Jérôme Savonarole

Résumé

Girolamo Maria Francesco Matteo Savonarola (Ferrare, 21 septembre 1452 – Florence, 23 mai 1498) était un ecclésiastique, homme politique et prédicateur italien. Membre de l »ordre dominicain, il prophétise le malheur pour Florence et l »Italie en préconisant un modèle de gouvernement populaire « large » pour la République florentine établie après l »expulsion des Médicis.

En 1497, il est excommunié par le pape Alexandre VI, l »année suivante il est pendu et brûlé sur le bûcher comme « hérétique, schismatique et pour avoir prêché des choses nouvelles », et ses œuvres sont inscrites à l »index des livres interdits en 1559. Les écrits de Savonarole ont été réhabilités par l »Église au cours des siècles suivants, au point d »être pris en compte dans d »importants traités de théologie. La cause de sa béatification a été initiée le 30 mai 1997 par l »archidiocèse de Florence. Aujourd »hui, Savonarola est considéré comme un serviteur de Dieu par l »Église.

Origines

Il est né à Ferrare le 21 septembre 1452, troisième fils du marchand Niccolò di Michele dalla Savonarola et d »Elena Bonacolsi (de ses frères aînés, Ognibene et Bartolomeo, nous n »avons aucune information, tandis que de ses autres frères et sœurs, Maurelio, Alberto, Beatrice et Chiara, nous savons seulement qu »Alberto était médecin et Maurelio était un frère dominicain comme Girolamo.

La famille Savonarola, originaire de Padoue, s »était installée à Ferrare en 1440, où son grand-père Michele, médecin réputé et auteur de textes médicaux, était l »archiate du marquis Niccolò III d »Este et de la cour de Ferrare. Michele Savonarola était un homme profondément religieux, fervent de la Bible, de mœurs simples et sévères et, bien que courtisan, ou plutôt à cause de cela, dédaigneux de la vie de cour ; dans sa vieillesse, il écrivit aussi des pamphlets comme De laudibus Iohannis Baptistae qui, avec ses enseignements et son style de vie, ont dû avoir une influence considérable sur l »éducation de Girolamo : c »est son grand-père qui s »occupa de son éducation précoce, lui apprenant la grammaire et la musique ; il apprit aussi lui-même le dessin.

Formation (1468-1482)

Après la mort de son grand-père paternel, son père Niccolò, souhaitant l »initier à la profession médicale, lui fait étudier les arts libéraux ; d »abord passionné par les Dialogues de Platon, au point d »en écrire un commentaire qu »il détruit ensuite, il se tourne bientôt vers l »aristotélisme et le thomisme. Après avoir obtenu le titre de maître des arts libéraux, il entreprend l »étude de la médecine, qu »il abandonne à dix-huit ans pour se consacrer à l »étude de la théologie. Il écrit des poèmes : sa chanson De ruina mundi date de 1472, dans laquelle reviennent déjà les thèmes de sa future prédication : …La terra è così oppressa da ogne vizio,

Dans cet esprit, il entendit dans l »église Saint-Augustin de Faenza les paroles d »un prédicateur qui, commentant le passage de la Genèse Pàrtiti dalla tua terra e dalla tua famiglia e dalla casa del padre tuo, selon ce qu »il a lui-même écrit, quitta sa famille le 24 avril 1475 pour entrer au couvent bolonais de San Domenico.

Sa vocation a probablement été influencée par la perception d »une forte décadence des mœurs. En effet, dans une lettre à sa famille, il a écrit :  » Je choisis la religion parce que j »ai vu l »infinie misère des hommes, les viols, les adultères, les vols, l »orgueil, l »idolâtrie, la turpitude, toute la violence d »une société qui a perdu toute capacité de bien… « . Pour pouvoir vivre libre, j »ai renoncé à avoir une femme et, pour vivre en paix, je me suis réfugié dans ce port de la religion ».

Le 26 avril 1475, il reçoit l »habit de novice du prieur Fra Giorgio da Vercelli, l »année suivante il prononce ses vœux, le 21 septembre 1476 il est ordonné sous-diacre et le 1er mai 1477 il devient diacre. Ses supérieurs voulaient qu »il soit prédicateur, et dans ce couvent il approfondit l »étude de la théologie, ayant parmi ses professeurs Pierre de Bergame, célèbre théologien et auteur de la Tabula aurea, Dominique de Perpignan et Nicolas de Pise. En 1479, il est envoyé du couvent à Ferrare et trois ans plus tard à Reggio Emilia où, lors du chapitre de la Congrégation dominicaine lombarde du 28 avril 1482, il est nommé lecteur au couvent florentin de San Marco.

Couvent de Saint-Marc (1482-1487)

Arrivé à la Florence de Laurent de Médicis – alors capitale culturelle de la péninsule ou, comme Girolamo l »aurait dit lui-même, cœur de l »Italie – en mai 1482, il est chargé, au couvent de San Marco, d »exposer les Écritures et de prêcher depuis les chaires des églises florentines : et ses leçons conventuelles sont elles-mêmes des prédications.

Au cours du Carême 1484, on lui confia la chaire de San Lorenzo, la paroisse des Médicis ; il n »eut pas de succès, comme en témoignent les chroniques de l »époque, à cause de sa prononciation romagnole, qui devait sembler barbare aux oreilles florentines, et à cause de la manière dont il exposait les choses : Savonarola lui-même écrivit plus tard que « je n »avais ni voix, ni poitrine, ni manière de prêcher, ma prédication était même une nuisance pour tout le monde » et que seuls « certains hommes simples et quelques femmes » venaient écouter.

Entre-temps, le 29 août, Giovanni Battista Cybo a été élu pape sous le nom d »Innocent VIII après la mort du pape Sixte IV le 12 août 1484. C »est peut-être à cette époque que Savonarole, méditant en solitaire dans l »église de San Giorgio, eut cette illumination, dont il parlera à la fin de sa vie, lors de son procès, lui apparaissant « de nombreuses raisons pour lesquelles il était démontré que quelque fléau était propinquo à l »Église ».

Il est envoyé à San Gimignano pour les sermons de Carême et immédiatement, en mars 1485, il prêche dans la Collégiale que l »Église  » doit être flagellée, renouvelée et bientôt  » : c »est la première fois que ses sermons  » prophétiques  » sont attestés. Le 9 mars puis le 23 octobre de la même année, il reçoit par lettre de sa mère à Ferrare la nouvelle de la mort de son père et de son oncle Borso.

L »année suivante, toujours du haut de la chaire de la Collegiate Church, il a déclaré : « Nous attendons un fléau pour bientôt, soit l »Antéchrist, soit la peste, soit la famine. Si vous me demandez, avec Amos, si je suis un prophète, avec lui je réponds « Non sum propheta » et il énumère les raisons du fléau à venir : la cruauté des hommes – meurtre, luxure, sodomie, idolâtrie, croyances astrologiques, simonie – les mauvais pasteurs de l »Église, la présence de prophéties – signe des malheurs à venir – le mépris des saints, le manque de foi. Il n »est cependant pas rapporté que ces sermons aient provoqué des remous et un scandale, comme ce fut le cas des sermons de Carême prononcés par Savonarola en 1487 dans l »église florentine de Santa Verdiana.

Après avoir accompli son office de lectorat à Florence, il obtient la même année la prestigieuse nomination de maître au Studium General de San Domenico à Bologne d »où, après avoir enseigné pendant un an, il retourne à Ferrare en 1488.

Lombardie (1488-1490)

À Ferrare, il passa deux ans dans le monastère de Santa Maria degli Angeli, sans renoncer à de fréquents voyages pour prêcher, en prévoyant les châtiments divins à venir, dans diverses villes, comme il en témoigna lors de son procès : « J »ai prêché à Brescia et en beaucoup d »autres endroits de Lombardie à l »époque de ces choses », à Modène, à Plaisance, à Mantoue ; à Brescia, le 30 novembre 1489, il prédit que « e » padri vedrebbono ammazzarezzare è loro figlioli e con molte ignominie straziare per le vie » (les pères verraient leurs enfants tués et avec beaucoup d »ignominie déchirés dans les rues) et en fait la ville fut mise à sac par les Français en 1512.

Le couvent de Ferrare l »envoie à Gênes pour prêcher pendant le Carême ; Le 25 janvier 1490, il écrit à sa mère, qui se plaint de son errance constante, que « si je devais rester continuellement à Ferrare, croyez-moi que je ne porterais pas autant de fruit que je le fais au dehors, parce qu »aucun religieux, ou très peu, ne porte jamais le fruit d »une vie sainte dans son propre pays, et donc l »Écriture Sainte crie toujours qu »il faut sortir de son pays, et aussi parce que personne du pays n »a autant de foi dans la prédication et les conseils qu »un étranger ; et c »est pourquoi notre Sauveur dit qu »il n »est pas un prophète accepté dans son pays.

Le 29 avril 1489 déjà, Laurent de Médicis, presque certainement sur la suggestion de Jean Pic de la Mirandole, écrivait « au général des frères prêcheurs pour qu »il envoie ici le frère Hieronymo de Ferrare » : et c »est ainsi que, de nouveau en route, vers le mois de juin 1490, il entra à Florence par la porte de San Gallo, accueilli par un inconnu qui l »avait accompagné presque tout le long du chemin depuis Bologne, avec ces mots : « Laissez-vous faire ce pour quoi vous êtes envoyé par Dieu à Florence ».

Retour à Florence (1490-1498)

À partir du 1er août 1490, il reprend ses conférences à Saint-Marc – mais tous les auditeurs les interprètent comme de véritables sermons – sur le thème de l »Apocalypse et ensuite aussi sur la Première Lettre de Jean : il formule la nécessité immédiate de renouveler et de flageller l »Église et ne craint pas d »accuser les gouvernants et les prélats –  » il n »y a rien de bon dans l »Église… de la semelle au sommet il n »y a pas de santé là-dedans  » – mais aussi les philosophes et les hommes de lettres, vivants et anciens. de la plante du pied au sommet, il n »y a pas de raison dans l »Église » – mais aussi des philosophes et des hommes de lettres, vivants et anciens : il a immédiatement gagné la faveur des simples, des pauvres, des mécontents et des opposants à la famille Médicis, au point d »être appelé le prédicateur des désespérés par ses contradicteurs ; le 16 février 1491, il prêche pour la première fois sur la chaire de la cathédrale de Santa Maria del Fiore. Le 6 avril, mercredi de Pâques, selon la tradition, il prêche au Palazzo Vecchio devant la Signoria, affirmant que le bien et le mal d »une ville viennent de ses dirigeants, mais que ceux-ci sont orgueilleux et corrompus, exploitent les pauvres, imposent des taxes onéreuses et contrefont de la monnaie. De nombreux sermons de Savonarole ont été transcrits pendant qu »ils étaient récités à l »église par le fidèle notaire Lorenzo Violi et imprimés peu après.

Laurent le Magnifique l »a fait avertir plusieurs fois de ne pas prêcher de cette manière, à tel point qu »il s »est lui-même trouvé en conflit intime sur la nécessité de continuer dans ce ténor mais, comme il l »a écrit, le matin du 27 avril 1491, après avoir entendu une voix lui dire Fou, ne vois-tu pas que la volonté de Dieu est que tu prêches de cette manière ? il est monté en chaire et a fait une terrifiante praedicatio. Aux menaces d »enfermement, comme celles utilisées par Lorenzo lui-même contre Bernardino da Feltre, il répond qu »il n »en a cure, prédisant la mort imminente du Magnifico : « Je suis un étranger et lui un citoyen et le premier de la ville ; je dois rester et il doit partir : moi rester et pas lui ».

Plutôt que de le bannir, Laurent pensa utiliser contre Savonarole l »éloquence d »un célèbre augustin, le frère Mariano della Barba da Genazzano, un vieux prédicateur cultivé et élégant. Le 12 mai, il prêcha devant un large public, dont Laurent, Pic et Poliziano, sur le thème, tiré des Actes des Apôtres, Non est vestrum nosse tempora vel momenta, évidemment polémique envers les prophéties de Savonarole. Mais il n »y parvient pas, selon le récit des chroniqueurs, et Savonarole, prêchant trois jours plus tard sur le même thème, lui reproche docilement de s »être retourné contre lui.

En juillet, Girolamo a été élu prieur du couvent de San Marco. Naturellement, contrairement à la coutume des prieurs précédents, il ne rendit pas hommage à Laurent et ne fut pas effrayé par ses dons et ses aumônes ostensibles ; cette année-là, il publia son premier livre imprimé, le Libro della vita viduale. Dans la nuit du 5 avril 1492, la foudre endommage la lanterne du Dôme et de nombreux Florentins interprètent l »incident comme un mauvais présage ; trois jours plus tard, Laurent de Médicis meurt dans sa villa de Careggi, avec le réconfort de la bénédiction de Savonarole, comme l »atteste Poliziano.

En mai, Girolamo se rendit à Venise pour participer au chapitre général de la congrégation lombarde, dont le couvent de San Marco faisait partie depuis 1456, la peste de 1448 ayant décimé le nombre de frères au point de rendre nécessaire son union avec la congrégation lombarde, florissante de couvents et de frères. Il retourne à Florence le 22 mai et, cette année-là, quatre de ses écrits paraissent : le Traité de l »amour de Jésus, le 17 mai, le Traité de l »humilité, le 30 juin, le Traité de la prière, le 20 octobre et le Traité pour la défense de l »oraison mentale, à une date non précisée.

Le 25 juillet 1492, le pape Innocent VIII meurt et le 11 août, le cardinal Rodrigo Borgia est élevé à la papauté sous le nom d »Alexandre VI. Savonarola a ensuite commenté cette élection, affirmant qu »elle serait bénéfique à l »Église, rendant sa réforme possible : « C »est dessa, c »est le chemin… c »est la semence pour faire cette génération. Vous ne connaissez pas les voies des choses de Dieu ; je vous dis que si saint Pierre venait maintenant sur terre et voulait réformer l »Église, il ne le pourrait pas, il serait même mort ».

Réforme du couvent de Saint-Marc

Le soutien d »Oliviero Carafa, le cardinal protecteur de l »ordre dominicain, a été décisif pour obtenir, le 22 mai 1493, l »autorisation papale pour l »indépendance du couvent de San Marco. En glissant simplement la bague piscatorienne au doigt de Borgia, sans que ce dernier ne s »y oppose, le cardinal napolitain scelle le dossier qu »il a préparé.

Le plan de Savonarole était de rendre indépendants le plus grand nombre possible de couvents afin de pouvoir les contrôler et donner plus de force à la réforme qu »il avait en tête. Le 13 août 1494, il obtient également le détachement de la congrégation lombarde des couvents dominicains de Fiesole, San Gimignano, Pise et Prato, créant ainsi une congrégation toscane, dont Girolamo lui-même devient le vicaire général.

Il voulait que ses frères soient un ordre mendiant efficace, privé de toute propriété privée, et commença par vendre les possessions des couvents et les biens personnels des frères, en distribuant le produit de la vente aux pauvres, et fit des économies en matière de vêtements et de nourriture ; de cette façon, davantage d »aumônes furent données aux couvents. En raison également de l »augmentation du nombre de convertis, il pense à construire un nouveau couvent, plus rustique et austère, à construire en dehors de Florence, mais le temps manque pour réaliser le projet. Des événements nouveaux et dramatiques se préparent dans le destin du frère et de toute la péninsule.

Descente de Charles VIII en Italie

Ludovico il Moro incite Charles VIII de France à venir avec une armée en Italie pour revendiquer les droits des Angevins sur le Royaume de Naples et le 9 septembre 1494, le roi français rencontre Sforza à Asti. Il apparaît alors qu »il était à Gênes le 21 septembre. Florence, que la politique incertaine de Piero de Médicis avait alignée pour défendre la couronne d »Aragon à Naples, était traditionnellement pro-française et le danger qu »elle courait accentuait le ressentiment de la plupart des citoyens envers les Médicis.

Le même jour, Savonarole monte en chaire dans une cathédrale bondée et y prononce l »un de ses sermons les plus violents – sur le thème du déluge – avec un cri qui, comme il l »a écrit, a fait dresser les cheveux de Pic de la Mirandole : « Voici que je renverse les eaux du déluge sur la terre ! En pratique, la venue du roi Charles a été lue comme l »accomplissement de prophéties apocalyptiques.

Charles VIII était en fait toujours à Asti, mais il se déplaça avec son armée vers Milan et, en passant par Pavie, Plaisance et Pontremoli, il entra dans Fivizzano le 29 octobre, le saccagea et assiégea la forteresse de Sarzanello, demandant que le passage vers Florence lui soit donné. Piero, ayant changé de conseil et à l »insu de la ville, lui accorda plus que ce qu »il demandait : les forteresses de Sarzanello, Sarzana et Pietrasanta, les villes de Pise et Livourne et le libre passage vers Florence. Il a à peine le temps de rentrer à Florence le 8 novembre qu »il est immédiatement expulsé : la ville proclame la République.

La République renaissante et Savonarola

La République était gouvernée par un Gonfaloniere de Justice et huit Prieurs, qui constituaient la nouvelle Signoria, tandis que le Consiglio Maggiore, résultat de l »unification des Conseils préexistants de la Comune, du Popolo et de la Settanta, auxquels pouvaient participer tous les Florentins ayant atteint l »âge de 29 ans et payant des impôts, élisait également un Conseil de quatre-vingts membres, âgés d »au moins quarante ans, dont la tâche était d »approuver préalablement les décisions du gouvernement avant la décision finale du Consiglio Maggiore.

Les factions des Bianchi, républicains, et des Bigi, pro-Médicis, se formèrent, semblables aux anciennes factions rivales des Guelfes, blancs et noirs ; transversalement à celles-ci, une division des citoyens se forma également en sympathisants du frère, donc appelés Frateschi et ensuite Piagnoni, et en ses ennemis déclarés, les Palleschi (c »est-à-dire les adeptes des « boules » du blason des Médicis).

Le 16 novembre 1494, Savonarole est au chevet de son ami Giovanni Pico della Mirandola, qui reçoit de lui l »habit dominicain et meurt le lendemain. Dans son sermon du 23 novembre, Savonarole en fait l »éloge, ajoutant qu »il a eu la révélation que son âme était au purgatoire.

Directement du pape, il est entre-temps ordonné par un Bref de prêcher le prochain Carême de 1495 à Lucques ; on ne sait pas si la demande a été sollicitée de Borgia par les Arrabbiati ou par les autorités lucquoises ; cependant, suite aux protestations du gouvernement florentin, Lucques renonce à la demande. Des rumeurs infondées se répandent, accusant Savonarole de cacher de nombreux biens dans le couvent et de s »enrichir avec les trésors des Médicis et de leurs partisans ; Les Arrabbiati tentèrent également de retourner contre lui le frère Domenico da Ponzone, ancien savonarolien qui, venu de Milan, fut invité par le Gonfalonier de Justice lui-même, Filippo Corbizzi, à plaider le 8 janvier 1495 devant la Signoria avec Girolamo, Tommaso da Rieti, prieur dominicain de Santa Maria Novella et adversaire de Savonarola, et d »autres ecclésiastiques.

Fra Tommaso l »accusa de se mêler des affaires de l »État, contre le nemo militans Deo implicat se negotis saecolaribus de saint Paul ; mais il n »accepta pas la provocation et lui répondit seulement deux jours plus tard en chaire : « Vous de l »Ordre de saint Dominique, qui dites que nous ne devons pas nous mêler des affaires de l »État, vous n »avez pas bien lu ; allez, lisez les chroniques de l »Ordre de saint Dominique, ce qu »il a fait en Lombardie dans les affaires des États. Et ainsi de saint Pierre le Martyr, ce qu »il a fait ici à Florence, qui a fait la paix dans cet État à l »époque du pape Grégoire. Combien de fois l »archevêque Antoninus est-il monté au Palagio pour remédier aux lois iniques, pour qu »elles ne soient pas faites ! ».

Le 31 mars 1495, l »empire, l »Espagne, le pape, Venise et Ludovic le Moro conviennent d »une alliance contre Charles VIII ; il est nécessaire que Florence y prenne part, pour empêcher le roi français de s »échapper en France ; mais Florence et Savonarole sont pro-français : il faut le discréditer et briser une fois pour toutes l »influence qu »il exerce dans la ville. Charles VIII, qui avait conquis tout le royaume de Naples sans combattre, y laissa la moitié de ses forces armées et avec le reste de ses troupes se hâta de rentrer en France : le 1er juin, il entra dans Rome d »où Alexandre VI s »était enfui vers Orvieto puis vers Pérouse et le roi continua son ascension vers le nord, à la grande déception de Girolamo, qui espérait un soulèvement dans la ville de la papauté, et à la grande crainte des Florentins, qui avaient eu vent d »un accord entre Piero de » Medici et le roi pour reprendre Florence.

Savonarola rencontra Charles VIII à Poggibonsi le 17 juin, pour obtenir l »assurance que Florence ne serait pas endommagée et que les Médicis ne seraient pas restaurés ; le roi, qui ne pensait qu »à retourner en France, n »eut aucune difficulté à le rassurer et Fra Girolamo put rentrer triomphant à Florence. Le 7 juillet, Charles VIII force le blocus de l »armée de la Ligue à Fornovo et reçoit le feu vert pour la France, mais son expédition est finalement un échec : en son absence, le royaume de Naples revient facilement à Ferrandino d »Aragon et Savonarola et sa République semblent désormais très affaiblis.

Alexandre VI

Le 21 juillet 1495, le pape envoya à Savonarole un Bref dans lequel, après lui avoir exprimé sa reconnaissance pour son travail dans la vigne du Seigneur, il l »invitait à Rome ut quod placitum est Deo melius per te cognoscentes peragamus, afin que lui, le pape, puisse mieux faire les choses, connues directement du frère, qui sont agréables à Dieu. Bien entendu, Savonarole refuse, dans une lettre de réponse datée du 31 juillet, de se rendre à Rome, invoquant des raisons de santé et promettant une rencontre future et, entre-temps, l »envoi d »une brochure dans laquelle le pape aurait déduit ses intentions : il s »agit du Compendium des Révélations, publié à Florence le 18 août.

Le pape répond le 8 septembre par un autre Bref dans lequel Fra Girolamo, accusé d »hérésie et de fausses prophéties, est suspendu de toute fonction et le jugement contre lui est renvoyé au vicaire général de la Congrégation lombarde, Fra Sebastiano Maggi. Savonarole répond le 30 septembre en rejetant toutes les accusations et en refusant de se soumettre au vicaire de la Congrégation, qu »il considère comme son adversaire et attend du pape lui-même qu »il l »absout de toute accusation. Le 11 octobre, il accuse en chaire les Arrabbiati d »avoir conspiré avec le pape pour le détruire. Alexandre VI, dans un Bref du 16 octobre, suspend les ordres précédents et lui ordonne seulement de s »abstenir de prêcher, dans l »attente de décisions futures.

Savonarole obéit mais ne reste pas inactif : le 24 octobre, il publie l »Operetta sopra i Dieci Comandamenti (Opérette sur les dix commandements) et travaille à la rédaction du De simplicitate christianae vitae. En décembre paraît l »Epître à un ami dans laquelle il rejette les accusations d »hérésie et défend la réforme politique introduite à Florence. La Signoria, quant à elle, fait pression sur le Pape pour qu »il accorde au frère Girolamo la permission de prêcher à nouveau : son influence sur la population est indispensable pour contrer les attaques que les Arrabbiati portent contre le gouvernement et le frère lui-même, accusé d »être responsable de la perte de Pise.

Il semble que l »autorisation soit venue d »Alexandre VI vivae vocis oraculo au cardinal Carafa et au délégué florentin Ricciardo Becchi ; quoi qu »il en soit, le 16 février 1496, après avoir été escorté à la cathédrale par une foule processionnelle de 15 000 personnes, Girolamo monta en chaire à Santa Maria del Fiore, pour le premier sermon du Carême de cette année-là.

Le 24 février, il s »en prend à la Curie romaine : « Nous ne disons que des choses vraies, mais ce sont vos péchés qui profanent contre vous, nous conduisons les hommes à la simplicité et les femmes à une vie honnête, vous les conduisez à la luxure, au faste et à l »orgueil, car vous avez corrompu le monde et corrompu les hommes à la luxure, les femmes à la malhonnêteté, vous avez conduit les enfants à la sodomie et à la souillure, et les avez fait devenir comme des prostituées ». Ces sermons ont été rassemblés dans un volume et publiés sous le titre Sermons on Amos.

Parmi les ennemis extérieurs de Florence et de Savonarole en particulier, il y avait non seulement le Pape, mais aussi tous les adhérents de la Ligue antifrançaise, comme Ludovico il Moro, à qui le frère écrivit le 11 avril 1496 pour l »inviter « à faire pénitence pour ses péchés, car le fléau approche et je n »ai rien attendu, rien attendu d »autre que l »infamie, l »opprobre, la persécution et enfin la mort » ; et Sforza répondit, en s »excusant, qui sait avec quelle sincérité, « si nous vous avons offensé et fait du mal, et en faisant pénitence et en méritant auprès de Dieu, nous ne nous retirerons pas ».

En avril, il prêche à Prato, dans l »église de San Domenico, écouté par la grande foule habituelle, dont les principaux philosophes florentins de l »époque, le platonicien Marsilio Ficino et l »aristotélicien Oliviero Arduini ; À la fin de ce mois, la dernière opérette de Jérôme, l »Expositio psalmi Qui regis Israel, est imprimée à Florence – à titre posthume, en 1499, paraîtront les Sermons sur Ruth et Michée, composés en novembre 1496 – tandis que sa proposition d »interdire par la loi les robes décolletées et les coiffures élaborées pour les femmes est rejetée par la République.

En août, Alexandre VI lui offre, par l »intermédiaire du dominicain Lodovico da Valenza – d »autres pensent que le messager est le propre fils du pape, Cesare Borgia, cardinal de Valence – la nomination de cardinal à condition qu »il revienne sur ses précédentes critiques de l »Église et qu »il s »abstienne de le faire à l »avenir ; le frère Jérôme promet de répondre le lendemain, lors du sermon qu »il prononce dans la Sala del Consiglio, en présence de la Signoria. Après avoir passé en revue les événements de ces dernières années, s »échauffant peu à peu, il a poussé un cri : « Je ne veux pas de chapeaux, je ne veux pas de mitres grandes ou petites, je veux ce que vous avez donné à vos saints : la mort ». Un chapeau rouge, mais de sang, je veux ! ».

Le 23 août 1496, Ludovico il Moro rapporte qu »il a intercepté deux lettres de Savonarola adressées à la France ; l »une, adressée à Charles VIII, l »exhorte à venir en Italie tandis que l »autre, adressée à un certain Niccolò, le met en garde contre l »archevêque d »Aix, l »ambassadeur français à Florence, arguant de sa déloyauté envers le roi et de son attitude hostile à Florence. Il semble que ces lettres étaient des faux et que l »initiative du Maure visait à briser l »alliance franco-florentine et à discréditer Fra Girolamo, qui niait les avoir écrites.

Le 7 février 1497, Savonarole organise un bûcher des vanités à Florence, au cours duquel de nombreux objets d »art, des peintures à contenu païen, des bijoux, des meubles précieux et des vêtements de luxe sont incendiés, causant des dommages incalculables à l »art et à la culture de la Renaissance florentine.

Excommunication

Il fut excommunié par le pape Alexandre VI le 12 mai 1497, mais ces dernières années, il a été prouvé, tant par la correspondance personnelle entre le frère et le pape que par la correspondance entre le pape et d »autres personnalités, que cette excommunication était fausse. Elle a été émise par le cardinal-archevêque Juan López de Pérouse au nom du pape, à l »instigation de Cesare Borgia, qui a engagé un faussaire pour créer une fausse excommunication et détruire le frère. Alexandre protesta vivement contre le cardinal et menaça Florence d »un interdit pour que le frère lui soit remis, afin qu »il puisse le sauver et le faire disculper, mais il était tellement succombé à son fils Cesare qu »il n »agit pas avec tout le pouvoir dont il disposait et n »osa jamais révéler au monde la supercherie perpétrée par son fils bien-aimé au détriment d »un homme qu »il estimait comme un saint.

Le premier sermon de Savonarole après son excommunication commence par la simulation d »un dialogue avec un interlocuteur, qui lui reproche de prêcher malgré son excommunication : « As-tu lu cette excommunication ? Qui l »a envoyé ? Mais, à supposer qu »il en soit ainsi, ne vous souvenez-vous pas que je vous ai dit que, même s »il arrivait, il ne vaudrait rien ? Ne vous étonnez pas de nos persécutions, ne vous égarez pas, bonnes gens, car telle est la fin des prophètes : telle est notre fin et notre gain en ce monde. Ironiquement, cette excommunication ne valait effectivement rien, mais pas pour les raisons que le frère pensait, à moins que Savonarola n »ait appris sa véritable origine sans en dire la vérité.

Savonarole poursuit sa campagne contre les vices de l »Église, si possible avec encore plus de violence, se créant de nombreux ennemis, mais aussi de nouveaux admirateurs, même en dehors de Florence : une brève correspondance avec Caterina Sforza, Dame d »Imola et de Forlì, qui lui avait demandé des conseils spirituels, remonte à cette période. La République florentine le soutient dans un premier temps, puis, par crainte d »une interdiction papale et de la diminution du prestige du frère, retire son soutien. Un procès par le feu auquel il avait été défié par un franciscain rival a également été préparé, mais n »a pas eu lieu en raison de fortes pluies qui ont éteint les flammes.

Procès et condamnation

Comme il perd le soutien des Français, il est mis en minorité par le parti Médicis renaissant, qui le fait arrêter et juger pour hérésie en 1498. La capture du frère, qui s »était barricadé avec ses confrères à Saint-Marc, fut particulièrement sanglante : le dimanche des Oliviers, le couvent fut assiégé par les Palleschi, partisans des Médicis et anti-Savonarola, tandis que la cloche de la « Piagnona » sonnait en vain ; la porte du couvent fut incendiée et le couvent pris d »assaut pendant toute la nuit, avec des affrontements entre les frères et les assaillants. Au milieu de la nuit, Savonarola est capturé et traîné hors du couvent avec le frère Domenico Buonvicini, traversant la Via Larga à la lueur des torches vers le Palazzo Vecchio, où il entre par la trappe. Alors qu »il se baissait, un armigero lui a donné un coup de pied dans le dos, le narguant : « Viens où la prophétie l »a mis ! ».

Il est enfermé dans l » »Alberghetto », la cellule de la tour d »Arnolfo, et subit des interrogatoires et des tortures. Le procès a été manipulé de façon flagrante : Savonarola a été soumis à la torture de la corde, à la torture du feu sous les pieds et a ensuite été placé sur le tréteau pendant toute une journée, souffrant de dislocations sur tout le corps. Il est finalement condamné à être brûlé sur la Piazza della Signoria avec deux de ses frères, Domenico Buonvicini, de Pescia, et Silvestro Maruffi, de Florence.

À l »aube du 23 mai 1498, la veille de l »Ascension, après avoir passé la nuit de réconfort avec les Battuti noirs de la Compagnie de Santa Maria della Croce al Tempio, les trois religieux, après avoir entendu la messe dans la chapelle Priori du Palazzo della Signoria, furent conduits dans l »arengario du même palais où ils furent dégradés par la Cour de l »évêque. Au même endroit se trouvaient également le Tribunal des Commissaires Apostoliques et celui des Gonfaloniere et des Otto di Guardia et Balìa, ces derniers étant les seuls à pouvoir décider de la condamnation. Après la dégradation et le retrait de l »habit dominicain, les trois frères furent envoyés au gibet, érigé près de l »endroit où s »élèvera plus tard la fontaine de Neptune et relié à l »arengarium du palais par une passerelle à près de deux mètres du sol. La potence, haute de cinq mètres, reposait sur un tas de bois et de balais saupoudrés de poudre à canon pour les bombardes. Les enfants accroupis sous la passerelle, comme cela était courant lors des exécutions, se blessaient la plante des pieds au passage des condamnés avec des bâtons de bois pointus. Vêtu d »une simple tunique de laine blanche, Savonarola est pendu après les frères Silvestro et Domenico. Au milieu des cris de la foule, un feu est allumé sur le tas qui s »enflamme bientôt violemment, brûlant les corps désormais sans vie des pendus. Pendant qu »il brûlait, l »un des bras de Savonarole est tombé, et sa main droite semblait se lever avec deux doigts droits, comme s »il voulait « bénir le peuple florentin ingrat ».

Les cendres des trois frères, la boîte et tout ce qui a été brûlé ont été emportés dans des charrettes et jetés dans l »Arno depuis le Ponte Vecchio, également pour éviter qu »ils ne soient emportés et fassent l »objet de vénération de la part des nombreux disciples de Savonarola mêlés à la foule. En effet, Bargellini raconte qu » »il y avait des dames, habillées en domestiques, qui venaient sur la place avec des vases en cuivre pour recueillir les cendres chaudes, en disant qu »elles voulaient les utiliser pour leur lessive ». En fait, on a retrouvé un doigt brûlé et le collier de fer qui avait soutenu le corps, qui sont depuis conservés au monastère de San Vincenzo à Prato. Le lendemain matin, comme nous l »avons déjà mentionné, l »endroit où l »exécution a eu lieu semblait couvert de fleurs, de feuilles de palmier et de pétales de rose. Du jour au lendemain, des mains pitoyables avaient ainsi voulu rendre hommage à la mémoire du prédicateur ascétique, amorçant une tradition qui se poursuit encore aujourd »hui. L »endroit exact où eut lieu le martyre et où se déroule aujourd »hui la Fiorita était indiqué par une cheville de marbre, déjà existante, où était placé le « Saracino » lorsque la joute était courue. C »est ce que l »on peut déduire de « Firenze illustrata » de Del Migliore, qui écrit : « des citoyens ont envoyé à Fiorita, bien dans la nuit, à l »heure du sommeil, cet endroit précis où le stile a été planté ; qu »il y a une cheville de marbre non loin de la fontaine comme signe ».

À la place de l »ancienne tuile pour le jeu du Sarrasin, il y a maintenant une plaque circulaire commémorant l »endroit précis où le « frère Hieronimo » a été pendu et brûlé. La pierre tombale, faite de granit rouge, porte une inscription en caractères de bronze.

Savonarola prétendait avoir le don de prophétie. Dans ses écrits, il développe une véritable théologie de la prophétie chrétienne et annonce clairement au nom de Dieu les fléaux pour l »Italie et l »Église : « …De ces trois manières, nous avons eu et connu les choses à venir, les unes d »une manière et les autres d »une autre ; bien que de quelque manière que je les aie eues, j »ai toujours été certifié de la vérité par la lumière annoncée ». Voyant le Dieu tout-puissant multiplier les péchés de l »Italie, surtout dans les chefs tant ecclésiastiques que séculiers, ne pouvant plus les soutenir, il résolut de purger son Église par un grand fléau. Et parce que, comme il est écrit dans Amos le prophète, non faciet Dominus Deus verbum, nisi revelaverit secretum suum ad servos suos prophetas, il a voulu pour la santé de ses élus, afin qu »avant le fléau ils soient préparés à souffrir, que ce fléau soit annoncé d »avance en Italie ; Et comme Florence est au milieu de l »Italie, comme le cœur est au milieu du corps, il a choisi cette ville dans laquelle ces choses sont annoncées à l »avance, afin qu »elles se répandent à travers elle dans d »autres lieux, comme nous voyons par expérience que cela se passe actuellement. M »ayant donc élu parmi ses autres serviteurs indigne et inutile pour cette fonction, il m »a fait venir à Florence …. ». C »est précisément parce qu »il exalte son esprit prophétique – sur lequel Machiavel ironisera plus tard dans les Décennales – que Savonarole s »insurge contre les astrologues, qui prétendent connaître l »avenir : son traité Contre les astrologues s »inspire des monumentales Disputationes adversus astrologiam divinatricem de Pic de la Mirandole, qui constituent cependant un livre très différent, tant par son volume que par son engagement spéculatif.

Par un décret du pape Paul IV, les écrits de Savonarole ont été inclus dans l »index des livres interdits en 1559, d »où ils ont été retirés en 1740 par le pape Benoît XIV.

À Florence, dans les années 1869-70, trois comités ont été formés pour ériger un monument à Savonarola, ce qui a donné lieu à deux statues distinctes du frère dominicain : celle de Giovanni Dupré, conservée au musée de San Marco, et celle d »Enrico Pazzi sur la Piazza Savonarola.

En 1867, la municipalité de Ferrare lança un concours spécial pour l »érection d »un monument à placer dans la ville natale du frère, qui fut remporté en 1871 par Stefano Galletti de Cento. L »œuvre fut inaugurée le 23 mai 1875 et placée sur la place du même nom, qui avait déjà été baptisée du nom du frère, suite à un vote du conseil le 7 février 1860.

Le 30 mai 1997, à l »imminence du cinquième centenaire de sa mort, la Postulation Générale des Dominicains a demandé à l »Archidiocèse de Florence de commencer à évaluer la possibilité d »une cause de béatification et de canonisation pour Savonarole. Les commissions historique et théologique, instruites par le cardinal Silvano Piovanelli, archevêque de Florence, ont présenté leurs conclusions positives. Toutefois, le nulla osta pour le lancement de la cause n »a jamais été accordé par le Saint-Siège.

Le musée de San Marco à Florence conserve de nombreux souvenirs du frère.

Les œuvres de Savonarola comprennent :

L »éditeur romain Angelo Belardetti a publié l »édition nationale des œuvres de Savonarole de 1955 à 1999 en vingt volumes répartis en plusieurs tomes. Les rédacteurs des ouvrages sont les honorables Giorgio La Pira, Roberto Ridolfi, Eugenio Garin, Luigi Firpo, Mario Martelli et Claudio Leonardi. Les Frères Prêcheurs, auxquels il appartenait, ont édité ses textes, avec exégèse et commentaires théologiques.

Plusieurs années après sa mort, le terme Savonarole est devenu un adjectif à connotation péjorative ou ironique, désignant une personne qui s »insurgeait avec véhémence contre la dégradation morale : le républicain Ugo La Malfa, par exemple, était surnommé « le Savonarole de la politique ».

Sources

Aperçus

Sources

  1. Girolamo Savonarola
  2. Jérôme Savonarole
  3. ^ R. Ridolfi, Vita di Girolamo Savonarola, 1974, p. 393.
  4. ^ « Savonarola ». University of Oregon. Winter 2015. Retrieved 26 May 2018.
  5. ^ « Girolamo Savonarola » in The Catholic Encyclopedia
  6. ^ Ridolfi, Roberto (1 January 2011). « Britannica: Girolamo Savonarola ». Britannica. Retrieved 22 December 2021.
  7. ^ « Savonarola, Girolamo » (US) and « Savonarola, Girolamo ». Lexico UK English Dictionary. Oxford University Press. Archived from the original on 7 November 2021.
  8. a b c Smołucha 2004 ↓, s. 20.
  9. a b c d e Smołucha 2004 ↓, s. 21.
  10. Hase, 1897, с. 566.
  11. Ченти, 1998, с. 22.
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