Henri Gaudier-Brzeska

Résumé

Henri Gaudier-Brzeska (4 octobre 1891 – 5 juin 1915) était un artiste et sculpteur français qui a développé un style brut et primitif de sculpture directe.

Henri Gaudier est né à Saint-Jean-de-Braye, près d »Orléans. En 1910, il s »installe à Londres pour devenir artiste, bien qu »il n »ait pas de formation officielle. Il est accompagné de Sophie Brzeska, une écrivaine polonaise de plus de deux fois son âge qu »il a rencontrée à la Bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris, et avec laquelle il entame une relation intense, annexant son nom de famille bien qu »ils ne se soient jamais mariés (selon Jim Ede, l »association de leurs noms n »a jamais été plus qu »un arrangement personnel). Pendant cette période, ses attitudes contradictoires à l »égard de l »art sont illustrées dans ce qu »il écrit au Dr Uhlmayr, avec qui il avait vécu l »année précédente :

« Quand je suis face à la beauté de la nature, je ne suis plus sensible à l »art, mais en ville j »en apprécie les innombrables bienfaits – plus je vais dans les bois et dans les champs, plus je me méfie de l »art et souhaite au diable toute civilisation ; plus j »erre au milieu de la crasse et de la sueur, mieux je comprends l »art et je l »aime ; son désir devient mon besoin criant. »

Il résout ces réserves en se lançant dans la sculpture, inspiré par son père charpentier. Une fois en Angleterre, Gaudier-Brzeska s »associe au mouvement du vorticisme d »Ezra Pound et de Wyndham Lewis et devient un membre fondateur du London Group. Après avoir subi l »influence de Jacob Epstein en 1912, il commence à croire que la sculpture doit abandonner le style très fini et poli de la Grèce antique pour adopter une sculpture directe plus terreuse, dans laquelle les marques d »outils sont visibles sur l »œuvre finale comme une empreinte digitale de l »artiste. Abandonnant sa fascination précoce pour Auguste Rodin, il commence à étudier plutôt les œuvres d »art extra-européennes conservées au British Museum et au Victoria and Albert Museum. N »ayant pas les moyens de s »offrir les matières premières nécessaires pour tenter des projets de l »ampleur des pièces d »Epstein d »influence indienne et assyrienne, il se concentre d »abord sur des genres de sculptures miniaturistes tels que les netsuke japonais avant de s »intéresser aux œuvres d »Afrique occidentale et des îles du Pacifique.

En 1913, il participe aux illustrations du livre de Haldane MacFall, The Splendid Wayfaring, avec Claud Lovat Fraser et Edward Gordon Craig. En 1913, Henri Gaudier-Brzeska fait la connaissance d »Alfred Wolmark, l »artiste juif, et modèle un buste en bronze du jeune artiste, et les deux restent des amis proches.

Le style de dessin de Gaudier-Brzeska a été influencé par la calligraphie et la poésie chinoises qu »il a découvertes à l » »Ezuversity », le lieu d »enseignement officieux d »Ezra Pound. L »interaction de Pound avec les travaux d »Ernest Fenollosa sur les Chinois a amené le jeune sculpteur dans les galeries d »art oriental, où il a étudié l »idéogramme et l »a appliqué à son art. Gaudier-Brzeska avait la capacité d »impliquer, en quelques traits habiles, l »être d »un sujet. Ses dessins montrent également l »influence du cubisme.

Au début de la Première Guerre mondiale, Gaudier-Brzeska s »est engagé dans l »armée française. Il semble avoir combattu sans se soucier de sa propre sécurité, recevant une décoration pour bravoure avant d »être tué dans les tranchées de Neuville-St.-Vaast. Pendant son séjour dans l »armée, il a sculpté une figure à partir de la crosse d »un fusil pris à un soldat allemand, « pour exprimer un ordre de sentiments plus doux ».

Relation avec Sophie Brzeska

Gaudier a rencontré Sophie Brzeska, une ancienne gouvernante polonaise deux fois plus âgée que lui, alors qu »il n »avait que 18 ans. Gaudier était un artiste et Brzeska une romancière. Plusieurs livres sur l »œuvre de Gaudier ont été produits, mais seul le livre Savage Messiah de H. S. Ede (Jim Ede) se concentre sur cette relation. Brzeska était plutôt une compagne et sa relation avec Gaudier ressemblait à une co-dépendance, puisque tous deux souffraient de problèmes évidents de santé mentale. Henri était dévoué à Sophie, prenant même son nom de famille pour le sien, mais Sophie était souvent dédaigneuse et froide face aux ouvertures romantiques d »Henri (en effet, selon Ede, ils n »ont jamais fait l »amour, seulement une ou deux fois, ou rarement). Ils étaient souvent séparés et Sophie achetait à Henri des prostituées pour son plaisir au lieu d »avoir des relations avec lui.

Brzeska est souvent laissé de côté dans les récits de la vie de Gaudier. Même Savage Messiah se concentre sur l »artiste et Brzeska est considérée avec très peu d »intérêt. Le film que Ken Russell a tiré du livre en 1972 change cependant l »accent sur la relation entre Sophie et Henri Gaudier.

Après sa mort, Sophie Brzeska est devenue désemparée et a fini par mourir dans un asile en 1925.

Jim Ede a acheté une partie importante de l »œuvre de Gaudier-Brzeska à la succession de Sophie Brzeska après sa mort intestat. Sa succession comprenait de nombreuses lettres envoyées entre Henri et Sophie. Ede s »en est servi comme base pour son livre Savage Messiah sur la vie et l »œuvre de Gaudier-Brzeska, qui est à son tour devenu la base du film du même nom de Ken Russell. La conclusion du film passe en revue un grand nombre de ses sculptures et démontre pleinement le grand art qu »il a produit au cours de sa courte vie.

Bien qu »il n »ait eu que quatre ans pour développer son art, Gaudier-Brzeska a eu une influence étonnamment forte sur la sculpture moderniste du XXe siècle en Angleterre et en France. Ses œuvres figurent dans les collections permanentes de la Tate Gallery, de Kettle »s Yard, du musée d »art de l »université de Princeton, du musée d »art de l »université du Michigan, du musée d »art de Philadelphie, du musée des beaux-arts de Budapest, des musées des beaux-arts de San Francisco, de la Huntington Library, du musée national d »art moderne de Paris et du musée des beaux-arts d »Orléans, entre autres.

Le Nasher Museum of Art de l »Université Duke a organisé une exposition intitulée The Vorticists : Rebel Artists in London and New York, 1914-18 du 30 septembre 2010 au 2 janvier 2011, qui comprenait ses œuvres.

Sources

  1. Henri Gaudier-Brzeska
  2. Henri Gaudier-Brzeska
  3. ^ « Sophie Brzeska ». Mercury Graphics. Archived from the original on 16 July 2011. Retrieved 20 October 2010.
  4. ^ Arrowsmith, Rupert Richard (2010). Modernism and the Museum: Asian, African, and Pacific Art and the London Avant-Garde. Oxford University Press. passim. ISBN 978-0-19-959369-9.
  5. ^ Gaudier-Brzeska, Henri (1915). « Vortex (Written from the Trenches) ». Blast. No. 2. p. 34.
  6. ^ « The Idiot ». Harvard Art Museums. Retrieved 12 March 2021.
  7. « Gaudier-Brzeska Collection »
  8. « Mort pour la France », sur memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr (consulté le 23 juillet 2021).
  9. a b c et d G. Bounoure, op. cit.
  10. Par exemple, selon Raphaël Morata dans l »article qu »il lui consacre dans Point de vue n° 3204 du 16 décembre 2009, page 51.
  11. E. Pound, en 1934 : « Gaudier est irremplaçable. Personne n’est apparu capable de prendre sa succession. Brancusi continua seul la conquête du marbre. »
  12. 1 2 Henri Gaudier-Brzeska // Encyclopædia Britannica (англ.)
  13. Архив изобразительного искусства — 2003.
  14. Union List of Artist Names (англ.) — 2018.
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