Henri Rousseau

Résumé

Henri Julien Félix Rousseau (21 mai 1844 – 2 septembre 1910) est un peintre post-impressionniste français de style naïf ou primitif. Il était également connu sous le nom de Le Douanier, une description humoristique de son métier de collecteur de péages et de taxes. Il a commencé à peindre sérieusement au début de la quarantaine ; à 49 ans, il a quitté son emploi pour se consacrer à son art à plein temps.

Ridiculisé de son vivant par les critiques, il a fini par être reconnu comme un génie autodidacte dont les œuvres sont d »une grande qualité artistique. L »œuvre de Rousseau a exercé une influence considérable sur plusieurs générations d »artistes d »avant-garde.

Début de la vie

Rousseau est né à Laval, en Mayenne, en France, en 1844, dans la famille d »un ferblantier ; il est contraint d »y travailler dès son plus jeune âge. Il fréquente le lycée de Laval en tant qu »externe, puis en tant que pensionnaire après que son père soit devenu débiteur et que ses parents aient dû quitter la ville à la suite de la saisie de leur maison. Bien qu »il soit médiocre dans certaines de ses matières secondaires, Rousseau remporte des prix en dessin et en musique.

Après le lycée, il travaille pour un avocat et étudie le droit, mais « tente un petit parjure et se réfugie dans l »armée. » Il sert pendant quatre ans, à partir de 1863. À la mort de son père, Rousseau s »installe à Paris en 1868 pour soutenir sa mère veuve en tant qu »employé du gouvernement.

En 1868, il épouse Clémence Boitard, la fille de son propriétaire âgée de 15 ans, avec qui il aura six enfants (un seul survivra). En 1871, il est nommé percepteur de l »octroi de Paris, collectant les taxes sur les marchandises entrant dans Paris. Sa femme meurt en 1888 et il épouse Joséphine Noury en 1898.

Carrière

À partir de 1886, il expose régulièrement au Salon des Indépendants et, bien que ses œuvres ne soient pas placées en évidence, elles attirent un public de plus en plus nombreux au fil des ans. Tigre dans une tempête tropicale (Surpris !) est exposé en 1891, et Rousseau reçoit sa première critique sérieuse lorsque le jeune artiste Félix Vallotton écrit : « Son tigre surprenant sa proie ne doit pas être manqué ; c »est l »alpha et l »oméga de la peinture ». Pourtant, il faudra attendre plus d »une décennie avant que Rousseau ne revienne à la représentation de sa vision des jungles.

En 1893, Rousseau s »installe dans un atelier à Montparnasse où il vit et travaille jusqu »à sa mort en 1910. En 1897, il réalise l »un de ses tableaux les plus célèbres, La Bohémienne endormie.

En 1905, la grande scène de jungle de Rousseau, Le lion affamé se jette sur l »antilope, est exposée au Salon des Indépendants, à côté d »œuvres de jeunes artistes d »avant-garde comme Henri Matisse, dans ce qui est aujourd »hui considéré comme la première exposition des Fauves. La peinture de Rousseau pourrait même avoir influencé la dénomination des Fauves.

En 1907, il est chargé par la mère de l »artiste Robert Delaunay, Berthe, comtesse de Delaunay, de peindre Le charmeur de serpents.

Le Banquet Rousseau

Lorsque Pablo Picasso découvre par hasard un tableau de Rousseau vendu dans la rue comme une toile à peindre, le jeune artiste reconnaît instantanément le génie de Rousseau et va le rencontrer. En 1908, Picasso organise dans son atelier du Bateau-Lavoir un banquet mi-sérieux, mi-burlesque en l »honneur de Rousseau. Le Banquet Rousseau, « l »un des événements sociaux les plus remarquables du vingtième siècle », a écrit le poète et critique littéraire américain John Malcolm Brinnin, « n »était ni un événement orgiaque ni même un événement opulent. Sa célébrité ultérieure s »explique par le fait qu »il s »agissait d »un événement haut en couleur au sein d »un mouvement artistique révolutionnaire, à un moment où celui-ci connaissait ses premiers succès, et par le fait qu »il réunissait des individus dont les influences distinctes ont rayonné comme des rayons de lumière créative dans le monde de l »art pendant des générations ».

Parmi les invités au banquet de Rousseau figuraient : Guillaume Apollinaire, Jean Metzinger, Juan Gris, Max Jacob, Marie Laurencin, André Salmon, Maurice Raynal, Daniel-Henri Kahnweiler, Leo Stein et Gertrude Stein.

Maurice Raynal, dans Les Soirées de Paris, 15 janvier 1914, p. 69, parle du « Banquet Rousseau ». Des années plus tard, l »écrivain français André Salmon a rappelé le cadre de l »illustre banquet :

Ici passèrent les nuits de la période bleue… ici fleurirent les jours de la période rose… ici les Demoiselles d »Avignon s »arrêtèrent dans leur danse pour se regrouper selon le nombre d »or et le secret de la quatrième dimension… ici fraternisaient les poètes élevés par la critique sérieuse dans l »école de la rue Ravignan… ici dans ces couloirs d »ombre vivaient les vrais adorateurs du feu… ici un soir de l »année 1908 se déroulait l »apparat du premier et du dernier banquet offert par ses admirateurs au peintre Henri Rousseau appelé le Douanier.

Retraite et décès

Après la retraite de Rousseau en 1893, il complète sa petite pension par des emplois à temps partiel et des travaux tels que jouer du violon dans les rues. Il a également travaillé brièvement au Petit Journal, dont il a réalisé un certain nombre de couvertures. Rousseau expose son dernier tableau, Le rêve, en mars 1910, au Salon des Indépendants.

Le même mois, Rousseau souffre d »un phlegmon à la jambe, qu »il ignore. En août, lorsqu »il est admis à l »hôpital Necker à Paris, où son fils est mort, on lui découvre une gangrène à la jambe. Après une opération, il meurt d »un caillot de sang le 2 septembre 1910.

Lors de ses funérailles, sept amis se sont recueillis sur sa tombe : les peintres Paul Signac et Manuel Ortiz de Zárate ; le couple d »artistes Robert Delaunay et Sonia Terk ; le sculpteur Brâncuși ; le propriétaire de Rousseau, Armand Queval ; et Guillaume Apollinaire, qui a écrit l »épitaphe que Brâncuși a fait figurer sur la pierre tombale :

Nous vous saluons, Monsieur Rousseau, vous nous entendez. Delaunay, sa femme, Monsieur Queval et moi-même. Que nos bagages passent sans encombre les portes du ciel. Nous vous apporterons des pinceaux, des peintures et des toiles. Pour que vous puissiez passer vos loisirs sacrés dans la la lumière et la vérité de la peinture. Comme vous avez fait autrefois mon portrait face aux étoiles, au lion et au gitan.

Peintures

Rousseau affirme n »avoir eu « d »autre maître que la nature », bien qu »il admette avoir reçu « quelques conseils » de deux peintres académiques établis, Félix Auguste Clément et Jean-Léon Gérôme. Essentiellement autodidacte, il est considéré comme un peintre naïf ou primitif.

Ses tableaux les plus connus représentent des scènes de jungle, bien qu »il n »ait jamais quitté la France ni vu de jungle. Les histoires répandues par ses admirateurs selon lesquelles il aurait fait partie du corps expéditionnaire français au Mexique sont sans fondement. Il s »est inspiré d »illustrations de livres pour enfants et des jardins botaniques de Paris, ainsi que de tableaux d »animaux sauvages taxidermisés. Au cours de son service, il a également rencontré des soldats qui avaient survécu à l »expédition française au Mexique, et il a écouté leurs récits sur le pays subtropical qu »ils avaient rencontré. Au critique Arsène Alexandre, il a décrit ses fréquentes visites au Jardin des Plantes : « Quand j »entre dans les serres et que je vois les plantes étranges des pays exotiques, il me semble que j »entre dans un rêve. »

Parallèlement à ses scènes exotiques, il y a eu une production simultanée de petites images topographiques de la ville et de ses banlieues.

Il prétendait avoir inventé un nouveau genre de portrait-paysage, qu »il réalisait en commençant un tableau par une vue spécifique, comme un quartier préféré de la ville, puis en représentant une personne au premier plan.

Critique et reconnaissance

Le style plat et apparemment enfantin de Rousseau a été dénigré par de nombreux critiques ; les gens étaient souvent choqués par son travail ou le ridiculisaient. Son ingénuité était extrême, et il aspirait toujours, en vain, à l »acceptation conventionnelle. De nombreux observateurs ont déclaré qu »il peignait comme un enfant, mais l »œuvre montre une sophistication de sa technique particulière.

L »œuvre de Rousseau a exercé une influence considérable sur plusieurs générations d »artistes d »avant-garde, dont Pablo Picasso, Jean Hugo, Fernand Léger, Jean Metzinger, Max Beckmann et les surréalistes. Selon Roberta Smith, critique d »art écrivant dans le New York Times, « les étonnants autoportraits de Beckmann, par exemple, descendent des formes brusques et concentrées du portrait de l »écrivain Pierre Loti par Rousseau. »

En 1911, une exposition rétrospective des œuvres de Rousseau est présentée au Salon des Indépendants. Ses peintures sont également présentées à la première exposition du Blaue Reiter.

Des critiques ont noté l »influence de Rousseau sur la poésie de Wallace Stevens. Voir, par exemple, « Floral Decorations for Bananas » de Stevens dans le recueil Harmonium.

La poétesse américaine Sylvia Plath était une grande admiratrice de Rousseau, faisant référence à son art et s »inspirant de ses œuvres dans ses poèmes. Le poème « Yadwigha, on a Red Couch, Among Lilies » (1958) est basé sur sa peinture Le Rêve, tandis que le poème « Snakecharmer » (1957) est basé sur sa peinture Le Charmeur de serpents.

La chanson « The Jungle Line », de Joni Mitchell, est basée sur une peinture de Rousseau.

Le dessinateur de BD underground Bill Griffith a réalisé une esquisse biographique de quatre pages sur Rousseau, A Couch in the Sun, qui a été incluse dans le numéro 2 de l »anthologie Arcade.

Le style visuel du film d »animation de Michel Ocelot (1998), Kirikou et la sorcière, est en partie inspiré de Rousseau, notamment la représentation de la végétation de la jungle.

Une peinture de Rousseau a servi d »inspiration pour le film d »animation Madagascar de 2005.

Deux grandes expositions muséales de son œuvre ont eu lieu en 1984-85 (et à New York, au Museum of Modern Art) et en 2001 (Tübingen, Allemagne). « Ces efforts ont permis de contrer le personnage du naïf humble et inconscient en détaillant sa détermination assurée et en retraçant l »influence considérable que son œuvre a exercée sur plusieurs générations d »artistes d »avant-garde », a écrit la critique Roberta Smith dans un compte rendu d »une exposition ultérieure.

Une grande exposition de son œuvre, « Henri Rousseau : Jungles à Paris », a été présentée à la Tate Modern à partir de novembre 2005 pour quatre mois, organisée par la Tate et le Musée d »Orsay, où l »exposition a également été présentée. L »exposition, qui comprend 49 de ses tableaux, a été présentée à la National Gallery of Art de Washington du 16 juillet au 15 octobre 2006.

Une importante collection de l »œuvre de Rousseau a été présentée au Grand Palais du 15 mars au 19 juin 2006.

Sources

  1. Henri Rousseau
  2. Henri Rousseau
  3. Il a trois sœurs ainées, Marie, Eléonore et Henriette et un frère cadet, Jules.
  4. Elle est la fille de Jean-Baptiste Guiard (Laval, 1791-Bône, 1833), capitaine au 3e bataillon de la légion de la Côte-d »Or
  5. Pierre Descargues, Le Douanier Rousseau, A. Skira, 1972, p. 7.
  6. Cornelia Stabenow, Henri Rousseau, 1844-1910, éditions Le Monde, 2005, p. 94.
  7. ^ a b c Cornelia Stabenow (2001). Rousseau. Taschen. pp. 7–8. ISBN 978-3-8228-1364-5.
  8. ^ Henri Rousseau, (1979), Dora Vallier
  9. ^ Karen Lee Spaulding (ed.) Masterworks at the Albright-Knox Art Gallery, (1999), first published as 125 Masterpieces from the Collection of the Albright-Knox Art Gallery (1987). Hudson Hills Press / Albright-Knox Art Gallery. p. 72. ISBN 978-1555951696
  10. ^ a b John Malcolm Brinnin, The Third Rose, Gertrude Stein and Her World, An Atlantic Monthly Press Book, Little, Brown and Company, Boston, Toronto, 1959
  11. ^ a b Richard R. Brettell; Chicago. Sara Lee Collection; Natalie Henderson Lee (1999). Monet to Moore: The Millennium Gift of Sara Lee Corporation. Yale University Press. ISBN 978-0-300-08134-3.
  12. a b Fauchereau, Serge, ed. (2007). «Henri Rousseau o La banlieu premetafísica. Juan Manuel Bonet». Entorno al art brut. Madrid, España. p. 101. ISBN 978-84-86418-92-2.  |fechaacceso= requiere |url= (ayuda)
  13. a b Keay 1976 ↓, s. 8.
  14. a b Keay 1976 ↓, s. 22.
  15. Keay 1976 ↓, s. 9.
  16. Keay 1976 ↓, s. 10.
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