »Aix-la-Chapelle en 1668 incita également Louis à démolir les murs nord de Paris en 1670 et à les remplacer par de larges boulevards bordés d »arbres.

Louis a également rénové et amélioré le Louvre et d »autres résidences royales. À l »origine, Gian Lorenzo Bernini devait planifier des ajouts au Louvre, mais ses projets auraient entraîné la destruction d »une grande partie de la structure existante et son remplacement par une villa d »été italienne au centre de Paris. Les plans du Bernin ont finalement été abandonnés au profit de l »élégante colonnade du Louvre, conçue par trois Français : Louis Le Vau, Charles Le Brun et Claude Perrault. Avec le déménagement de la cour à Versailles, le Louvre est dévolu aux arts et au public. Lors de sa visite depuis Rome, le Bernin a également exécuté un célèbre portrait en buste du roi.

Peu de souverains dans l »histoire du monde se sont commémorés d »une manière aussi grandiose que Louis. Il cultivait son image de Roi Soleil, le centre de l »univers « sans égal ». Louis utilise les rituels de la cour et les arts pour valider et accroître son contrôle sur la France. Avec son soutien, Colbert établit dès le début du règne personnel de Louis un système centralisé et institutionnalisé pour créer et perpétuer l »image royale. Le roi est ainsi représenté essentiellement en majesté ou en guerre, notamment contre l »Espagne. Cette représentation du monarque se retrouve dans de nombreux supports d »expression artistique, tels que la peinture, la sculpture, le théâtre, la danse, la musique et les almanachs qui diffusent la propagande royale à l »ensemble de la population.

Évolution du portrait royal

Au cours de sa vie, Louis a commandé de nombreuses œuvres d »art pour se représenter, dont plus de 300 portraits officiels. Les premiers portraits de Louis suivent déjà les conventions picturales de l »époque en représentant l »enfant-roi comme l »incarnation majestueuse et royale de la France. Cette idéalisation du monarque se poursuit dans les œuvres ultérieures, qui évitent les représentations des effets de la variole que Louis a contractée en 1647. Dans les années 1660, Louis commence à être représenté comme un empereur romain, le dieu Apollon ou Alexandre le Grand, comme on peut le voir dans de nombreuses œuvres de Charles Le Brun, telles que des sculptures, des peintures et le décor de grands monuments.

Cette représentation du roi mettait l »accent sur des attributs allégoriques ou mythologiques, au lieu de chercher à produire une véritable ressemblance. Le vieillissement de Louis s »accompagne d »une évolution de sa représentation. Il n »en demeure pas moins qu »il existe toujours un décalage entre la représentation réaliste et les exigences de la propagande royale. Le Portrait de Louis XIV de Hyacinthe Rigaud (1701), souvent reproduit, en est la meilleure illustration : un Louis de 63 ans semble se tenir sur des jambes anormalement jeunes.

Le portrait de Rigaud illustre l »apogée du portrait royal sous le règne de Louis. Bien que Rigaud ait réalisé une ressemblance crédible avec Louis, le portrait n »était ni un exercice de réalisme ni une exploration du caractère personnel de Louis. Certes, Rigaud avait le souci du détail et a représenté le costume du roi avec une grande précision, jusqu »à la boucle de ses chaussures.

Cependant, l »intention de Rigaud était de glorifier la monarchie. L »original de Rigaud, aujourd »hui conservé au Louvre, devait à l »origine être offert au petit-fils de Louis, Philippe V d »Espagne. Cependant, Louis était si satisfait de l »œuvre qu »il a conservé l »original et a commandé une copie pour l »envoyer à son petit-fils. Ce fut la première des nombreuses copies, en pied ou en pied, réalisées par Rigaud, souvent avec l »aide de ses assistants. Ce portrait est également devenu un modèle pour les portraits royaux et impériaux français jusqu »à l »époque de Charles X, plus d »un siècle plus tard. Dans son œuvre, Rigaud proclame le statut royal exalté de Louis à travers sa posture élégante et son expression hautaine, les insignes et le trône royaux, les riches robes de cérémonie à fleurs de lys, ainsi que la colonne verticale à l »arrière-plan, qui, avec les draperies, sert à encadrer cette image de majesté.

Autres œuvres d »art

Outre les portraits, Louis commanda au moins 20 statues de lui-même dans les années 1680, qui devaient être érigées à Paris et dans les villes de province comme des manifestations physiques de son règne. Il charge également des « artistes de guerre » de le suivre dans ses campagnes pour documenter ses triomphes militaires. Pour rappeler au peuple ces triomphes, Louis fait ériger des arcs de triomphe permanents à Paris et en province, pour la première fois depuis le déclin de l »Empire romain.

Le règne de Louis marque la naissance et les débuts de l »art du médaillon. Les souverains du XVIe siècle avaient souvent émis des médailles en petit nombre pour commémorer les événements majeurs de leurs règnes. Louis, cependant, en frappa plus de 300 pour célébrer l »histoire du roi en bronze, qui furent enchâssées dans des milliers de foyers à travers la France.

Il a également utilisé les tapisseries comme moyen d »exalter la monarchie. Les tapisseries pouvaient être allégoriques, représentant les éléments ou les saisons, ou réalistes, représentant les résidences royales ou des événements historiques. Elles faisaient partie des moyens les plus importants de diffusion de la propagande royale avant la construction de la galerie des glaces à Versailles.

Ballet

Louis aimait le ballet et dansait fréquemment dans les ballets de la cour pendant la première moitié de son règne. En général, Louis était un danseur enthousiaste qui a interprété 80 rôles dans 40 grands ballets. Ceci approche la carrière d »un danseur de ballet professionnel.

Ses choix étaient stratégiques et variés. Il a dansé quatre rôles dans trois des comédies-ballets de Molière, qui sont des pièces de théâtre accompagnées de musique et de danse. Louis joue un Egyptien dans Le Mariage forcé en 1664, un gentilhomme maure dans Le Sicilien en 1667, et à la fois Neptune et Apollon dans Les Amants magnifiques en 1670.

Il dansait parfois des rôles de premier plan, dignes d »un roi ou d »un dieu (comme Neptune, Apollon ou le Soleil). À d »autres moments, il adoptait des rôles banals avant d »apparaître à la fin dans le rôle principal. On considère qu »à tout moment, il a donné à ses rôles suffisamment de majesté et a attiré les feux de la rampe grâce à son sens de la danse. Pour Louis, le ballet n »a peut-être pas été un simple outil de manipulation dans sa machinerie de propagande. Le nombre de représentations qu »il a données ainsi que la diversité des rôles qu »il a joués peuvent indiquer une compréhension et un intérêt plus profonds pour cette forme d »art.

La danse de ballet était en fait utilisée par Louis comme un outil politique pour garder le pouvoir sur son État. Il a profondément intégré le ballet dans les fonctions sociales de la cour et a attiré l »attention de ses nobles sur le respect des normes de la danse classique, les détournant ainsi des activités politiques. En 1661, Louis fonde l »Académie royale de danse pour réaliser son ambition. Pierre Beauchamp, son professeur de danse privé, reçoit l »ordre de Louis de mettre au point un système de notation pour enregistrer les spectacles de ballet, ce qu »il fait avec beaucoup de succès. Son travail a été adopté et publié par Feuillet en 1700 sous le titre de Chorégraphie. Cette évolution majeure du ballet a joué un rôle important dans la promotion de la culture française et du ballet dans toute l »Europe à l »époque de Louis.

Louis accorde une grande importance à l »étiquette dans la danse de ballet, comme en témoigne « La belle danse » (le style noble français). L »exécution de cette danse, dont les mouvements ressemblent beaucoup aux comportements de la cour, exigeait des compétences plus poussées, afin de rappeler aux nobles le pouvoir absolu du roi et leur propre statut. Tous les détails et les règles étaient comprimés dans cinq positions des corps codifiées par Beauchamp.

Image non officielle

Outre la représentation et l »image officielles de Louis, ses sujets suivaient également un discours non officiel composé principalement de publications clandestines, de chansons populaires et de rumeurs qui fournissaient une interprétation alternative de Louis et de son gouvernement. Ils se concentraient souvent sur les misères résultant d »un mauvais gouvernement, mais portaient également l »espoir d »un avenir meilleur lorsque Louis échapperait à l »influence maligne de ses ministres et de ses maîtresses, et prendrait le gouvernement en main. D »autre part, les pétitions adressées soit directement à Louis, soit à ses ministres, exploitaient l »imagerie et le langage traditionnels de la monarchie. Ces diverses interprétations de Louis abondent en auto-contradictions qui reflètent l »amalgame que le peuple fait de ses expériences quotidiennes avec l »idée de la monarchie.

Dans la fiction

Malgré l »image de roi sain et viril que Louis cherchait à projeter, il existe des preuves suggérant que sa santé n »était pas très bonne. Il souffrait de nombreux maux : par exemple, des symptômes de diabète, comme le confirment les rapports de périostite suppurante en 1678, d »abcès dentaires en 1696, ainsi que de furoncles récurrents, d »évanouissements, de goutte, de vertiges, de bouffées de chaleur et de maux de tête.

De 1647 à 1711, les trois médecins en chef du roi (Antoine Vallot, Antoine d »Aquin et Guy-Crescent Fagon) consignent tous ses problèmes de santé dans le Journal de Santé du Roi, un rapport quotidien sur sa santé. Le 18 novembre 1686, Louis subit une douloureuse opération pour une fistule anale, réalisée par le chirurgien Charles Félix de Tassy, qui avait préparé pour l »occasion un scalpel courbe de forme spéciale. La plaie mit plus de deux mois à guérir.

Louis meurt de la gangrène à Versailles le 1er septembre 1715, quatre jours avant son 77e anniversaire, après 72 ans sur le trône. Souffrant beaucoup dans ses derniers jours, il finit par « rendre l »âme sans effort, comme une bougie qui s »éteint », en récitant le psaume Domine, ad adjuvandum me festina (Seigneur, hâte-toi de me secourir). Son corps est déposé dans la basilique de Saint-Denis, près de Paris. Il y est resté sans être dérangé pendant environ 80 ans, jusqu »à ce que les révolutionnaires exhument et détruisent tous les restes trouvés dans la basilique.

Succession

Louis survit à la plupart des membres de sa famille légitime immédiate. Son dernier fils légitime survivant, le Dauphin, meurt en 1711. À peine un an plus tard, le duc de Bourgogne, l »aîné des trois fils du Dauphin et héritier présomptif de Louis, suit son père. Le fils aîné de Bourgogne, Louis, duc de Bretagne, les rejoint quelques semaines plus tard. Ainsi, sur son lit de mort, l »héritier présomptif de Louis est son arrière-petit-fils de cinq ans, Louis, duc d »Anjou, le fils cadet de Bourgogne.

Louis prévoit un successeur mineur et cherche à limiter le pouvoir de son neveu Philippe II, duc d »Orléans, qui, en tant que parent légitime survivant le plus proche en France, deviendrait probablement le régent du futur Louis XV. En conséquence, le roi créa un conseil de régence comme Louis XIII l »avait fait en prévision de la propre minorité de Louis XIV, avec un certain pouvoir dévolu à son fils illégitime Louis-Auguste de Bourbon, duc du Maine. Orléans, cependant, fait annuler le testament de Louis par le Parlement de Paris après sa mort et se fait seul régent. Il dépouille le Maine et son frère, Louis-Alexandre, comte de Toulouse, du rang de prince du sang, que Louis leur avait accordé, et réduit considérablement le pouvoir et les privilèges du Maine.

Ligne de succession au trône de France à la mort de Louis XIV en 1715. Le seul petit-fils légitime survivant de Louis XIV, Philippe V, n »est pas inclus dans la ligne de succession car il a renoncé au trône de France après la guerre de Succession d »Espagne, qui a duré 13 ans après la mort de Charles II d »Espagne en 1700.

En 1715, la Maison de Condé, suivie de la Maison de Conti (une branche cadette de la Maison de Condé), se trouvait plus bas dans la ligne de succession française. Ces deux maisons royales descendaient en ligne masculine d »Henri II, prince de Condé, cousin germain du roi de France Louis XIII (père de Louis XIV) en ligne masculine.

Réputation

Selon le Journal de Philippe de Dangeau, Louis sur son lit de mort conseille son héritier avec ces mots :

Ne suivez pas le mauvais exemple que je vous ai donné ; j »ai souvent entrepris la guerre avec trop de légèreté et je l »ai soutenue par vanité. Ne m »imitez pas, mais soyez un prince pacifique, et appliquez-vous principalement à alléger les charges de vos sujets.

Certains historiens font remarquer qu »à l »époque, il était coutumier de montrer sa piété en exagérant ses péchés. Ils n »accordent donc pas beaucoup d »importance aux déclarations de Louis sur son lit de mort pour évaluer ses réalisations. Ils se concentrent plutôt sur les succès militaires et diplomatiques, comme la façon dont il a placé un prince français sur le trône d »Espagne. Ils affirment que cela a mis fin à la menace d »une Espagne agressive qui, historiquement, s »est immiscée dans la politique intérieure française. Ces historiens soulignent également l »effet des guerres de Louis sur l »extension des frontières de la France et la création de frontières plus défendables qui ont préservé la France des invasions jusqu »à la Révolution.

On peut soutenir que Louis s »est également appliqué indirectement à « alléger les charges des sujets ». Par exemple, il patronnait les arts, encourageait l »industrie, favorisait les échanges et le commerce, et parrainait la fondation d »un empire d »outre-mer. De plus, la réduction significative des guerres civiles et des rébellions aristocratiques durant son règne est considérée par ces historiens comme le résultat de la consolidation par Louis de l »autorité royale sur les élites féodales. Dans leur analyse, ses premières réformes ont centralisé la France et marqué la naissance de l »État français moderne. Ils considèrent les victoires politiques et militaires ainsi que les nombreuses réalisations culturelles comme les moyens par lesquels Louis a contribué à élever la France à une position prééminente en Europe. L »Europe en est venue à admirer la France pour ses succès militaires et culturels, sa puissance et sa sophistication. Les Européens commencent généralement à imiter les manières, les valeurs, les biens et le comportement des Français. Le français devient la langue universelle de l »élite européenne.

Les détracteurs de Louis ont affirmé que ses considérables dépenses étrangères, militaires et intérieures ont appauvri et ruiné la France. Ses partisans, en revanche, distinguent l »État, qui s »est appauvri, de la France, qui ne s »est pas appauvrie. À l »appui, ils citent la littérature de l »époque, comme le commentaire social des Lettres persanes de Montesquieu.

Par ailleurs, les détracteurs de Louis attribuent les bouleversements sociaux qui ont abouti à la Révolution française à son incapacité à réformer les institutions françaises alors que la monarchie était encore solide. D »autres chercheurs rétorquent qu »il n »y avait guère de raison de réformer des institutions qui fonctionnaient bien sous Louis. Ils soutiennent également que les événements survenant près de 80 ans après sa mort n »étaient pas raisonnablement prévisibles pour Louis et que, de toute façon, ses successeurs ont eu suffisamment de temps pour lancer leurs propres réformes.

Louis a souvent été critiqué pour sa vanité. Le mémorialiste Saint-Simon, qui prétendait que Louis l »avait négligé, le critiquait ainsi :

Il n »y avait rien qu »il aimait tant que la flatterie, ou, pour le dire plus simplement, l »adulation ; plus elle était grossière et maladroite, plus il la savourait.

De son côté, Voltaire voit dans la vanité de Louis la cause de son bellicisme :

Il est certain qu »il désirait passionnément la gloire, plutôt que les conquêtes elles-mêmes. Dans l »acquisition de l »Alsace, de la moitié de la Flandre et de toute la Franche-Comté, ce qui lui plaît, c »est le nom qu »il s »est fait.

Néanmoins, Louis a également reçu des éloges. L »anti-Bourbon Napoléon le décrit non seulement comme « un grand roi », mais aussi comme « le seul roi de France digne de ce nom ». Leibniz, le philosophe protestant allemand, le considérait comme « l »un des plus grands rois qui aient jamais existé ». Et Lord Acton l »admire comme « de loin l »homme le plus capable qui soit né dans les temps modernes sur les marches d »un trône ». L »historien et philosophe Voltaire a écrit : « Son nom ne peut jamais être prononcé sans respect et sans évoquer l »image d »une époque éternellement mémorable ». L »histoire de Voltaire, L »âge de Louis XIV, désigne le règne de Louis comme étant non seulement l »un des quatre grands âges où la raison et la culture se sont épanouies, mais le plus grand de tous les temps.

En 1848, à Nuneham House, un morceau du cœur momifié de Louis, extrait de sa tombe et conservé dans un médaillon d »argent par Lord Harcourt, archevêque d »York, est montré au doyen de Westminster, William Buckland, qui le mange.

Citations

De nombreuses citations ont été attribuées à Louis XIV par la légende.

Le célèbre « L »état, c »est moi » (« I am the state ») est rapporté depuis au moins la fin du 18e siècle. Il a été largement répété mais aussi dénoncé comme apocryphe au début du XIXe siècle.

Il a dit : « Chaque fois que je nomme quelqu »un à un poste vacant, je fais cent malheureux et un ingrat. » De nombreux témoins oculaires rapportent que Louis a dit sur son lit de mort : « Je m »en vais, mais l »État demeurera toujours. » (« Je m »en vais, mais l »État demeurera toujours »).

Le 5 avril 1693, Louis fonde également l »Ordre royal et militaire de Saint-Louis, un ordre militaire de chevalerie. Il lui donne le nom de Louis IX et le destine à récompenser les officiers exceptionnels. Il s »agit de la première décoration qui pouvait être accordée à des non-nobles et elle est en quelque sorte l »ancêtre de la Légion d »honneur, avec laquelle elle partage le ruban rouge (bien que la Légion d »honneur soit décernée aux militaires comme aux civils).

Numéro

Il s »agit d »une liste incomplète des enfants illégitimes de Louis XIV. Il est réputé en avoir eu davantage, mais la difficulté de documenter complètement toutes ces naissances limite la liste aux enfants les plus connus et les plus âgés.

Sources

  1. Louis XIV
  2. Louis XIV
  3. « Dieudonné » signifiant « Donné par Dieu ».
  4. Ayant quitté en ce jour son château de Versailles, le roi, à la suite d »un gros orage, doit se replier au Louvre, où loge la reine Anne d »Autriche. Ses appartements n »étant pas préparés, il doit partager le lit de la reine.
  5. Date du 5 décembre justement retenue par certains historiens pour la conception du futur dauphin.
  6. D »autant que la reine avait déjà fait plusieurs fausses couches.
  7. ^ Some monarchs of states that were not fully sovereign for most of their reign ruled for longer. For example, Sobhuza II of Swaziland at 82 years and Lord Bernard VII of Lippe in the Holy Roman Empire at 81 years.[2]
  8. ^ Fraser, Antonia. « Love and Louis XIV: The Women in the Life of the Sun King ». Random House, Inc, 2006, pp. 14–16.
  9. ^ Joël Cornette, op. cit., p.140
  10. In de Nederlandse geschiedschrijving wordt de Nederlandse vertaling van Louis, Lodewijk, gehanteerd en in dit artikel wordt dan ook de Nederlandse naam gebruikt.
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