Henry Darger

Résumé

Henry Joseph Darger Jr. (12 avril 1892 – 13 avril 1973) était un écrivain, romancier et artiste américain qui travaillait comme gardien d »hôpital à Chicago, Illinois. Il est devenu célèbre pour son manuscrit de roman fantastique de 15 145 pages découvert à titre posthume, intitulé The Story of the Vivian Girls, in What Is Known as the Realms of the Unreal, of the Glandeco-Angelinian War Storm, Caused by the Child Slave Rebellion, ainsi que pour plusieurs centaines de dessins et d »aquarelles illustrant l »histoire.

Les sujets visuels de ses œuvres vont de scènes idylliques dans des intérieurs édouardiens et des paysages tranquilles et fleuris peuplés d »enfants et de créatures fantastiques, à des scènes de terreur et de carnage horribles mettant en scène de jeunes enfants torturés et massacrés. 106 La plupart de ses œuvres sont composées de techniques mixtes avec des éléments de collage. L »œuvre de Darger est devenue l »un des exemples les plus célèbres de l »art outsider.

Darger est né le 12 avril 1892 à Chicago, Illinois, de Henry Darger Sr. et Rosa Fullman. 32-33 Les registres du Cook County indiquent qu »il est né à la maison, située au 350 W. 24th Street. À l »âge de quatre ans, sa mère meurt d »une fièvre puerpérale après avoir donné naissance à une fille, qui sera donnée en adoption ; Darger n »a jamais connu sa sœur. : 36-37 L »un de ses biographes, l »historien de l »art et psychologue John M. MacGregor, a découvert que Rosa avait eu deux enfants avant Henry, mais n »a pas découvert où ils se trouvaient.

De l »aveu même de Darger, son père était gentil et rassurant avec lui. Darger Sr. était un tailleur handicapé, et sa mauvaise santé rendait difficile la prise en charge de son fils. Ils ont vécu ensemble jusqu »en 1900, date à laquelle son père a été emmené à la maison de retraite St Augustine. En raison de son intelligence apparente, le jeune Darger avait été inscrit à l »école publique au niveau de la troisième année. Après l »hospitalisation de son père, Darger a été transféré à la Mission of Our Lady of Mercy, un orphelinat catholique romain. Après un mauvais comportement, il a été transféré à l »Illinois Asylum for Feeble-Minded Children à Lincoln, Illinois, également appelé Lincoln State School (aujourd »hui le Lincoln Developmental Center), avec le diagnostic, selon Stephen Prokopoff, que « le cœur du petit Henry n »est pas au bon endroit ». Selon John MacGregor, le diagnostic était en fait « l »abus de soi », un euphémisme pour la masturbation.

Darger lui-même pense que son problème réside en grande partie dans le fait qu »il est capable de voir à travers les mensonges des adultes et qu »il devient un « petit malin », ce qui lui vaut d »être souvent puni par les enseignants et de faire l »objet d »attaques de la part de ses camarades de classe. Il se sentait également obligé de faire des bruits inhabituels. Les pratiques de l »asile Lincoln incluent le travail forcé des enfants et des punitions sévères, que Darger semble avoir incorporées plus tard dans ses écrits. Darger a déclaré plus tard que, pour être juste, il y avait aussi de « bons moments » à l »asile, qu »il appréciait une partie du travail et qu »il avait des amis comme des ennemis.

En 1908, Darger reçoit la nouvelle que son père est décédé dans l »asile pour personnes âgées de St. Augustine ; Darger n »a jamais eu l »occasion de lui rendre visite depuis son départ huit ans auparavant. En 1908, il tente de s »échapper en train de marchandises, mais la police l »en empêche après avoir atteint Chicago et le force à retourner à l »asile. Il s »est échappé une nouvelle fois en 1909 et a réussi, désormais libre à Chicago.

Avec l »aide de sa marraine, Darger trouve un emploi subalterne dans un hôpital catholique et continue ainsi à subvenir à ses besoins jusqu »à sa retraite en 1963.

À l »exception d »un bref passage dans l »armée américaine pendant la Première Guerre mondiale, sa vie a pris une tournure qui semble avoir peu varié. Catholique fervent, il allait à la messe tous les jours et revenait souvent pour cinq offices. Il collectionnait des objets trouvés dans la rue – notamment des chaussures, des lunettes et des pelotes de ficelle – pour les exposer aux côtés de ses œuvres d »art dans son atelier. Sa tenue vestimentaire était minable, bien qu »il s »efforçait de garder ses vêtements propres et raccommodés, et il était en grande partie solitaire.

Son ami intime depuis 48 ans, William Schloeder, partage son point de vue sur la protection des enfants maltraités et négligés, et tous deux proposent de fonder une « Société de protection des enfants » qui proposerait ces enfants en adoption à des familles aimantes. Schloeder quitte Chicago au milieu des années 1930, mais Darger et lui restent en contact par courrier jusqu »à la mort de Schloeder en 1959. Jim Elledge, biographe de Darger, suppose que Darger et Schloeder ont pu avoir une relation amoureuse lorsque Schloeder vivait à Chicago, et Darger a parfois appelé Schloeder son « ami spécial » :  137-149

En 1930, Darger s »installe dans une chambre au deuxième étage du North Side de Chicago, au 851 W. Webster Avenue, dans le quartier de Lincoln Park, près du campus de l »université DePaul. C »est dans cette pièce que, pendant les 43 années suivantes, Darger imagine et écrit ses énormes tomes (en plus d »un journal météorologique quotidien de 10 ans et de divers journaux intimes) et collectionne et expose des œuvres d »art jusqu »à sa mort au St. Augustine »s Home for the Aged (le même établissement où son père était décédé) le 13 avril 1973, un jour après son 81e anniversaire.

Dans la dernière entrée de son journal, Darger écrit : « 1er janvier 1971. J »ai eu un très pauvre rien comme Noël. Je n »ai jamais eu un bon Noël de toute ma vie, ni un bon nouvel an, et maintenant… Je suis très amer mais heureusement pas revanchard, bien que je sente que je devrais être comme je suis… »

Darger est enterré au cimetière All Saints de Des Plaines, dans l »Illinois, dans une concession appelée « The Old People of the Little Sisters of the Poor Plot ». Sa pierre tombale porte les inscriptions « Artiste » et « Protecteur des enfants ».

Dans les royaumes de l »irréel

In the Realms of the Unreal est une œuvre de 15 145 pages reliée en quinze immenses volumes densément dactylographiés (dont trois sont constitués de plusieurs centaines d »illustrations, des peintures à l »aquarelle en forme de rouleaux sur papier provenant de magazines et de livres de coloriage) créées sur six décennies. Darger a illustré ses histoires en utilisant une technique d »images tracées découpées dans des magazines et des catalogues, disposées en grands paysages panoramiques et peintes à l »aquarelle, certaines pouvant atteindre une largeur de 30 pieds et étant peintes des deux côtés. Il s »est inscrit dans le récit en tant que protecteur des enfants :  64

La plus grande partie du livre, L »histoire des filles Vivian, dans ce qu »on appelle les royaumes de l »irréel, de la tempête de guerre glandéco-angelinienne provoquée par la rébellion des enfants esclaves, suit les aventures des filles de Robert Vivian, sept princesses de la nation chrétienne d »Abbieannia qui assistent à une audacieuse rébellion contre l »esclavage des enfants imposé par John Manley et les Glandeliniens. Les enfants prennent les armes pour se défendre et sont souvent tués au combat ou sauvagement torturés par les seigneurs glandeliniens. La mythologie élaborée comprend le décor d »une grande planète, autour de laquelle la Terre orbite comme une lune (où la plupart des gens sont chrétiens et surtout catholiques), et une espèce appelée les « Blengigoméniens » (ou Blengins pour faire court), des êtres ailés gigantesques aux cornes recourbées qui prennent occasionnellement une forme humaine ou partiellement humaine, se déguisant même en enfants. Ils sont généralement bienveillants, mais certains Blengins sont extrêmement méfiants envers tous les humains, en raison des atrocités commises par les Glandeliniens.

Une fois libéré de l »asile Lincoln, Darger tente à plusieurs reprises d »adopter un enfant, mais ses efforts échouent. Des images d »enfants lui servent souvent d »inspiration, notamment un portrait tiré du Chicago Daily News du 9 mai 1911 : une victime de meurtre âgée de cinq ans, nommée Elsie Paroubek. La fillette avait quitté la maison le 8 avril de cette année-là en disant à sa mère qu »elle allait rendre visite à sa tante au coin de la rue. Elle a été vue pour la dernière fois écoutant un orgue de Barbarie avec ses cousins. Son corps a été retrouvé un mois plus tard dans un canal du district sanitaire, près des grilles de protection de la centrale électrique de Lockport. Une autopsie a révélé qu »elle avait probablement été étouffée, et non étranglée, comme on le dit souvent dans les articles sur Darger. La disparition et le meurtre de Paroubek, ses funérailles et l »enquête qui s »ensuivit ont fait l »objet d »une couverture considérable dans le Daily News et d »autres journaux de l »époque. 494-495

Cette photo de journal faisait partie d »une archive personnelle croissante de coupures de presse que Darger avait rassemblée. Rien n »indique que le meurtre ou la photo et l »article de presse aient eu une signification particulière pour Darger, jusqu »au jour où il ne l »a plus trouvée. Dans son journal, il commence à digérer la perte d »un autre enfant et se lamente sur le fait que « l »énorme désastre et la calamité » de cette perte « ne seront jamais expiés », mais « seront vengés jusqu »à l »extrême limite ». Selon son autobiographie, Darger pensait que la photo faisait partie des objets volés lors du cambriolage de son casier au travail. Il n »a jamais retrouvé son exemplaire de la photographie. Comme il ne se souvenait pas de la date exacte de sa publication, il n »a pas pu la retrouver dans les archives des journaux. Il a effectué une série élaborée de neuvaines et autres prières pour que la photo lui soit rendue. La guerre fictive déclenchée par la perte par Darger de la photographie de Paroubek, dont l »assassin n »a jamais été retrouvé, est devenue l »opus magnum de Darger. Il avait déjà travaillé sur une version du roman avant cette période (il fait référence à une première ébauche qui a également été perdue ou volée), mais il s »agit maintenant d »une création dévorante.

Dans Les royaumes de l »irréel, Paroubek est imaginé comme Annie Aronburg, le leader de la première rébellion des enfants esclaves. « L »assassinat de l »enfant rebelle Annie Aronburg… fut le meurtre d »enfant le plus choquant jamais causé par le gouvernement glandelinien » et fut la cause de la guerre. Par leurs souffrances, leurs actes de bravoure et leur sainteté exemplaire, les Vivian Girls sont censées pouvoir contribuer à faire triompher le christianisme. Darger a prévu deux fins à l »histoire, l »une dans laquelle les Vivian Girls et le christianisme triomphent et l »autre dans laquelle elles sont vaincues et les Glandeliniens impies règnent.

Les figures humaines de Darger ont été réalisées en grande partie par traçage, collage ou agrandissement de photos tirées de magazines populaires et de livres pour enfants (la plupart des « déchets » qu »il collectait étaient de vieux magazines et journaux, qu »il découpait pour s »en inspirer). Certaines de ses figures préférées étaient la fille Coppertone et la petite Annie Rooney. Il est loué pour son don naturel pour la composition et l »utilisation brillante des couleurs dans ses aquarelles. Les images d »évasions audacieuses, de batailles puissantes et de tortures douloureuses rappellent non seulement les films épiques contemporains tels que The Birth of a Nation (le texte précise que les enfants victimes sont des martyrs héroïques comme les premiers saints. Le critique d »art Michael Moon explique les images d »enfants torturés de Darger en termes de culture et d »iconographie catholiques populaires. Il s »agit notamment de spectacles de martyrs et de bandes dessinées catholiques présentant des récits détaillés, souvent sanglants, de victimes féminines innocentes.

L »une des caractéristiques particulières des œuvres de Darger est que ses sujets féminins sont représentés avec un pénis, qu »ils soient nus ou partiellement vêtus. Jim Elledge, biographe de Darger, suppose que cela reflète les problèmes d »identité sexuelle et d »homosexualité auxquels Darger a été confronté dans son enfance :  166-175 Le deuxième roman de Darger, Crazy House, traite de ces sujets de manière plus explicite : 234-237 Cependant, cela peut simplement refléter le manque de connaissances de Darger en matière d »anatomie, car les filles sont toujours représentées soit sans organes génitaux, soit avec des pénis.

Dans une paraphrase de la Déclaration d »indépendance, Darger a écrit sur le droit des enfants « à jouer, à être heureux et à rêver, le droit au sommeil normal de la saison nocturne, le droit à l »éducation, afin que nous puissions avoir une égalité de chances pour développer tout ce qui est en nous d »esprit et de cœur ».

Crazy House : De nouvelles aventures à Chicago

Une deuxième œuvre de fiction, provisoirement intitulée Crazy House : Further Adventures in Chicago, contient plus de 10 000 pages manuscrites. Écrit après The Realms, il reprend les principaux personnages de cette épopée – les sept sœurs Vivian et leur compagnon.

L »histoire de ma vie

En 1968, Darger a voulu faire remonter certaines de ses frustrations à son enfance et a commencé à écrire The History of My Life. En huit volumes, le livre ne consacre que 206 pages aux débuts de la vie de Darger, avant de se lancer dans 4 672 pages de fiction sur une énorme tornade appelée « Sweetie Pie », probablement basée sur les souvenirs d »une tornade dont il avait été témoin en 1908.

Les propriétaires de Darger, Nathan et Kiyoko Lerner, ont découvert son œuvre peu avant sa mort. Nathan Lerner, un photographe accompli dont la longue carrière, écrit le New York Times,  » était inextricablement liée à l »histoire de la culture visuelle à Chicago « , reconnaît immédiatement la valeur artistique de l »œuvre de Darger. À cette époque, Darger est à St. Augustine, géré par les Petites Sœurs des Pauvres, où son père est mort.

Les Lerner ont pris en charge la succession de Darger, faisant connaître son œuvre et contribuant à des projets tels que le documentaire In the Realms of the Unreal (2004). En coopération avec Kiyoko Lerner, Intuit : The Center for Intuitive and Outsider Art a consacré la collection Henry Darger Room en 2008 comme partie intégrante de sa collection permanente. Darger est devenu internationalement reconnu grâce aux efforts des personnes qui ont sauvé ses œuvres. Après la mort de Nathan Lerner en 1997, Kiyoko est devenue l »unique responsable de la succession de son mari et de celle de Darger. Le représentant américain des droits d »auteur pour la succession de Henry Darger et la succession de Nathan Lerner est l »Artists Rights Society.

Darger est aujourd »hui l »une des figures les plus célèbres de l »histoire de l »art outsider. À l »Outsider Art Fair, qui se tient chaque année en janvier à New York, et aux enchères, ses œuvres figurent parmi les plus chères de tous les artistes autodidactes. L »American Folk Art Museum de New York a ouvert un Henry Darger Study Center en 2001. Ses œuvres atteignent aujourd »hui plus de 750 000 dollars.

À sa mort en 1973, Darger n »a pas laissé de testament et n »a pas laissé de proches survivants. Par la suite, des parents éloignés de Darger ont commencé à revendiquer ses œuvres d »art, alléguant que les Lerners n »avaient pas le titre de propriété ou tout autre droit de bénéficier de la vente des œuvres de Darger. Le litige est actuellement devant le tribunal d »État du comté de Cook, dans l »Illinois. Une audience est prévue pour le 24 mai 2022.

Depuis sa mort en 1973 et la découverte de son opus magnum, et surtout depuis les années 1990, il y a eu de nombreuses références dans la culture populaire à l »œuvre de Darger par d »autres artistes visuels, y compris, mais sans s »y limiter, des artistes de bandes dessinées et de romans graphiques ; de nombreuses chansons populaires ; un livre-poème de 1999, Girls on the Run, de John Ashbery ; un jeu en ligne multi-joueurs, Sissyfight 2000, et une pièce multimédia de 2004 du chorégraphe Pat Graney incorporant des images de Darger. En 2008, le roman de Jesse Kellerman, The Genius, s »inspire en partie de l »histoire de Darger. La pièce radiophonique de Mike Walker et Judith Kampfner, Darger and the Detective, interprétée par la Steppenwolf Theatre Company pour la radio de la BBC, s »intéresse aux obsessions de Darger et à un inspecteur de police qui enquête sur la disparition d »Elsie Paroubek. Le roman Antkind de Charlie Kaufman, paru en 2020, comporte plusieurs références à Darger.

Ces artistes se sont inspirés du style artistique de Darger, de ses thèmes (notamment les Vivian Girls, les jeunes héroïnes de l »énorme roman illustré de Darger) et des événements de sa vie, et y ont réagi de diverses manières.

Le documentaire de 2004 de Jessica Yu, In the Realms of the Unreal, détaille la vie et les œuvres de Darger. Un autre documentaire, Revolutions of the Night de Mark Stokes, se penche sur les débuts de la vie de Darger et examine des œuvres moins connues de l »artiste.

L »artiste de bande dessinée Scott McCloud fait référence au travail de Darger dans son livre Making Comics, tout en décrivant le danger que les artistes rencontrent lors de la création de l »histoire d »un personnage. Selon McCloud, les récits complexes peuvent facilement devenir incontrôlables lorsque trop d »informations invisibles sont accumulées autour des personnages.

Darger et son œuvre ont été une source d »inspiration pour plusieurs artistes musicaux. Les Vivian Girls sont un groupe indie composé uniquement de filles.

Le groupe français de pop rock et new wave Indochine a rendu hommage à Henry Darger en écrivant la chanson « Henry Darger » disponible sur leur album studio 13 sorti en septembre 2017.

Darger est mentionné par le personnage du sergent Hatred dans le dessin animé The Venture Bros. dans la saison 4, épisode 6 « Self-Medication ».

Darger apparaît comme un personnage secondaire important dans le roman d »Elizabeth Hand, Curious Toys, dont l »action se déroule dans le Riverview Park de Chicago en 1915.

Les œuvres de Darger font partie des collections permanentes du Museum of Modern Art et de l »American Folk Art Museum à New York, d »Intuit : The Center for Intuitive and Outsider Art, de l »Art Institute of Chicago, du Chicago Museum of Contemporary Art, du New Orleans Museum of Art, du Milwaukee Art Museum, de la Collection de l »art brut, du Walker Art Center, de l »Irish Museum of Modern Art, du Smithsonian American Art Museum, du High Museum of Art, du Lille Métropole Museum of Modern, Contemporary and Outsider Art de Villeneuve d »Ascq et du Museum of Old and New Art de Tasmanie, en Australie.

L »art de Darger a également été présenté dans de nombreuses expositions muséales notables, dont l »exposition « The Unreality of Being » organisée par Stephen Prokopoff. Il a également été vu dans « Disasters of War » (P.S. 1, New York, 2000), où il était présenté aux côtés de tirages de la célèbre série de Francisco Goya The Disasters of War et d »œuvres dérivées de ces derniers par le duo britannique d »art contemporain Jake et Dinos Chapman. L »œuvre de Darger a également été exposée au Los Angeles County Museum of Art, au Philadelphia Museum of Art, au Setagaya Art Museum, à la Collection de l »art brut, à La Maison Rouge, au Museum Kunstpalast, au Musée d »Art Moderne de Lille-Métropole et au Yerba Buena Center for the Arts.

En 2008, l »exposition au American Folk Art Museum, intitulée « Dargerism : Contemporary Artists and Henry Darger », a examiné l »influence de l »œuvre de Darger sur onze artistes, dont Trenton Doyle Hancock, Robyn O »Neil et Amy Cutler, qui réagissaient non seulement à la nature esthétique de l »œuvre mythique de Darger – avec ses récits du bien contre le mal, sa portée et sa complexité épiques, et sa connotation transgressive – mais aussi à son éthique de travail rigoureuse et à sa dévotion dévorante à la création artistique.

En 2008 également, Intuit : The Center for Intuitive and Outsider Art à Chicago a inauguré son exposition permanente de la Henry Darger Room Collection, une installation qui recrée méticuleusement le petit appartement du nord de Chicago où Darger vivait et créait son art.

Sources

  1. Henry Darger
  2. Henry Darger
  3. ^ Polanski, G. Jurek (October 11, 2000). « Henry Darger: Realms of the Unreal ». ArtScope.net. Archived from the original on July 29, 2018. Retrieved November 24, 2018.
  4. ^ a b Maizels, John (2009). Outsider Art Sourcebook: Art Brut, Folk Art, Outsider Art. UK: Raw Vision. ISBN 9780954339326. Retrieved November 24, 2018.
  5. ^ a b c d e Elledge, Jim (2013). Henry Darger, Throwaway Boy: The Tragic Life of an Outsider Artist. Overlook Duckworth. ISBN 978-1590208557.
  6. http://www.artscope.net/VAREVIEWS/Darger1000.shtml Darger show review at ARTScope
  7. 3,0 3,1 3,2 (Αγγλικά) SNAC. w6bg3rpz. Ανακτήθηκε στις 9  Οκτωβρίου 2017.
  8. 5,0 5,1 (Αγγλικά) Find A Grave.
  9. 8,0 8,1 8,2 The Fine Art Archive. cs.isabart.org/person/74472. Ανακτήθηκε στις 1  Απριλίου 2021.
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