Isaac Butt

Résumé

Isaac Butt QC MP (6 septembre 1813 – 5 mai 1879) était un avocat irlandais, un éditeur, un homme politique, un membre du Parlement (M.P.) à la Chambre des communes du Royaume-Uni, un économiste et le fondateur et premier dirigeant d »un certain nombre de partis et d »organisations nationalistes irlandais. Il était l »un des dirigeants de l »Irish Metropolitan Conservative Society en 1836, de la Home Government Association en 1870 et de la Home Rule League en 1873. Colin W. Reid affirme que le Home Rule était le mécanisme proposé par Butt pour lier l »Irlande à la Grande-Bretagne. Il mettrait fin aux ambiguïtés de l »Acte d »Union de 1800. Il dépeignait un Royaume-Uni fédéralisé, qui aurait affaibli l »exceptionnalisme irlandais dans un contexte britannique plus large. Butt était représentatif d »un unionisme national constructif. En tant qu »économiste, il a apporté d »importantes contributions concernant les aspects potentiels de la protection en matière de mobilisation et de distribution des ressources, et a analysé les déficiences de l »économie irlandaise telles que l »emploi clairsemé, la faible productivité et la mauvaise répartition des terres. Il s »est écarté des théories ricardiennes établies et a favorisé certains concepts d »État-providence. En tant qu »éditeur, il a fait du Dublin University Magazine une revue irlandaise de politique et de littérature de premier plan.

Butt est né en 1813 à Glenfin, un district bordant la vallée de la Finn dans le comté de Donegal en Ulster, la province du nord de l »Irlande. Glenfin se trouve à une courte distance à l »ouest de Ballybofey, une ville de l »est du Donegal. Il est né dans une famille protestante d »Ulster, étant le fils d »un recteur de l »Église d »Irlande, et descendait des O »Donnell de Tyrconnell. Butt a fait ses études secondaires à la Royal School de Raphoe, dans le district de Laggan, dans l »est du Donegal, et au Midleton College, dans le comté de Cork, avant d »entrer au Trinity College de Dublin (TCD), à l »âge de quinze ans, où il a été élu boursier et président de la College Historical Society (externe). Il y a cofondé le Dublin University Magazine et l »a édité pendant quatre ans. Pendant une grande partie de sa vie, il a été membre du parti conservateur irlandais et a fondé le journal conservateur Ulster Times. Il devient professeur d »économie politique à Trinity en 1836 et occupe ce poste jusqu »en 1841.

Après avoir été admis au barreau en 1838, Butt s »est rapidement fait un nom en tant que brillant avocat. Il est connu pour son opposition à la campagne du leader nationaliste irlandais Daniel O »Connell en faveur de l »abrogation de l »Acte d »Union. Il a également enseigné l »économie politique au Trinity College de Dublin. Les expériences qu »il a vécues pendant la Grande famine l »ont amené à passer du statut d »unioniste irlandais et d »orangiste à celui de partisan d »un système politique fédéral pour le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d »Irlande, qui donnerait à l »Irlande un plus grand degré d »autonomie. Cela l »a conduit à s »engager dans la politique nationaliste irlandaise et à fonder la Home Rule League. Butt a joué un rôle déterminant dans l »établissement de liens entre le nationalisme constitutionnel et le nationalisme révolutionnaire en représentant les membres de la Fenians Society devant les tribunaux.

Il a commencé sa carrière en tant qu »homme politique conservateur au sein de la Dublin Corporation. Il est député de Youghal de 1852 à 1865, et de Limerick de 1871 à 1879 (aux élections générales de 1852, il avait également été élu pour la circonscription anglaise de Harwich, mais a choisi de siéger pour Youghal).

L »échec du soulèvement des Fenians en 1867 renforça la conviction de Butt qu »un système fédéral était le seul moyen de rompre le cycle lugubre d »une administration inefficace ponctuée de soulèvements incompétents. Après avoir défendu les leaders de la révolte des Fenians, Butt devient, à partir de juin 1869, président de l »Association d »Amnistie formée pour obtenir la libération des Fenians emprisonnés, soutenue activement, entre autres, par P. F. Johnson.

En 1870, Butt a ensuite fondé l »Irish Home Government Association. Il ne s »agit en aucun cas d »une organisation révolutionnaire. Elle était destinée à mobiliser l »opinion publique en faveur de la demande d »un parlement irlandais, avec, comme il le disait, « un contrôle total sur nos affaires intérieures ». Il pensait que le Home Rule favoriserait l »amitié entre l »Irlande et son voisin de l »Est.

En novembre 1873, Butt remplace l »Association par un nouvel organisme, la Home Rule League, qu »il considère comme un groupe de pression plutôt que comme un parti politique. Lors des élections générales de l »année suivante, 60 de ses membres sont élus, formant ensuite en 1874 le Irish Parliamentary Party . Cependant, la plupart des élus étaient des hommes de propriété plus proches de la cause libérale. Entre-temps, Charles Stewart Parnell avait rejoint la Ligue, avec des idées plus radicales que la plupart des Home Rulers en place, et fut élu au Parlement lors d »une élection partielle dans le comté de Meath en 1875.

Butt n »avait pas réussi à obtenir des concessions substantielles à Westminster sur les points qui importaient à la plupart des Irlandais : l »amnistie pour les Fenians de 1867, la fixité de l »occupation pour les métayers et le Home Rule. Bien qu »ils s »efforcent de faire élire des Home Rulers, de nombreux Fenians et métayers ne sont pas satisfaits de l »approche gentleman de Butt pour faire adopter des projets de loi, même s »ils ne l »attaquent pas ouvertement, car sa défense des prisonniers Fenians en 1867 joue toujours en sa faveur. Cependant, rapidement, un Home Ruler de Belfast, Joseph Gillis Biggar (alors membre senior de l »IRB), commence à faire un usage intensif de la tactique peu courtoise de « l »obstructionnisme » pour empêcher l »adoption de projets de loi par la Chambre.

Lorsque Parnell entre au Parlement, il s »inspire de John O »Connor Power et de Joseph Biggar et s »allie aux députés irlandais qui le soutiennent dans sa campagne d »obstruction. À l »époque, les députés pouvaient se lever et parler aussi longtemps qu »ils le souhaitaient sur n »importe quel sujet. Cela a causé des ravages au Parlement. Dans un cas, ils ont parlé pendant 45 heures sans interruption, empêchant l »adoption de tout projet de loi important. Butt, vieillissant et en mauvaise santé, ne peut suivre cette tactique et la considère comme contre-productive. En juillet 1877, Butt menaça de démissionner du parti si l »obstruction se poursuivait, et un fossé se creusa entre lui et Parnell, qui ne cessait de gagner l »estime des Fenians et des Home Rulers.

Le point culminant est atteint en décembre 1878, lorsque le Parlement est rappelé pour discuter de la guerre en Afghanistan. Butt considère que cette discussion est trop importante pour l »Empire britannique pour être interrompue par de l »obstructionnisme et avertit publiquement les membres irlandais de s »abstenir de cette tactique. Il est férocement dénoncé par le jeune nationaliste John Dillon, qui poursuit ses attaques avec le soutien considérable d »autres Home Rulers lors d »une réunion de la Home Rule League en février 1879. Bien qu »il se défende avec dignité, Butt, et tout le monde, sait que son rôle dans le parti est terminé. Barry O »Brien, dans sa biographie de Parnell, interviewe « X » qui raconte : « C »était très douloureux. J »aimais beaucoup Butt. Il était lui-même l »homme le plus généreux du monde, et j »allais lui faire la chose la plus désagréable qui soit ».

Butt, qui souffrait d »une bronchite, a une attaque au mois de mai suivant et meurt dans la semaine qui suit. Il est remplacé par William Shaw, qui est à son tour remplacé par Charles Stewart Parnell en 1880.

Butt a accumulé des dettes et a poursuivi des histoires d »amour. On raconte que, lors de ses réunions, il était parfois chahuté par des femmes avec lesquelles il avait eu des enfants. Il a également été impliqué dans un scandale financier lorsqu »il a été révélé qu »il avait reçu de l »argent de plusieurs princes indiens pour représenter leurs intérêts au Parlement.

Il est mort le 5 mai 1879 à Clonskeagh, à Dublin. Sa dépouille a été transportée en train, via Strabane, jusqu »à Stranorlar, dans l »est du comté de Donegal, où il est enterré dans un coin du cimetière de l »Église d »Irlande, sous un arbre près duquel il avait l »habitude de s »asseoir et de rêver lorsqu »il était enfant.

Malgré son style de vie chaotique et ses limites politiques, Butt était capable d »inspirer une profonde loyauté personnelle. Certains de ses amis, tels que John Butler Yeats (père du poète W. B. Yeats) et le futur évêque catholique de Limerick, Edward Thomas O »Dwyer, conservent une hostilité durable envers Parnell pour son rôle dans la chute de Butt.

En mai 2010, les paroisses de l »Église d »Irlande (anglicane) de Stranorlar, Meenglass et Kilteevogue ont organisé un service commémoratif annuel et une conférence en l »honneur de Butt, invitant des membres des professions juridiques, politiques et journalistiques à évoquer certains aspects de sa vie. Parmi les orateurs figurent le Dr Joe Mulholland, le sénateur David Norris, le Dr Chris McGimpsey et le professeur Brian Walker. Sa tombe a été restaurée et le mémorial comprend désormais une couronne de fleurs.

Sources

  1. Isaac Butt
  2. Isaac Butt
  3. ^ Colin W. Reid, « ‘An Experiment in Constructive Unionism’: Isaac Butt, Home Rule and Federalist Political Thought during the 1870s. » English Historical Review 129.537 (2014): 332-361.
  4. Colin W. Reid, « ‘An Experiment in Constructive Unionism’: Isaac Butt, Home Rule and Federalist Political Thought during the 1870s. » English Historical Review 129.537 (2014): 332-361.
  5. Alan O’Day, « Isaac Butt and Neglected Political Economists. » in English, Irish and Subversives Among the Dismal Scientists (2010): 375+.
  6. Wayne E. Hall, « The  »Dublin University Magazine » and Isaac Butt, 1834-1838. » Victorian Periodicals Review 20.2 (1987): 43-56.
  7. Spence, 1996.
  8. Risto Kari: Historian ABC: Kaikkien aikojen valtiot 2, s. 182. Tammi. Helsinki 2001.
  9. 1 2 Isaac Butt // Encyclopædia Britannica (англ.)
  10. Brozović D., Ladan T. Isaac Butt // Hrvatska enciklopedija (хорв.) — LZMK, 1999. — 9272 с. — ISBN 978-953-6036-31-8
  11. Isaac Butt // Dictionary of Irish Biography (англ.) — Royal Irish Academy.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.