John Everett Millais

Résumé

Sir John Everett Millais, 1st Baronet, PRA (8 juin 1829 – 13 août 1896) était un peintre et illustrateur anglais, l »un des fondateurs de la Fraternité préraphaélite. Il était un enfant prodige qui, à l »âge de onze ans, est devenu le plus jeune élève à entrer dans les écoles de la Royal Academy. La Fraternité préraphaélite a été fondée dans sa maison familiale à Londres, au 83 Gower Street (aujourd »hui numéro 7). Millais est devenu le représentant le plus célèbre du style, son tableau Le Christ dans la maison de ses parents (1849-50) ayant suscité une controverse considérable, et il a produit un tableau qui pourrait servir d »incarnation de l »orientation historique et naturaliste du groupe, Ophélie, en 1851-52.

Au milieu des années 1850, Millais s »éloignait du style préraphaélite pour développer une nouvelle forme de réalisme dans son art. Ses œuvres ultérieures ont connu un énorme succès, faisant de Millais l »un des artistes les plus riches de son époque, mais certains anciens admirateurs, dont William Morris, y ont vu une trahison (Millais a notoirement permis que l »une de ses peintures soit utilisée pour une publicité sentimentale pour un savon). Alors que ces critiques et ceux du début du 20e siècle, qui lisaient l »art à travers le prisme du modernisme, considéraient la plupart de sa production ultérieure comme insuffisante, cette perspective a changé au cours des dernières décennies, car ses œuvres ultérieures ont été considérées dans le contexte de changements plus larges et de tendances avancées dans le monde de l »art de la fin du 19e siècle, et peuvent maintenant être considérées comme prédictives du monde de l »art d »aujourd »hui.

La vie personnelle de Millais a également joué un rôle important dans sa réputation. Sa femme Effie était auparavant mariée au critique John Ruskin, qui avait soutenu les premiers travaux de Millais. L »annulation du mariage de Ruskin et le mariage ultérieur d »Effie avec Millais ont parfois été liés à son changement de style, mais elle est devenue une puissante promotrice de son travail et ils ont travaillé de concert pour obtenir des commandes et élargir leurs cercles sociaux et intellectuels.

Millais est né à Southampton, en Angleterre, en 1829, d »une famille éminente basée à Jersey. Ses parents étaient John William Millais et Emily Mary Millais (née Evermy). Il a passé la majeure partie de sa petite enfance à Jersey, à laquelle il est resté très attaché tout au long de sa vie. L »auteur Thackeray lui a demandé un jour « quand l »Angleterre a conquis Jersey ». Millais répondit « Jamais ! Jersey a conquis l »Angleterre ». La famille a déménagé à Dinan, en Bretagne, pendant quelques années de son enfance.

La « personnalité énergique » de sa mère a exercé la plus grande influence sur son enfance. Elle s »intéressait vivement à l »art et à la musique et a encouragé le penchant artistique de son fils, favorisant le déménagement de la famille à Londres pour l »aider à développer des contacts à la Royal Academy of Art. Il a déclaré plus tard : « Je dois tout à ma mère ».

Son talent artistique lui vaut d »être admis aux écoles de la Royal Academy à l »âge encore inédit de onze ans. C »est là qu »il rencontre William Holman Hunt et Dante Gabriel Rossetti, avec lesquels il forme la Fraternité préraphaélite (connue sous le nom de « PRB ») en septembre 1847 dans la maison familiale de Gower Street, près de Bedford Square.

Le Christ dans la maison de ses parents (1849-50) de Millais a été très controversé en raison de sa représentation réaliste d »une Sainte Famille de la classe ouvrière travaillant dans un atelier de menuiserie désordonné. Les œuvres ultérieures ont également été controversées, mais dans une moindre mesure. Millais a connu un succès populaire avec Un Huguenot (1851-52), qui dépeint un jeune couple sur le point d »être séparé en raison de conflits religieux. Il a repris ce thème dans de nombreuses œuvres ultérieures. Toutes ces premières œuvres ont été peintes avec un grand souci du détail, se concentrant souvent sur la beauté et la complexité du monde naturel. Dans des tableaux tels qu »Ophélie (1851-52), Millais a créé des surfaces picturales denses et élaborées basées sur l »intégration d »éléments naturalistes. Cette approche a été décrite comme une sorte d » »écosystème pictural ». Mariana est un tableau que Millais a peint en 1850-51 d »après la pièce Mesure pour mesure de William Shakespeare et le poème du même nom d »Alfred, Lord Tennyson, de 1830. Dans la pièce, la jeune Mariana devait se marier, mais elle a été rejetée par son fiancé lorsque sa dot a été perdue dans un naufrage.

Ce style a été promu par le critique John Ruskin, qui avait défendu les préraphaélites contre leurs détracteurs. L »amitié de Millais avec Ruskin lui a permis de rencontrer la femme de Ruskin, Effie. Peu après leur rencontre, elle a servi de modèle pour sa peinture L »ordre de libération. Alors que Millais peignait Effie, ils sont tombés amoureux. Bien qu »elle soit mariée à Ruskin depuis plusieurs années, Effie est toujours vierge. Ses parents se rendent compte que quelque chose ne va pas et elle demande l »annulation de son mariage.

Famille

En 1855, après l »annulation de son mariage avec Ruskin, Effie et John Millais se sont mariés. Lui et Effie eurent finalement huit enfants : Everett, né en 1856 ; George, né en 1857 ; Effie, née en 1858 ; Mary, née en 1860 ; Alice, née en 1862 ; Geoffroy, né en 1863 ; John en 1865 ; et Sophie en 1868. Leur plus jeune fils, John Guille Millais, est devenu un naturaliste, un artiste animalier et le biographe posthume de Millais. Leur fille Alice (1862-1936), qui deviendra Alice Stuart-Worsley après son mariage avec Charles Stuart-Worsley, était une amie proche et une muse du compositeur Edward Elgar, et on pense qu »elle a inspiré les thèmes de son Concerto pour violon.

La jeune sœur d »Effie, Sophie Gray, a posé pour plusieurs photos de Millais, ce qui a suscité des spéculations sur la nature de leur relation apparemment affectueuse.

Travaux ultérieurs

Après son mariage, Millais a commencé à peindre dans un style plus large, ce qui a été condamné par Ruskin comme « une catastrophe ». Il a été avancé que ce changement de style résultait du besoin de Millais d »augmenter sa production pour subvenir aux besoins de sa famille grandissante. Des critiques peu sympathiques, tels que William Morris, l »ont accusé de « se vendre » pour atteindre la popularité et la richesse. Ses admirateurs, en revanche, soulignent les liens de l »artiste avec Whistler et Albert Moore, ainsi que son influence sur John Singer Sargent. Millais lui-même a affirmé qu »en prenant de l »assurance en tant qu »artiste, il pouvait peindre avec plus d »audace. Dans son article « Thoughts on our art of Today » (1888), il recommande Velázquez et Rembrandt comme modèles à suivre pour les artistes. Des tableaux tels que The Eve of St. Agnes et The Somnambulist montrent clairement un dialogue continu entre l »artiste et Whistler, dont Millais soutenait fortement le travail. D »autres peintures de la fin des années 1850 et des années 1860 peuvent être interprétées comme une anticipation des aspects du mouvement esthétique. Nombre d »entre elles déploient de larges blocs de couleurs harmonieusement disposés et sont plus symboliques que narratives. A partir de 1862, la famille Millais a vécu au 7 Cromwell Place, Kensington, Londres.

Les œuvres ultérieures, à partir des années 1870, démontrent la vénération de Millais pour les maîtres anciens tels que Joshua Reynolds et Velázquez. Nombre de ces peintures ont pour thème l »histoire. Parmi celles-ci, on peut citer Les deux princes Edward et Richard dans la tour (1878), qui représente les princes dans la tour, Le passage du Nord-Ouest (1874) et L »enfance de Raleigh (1871). Ces peintures témoignent de l »intérêt de Millais pour les sujets liés à l »histoire et à l »expansion de l »empire britannique. Millais atteint également une grande popularité avec ses peintures d »enfants, notamment Bubbles (1886) – célèbre, ou peut-être notoire, pour avoir été utilisé dans la publicité du savon Pears – et Cherry Ripe. Son dernier projet (1896) sera un tableau intitulé « Le dernier voyage ». Basée sur l »illustration du livre de son fils, elle représente un chasseur mort dans le veldt, son corps contemplé par deux spectateurs.

Ses nombreuses peintures de paysages de cette période représentent généralement des terrains difficiles ou dangereux. Le premier d »entre eux, Chill October (1870), a été peint à Perth, près de la maison familiale de sa femme. Chill October (Collection Andrew Lloyd Webber) est le premier des paysages écossais à grande échelle que Millais a peint périodiquement tout au long de sa carrière. Généralement automnaux et souvent peu pittoresques, ils évoquent une humeur mélancolique et un sentiment de fugacité qui rappellent ses peintures de cycles de la nature de la fin des années 1850, en particulier Autumn Leaves (Manchester Art Gallery) et The Vale of Rest (Tate Britain), bien qu »il n »y ait que peu ou pas de symbolisme direct ou d »activité humaine pour indiquer leur signification.

En 1870, Millais est revenu à des tableaux de paysages complets, et au cours des vingt années suivantes, il a peint un certain nombre de scènes du Perthshire où il se trouvait chaque année pour chasser et pêcher du mois d »août jusqu »à la fin de l »automne. La plupart de ces paysages sont de saison automnale ou hivernale et montrent des tourbières, des landes, des lochs et des rivages mornes, humides et bordés d »eau. Millais n »est jamais revenu à la peinture de paysage « lame par lame », ni aux verts vibrants de son propre travail en extérieur au début des années cinquante, bien que la manipulation assurée de son style ultérieur plus large et plus libre soit également accomplie dans son observation minutieuse du paysage. Beaucoup ont été peints ailleurs dans le Perthshire, près de Dunkeld et de Birnam, où Millais louait de grandes maisons chaque automne pour chasser et pêcher. Christmas Eve, son premier paysage de neige complet, peint en 1887, était une vue en direction du château de Murthly.

Illustrations

Millais a également connu un grand succès en tant qu »illustrateur de livres, notamment pour les œuvres d »Anthony Trollope et les poèmes de Tennyson. Ses illustrations complexes des paraboles de Jésus ont été publiées en 1864. Son beau-père a commandé des vitraux basés sur celles-ci pour l »église paroissiale de Kinnoull, à Kinnoull. Il a également fourni des illustrations pour des magazines tels que Good Words. En tant que jeune homme, Millais partait fréquemment en expédition pour dessiner à Keston et Hayes. Il y a peint une enseigne pour une auberge où il avait l »habitude de séjourner, près de l »église de Hayes (cité dans Chums annual, 1896, page 213).

Millais a été élu membre associé de l »Académie royale des arts en 1853, et a rapidement été élu membre à part entière de l »Académie, au sein de laquelle il a été un participant éminent et actif. En juillet 1885, la reine Victoria l »a créé baronnet, à Palace Gate, dans la paroisse de St. Mary Abbot, Kensington, dans le comté de Middlesex, et de Saint Ouen, dans l »île de Jersey. l »île de Jersey, faisant de lui le premier artiste à être honoré d »un titre héréditaire. Après la mort de Lord Leighton en 1896, Millais est élu président de la Royal Academy. Il est mort la même année d »un cancer de la gorge. Il a été enterré dans la crypte de la cathédrale St Paul. En outre, entre 1881 et 1882, Millais a été élu et a agi en tant que président de la Royal Birmingham Society of Artists.

À la mort de Millais en 1896, le prince de Galles (qui deviendra plus tard le roi Édouard VII) a présidé un comité commémoratif qui a commandé une statue de l »artiste. La statue, réalisée par Thomas Brock, a été installée à l »avant de la National Gallery of British Art (aujourd »hui Tate Britain) dans le jardin du côté est en 1905. Le 23 novembre de la même année, la Pall Mall Gazette l »a qualifiée de « statue légère, représentant l »homme dans l »attitude caractéristique dans laquelle nous l »avons tous connu ». En 1953, le directeur de la Tate, Norman Reid, tenta de la faire remplacer par le Jean-Baptiste d »Auguste Rodin et, en 1962, proposa à nouveau son retrait, qualifiant sa présence de « positivement nuisible ». Ses efforts ont été contrariés par le propriétaire de la statue, le ministère des Travaux publics. La propriété de la statue a été transférée du ministère à English Heritage en 1996, qui l »a ensuite cédée à la Tate. En 2000, sous la direction de Stephen Deuchar, la statue a été déplacée sur le côté du bâtiment pour accueillir les visiteurs à l »entrée rénovée de Manton Road. En 2007, l »artiste a fait l »objet d »une grande rétrospective à la Tate Britain, à Londres, visitée par 151 000 personnes. L »exposition s »est ensuite rendue au Van Gogh Museum d »Amsterdam, puis à Fukuoka et Tokyo, au Japon, où elle a été vue par plus de 660 000 visiteurs au total.

La relation de Millais avec Ruskin et Effie a fait l »objet de plusieurs drames, à commencer par le film muet The Love of John Ruskin de 1912. Il y a également eu des pièces de théâtre et de radio et un opéra. Le film de 2014, Effie Gray, écrit par Emma Thompson, mettait en scène Tom Sturridge dans le rôle de Millais. Les préraphaélites ont fait l »objet de deux séries dramatiques de la BBC. La première, intitulée The Love School, a été diffusée en 1975, avec Peter Egan dans le rôle de Millais. La seconde, intitulée Desperate Romantics, est interprétée par Samuel Barnett dans le rôle de Millais. Il a été diffusé pour la première fois sur BBC 2 le mardi 21 juillet 2009.

Sources

  1. John Everett Millais
  2. John Everett Millais
  3. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  4. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
  5. ^ « Millais, John Everett » . Dictionary of National Biography (1st supplement). London: Smith, Elder & Co. 1901.
  6. ^ cited in Chums annual, 1896, page 213
  7. a b «Chums annual». Chums (em inglês): 213. 1896
  8. Watson, J. N. P. (1988). Millais: three generations in nature, art & sport (em inglês). [S.l.]: Sportsman »s Press. p. 10
  9. a b Cooper, Suzanne Fagence (2010). The Model Wife. Effie, Ruskin and Millais (em inglês). [S.l.]: Gerald Duckworth & Co Ltd. 312 páginas. ISBN 978-0715638644
  10. Rebecca Jeffrey Easby. «Sir John Everett Millais »s Christ in the House of His Parents». Smarthistory. Consultado em 24 de agosto de 2014
  11. Gran diccionario de la pintura: Siglo XIX. Arte Carroggio. 2001. ISBN 978-8472543812.
  12. DE LA PASIÓN POR LO MEDIEVAL EN EL ROMANTICISMO: LOS PRERRAFAELITAS.
  13. Die kleine Enzyklopädie, Encyclios-Verlag, Zürich, 1950, Band 2, Seite 171
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.