Louis de Bonald

Résumé

Louis Gabriel Ambroise, Vicomte de Bonald (2 octobre 1754 – 23 novembre 1840), était un philosophe et homme politique français contre-révolutionnaire. Il est principalement connu pour avoir développé un cadre théorique à partir duquel la sociologie française allait émerger.

Vie et éducation

Bonald est issu d »une ancienne famille noble de Provence. Louis est né au château du Monna, un modeste domaine qui servait de siège à la famille ; seul fils de sa famille, Louis était l »héritier du domaine familial. Le Monna est situé à l »est du bourg de Millau, surplombant la Dourbie. Son père, Antoine Sébastien de Bonald, meurt lorsque Louis a quatre ans et le jeune garçon est élevé par sa pieuse mère Anne née de Boyer du Bosc de Périe. Comme beaucoup de membres de la noblesse provinciale de l »époque, Anne a été influencée par les jansénistes et a élevé son fils avec une piété catholique sévère. De Bonald a été éduqué au Monna jusqu »à l »âge de onze ans, lorsqu »il a été envoyé en pension à Paris. À quinze ans, sur ordre de sa mère, il entre au collège des Oratoriens de Juilly. Les Oratoriens sont connus pour leur rigueur et forment de Bonald aux classiques, mais aussi aux mathématiques, à la philosophie et surtout à l »histoire. Le directeur de l »école, le père Mandar, était un ami du philosophe suisse Jean-Jacques Rousseau, et il est fort probable que de Bonald ait été familiarisé très tôt avec les écrits des philosophes.

Il quitte Juilly en 1772 et entre dans les mousquetaires l »année suivante. Son unité est attachée au roi Louis XV à Versailles avant d »être dissoute en 1776. Après avoir quitté l »armée, de Bonald retourne dans ses propriétés du Rouergue, sa région natale. Il adopte une vie de gentilhomme campagnard et s »attache à faire fructifier ses propriétés et à les rendre aussi productives que possible. Il épouse une noble paysanne, Elisabeth-Marguerite de Guibal de Combescure, avec qui il a sept enfants, dont quatre ont dépassé l »enfance. L »un de leurs fils, Louis Jacques Maurice de Bonald, deviendra le cardinal-archevêque de Lyon. Son autre fils, Victor, fera sa propre carrière d »écrivain et écrira une biographie de son père.

Révolution et exil

Il est élu au conseil municipal de Millau en 1782 et est nommé maire par le gouverneur royal de la province en 1785. Il est populaire en tant que maire et, après l »introduction de l »élection des fonctionnaires locaux en 1789, plutôt que la nomination, il est facilement réélu en février 1790. Il est élu député à l »assemblée départementale plus tard dans l »année. De Bonald est d »abord favorable à la Révolution française et à ses premières tendances décentralisatrices, et espère que la noblesse retrouvera les pouvoirs perdus lors de la centralisation du XVIIe siècle. Il conduit même les citoyens de Millau à rédiger une lettre de félicitations à l »Assemblée nationale, au roi Louis XVI et au ministre des finances Jacques Necker, exprimant le souhait que « ce titre sacré de citoyen l »esprit de concorde et de fraternité » conduise à un nouveau sens de la solidarité. Il réussit à apaiser la Grande Peur dans sa région et obtient les remerciements de l »Assemblée nationale, et il sera élu président de l »assemblée départementale peu après. Mais il se détourne de la Révolution avec la promulgation de la Constitution civile du clergé en juillet 1790. Se sentant incapable d »exécuter les décrets de la Constitution en son âme et conscience, il démissionne de son poste en janvier 1791.

Craignant que sa position d »ancien fonctionnaire ne fasse de lui la cible de représailles, il émigre avec ses deux fils aînés – laissant derrière lui sa femme, sa mère et ses autres enfants – en octobre 1791 et rejoint l »armée du prince de Condé. Il est à portée de voix lors de la bataille de Jemappes en novembre 1792. Il s »installe rapidement à Heidelberg, puis en Suisse. C »est là qu »il rédige son premier ouvrage important, la très conservatrice Théorie du Pouvoir Politique et Religieux dans la Société Civile Démontrée par le Raisonnement et l »Histoire (nouvelle éd., Paris, 1854, 2 vol.), que le Directoire condamne. Son exil le séparera de sa famille pendant plus d »une décennie, avec seulement une brève réunion en 1797.

Il rentre en France en 1797 et passe en grande partie les cinq années suivantes à Paris dans une sorte d »exil intérieur. Napoléon était un admirateur des écrits de Bonald et l »a fait retirer de la liste des émigrés interdits en 1802. Cette amnistie permet à de Bonald de voyager et de publier ses écrits avec une plus grande liberté. Il évolue dans les cercles littéraires et politiques, et fait la connaissance d »écrivains tels que La Harpe, Lacretelle et, surtout, François-René de Chateaubriand. C »est à cette époque qu »il rédige une critique de La richesse des nations d »Adam Smith, soutenant que le véritable bien commun d »une nation réside dans une vie de vertu partagée et pas seulement dans la prospérité matérielle. Il entretiendra une longue correspondance et une amitié avec le philosophe conservateur savoyard Joseph de Maistre, mais les deux hommes ne se rencontreront jamais. En 1806, il édite, avec Chateaubriand et Joseph Fiévée, le Mercure de France. Deux ans plus tard, il est nommé conseiller de l »Université impériale, qu »il avait souvent attaquée auparavant.

Restauration des Bourbons et carrière politique

La Restauration des Bourbons voit la fortune politique de Bonald s »accroître. Il est nommé membre du Conseil royal de l »Instruction publique et en 1816, il est nommé à l »Académie française par Louis XVIII. De 1815 à 1823, de Bonald est élu député de l »Aveyron à la Chambre des Députés. Membre de la faction ultra-royaliste (dite « Ultras »), ses discours sont extrêmement conservateurs et il s »attache à défaire les lois votées au lendemain de la Révolution. Il s »oppose à la Charte de 1814, qu »il considère comme accordant trop de concessions aux révolutionnaires et affaiblissant le gouvernement. Il cherchait à protéger fermement la famille traditionnelle et, en 1815, il a plaidé avec succès en faveur de l »abrogation des lois adoptées pendant la Révolution autorisant le divorce, qui est ensuite resté illégal en France jusqu »en 1884.

La Révolution avait aboli le reste des corporations de métiers médiévales, offrant peu de protection aux travailleurs. La loi Le Chapelier de 1791 interdit aux travailleurs le droit de former des associations ouvrières et interdit les actions de grève. De Bonald s »efforce d »inverser la loi Le Chapelier et de réintroduire les guildes, mais ses efforts sont vains et le droit de former des associations ouvrières ne sera réintroduit en France qu »en 1864.

Il poursuit également sa carrière d »écrivain à cette époque, et ses recherches intellectuelles l »amènent à visiter de nombreux salons parisiens. De Bonald et Chateaubriand fréquentent tous deux le salon de Juliette Récamier, qui regroupe les principaux cercles littéraires et politiques de son époque. Il contribue, avec Chateaubriand, à divers journaux et revues, dont Le Correspondant, une revue de penseurs français et britanniques, ainsi que Conservateur, un journal consacré à la défense de la position des Ultras. L »année 1817 voit la publication de ses Pensées sur divers sujets, et ses Observations sur les Considérations de Madame de Staël sur les principaux événements de la Révolution française l »année suivante.

Pairie et vie ultérieure

En 1822, de Bonald est nommé ministre d »État et, l »année suivante, il est élevé à la pairie par Louis XVIII, dignité qu »il avait perdue en refusant de prêter le serment requis en 1803. Cela permet à de Bonald de siéger à la Chambre des pairs, la chambre haute du Parlement français sous la Restauration des Bourbons. En 1825, il plaide vigoureusement en faveur de la loi anti-sacrilège, qui prévoit notamment la peine de mort dans certaines conditions. En 1826, de Bonald s »éloigne brièvement de la politique en raison du décès de sa femme.

En 1826, le Premier ministre et chef des Ultras, Joseph de Villèle, dépose un projet de loi rétablissant la loi de primogéniture, du moins pour les propriétaires de grands domaines, à moins qu »ils n »en décident autrement. La Révolution avait radicalement changé le droit de succession en imposant l »héritage partitif, où les biens sont dispersés également entre les héritiers, afin de briser les possessions aristocratiques. La loi proposée se heurte à l »opposition farouche des Doctrinaires libéraux, de la presse et même des Ultras dissidents, comme Chateaubriand. De Bonald écrit De la famille agricole, de la famille industrielle et du droit de primogéniture pour défendre la primogéniture, l »agrarisme et la loi proposée. Le gouvernement tente de gérer l »indignation populaire en essayant de faire passer, en décembre de la même année, une loi restreignant la presse, après avoir largement supprimé la censure en 1824. Cela ne fait qu »attiser les tensions et les changements proposés en matière d »héritage sont abandonnés par le gouvernement.

En 1827, Charles X crée une commission de censure et charge de Bonald de la présider. Cette fonction entraînera la fin de sa longue amitié avec Chateaubriand, qui s »opposait à la censure littéraire. L »attitude de de Bonald à l »égard de la censure est quelque peu mitigée ; il est favorable à l »adoption d »une ligne dure à l »égard des livres, car il est plus difficile de retirer de la circulation les documents répréhensibles sous cette forme, mais il estime que les journaux et les périodiques devraient jouir d »une plus grande liberté. Il estime que les journalistes et les éditeurs fautifs devraient d »abord recevoir un avertissement, puis faire l »objet de poursuites judiciaires s »ils continuent à publier des documents préjudiciables à l »ordre public. Bonald estime que les pratiques de censure du 17e siècle seraient anachroniques au 19e siècle, et que la meilleure façon de combattre l »erreur serait le « marché des idées ». Bonald lui-même avait voté contre une proposition de loi sur la censure en 1817, estimant qu »elle donnait trop de pouvoir au gouvernement.

Il se retire de la Chambre des pairs en 1829. Après la Révolution de Juillet et l »institution de la monarchie libérale de Juillet en 1830, il se retire définitivement de la vie publique et passe le reste de ses jours dans sa propriété du Monna.

La philosophie politique de De Bonald repose sur les hypothèses de la chute de l »humanité, la nécessité d »un gouvernement fort pour réprimer les mauvaises tendances de l »homme, et la croyance que les humains sont des créatures sociales par nature. Il s »est opposé aux tendances individualistes et atomistes du siècle des Lumières et de la Révolution française. Au cœur de sa pensée politique se trouve l »idée que la famille est la base de la société et que les institutions doivent œuvrer pour la protéger dans sa forme traditionnelle. C »est pourquoi il s »est opposé à la sécularisation du mariage, au divorce et à l »héritage partagé. Il critiquait également la révolution industrielle en raison de ses effets négatifs sur les modèles traditionnels de la vie familiale.

Bonald a également été un des premiers à critiquer l »économie du laissez-faire. En 1806, il a écrit un traité critiquant l »usure, ou la pratique du prêt à intérêt, et en 1810, il a rédigé une critique de l »édition française de La richesse des nations. Il a également critiqué le ministre des finances de Louis XVI, Anne-Robert-Jacques Turgot, un physiocrate qui a libéralisé le commerce des céréales en France et soutenu la suppression des guildes commerciales. Bonald a critiqué Turgot comme étant un « partisan fanatique d »une politique matérialiste ». Ailleurs, il affirme que « la chaleur n »a pas été donnée à l »homme pour être un objet de commerce, mais pour le nourrir. » Façonné par Tacite et ses condamnations de la décadence romaine, Bonald pensait que le libéralisme économique et la richesse effrénée mineraient le caractère chrétien du peuple français, et conduiraient les hommes à devenir moins généreux et plus égocentriques.

Bonald était l »un des principaux écrivains de l »école théocratique ou traditionaliste, qui comprenait de Maistre, Lamennais, Ballanche et le baron Ferdinand d »Eckstein. L »école traditionaliste, en réaction aux rationalistes, croyait que la raison humaine était incapable de parvenir à la religion naturelle, et que la tradition, résultat d »une révélation primitive, était nécessaire pour connaître à la fois la religion naturelle et les vérités de la révélation surnaturelle. De Bonald croyait que les principes d »un bon gouvernement pouvaient être déduits de l »histoire et des écritures sacrées. Sa pensée politique est étroitement liée à sa théorie de l »origine divine du langage. Puisque l »homme apprend à parler par imitation, il pense que le premier homme a dû apprendre à parler de Dieu, qui lui a annoncé tous les principes moraux. Selon ses propres termes, « L »homme pense sa parole avant de parler sa pensée » (la première langue contenait l »essence de toute vérité. Ces vérités morales ont ensuite été codifiées dans l »Écriture Sainte. Il en déduit l »existence de Dieu, l »origine divine et par conséquent l »autorité suprême des Saintes Écritures, ainsi que l »infaillibilité de l »Église catholique.

Si cette pensée est à la base de toutes ses spéculations, il existe une formule d »application constante. Toutes les relations peuvent être énoncées comme la triade cause, moyen et effet, qu »il voit se répéter dans toute la nature et la société. Ainsi, dans l »univers, il trouve la Cause première comme moteur, le mouvement comme moyen et les corps comme résultat ; dans l »État, le pouvoir comme cause, les ministres comme moyens et les sujets comme effets ; dans la famille, la même relation est illustrée par le père, la mère et les enfants ; et dans la société politique, le monarque comme cause, les ministres comme moyens et les sujets comme effets.

Les idées de l »école traditionaliste seront condamnées par l »Église catholique dans des encycliques papales telles que Mirari vos et Singulari Nos. La conception de la révélation avancée par les traditionalistes sera également rejetée au Concile Vatican I dans la constitution dogmatique Dei Filius.

Bonald a publié un texte antisémite pendant la période post-Révolution française, Sur les juifs. Dans ce texte, les philosophes sont condamnés pour avoir façonné les outils intellectuels utilisés pour justifier l »émancipation des Juifs pendant la Révolution. Bonald accusait les Juifs français de ne pas devenir d » »authentiques » citoyens français et d »être une force perturbatrice de la société traditionnelle. Michele Battini écrit :

Selon Bonald, l »Assemblée constituante a commis « l »énorme erreur de mettre sciemment des lois en conflit avec la religion et les coutumes », mais, tôt ou tard, le gouvernement devra changer d »avis, tout comme « les amis des Noirs » qui regrettent « la hâte avec laquelle ils ont demandé la liberté pour un peuple qui a toujours été étranger. » Les Juifs, par leur « nature », sont une nation destinée à rester étrangère aux autres peuples. Cette « extranéité » apparaît – tel semble être le sens de la référence aux Noirs – comme un fait objectif, permanent et « physique », et pour cette raison analogue à la différence raciale avec les Noirs.

Bonald demande l »annulation de l »émancipation des Juifs et approuve de nouvelles mesures discriminatoires :

comme l »imposition de marques distinctives sur les vêtements de l »ennemi devenu « invisible » du fait de l »émancipation. La marque distinctive serait pleinement justifiée par la nécessité d »identifier les responsables de comportements hostiles au bien public.

Les écrits de Bonald ont exercé une grande influence sur la pensée conservatrice et catholique française tout au long du XIXe siècle. L »écrivain français Honoré de Balzac se considérait comme un héritier intellectuel de Bonald et reprenait de nombreux thèmes bonaldiens dans ses écrits, déclarant un jour que « lorsqu »elle a décapité Louis XVI, la Révolution a décapité en sa personne tous les pères de famille ». L »influence de Bonald s »est prolongée dans la tradition contre-révolutionnaire à travers les écrits du conservateur espagnol Juan Donoso Cortés et du journaliste français ultramontain Louis Veuillot. Ses écrits ont également exercé une grande influence sur la tradition philosophique corporatiste à travers Frédéric le Play et René de La Tour du Pin, et par leur intermédiaire, il a eu une influence sur le développement du principe de solidarité dans la pensée sociale catholique. L »influence directe de Bonald a décliné après la Première Guerre mondiale, surtout en dehors des cercles catholiques français. Depuis lors, il a généralement été négligé par les historiens économiques et les historiens de la pensée catholique. La pensée de Bonald a souvent attiré une attention plus positive de la part des historiens travaillant dans la tradition marxiste ou socialiste.

Écrits en traduction anglaise

Attribution :

Sources

  1. Louis de Bonald
  2. Louis de Bonald
  3. ^ Rosengarten, Frank (2012). Giacomo Leopardi »s Search For A Common Life Through Poetry. A Different Nobility, A Different Love. Fairleigh Dickinson University Press. p. 6. ISBN 9781611475067.
  4. ^ Beum, Robert (1997). « Ultra-Royalism Revisited: An Annotated Bibliography with a Preface, » Modern Age, Vol. 39, No. 3, p. 302.
  5. ^ Nisbet, Robert A. (1943). « The French Revolution and the Rise of Sociology in France, » The American Journal of Sociology, Vol. 49, No. 2, pp. 156–164.
  6. Œuvres complètes de M. de Bonald, Paris, Migne, 1859, p. 6
  7. Louis de Bonald. Réflexions sur la Révolution de juillet 1830 et autres inédits. Par Jean Bastier. Éd. DUC/Albatros, 1988
  8. Apontamento biográfico baseado em Oeuvres Complètes de M. de Bonald, tomo I, ed. de M. L »Abbé Migne, Paris, 1859, pp. I-XXVIII
  9. Cf. Oeuvres Complètes de M. de Bonald, tome premier, ed. de M. L »Abbé Migne, Paris, 1859, p. VIII, XLV
  10. Бональд, Луи-Жак-Морис // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.
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