Henri VII (roi d’Angleterre)

Résumé

Henri VII (château de Pembroke, Pembroke, 28 janvier 1457 – palais de Richmond, Surrey, 21 avril 1509) est le roi d »Angleterre de 1485 à sa mort. Il monte sur le trône après avoir vaincu le roi Richard III à la bataille de Bosworth Field le 22 août, un événement qui met fin à la guerre des Roses, et est couronné le 30 octobre. Il est le fondateur de la dynastie des Tudor. De son mariage avec Elizabeth d »York sont nés Arthur, Margaret, Henry VIII, Catherine, Mary et Edward. Il a été enterré à l »abbaye de Westminster.

Henry, fils d »Edmund Tudor, comte de Richmond, et de Margaret Beaufort, est né presque trois mois après la mort de son père. Son père était le fils d »Owen Tudor, un écuyer gallois, et de Catherine de France, veuve du roi Henri V. Sa mère était l »arrière-petite-fille de Jean de Gand. Henry a été élevé par son oncle Jasper Tudor, comte de Pembroke.

Henry Tudor, fils d »Edmund Tudor, comte de Richmond et de Margaret Beaufort, est né au château de Pembroke le 28 janvier 1457. Margaret était une arrière-petite-fille de Jean de Gand. Comme l »a souligné Alison Weir :

« Margaret Beaufort, était son seul lien de sang (Henry Tudor) avec les Plantagentas, et descendait elle-même des bâtards nés de Jean de Gand, duc de Lancastre, quatrième fils d »Edouard III, et de sa maîtresse Catherine Swynford. Ces enfants, qui portent tous le nom de Beaufort, sont légitimés par le statut de Richard II en 1397, après que Gand a épousé sa mère ; cependant, dix ans plus tard, Henri IV, confirmant cela, ajoute un titre de chevalier au statut qui interdit aux Beaufort et à leurs héritiers d »hériter de la couronne. »

Le père d »Henry était mort depuis près de trois mois quand il est né. Henry Tudor est bientôt séparé de sa mère lorsque Édouard IV décide qu »il veut qu »il vive avec Lord William Herbert, son principal soutien au Pays de Galles. Il a été élevé au château de Raglan, avec l »intention de le marier à sa fille aînée. Ces plans ont pris fin lorsque Herbert a été exécuté après la bataille d »Edgecote Moor le 26 juillet 1469.

Henry va maintenant vivre avec son oncle, Jasper Tudor, le comte de Pembroke restauré. Lors de la bataille de Tewkesbury, le 4 mai 1471, Marguerite d »Anjou est capturée et son fils de treize ans, Édouard de Westminster, est tué. Edward IV a envoyé Roger Vaughan pour arrêter Henry et Jasper. Vaughan est capturé et exécuté et les deux hommes s »échappent à Tenby et prennent un bateau, à destination de la France, mais accostent en Bretagne plus tard dans le mois après un voyage houleux. François II, duc de Bretagne, leur offre l »asile, mais sous la pression diplomatique d »Édouard, celui-ci se transforme en assignation à résidence dans une succession de châteaux et de palais.

La vie en Bretagne

John Edward Bowle, l »auteur de Henry VIII (1964), affirme que le jeune Henry Tudor a profité de sa vie en France :

« Henry Tudor … avait appris en exil et en diplomatie à tenir son propre conseil et à traiter avec les hommes : il savait se tenir à l »écart et inspirait la crainte, et devint le plus grand architecte de la fortune des Tudor. Sans la soif de sang pur de ses contemporains, il avait un humour sarcastique. »

Le roi Louis XI de France accepte la demande d »Edward d »essayer de capturer Henry. Cependant, cette tentative se solde par un échec lorsqu »il trouve refuge auprès d »un groupe de nobles bretons en Bretagne. À la mort d »Édouard IV en 1483, ses fils cadets, Édouard et Richard, sont usurpés par leur oncle, Richard, duc de Gloucester. Il se proclame Richard III et emprisonne les princes dans la Tour, où il les fait presque certainement tuer.

Henry Tudor, en tant que chef de la Maison de Lancastre, a désormais le droit de devenir roi. Margaret Beaufort commence à conspirer avec divers autres opposants à Richard, pour placer son fils sur le trône. Des négociations ont lieu et, en décembre 1483, Henri fait le serment, à la cathédrale de Rennes, d »épouser Élisabeth d »York s »il parvient à devenir roi d »Angleterre.

Les régents du jeune roi Charles VIII voient l »avantage de soutenir Henry Tudor contre Richard III et lui fournissent de l »argent, des navires et des hommes pour qu »il cherche à obtenir la couronne. En août 1485, Henry arrive au Pays de Galles avec 2 000 de ses partisans. Il a également amené avec lui plus de 1 800 mercenaires recrutés dans les prisons françaises. Pendant son séjour au Pays de Galles, Henri persuade également de nombreux archers compétents de le rejoindre dans sa lutte contre Richard. Lorsque Henry Tudor arrive en Angleterre, la taille de son armée est passée à 5 000 hommes.

Lorsque Richard apprend l »arrivée d »Henry Tudor, il fait marcher son armée pour rencontrer son rival pour le trône. En chemin, Richard tente de recruter autant d »hommes que possible pour combattre dans son armée, mais lorsqu »il atteint Leicester, il ne dispose que d »une armée de 6 000 hommes. Henry Percy, 4e comte de Northumberland, a également amené 3 000 hommes, mais sa loyauté envers Richard est mise en doute. Richard a envoyé un ordre à Lord Thomas Stanley et Sir William Stanley, deux des hommes les plus puissants d »Angleterre, pour qu »ils amènent leurs 6 000 soldats à se battre pour le roi. Richard avait été informé que Lord Stanley avait déjà promis d »aider Henry Tudor. Pour le persuader de changer d »avis, Richard a organisé l »enlèvement du fils aîné de Lord Stanley. Le 21 août 1485, l »armée du roi Richard prend position sur Ambien Hill, près du petit village de Bosworth dans le Leicestershire. Henry est arrivé le jour suivant et a pris une position face à Richard. Lorsque les frères Stanley sont arrivés, ils n »ont rejoint aucune des deux armées. Au lieu de cela, Lord Stanley est allé au nord du champ de bataille et Sir William au sud. Les quatre armées formaient maintenant les quatre côtés d »un carré.

Sans le soutien des frères Stanley, Richard semblait certain d »être vaincu. Richard a donc donné des ordres pour que le fils de Lord Stanley soit emmené au sommet de la colline. Le roi envoie alors un message à Lord Stanley le menaçant d »exécuter son fils s »il n »envoie pas immédiatement ses troupes rejoindre le roi sur Ambien Hill. La réponse de Lord Stanley fut brève : « Monsieur, j »ai d »autres fils ». Les forces d »Henry Tudor attaquent maintenant l »armée du Roi Richard. Bien qu »en infériorité numérique, la position supérieure de Richard au sommet de la colline lui permet d »arrêter les forces rivales qui se manifestent dès le début. Lorsque la situation commence à se détériorer, Richard convoque ses forces de réserve dirigées par Henry Percy, 4e comte de Northumberland. Cependant, Northumberland, convaincu que Richard perdrait, a ignoré l »ordre.

Les conseillers de Richard ont dit qu »il devait essayer de s »échapper. Richard refuse, affirmant qu »il peut encore remporter la victoire en tuant Henry Tudor dans un combat personnel. Il a fait valoir qu »une fois le prétendant au trône mort, son armée n »aurait aucune raison de continuer à se battre. Avec un escadron fidèle de sa maison, il se rendit auprès de la garde rapprochée d »Henri, terrassant son porte-drapeau. A ce moment, son cheval est mort sous lui. Polydore Vergil rapporte plus tard que « le roi Richard seul a été tué en combattant courageusement dans la pression la plus dense de ses ennemis ».

Henry VII a été couronné sur le champ de bataille avec la couronne de Richard. Il a ensuite marché jusqu »à Leicester, puis a avancé lentement jusqu »à Londres. Le 3 septembre, il fait une entrée triomphale dans la capitale. Elizabeth de York est placée dans la maison londonienne de sa mère, Margaret Beaufort. Le parlement qui se réunit le 7 novembre affirme la légitimité du titre d »Henri et annule l »acte incorporant le titre de Richard III au trône. Le 10 décembre 1485, la Chambre des communes, par l »intermédiaire de son porte-parole Thomas Lovell, exhorte le roi à tenir sa promesse d »épouser « cette illustre dame Elizabeth, fille du roi Édouard IV » et de rendre ainsi possible « la propagation des descendants de la lignée des rois ».

Henri épouse Elizabeth d »York et le 19 septembre 1486, elle donne naissance à un fils, le prince Arthur. Baptisé le 24 septembre à la cathédrale de Winchester, il porte le nom du célèbre héros britannique dont les fabuleux exploits occupent les pages de Geoffrey de Monmouth. Dans un premier temps, il a été confié à des femmes et à sa crèche à Farnham. Elle était dirigée par Dame Elizabeth Darcy. Francis Bacon a suggéré que l » »aversion d »Henri pour la maison d »York était si répandue en lui qu »elle trouvait sa place non seulement dans ses guerres et ses conseils, mais aussi dans sa chambre et son lit ». Cependant, la biographe d »Elizabeth, Rosemary Horrox, n »est pas d »accord avec cette évaluation. Elle cite plusieurs sources différentes qui indiquent qu »ils ont eu un mariage heureux. Henri VII a hérité d »un royaume plus petit qu »il ne l »avait été pendant plus de 400 ans. Pour la première fois depuis le XIe siècle, le royaume ne comprend pas de province française. La seule partie de la France encore tenue par les Anglais est la Marche de Calais, une bande de territoire autour de la ville de Calais. Il portait le titre de « Seigneur d »Irlande » depuis le XIIe siècle, mais il ne régnait effectivement que sur une zone correspondant à un demi-cercle de soixante kilomètres de profondeur autour de Dublin.

On estime qu »Henri VII avait trois millions de sujets. Presque chaque été, ils étaient frappés par des épidémies de peste ou de maladie de la transpiration qui tuaient une grande partie de la population et amélioraient le niveau de vie des survivants car la pénurie de locataires et de travailleurs agricoles maintenait les loyers bas et les salaires élevés. Cinquante mille personnes vivent dans la capitale, Londres. La deuxième ville d »Angleterre, Norwich, comptait 13 000 habitants, mais Bristol et Newcastle étaient les seules autres villes à en compter plus de 10 000. Quatre-vingt-dix pour cent de la population vivait dans des villages et des fermes de campagne.

Politique étrangère

Dans les premières années de son règne, dans une vaine tentative d »empêcher l »incorporation du duché de Bretagne à la France, Henri se retrouve entraîné avec l »Espagne et l »empereur du Saint-Empire romain germanique dans une guerre contre la France. Mais il se rendit compte que la guerre était une activité dangereuse pour quelqu »un dont la couronne était appauvrie et peu sûre, et en 1492, il fit la paix avec la France dans des conditions qui lui apportèrent la reconnaissance de sa dynastie et une belle pension. Par la suite, l »inquiétude des Français face aux aventures en Italie rendit possible des relations pacifiques, mais le soutien que Maximilien et Jacques IV apportèrent à Warbeck entraîna de vives querelles avec les Pays-Bas et l »Écosse. L »importance économique de l »Angleterre pour les Pays-Bas permet à Henri d »inciter Maximilien et les Pays-Bas à abandonner le prétendant en 1496 et à conclure un traité de paix et de libre-échange (l »Intercursus Magnus).

Avec l »Écosse, la longue tradition d »hostilité est plus difficile à surmonter, mais Henri parvient finalement à conclure un traité de paix en 1499, suivi en 1502 d »un traité pour le mariage de Jacques IV avec la fille d »Henri, Margaret. Le consentement de Jacques au mariage peut avoir été favorisé par l »arrivée en Angleterre de Catherine d »Aragon pour son mariage avec le prince Arthur en 1501. L »Espagne ayant récemment accédé au premier rang des puissances européennes, une alliance matrimoniale avec l »Espagne accroît le prestige de la dynastie Tudor. Le fait qu »en 1501 les monarques espagnols autorisent le mariage témoigne de la force croissante du régime Tudor aux yeux des puissances européennes. Après la mort d »Arthur en 1502, Henri est en position de force pour insister sur le mariage de Catherine avec son fils survivant, Henri (futur roi Henri VIII), car il est en possession de la personne de Catherine et de la moitié de sa dot, et l »Espagne a besoin du soutien anglais contre la France. En effet, au cours des dernières années de son règne, Henri a acquis une telle confiance en sa position qu »il s »est laissé aller à quelques folles manœuvres de diplomatie matrimoniale. Mais la prudence de toute une vie l »a empêché de s »engager dans une guerre, et l »ensemble de sa politique étrangère ne doit pas être jugé à l »aune de ces aberrations tardives. Il avait utilisé sa diplomatie non seulement pour sauvegarder la dynastie, mais aussi pour enrichir son pays, profitant de chaque occasion pour promouvoir le commerce anglais, en concluant des traités commerciaux il a rendu son pays prospère et puissant.

Gouvernement et administration

Dans les affaires intérieures, Henry obtient des résultats impressionnants, en grande partie grâce aux méthodes traditionnelles. Comme Édouard IV, Henri considère que la couronne doit pouvoir faire preuve de splendeur et de puissance lorsque l »occasion l »exige. Pour cela, il faut de la richesse, ce qui libère également le roi d »une dépendance embarrassante vis-à-vis du Parlement et des créanciers. La solvabilité peut être recherchée en économisant sur les dépenses, par exemple en prévenant la guerre et en promouvant l »efficacité de l »administration, et en augmentant les recettes. Afin d »augmenter ses revenus provenant des droits de douane, Henri tente d »encourager les exportations, de protéger les industries nationales, d »aider le transport anglais par la méthode traditionnelle d »un acte de navigation pour garantir que les marchandises anglaises soient transportées dans des navires anglais, et de trouver de nouveaux marchés en aidant Giovanni Caboto, dans ses voyages de découverte.

Pour rétablir l »ordre après les guerres civiles, Henri a utilisé des méthodes plus traditionnelles qu »on ne le pensait. Comme les rois yorkistes, il a eu recours à un grand conseil, présidé par lui-même, dans lequel avocats, clercs et petits nobles étaient des membres actifs. Siégeant en tant que tribunal de la Chambre étoilée, le conseil s »occupait des questions judiciaires, mais moins que ce que l »on pensait auparavant. Presque toutes les lourdes amendes perçues pour la rétention illégale d »hommes armés vers la fin de son règne ont été imposées en cour par les juges d »assises. Des dispositions spéciales sont prises pour entendre les causes des pauvres en conseil et pour tenter de promouvoir un meilleur ordre au Pays de Galles et dans le Nord en y créant des conseils spéciaux, et des pouvoirs accrus sont confiés aux juges de paix. Le roi ne pouvait d »ailleurs pas détruire l »institution des retainers, puisqu »il dépendait d »eux pour une grande partie de son armée, et que la société les considérait comme les députés naturels du rang. Ainsi, le gouvernement d »Henri est conservateur, comme il l »est dans ses relations avec le Parlement et l »Église.

Économie

Henry était un souverain extrêmement efficace en termes de finances. Grâce à un mélange de taxes, de droits féodaux, de loyers et d »amendes, Henri parvient à doubler les recettes de l »État pendant son règne. La dernière tactique, à savoir l »imposition d »amendes, s »est avérée particulièrement lucrative, le roi faisant payer des délits allant de la mauvaise conduite à la cour à la possession de nombreux serviteurs armés. Une stratégie financière diabolique consistait à délivrer une caution pénale (reconnaissance) à quiconque était pris en flagrant délit d »infraction financière ou d »amende. Si une personne ne remplissait pas l »une de ses obligations financières existantes, alors, selon cette deuxième déclaration signée, le roi pouvait saisir ses biens et les ruiner. De nombreux nobles étaient ainsi maintenus sous la coupe du roi, avec une guillotine financière perpétuellement suspendue au-dessus d »eux. Le nombre de nobles diminue également car le nouveau poste d »inspecteur des gardes du roi permet de récupérer l »argent dû au roi et de confisquer des terres pour soutenir les domaines toujours plus importants d »Henri. Henry a même gagné de l »argent avec sa seule grande expédition à l »étranger. En 1489, une armée est envoyée pour aider la Bretagne à maintenir son indépendance vis-à-vis de la France et Boulogne est brièvement assiégée. Au départ, Henri tient à remercier le duché de s »être occupé de lui pendant son exil d »enfant. Toutefois, en 1492, il fait marche arrière après avoir reçu une compensation financière adéquate de la part de Charles VIII de France, qui a bien mérité son surnom de « Charles l »Affable ».

Une autre source de revenus était l »augmentation massive des taxes résultant de l »essor du commerce lorsque l »Angleterre a signé des traités avec le Danemark, la Hollande, l »Espagne, le Portugal et Florence. Le commerce est encouragé par la Couronne qui investit dans une petite flotte de navires marchands et établit une base fortifiée à Portsmouth. Le roi était même désireux de trouver de nouveaux débouchés commerciaux, finançant notamment le voyage pionnier du marchand génois John Cabot (également connu sous le nom de Giovanni Caboto) vers Terre-Neuve. Cabot est parti de Bristol avec son navire Mathew en 1497. Réussissant dans son entreprise, Cabot meurt lors du voyage de retour en Angleterre et sa famille, fidèle à la réputation d »avare d »Henri VII, reçoit du roi la somme dérisoire de 10 £.

Cette obsession de l »enrichissement de l »État finit par rendre le roi impopulaire, mais il a alors fermement réaffirmé le pouvoir royal sur la noblesse. Cela se fait non seulement en leur imposant des amendes et des dettes et en limitant leur capacité à former des armées privées, mais aussi en créant des conseils au Pays de Galles, dans le Nord et l »Ouest de l »Angleterre pour mieux les contrôler. L »ascension et la domination des barons, qui avaient tant perturbé les prédécesseurs d »Henri et permis à la guerre des Roses de s »éterniser, touchent à leur fin. Même l »évolution du Parlement a reculé pendant le règne d »Henri, restant une institution uniquement appelée à voter de nouveaux impôts. Au cours des 23 années du règne d »Henri, le Parlement ne s »est réuni que six fois, signe que le gouvernement anglais était encore médiéval et le monarque absolu.

Lambert Simnel

Henry VII a toujours craint d »être renversé par ses rivaux pour le tirage au sort. Alison Weir a affirmé que les expériences de son enfance l »ont encouragé à se sentir peu sûr de lui et méfiant. « Il présentait au monde un visage génial et souriant, mais en dessous, il était méfiant, tordu et parcimonieux. Il avait grandi jusqu »à l »âge adulte dans un environnement de trahison et d »intrigue et, par conséquent, n »avait jamais connu la sécurité. » En février 1487, Lambert Simnel apparaît à Dublin et prétend être Edward, comte de Warwick, fils et héritier de George Plantagenet, duc de Clarence, frère d »Edouard IV et dernier mâle survivant de la Maison d »York. Polydore Vergil le décrit comme « un jeune homme séduisant et de bonne réputation, non sans une dignité et une grâce extraordinaires ».

John de la Pole, comte de Lincoln, neveu des rois yorkistes, est considéré comme le chef de la conspiration. Il a navigué vers l »Irlande avec plus de 1 500 mercenaires allemands. Grâce à cette protection, Simnel est couronné roi Édouard VI. Pole et ses mercenaires, accompagnés de 4 000 soldats irlandais, atteignent la côte de Cumbria le 4 juin et marchent à travers le nord du Lancashire avant de se diriger vers le sud. L »armée d »Henry, probablement deux fois plus nombreuse que celle de Pole, part de Londres vers le nord. Henry est bien préparé, il s »est positionné stratégiquement pour obtenir des soutiens et a délibérément avancé au nord de Leicester. « Le matin du 16 juin, les rebelles ont traversé la rivière Trent en amont de Newark et se sont positionnés sur la colline surplombant la route de Nottingham. La bataille de Stoke a été un affrontement vif et brutal.

« Les archers d »Henry ont décimé l »armée rebelle. Le comte de Lincoln a été tué pendant la bataille et Lambert Simnel a été capturé. Selon Polydore Vergil, Henri VII a épargné Lambert Simnel et l »a mis au service, d »abord dans l »arrière-cuisine, puis comme fauconnier. Jasper Ridley affirme que cela montre que « Henry VII … n »était pas un homme vindicatif et son style de gouvernement était calme et efficace, n »utilisant jamais plus de cruauté ou de tromperie que nécessaire. Lorsqu »il a capturé Lambert Simnel, le fils du jeune marchand qui a mené la première révolte contre lui et a été couronné roi d »Angleterre à Dublin, il ne l »a pas condamné à mort mais l »a employé comme serviteur dans sa maison. »

Perkin Warbeck

En visite à Cork en décembre 1491, Perkin Warbeck est persuadé de se faire passer pour Richard, duc d »York, deuxième fils d »Édouard IV, qui avait disparu huit ans plus tôt en même temps que son frère aîné Édouard. En 1492, le roi Charles VIII de France commence à financer sa campagne. Il a notamment été envoyé à Vienne pour rencontrer l »empereur Maximilien. Il apporte son soutien à Perkin Warbeck, mais des espions de la cour de Maximilien informent Henri VII de la conspiration. En conséquence, plusieurs personnes en Angleterre ont été arrêtées et exécutées. En juillet 1495, Warbeck a débarqué certains de ses hommes à Deal. Ils sont rapidement arrêtés par le shérif du Kent et Warbeck décide de retourner en Irlande. Cependant, le 20 novembre 1495, il se rend chez le roi Jacques IV d »Écosse au château de Stirling. Le 13 janvier 1496, Jaime s »arrange pour qu »il épouse Lady Katherine Gordon, une parente royale éloignée. Il a également financé les 1 400 partisans de Warbeck. Quand Henri VII a entendu ce qui se passait, il a commencé à planifier une invasion de l »Écosse.

Henri VII décide qu »il doit imposer une nouvelle taxe pour payer le coût de la levée d »une armée. Les habitants de Cornouailles refusent de payer des impôts pour la guerre contre l »Écosse et entament une marche sur Londres. Le 13 juin 1496, les Cornishmen, dont on dit qu »ils sont 15 000, sont à Guildford. L »armée de 8 000 hommes qui se préparait contre l »Écosse a dû être rapidement détournée pour protéger Londres. Le 16 juin, l »armée rebelle atteint Blackheath. Lorsqu »ils voient la grande armée d »Henri, qui compte maintenant 25 000 hommes, certains d »entre eux désertent. Henry VII envoie une force d »archers et de cavalerie dans le dos des rebelles. Selon Francis Bacon :

« Les Cornouailles, mal armées, mal guidées, sans chevaux ni artillerie, furent sans grande difficulté taillées en pièces et mises en fuite. Un grand nombre de rebelles furent tués. Certains de leurs chefs ont été pendus, tirés et écartelés. Il a ensuite infligé une amende à toutes les personnes impliquées dans la rébellion. On prétend que cela a permis de récolter 14 699 £. Bacon a commenté : « Moins il a fait couler de sang, plus il a puisé dans le trésor public. »

Perkin Warbeck décide de profiter de la rébellion des Cornouailles en débarquant à Whitesand Bay le 7 septembre. Il recrute rapidement 8 000 hommes de Cornouailles, mais ils ne parviennent pas à prendre Exeter. Ils se sont retirés à Taunton, mais à la nouvelle que l »armée d »Henry marchait sur les Cornouailles le 21 septembre, Warbeck s »est échappé et a trouvé refuge à l »abbaye de Beaulieu. Cependant, il est capturé et amené devant Henry au château de Taunton le 5 octobre. Warbeck a été emmené à Londres, où il a été paradé à plusieurs reprises dans la ville. Warbeck réussit à s »échapper, mais il est rapidement repris et, le 18 juin 1499, il est envoyé à la Tour de Londres à vie. L »année suivante, il est impliqué dans un autre complot. « Le rôle exact qu »il a joué dans la conspiration, et dans sa trahison du roi le 3 août, est difficile à établir, mais Henri et son conseil ont résolu de punir tous les principaux participants. » Perkin Warbeck a été pendu à Tyburn le 23 novembre 1499.

Il a épousé Elizabeth de York le 18 janvier 1486 et ils ont eu huit enfants :

L »Espagne, avec la France, était les deux plus grandes puissances d »Europe. Henri VII craint constamment une invasion de son puissant voisin. Ferdinand d »Aragon et Isabelle de Castille sont également préoccupés par l »éventuel expansionnisme de la France et répondent favorablement à la suggestion d »Henri d »une éventuelle alliance entre les deux pays. En 1487, le roi Ferdinand accepte d »envoyer des ambassadeurs en Angleterre pour discuter des relations politiques et économiques. En mars 1488, l »ambassadeur espagnol à la cour anglaise, Roderigo de Puebla, est chargé de proposer un accord à Henry. Le traité proposé prévoyait que le fils aîné d »Henri, Arthur, épouserait Catherine d »Aragon en échange de la promesse d »Henri de déclarer la guerre à la France. Henry avec enthousiasme

« Il exposa son fils de dix-neuf mois, d »abord habillé d »un tissu d »or, puis déshabillé, afin qu »ils puissent voir qu »il n »avait aucune difformité. » Puebla a rapporté qu »Artur avait « beaucoup d »excellentes qualités ». Cependant, ils n »aimaient pas envoyer leur fille dans un pays dont le roi pouvait être déposé à tout moment. Comme l »explique Puebla à Henri, « au vu de ce qui arrive tous les jours aux rois d »Angleterre, il est surprenant que Ferdinand et Isabelle osent penser à donner leur fille. »

Le traité de Medina del Campo a été signé le 27 mars 1489. Il établit une politique commune à l »égard de la France, réduit les droits de douane entre les deux pays et convient d »un contrat de mariage entre le prince Arthur et Catherine d »Aragon et fixe également une dot pour Catherine de 200 000 couronnes. C »était une bonne affaire pour Henry. À cette époque, l »Angleterre et le Pays de Galles ne comptaient que deux millions et demi d »habitants, contre sept millions et demi pour la Castille et l »Aragon et quinze millions pour la France. La motivation de Ferdinand était que les marchands espagnols souhaitant atteindre la Hollande avaient besoin de la protection des ports anglais si la France leur était interdite. Les Anglais contrôlent également toujours le port de Calais, dans le nord de la France. Cependant, le mariage n »était pas garanti. Comme le souligne David Loades :

 » Le mariage d »un souverain était le plus haut niveau du jeu du mariage et comportait les plus grands risques, mais ce n »était pas le seul niveau. Les fils et les filles étaient des pièces à déplacer dans le jeu diplomatique, qui commençait généralement lorsqu »ils étaient encore dans leur berceau. Une fille, en particulier, pourrait se soumettre à une demi-douzaine d »engagements dans le but de changer de politique avant que son destin ne la rattrape finalement. »

En août 1497, Catherine et Arthur se sont officiellement fiancés dans l »ancien palais de Woodstock. L »ambassadeur d »Espagne, Roderigo de Puebla, représente la mariée. L »arrivée de Catherine est retardée jusqu »à ce que le Prince Arthur puisse consommer le mariage. Catherine est également encouragée à apprendre le français, car peu de personnes à la cour anglaise parlent l »espagnol ou le latin. La reine Elizabeth lui a également suggéré de s »habituer à boire du vin, car l »eau en Angleterre n »était pas potable. Catherine et le prince Arthur se sont écrit plusieurs lettres. En octobre 1499, Arthur lui écrit pour la remercier des « douces lettres » qu »elle lui a envoyées :

« Je ne saurais vous dire le vif désir que j »éprouve de voir Votre Altesse, et combien il m »est vexatoire de différer votre venue. Hâtez-vous, afin que l »amour conçu entre nous et les joies désirées puissent récolter leurs propres fruits. »

Catarina a quitté le port de La Corogne le 20 juillet 1501. Son groupe comprenait le comte et la comtesse de Cabra, un chambellan, Juan de Diero, l »aumônier de Catherine, Alessandro Geraldini, trois évêques et plusieurs dames, messieurs et serviteurs. Il a été jugé trop dangereux de permettre à Ferdinand d »Aragon et à Isabelle de Castille de faire le voyage. La traversée en mer a été terrible : une violente tempête a éclaté dans le golfe de Gascogne, le navire a été secoué pendant plusieurs jours par une mer agitée et le capitaine a été contraint de rentrer en Espagne. Ce n »est que le 27 septembre que les vents cessent et que Catherine peut quitter Laredo, sur la côte castillane. Catherine d »Aragon arrive en Angleterre le 2 octobre 1501. Arthur n »avait que quinze ans et Catherine presque seize. En tant que jeune mariée castillane de naissance noble, Catherine reste voilée à son mari et à son beau-père jusqu »après la cérémonie de mariage. Henry s »inquiéterait de sa taille. Elle était décrite comme « extrêmement petite, voire minuscule ». Henry ne peut pas se plaindre, car Arthur, qui a maintenant quinze ans, est très petit et peu développé et fait « une demi-tête de moins » que Catherine. Il a également été décrit comme ayant une couleur de peau « malsaine ».

Arthur et Catherine se sont mariés le 14 novembre 1501 à la cathédrale Saint-Paul de Londres. Cette nuit-là, lorsqu »Arthur soulève le voile de Catherine, il découvre une jeune fille à la « peau claire, aux riches cheveux roux et dorés qui tombent sous le niveau des hanches et aux yeux bleus ». Ses joues naturellement roses et sa peau blanche étaient des caractéristiques très admirées à l »époque des Tudor. Des sources contemporaines affirment qu » »elle était également potelée, mais une forme arrondie agréable dans la jeunesse était considérée comme souhaitable à cette époque, un indicateur de fertilité future ». Le couple a passé le premier mois de leur mariage au manoir de Tickenhill. Arthur écrit aux parents de Catherine pour leur dire combien il est heureux et leur assurer qu »il sera « un mari fidèle et aimant tous ses jours ». Ils ont ensuite déménagé au château de Ludlow. Arthur est en mauvaise santé et, selon William Thomas, palefrenier de sa chambre privée, il en fait trop. Il se rappellera plus tard qu »il l »a « conduit, vêtu de sa chemise de nuit, à la porte de la chambre de la princesse à plusieurs reprises ».

Alison Weir a soutenu qu »Arthur souffrait de la tuberculose : « On s »inquiétait de la santé délicate du prince. Il semblait avoir souffert de la tuberculose et s »était affaibli depuis le mariage. Le roi croit, comme la plupart des gens, qu »Arthur a fait des excès dans le lit conjugal. « Près de trente ans plus tard, Catherine a témoigné sous le sceau de la confession qu »ils avaient partagé un lit pendant sept nuits au plus, et qu »elle était restée « aussi intacte et non corrompue que lorsqu »elle est sortie du ventre de sa mère ».

Antonia Fraser, auteur de The Six Wives of Henry VIII (1992), a affirmé qu »elle pensait que le mariage n »avait pas été consommé. « A une époque où les mariages étaient souvent conclus pour des raisons de statut entre des enfants ou des personnes oscillant entre l »enfance et l »adolescence, on prenait plus de précautions, et non moins, au moment de la consommation. Une fois le mariage officiellement conclu, quelques années pouvaient s »écouler avant que le moment approprié ne soit considéré comme étant arrivé. Des rapports anxieux pourraient circuler entre les ambassadeurs sur le développement physique ; les parents royaux pourraient entendre des conseils pour préparer leurs enfants à l »épreuve. Les commentaires – qui font parfois penser à un de ces éleveurs discutant de l »accouplement des pur-sang – ne sont pas si éloignés de la comparaison. La génération d »une descendance était la prochaine étape essentielle de ces mariages royaux, si interminablement négociés. « Fraser poursuit en affirmant que les Tudors pensaient qu »avoir des enfants trop jeunes pouvait nuire à leurs chances d »en avoir d »autres. Par exemple, la mère d »Henri VII, Margaret Beaufort, n »avait que treize ans lorsqu »elle l »a eu et n »a jamais eu d »autres enfants au cours de quatre mariages.

Le 27 mars 1502, Arthur tombe gravement malade. D »après la description des symptômes par ses domestiques, il semble avoir souffert de problèmes bronchiques ou pulmonaires, comme une pneumonie, une tuberculose ou une forme virulente de grippe. David Starkey a suggéré qu »il avait peut-être souffert d »un cancer des testicules. Antonia Fraser pense que comme Catherine est également tombée malade à peu près au même moment, les deux ont pu avoir des sueurs. Le prince Arthur est mort le 2 avril 1502. Elizabeth de York a dit à Henry qu »elle était encore assez jeune pour avoir d »autres enfants. Elle tombe à nouveau enceinte et a une fille, Catherine, née prématurément le 2 février 1503. Elle ne se remettra jamais et mourra neuf jours plus tard, le 11 février, jour de son trente-septième anniversaire, d »une fièvre puerpérale. Henry a très mal pris sa mort et « s »est retiré dans un endroit isolé et aucun homme ne doit avoir recours à lui ».

Christopher Morris, l »auteur de The Tudors (1955) a soutenu :

« Henry VII… était un homme extrêmement intelligent, probablement l »homme le plus intelligent qui se soit assis sur le trône d »Angleterre… Le génie d »Henry était principalement un génie de la manœuvre prudente, de la précision du moment, de la négociation délicate, de l »évaluation d »un adversaire ou d »un subordonné et, surtout, un génie de l »organisation. Elle était alliée à une grande patience et à un grand travail. C »était un soldat compétent, mais il a toujours préféré la paix à la guerre, car elle était beaucoup moins chère et plus sûre. Ce sont des qualités admirables et inestimables pour un leader politique en période difficile. »

Henry VII était prudent dans la sélection de ses principaux fonctionnaires. Pendant son règne, Richard Empson et Edmund Dudley deviennent les ministres les plus fiables du roi. Jasper Ridley a souligné qu »Empson et Dudley étaient les principaux instruments de la politique financière du roi : « Ils semblent avoir été presque universellement détestés dans toute l »Angleterre. Ils ont été accusés d »agir illégalement lorsqu »ils ont extorqué d »importantes sommes d »argent à de riches propriétaires terriens dans le cadre du système de reconnaissance, et qu »ils ont non seulement obtenu cet argent pour le roi, mais se sont enrichis eux-mêmes dans le processus. « Christopher Morris, l »auteur de The Tudors (1955), a suggéré que Dudley était le « ministre le plus impopulaire et le moins scrupuleux » du roi. La biographe d »Empson, Margaret Condon, l »a souligné :

« En tant que chancelier, Empson poursuit les efforts de Bray pour augmenter les revenus en autorisant des augmentations de loyer ou en rejetant des rabais et en ordonnant des enquêtes et des audits, des confinements de biens communs et des enquêtes sur les incidents féodaux. La volonté de maximiser les revenus féodaux, de poursuivre les anciens titres et de manipuler les lois pénales dans l »intérêt du roi était centrée sur les avocats savants, même lorsque des actions parallèles étaient poursuivies en common law ….. Les méthodes qu »il utilisait comprenaient le recours à des procureurs, l »emprisonnement pour faciliter le règlement par amende ou composition, et les citations à comparaître émises (comme dans d »autres tribunaux municipaux) par des privés … Leurs responsabilités particulières étaient l »autorisation des grâces, paraphées par le roi ; la découverte et le passage des intrusions et la délivrance de commissions de dissimulation ; les grâces et les confiscations sur l »illégalité ; les protections et les uniformes des terres. La plupart des actions ou des octrois de grâce se soldent par des amendes pour le roi, dont les montants et les méthodes ont conduit Polydore Vergil et d »autres à qualifier Empson et Dudley d »extorqueurs. »

Selon Roger Lockyer, « Empson était le seul membre éminent du conseil d »Henri d »origine bourgeoise – son père était une personne d »une certaine importance dans la ville de Towcester et l »idée qu »Henri VII s »entourait d » »hommes de la classe moyenne » est très trompeuse. La petite noblesse, dont le nombre et l »importance dans l »administration royale ne cessaient de croître, était proche par le sang et les présupposés sociaux de l »aristocratie et se considérait comme faisant partie des échelons supérieurs de la société anglaise. »

Henri VII tient à maintenir son alliance avec Ferdinand d »Aragon et, récemment veuf, il propose d »épouser Catherine d »Aragon. Comme il a 46 ans et est en mauvaise santé, cette idée est rejetée et le 23 juin 1503, il signe un nouveau traité qui fiance Catherine à Henry, son seul fils survivant, alors âgé de 12 ans. Le traité contenait également un accord selon lequel, les parties étant liées, les signataires s »engageaient à obtenir de Rome la dispense nécessaire. À cette époque, les chrétiens pensaient qu »il était mal pour un homme d »épouser la femme de son frère. Il a également été convenu que le mariage aurait lieu dès qu »Henry aurait quinze ans. En attendant, Henry accorde à Catherine 100 £ par mois et nomme l »un de ses propres géomètres pour superviser la gestion. Henry a écrit le 23 août 1503 :

« Il est bien connu en Angleterre que la princesse est toujours vierge. Mais comme les Anglais sont très enclins à se plaindre, il a semblé plus prudent de traiter l »affaire comme si le mariage avait été consommé…. la dispense du pape doit être en parfaite consonance avec ladite clause du traité de mariage… Le droit de succession (de tout enfant né de Catherine et Henri) dépend de la légitimité incontestable du traité. »

Catherine est affectée à Durham House à Londres. Elle était fréquemment malade, probablement atteinte de paludisme tertiaire. Sa connaissance de l »anglais est encore imparfaite en 1505, ce qui contrarie Ferdinand d »Aragon et Henri VII, qui réduisent son indemnité. Catherine s »installe au palais de Richmond, mais se plaint à son père de sa pauvreté, de son incapacité à payer ses domestiques et de sa dépendance dégradante à la charité d »Henry. Elle a expliqué à son père qu »elle n »avait pu acheter que deux robes depuis son arrivée d »Espagne en Angleterre, six ans plus tôt.

Catherine est tenue à l »écart du prince Henry, se plaignant en 1507 de ne pas l »avoir vu depuis quatre mois, bien qu »ils vivent tous deux dans le même palais. On a fait valoir que c »était Henry VII qui tenait son fils à l »écart de Catherine :

« Les observateurs ont été vraiment frappés par la façon dont le prince Henri vivait entièrement sous l »autorité de son père, vivant dans une réclusion virtuelle ; le roi, soit par crainte pour la sécurité de son fils, soit par une habitude irritable de domination, arrangeait chaque détail de sa vie. »

Le roi Ferdinand craint que Catherine ne soit pas autorisée à épouser Henri, qui est en train de devenir un beau prince. Roderigo de Puebla dit à Ferdinand : « Il n »y a pas de meilleur jeune homme au monde que le Prince de Galles ». Il lui a dit que son apparence frappante, y compris ses membres athlétiques forts « d »une taille gigantesque », commençait déjà à susciter l »admiration de la Cour royale. Henri VII est mort le 21 avril 1509. Sa fortune personnelle de 1,5 million de livres sterling illustre le succès de sa politique étrangère et la prospérité commerciale dont jouit l »Angleterre sous son règne.

Toute la jeunesse d »Henry s »est déroulée dans des conditions d »adversité, souvent en danger de trahison et de mort, et généralement dans un état de pauvreté. Ces expériences, ainsi que les incertitudes de son règne, lui ont appris à être réservé et prudent, à subordonner ses passions et ses affections au calcul et à la politique, à être toujours patient et vigilant. Il est évident qu »il s »intéressait à l »étude, qu »il pouvait être affable et gracieux, et qu »il n »aimait pas les effusions de sang et la sévérité, mais toutes ces émotions devaient céder le pas aux besoins de la survie. Les portraits et descriptions existants suggèrent un homme fatigué et anxieux, avec de petits yeux bleus, de mauvaises dents et de fins cheveux blancs. Ses expériences et ses besoins l »ont également rendu avide d »acquérir, un trait qui s »est accru avec l »âge, un trait avantageux pour la couronne et le royaume.

Sources

  1. Henrique VII de Inglaterra
  2. Henri VII (roi d »Angleterre)
  3. Morrill, Myers, John S. Morrill, Alexander Reginald Myers (12 de maio de 2020). «Henry VII KING OF ENGLAND». Consultado em 12 de maio de 2020
  4. a b Editores 1998.
  5. ^ a b c Gairdner, p. 76.
  6. ^ (EN) John Ashdown Hill, The Wars of the Roses, Stroud, Amberley, 2017, p. 280.
  7. ^ (EN) Owen Tudor and Catherine of Valois, su Tudorhistory.org. URL consultato il 17 aprile 2015 (archiviato dall »url originale il 1º aprile 2010).
  8. ^ Chrimes 1972, p. 5.
  9. ^ a Royal house of Welsh-French origin
  10. ^ Roland de Velville (or Veleville), who was knighted in 1497 and was Constable of Beaumaris Castle, is sometimes presented as the clear « illegitimate issue » of Henry VII of England by « a Breton lady whose name is not known ». The possibility this was Henry »s illegitimate son is baseless.[82]
  11. Rowse 1998, p. 215
  12. La langue bretonne des origines à nos jours – Serge Plénier-Éditions Ouest France
  13. Ross 1999, p. 105-111.
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