Georges Eugène Haussmann

Résumé

Georges-Eugène Haussmann, communément appelé Baron Haussmann (27 mars 1809 – 11 janvier 1891), était un fonctionnaire français qui a servi comme préfet de la Seine (1853-1870), choisi par l »empereur Napoléon III pour mener à bien un programme massif de rénovation urbaine de nouveaux boulevards, parcs et travaux publics à Paris communément appelé la rénovation de Paris par Haussmann. Les critiques ont forcé sa démission pour extravagance, mais sa vision de la ville domine toujours le centre de Paris.

Origines et début de carrière

Haussmann est né le 27 mars 1809, au 53 rue du Faubourg-du-Roule, dans le quartier Beaujon à Paris, fils de Nicolas-Valentin Haussmann et d »Ève-Marie-Henriette-Caroline Dentzel, tous deux de famille allemande. Son grand-père paternel Nicolas fut député à l »Assemblée législative et à la Convention nationale, administrateur du département de Seine-et-Oise et commissaire aux armées. Son grand-père maternel était général et député à la Convention nationale : Georges Frédéric Dentzel, baron du Premier Empire de Napoléon.

Il commence sa scolarité au collège Henri-IV et au lycée Condorcet à Paris, puis entreprend des études de droit. Parallèlement, il étudie la musique au Conservatoire de Paris, car il est un musicien de talent. Haussmann rejoint son père en tant qu »insurgé lors de la Révolution de juillet 1830, qui dépose le roi Bourbon Charles X en faveur de son cousin, Louis Philippe, duc d »Orléans.

Il s »est marié le 17 octobre 1838 à Bordeaux avec Octavie de Laharpe. Ils eurent deux filles : Henriette, qui épousa le banquier Camille Dollfus en 1860, et Valentine, qui épousa le vicomte Maurice Pernéty, chef de cabinet de son département, en 1865. Valentine divorce de Pernéty en 1891. Elle épouse ensuite Georges Renouard (1843-1897).

Le 21 mai 1831, Haussmann commence sa carrière dans l »administration publique ; il est nommé secrétaire général de la préfecture du département de la Vienne à Poitiers ; puis, le 15 juin 1832, il devient sous-préfet d »Yssingeaux. Bien qu »il se révèle un travailleur acharné et un bon représentant du gouvernement, son arrogance, ses manières dictatoriales et son habitude de gêner ses supérieurs lui valent d »être continuellement écarté de la promotion au poste de préfet. Il est affecté comme sous-préfet dans le département du Lot-et-Garonne à Nérac à partir du 9 octobre 1832, dans le département de l »Ariège à Saint-Girons le 19 février 1840 et dans le département de la Gironde à Blaye le 23 novembre 1841.

Ce n »est qu »après la Révolution de 1848, qui a balayé la Monarchie de Juillet et instauré la Seconde République à sa place, que le destin d »Haussmann a changé. Louis-Napoléon Bonaparte, le neveu de Napoléon Bonaparte, devient le premier président élu de la France en 1848. Haussmann se rend à Paris en janvier 1849 pour rencontrer le ministre de l »Intérieur et le nouveau président. Considéré comme un fidèle de la fonction publique de la Monarchie de Juillet, Louis Napoléon lui accorde, peu après leur rencontre, une promotion comme préfet du Var à Draguignan. Il devient préfet de l »Yonne en 1850, et en 1851, il est nommé préfet de la Gironde à partir de Bordeaux.

En 1850, Louis Napoléon lance un ambitieux projet visant à relier le Louvre à l »Hôtel de Ville de Paris en prolongeant la rue de Rivoli et à créer un nouveau parc, le bois de Boulogne, à la périphérie de la ville, mais il est exaspéré par la lenteur des progrès réalisés par le préfet de la Seine en poste, Jean-Jacques Berger. Louis-Napoléon est très populaire, mais la constitution de la Seconde République française l »empêche de se représenter. Bien qu »il dispose de la majorité des voix du corps législatif, il n »a pas la majorité des deux tiers nécessaire pour modifier la constitution. Fin décembre 1851, il organise un coup d »État et, en 1852, se déclare empereur des Français sous le titre de Napoléon III. Un plébiscite organisé en novembre 1852 approuve massivement l »accession au trône de Napoléon, qui se met rapidement à la recherche d »un nouveau préfet de la Seine pour mener à bien son programme de reconstruction de Paris.

Le ministre de l »intérieur de l »empereur, Victor de Persigny, a interrogé les préfets de Rouen, Lille, Lyon, Marseille et Bordeaux pour le poste de Paris. Dans ses mémoires, il décrit son entretien avec Haussmann :

« C »est Monsieur Haussmann qui m »a le plus impressionné. C »est étrange, mais ce sont moins ses talents et sa remarquable intelligence qui m »ont séduit que les défauts de son caractère. J »avais devant moi un des hommes les plus extraordinaires de notre temps ; grand, fort, vigoureux, énergique, et en même temps habile et retors, avec un esprit plein de ressources. Cet homme audacieux n »avait pas peur de montrer qui il était. … Il m »a raconté toutes ses réalisations au cours de sa carrière administrative, sans rien omettre ; il aurait pu parler pendant six heures sans interruption, puisque c »était son sujet favori, lui-même. Je n »étais pas du tout mécontent.  … Il me semblait qu »il était exactement l »homme qu »il me fallait pour lutter contre les idées et les préjugés de toute une école d »économie, contre les retors et les sceptiques venus de la Bourse, contre ceux qui n »étaient pas très scrupuleux sur leurs méthodes ; il était l »homme qu »il me fallait. Alors qu »un monsieur à l »esprit le plus élevé, le plus habile, au caractère le plus droit et le plus noble, échouerait inévitablement, ce vigoureux athlète… plein d »audace et d »habileté, capable d »opposer aux expédients de meilleurs expédients, aux pièges de plus habiles pièges, réussirait certainement. Je lui ai parlé des travaux de Paris et je lui ai proposé de l »en charger. »

Persigny l »envoie à Napoléon III avec la recommandation qu »il est exactement l »homme qu »il faut pour mener à bien ses projets de rénovation de Paris. Napoléon le nomme préfet de la Seine le 22 juin 1853, et le 29 juin, l »empereur lui confie la mission de rendre la ville plus saine, moins encombrée et plus grande. Haussmann occupe ce poste jusqu »en 1870.

Reconstruction de Paris

Napoléon III et Haussmann lancent une série d »énormes projets de travaux publics à Paris, engageant des dizaines de milliers d »ouvriers pour améliorer l »assainissement, l »approvisionnement en eau et la circulation de la ville. Napoléon III a installé dans son bureau un immense plan de Paris, marqué de lignes de couleur à l »endroit où il voulait que les nouveaux boulevards soient situés. Le système des boulevards était en partie prévu pour faciliter le déploiement des troupes et de l »artillerie, mais son objectif principal était d »aider à résoudre le problème de la circulation dans une ville et de relier entre eux ses bâtiments emblématiques. Haussmann et lui se rencontraient presque tous les jours pour discuter des projets et surmonter les énormes obstacles et oppositions auxquels ils étaient confrontés lors de la construction du nouveau Paris.

La population de Paris avait doublé depuis 1815, sans que sa superficie n »ait augmenté. Afin d »accueillir la population croissante et ceux qui seraient chassés du centre par les nouveaux boulevards et places que Napoléon III prévoit de construire, il publie un décret annexant onze communes environnantes et portant le nombre d »arrondissements de douze à vingt, ce qui agrandit la ville jusqu »à ses limites modernes.

Pendant les presque deux décennies du règne de Napoléon III, et pendant la décennie suivante, la plus grande partie de Paris était un énorme chantier de construction. Pour apporter de l »eau douce à la ville, son ingénieur hydraulique, Eugène Belgrand, construit un nouvel aqueduc pour amener de l »eau propre de la Vanne en Champagne, et un nouveau réservoir géant près du futur Parc Montsouris. Ces deux ouvrages font passer l »alimentation en eau de Paris de 87 000 à 400 000 mètres cubes d »eau par jour. Il pose des centaines de kilomètres de canalisations pour distribuer l »eau dans toute la ville, et construit un second réseau, utilisant les eaux moins propres de l »Ourq et de la Seine, pour laver les rues et arroser le nouveau parc et les jardins. Il reconstruit complètement les égouts de Paris, et installe des kilomètres de tuyaux pour distribuer le gaz pour des milliers de nouveaux lampadaires le long des rues de Paris.

À partir de 1854, dans le centre de la ville, les ouvriers d »Haussmann démolirent des centaines de vieux bâtiments et taillèrent quatre-vingts kilomètres de nouvelles avenues, reliant les points centraux de la ville. Les bâtiments situés le long de ces avenues devaient avoir la même hauteur et le même style, et être revêtus de pierres de couleur crème, créant ainsi l »aspect uniforme des boulevards parisiens. Victor Hugo mentionnait qu »il était à peine possible de distinguer à quoi servait la maison en face de soi : théâtre, boutique ou bibliothèque. Haussmann a réussi à reconstruire la ville en 17 ans. « Selon ses propres estimations, les nouveaux boulevards et espaces ouverts ont déplacé 350 000 personnes ; … en 1870, un cinquième des rues du centre de Paris étaient sa création ; il avait dépensé … 2,5 milliards de francs pour la ville ; … un ouvrier parisien sur cinq était employé dans le bâtiment ».

Pour relier la ville au reste de la France, Napoléon III construit deux nouvelles gares ferroviaires : la gare de Lyon (1855) et la gare du Nord (1864). Il a achevé les Halles, le grand marché de produits en fer et en verre au centre de la ville, et a construit un nouvel hôpital municipal, l »Hôtel-Dieu, à la place de bâtiments médiévaux en ruine sur l »île de la Cité. L »emblème architectural est l »Opéra de Paris, le plus grand théâtre du monde, conçu par Charles Garnier, qui couronne le centre du nouveau Paris de Napoléon III. Lorsque l »impératrice Eugénie vit la maquette de l »opéra et demanda à l »architecte quel en était le style, Garnier répondit simplement : « Napoléon III ».

Napoléon III souhaite également construire de nouveaux parcs et jardins pour la récréation et la détente des Parisiens, en particulier ceux des nouveaux quartiers de la ville en expansion.

Les nouveaux parcs de Napoléon III s »inspirent de ses souvenirs des parcs de Londres, notamment de Hyde Park, où il s »était promené en calèche pendant son exil, mais il veut construire à une échelle beaucoup plus grande. En collaboration avec Haussmann et Jean-Charles Adolphe Alphand, l »ingénieur qui dirige le nouveau Service des Promenades et Plantations, il établit un plan pour quatre grands parcs aux points cardinaux de la ville. Des milliers d »ouvriers et de jardiniers se mettent à creuser des lacs, à construire des cascades, à planter des pelouses, des parterres, des arbres, à construire des chalets et des grottes. Napoléon III crée le Bois de Boulogne (le Parc des Buttes-Chaumont (1865-1867) au nord, et le Parc Montsouris (1865-1878) au sud.

Outre la construction des quatre grands parcs, Haussmann fait rénover et replanter les parcs plus anciens de la ville, dont le parc Monceau, ancienne propriété de la famille d »Orléans, et le Jardin du Luxembourg. Il a également créé une vingtaine de petits parcs et jardins dans les quartiers, comme des versions miniatures de ses grands parcs. Alphand qualifie ces petits parcs de « salons verts et fleuris ». L »intention du plan de Napoléon était d »avoir un parc dans chacun des quatre-vingts quartiers de Paris, de sorte que personne ne se trouve à plus de dix minutes de marche d »un tel parc. Les parcs connaissent un succès immédiat auprès de toutes les classes de Parisiens.

« Baron Haussmann »

Pour remercier Haussmann de son travail, Napoléon III propose en 1857 de le nommer membre du Sénat français et de lui donner un titre honorifique, comme il l »avait fait pour certains de ses généraux. Haussmann demande le titre de baron, qui, comme il le dit dans ses mémoires, était le titre de son grand-père maternel, Georges Frédéric, baron Dentzel, général sous le premier Napoléon, dont Haussmann est le seul descendant mâle vivant. Selon ses mémoires, il a plaisanté en disant qu »il pourrait envisager le titre d »aqueduc (un jeu de mots sur les mots français pour « duc » et « aqueduc ») mais qu »un tel titre n »existait pas. Cet usage du titre de baron, cependant, n »a pas été officiellement sanctionné, et il est resté, légalement, Monsieur Haussmann.

Downfall

Pendant la première moitié du règne de Napoléon III, le corps législatif français n »a que très peu de pouvoir réel ; toutes les décisions sont prises par l »Empereur. À partir de 1860, cependant, Napoléon décide de libéraliser l »Empire et de donner un réel pouvoir aux législateurs. Les membres de l »opposition au Parlement dirigent de plus en plus leurs critiques à l »égard de Napoléon III vers Haussmann, critiquant ses dépenses et son attitude autoritaire envers le Parlement.

Le coût des projets de reconstruction augmente également rapidement. En décembre 1858, le Conseil d »État a décidé qu »un propriétaire dont le terrain était exproprié pouvait conserver le terrain qui n »était pas spécifiquement nécessaire pour la rue, augmentant ainsi considérablement le coût de l »expropriation. Les propriétaires sont également devenus beaucoup plus astucieux pour réclamer des paiements plus élevés pour leurs bâtiments, souvent en créant des boutiques et des entreprises fictives dans leurs bâtiments. Le coût des expropriations passe de 70 millions de francs pour les premiers projets à environ 230 millions de francs pour la seconde vague de projets. En 1858, la Cour des Comptes, qui surveille les finances de l »Empire, juge que les Caisses des Grands Travaux fonctionnent illégalement en faisant des « prêts déguisés » à des sociétés privées. La Cour a décidé que de tels prêts devaient être approuvés par le Parlement. Le Parlement est appelé à approuver un prêt de 250 millions de francs en 1865, et un autre de 260 millions de francs en 1869. Les membres de l »opposition sont particulièrement indignés lorsqu »en 1866, il supprime une partie du Luxembourg pour faire place à la nouvelle avenue entre les jardins du Luxembourg et l »Observatoire, et détruit l »ancienne pépinière de jardins qui se trouvait entre la rue August Comte, la rue d »Assas et l »avenue de l »Observatoire. Lorsque l »Empereur et l »Impératrice assistent à une représentation au théâtre de l »Odéon, près des jardins du Luxembourg, des membres du public crient « Renvoyez Haussmann ! » et raillent l »Empereur. L »Empereur n »en reste pas moins fidèle à Haussmann.

L »un des chefs de file de l »opposition parlementaire à Napoléon, Jules Ferry, a ridiculisé les pratiques comptables d »Haussmann sous le titre Les Comptes fantastiques de Haussmann, en 1867 (un jeu de mots sur « Les Contes Fantastiques de Hoffmann »). L »opposition républicaine à Napoléon III remporte de nombreux sièges parlementaires aux élections de 1869 et multiplie les critiques à l »encontre d »Haussmann. Napoléon III cède aux critiques et nomme un chef de l »opposition et féroce critique d »Haussmann, Emile Ollivier, comme nouveau Premier ministre. Haussmann est invité à démissionner. Haussmann refuse de démissionner et est relevé de ses fonctions par l »Empereur. Six mois plus tard, pendant la guerre franco-allemande, Napoléon III est capturé par les Allemands et l »Empire est renversé.

Dans ses mémoires, Haussmann a fait ce commentaire sur sa révocation :  » Aux yeux des Parisiens, qui aiment la routine dans les choses, mais qui sont changeants quand il s »agit des personnes, j »ai commis deux grands torts ; pendant dix-sept ans, j »ai dérangé leurs habitudes quotidiennes en mettant Paris sens dessus dessous, et ils ont dû regarder le même visage du préfet à l »Hôtel de Ville. Ce sont deux plaintes impardonnables ».

Après la chute de Napoléon III, Haussmann passe environ un an à l »étranger, mais il revient à la vie publique en 1877, lorsqu »il devient député bonapartiste d »Ajaccio. Ses dernières années furent consacrées à la préparation de ses Mémoires (trois volumes, 1890-1893).

Décès

Haussmann est mort à Paris le 11 janvier 1891 à l »âge de 82 ans et a été enterré au cimetière du Père Lachaise. Sa femme, Louise-Octavie de la Harpe, était décédée dix-huit jours auparavant. Au moment de leur décès, ils résidaient dans un appartement au 12 rue Boissy d »Anglas, près de la place de la Concorde. Le testament transfère leurs biens à la famille de leur seule fille survivante, Valentine Haussmann.

Le plan d »Haussmann pour Paris a inspiré la planification urbaine et la création de boulevards, de places et de parcs similaires au Caire, à Buenos Aires, à Bruxelles, à Rome, à Vienne, à Stockholm, à Madrid et à Barcelone. Après l »Exposition internationale de Paris de 1867, Guillaume Ier, le roi de Prusse, ramena à Berlin une grande carte montrant les projets d »Haussmann, qui influença l »aménagement futur de cette ville. Son travail a également inspiré le mouvement City Beautiful aux États-Unis. Frederick Law Olmsted, le concepteur de Central Park à New York, a visité le Bois de Boulogne à huit reprises lors de son voyage d »étude en Europe en 1859, et a également été influencé par les innovations du Parc des Buttes Chaumont. L »architecte américain Daniel Burnham s »est largement inspiré du plan d »Haussmann et a incorporé la conception des rues en diagonale dans son plan de Chicago de 1909.

Haussmann avait été fait sénateur en 1857, membre de l »Académie des Beaux-Arts en 1867, et grand-croix de la Légion d »honneur en 1862. Son nom est conservé dans le boulevard Haussmann.

Financement de la reconstruction de Paris

La reconstruction du centre de Paris est le plus grand projet de travaux publics de ce type jamais entrepris en Europe ; jamais auparavant une grande ville n »avait été entièrement reconstruite alors qu »elle était encore intacte ; Londres, Rome, Copenhague et Lisbonne avaient été reconstruites après de grands incendies ou tremblements de terre. Napoléon III a commencé ses grands projets lorsqu »il était prince-président, alors que le gouvernement disposait d »un trésor plein. Dans son plan de 1851, il propose de prolonger la rue de Rivoli pour relier le Louvre à l »Hôtel de Ville, de construire une nouvelle grande avenue, le boulevard de Strasbourg, sur un axe nord-sud, et d »achever le marché central des fruits et légumes, les Halles, longtemps inachevé. Il s »adresse au Parlement et obtient l »autorisation d »emprunter cinquante millions de francs. Cependant, les ambitions de l »Empereur sont bien plus grandes ; il veut également achever la construction du Louvre et créer un énorme nouveau parc, le Bois de Boulogne, à l »ouest de la ville. Son préfet de la Seine, Berger, proteste que la ville n »a pas l »argent nécessaire. À ce moment-là, Napoléon licencie Berger et engage Haussmann, et ce dernier cherche un meilleur moyen de financer ses projets.

Napoléon III est particulièrement soucieux d »achever le prolongement de la rue de Rivoli, du Louvre à l »Hôtel de Ville, avant l »ouverture de l »Exposition universelle de Paris de 1855. Napoléon III exigeait la construction d »un nouvel hôtel de luxe, pour loger ses invités impériaux pendant l »Exposition. Napoléon III et Haussmann se tournent pour le financement vers deux banquiers parisiens, Emile Pereire et Isaac Pereire, qui ont créé une banque appelée Crédit Mobilier.

En décembre 1854, n »ayant pas de temps à perdre avant l »ouverture de l »exposition, les frères Pereire créent une nouvelle société pour construire la rue et l »hôtel. Ils vendent 240 000 actions à cent francs chacune, 106 665 actions sont achetées par le Crédit Mobilier, 42 220 par les frères Pereire et le reste par des investisseurs privés. A la demande de Napoléon, de nouvelles lois avaient été votées en 1850 et 1851 pour faciliter l »expropriation par la ville de terrains privés à des fins publiques. Elles permettaient également à la ville d »exproprier, pour des raisons d »intérêt public, non seulement les terrains destinés à la construction de nouvelles rues, mais aussi tous les terrains à bâtir situés de part et d »autre de ces nouvelles rues, un bien d »une valeur énorme. Le gouvernement a exproprié les terrains, avec les bâtiments, dont il avait besoin pour construire la nouvelle rue et l »hôtel ; les propriétaires ont reçu un prix fixé par une commission d »arbitrage. Le gouvernement vend alors à son tour le terrain et les bâtiments à la société créée par les frères Pereire, qui démolit les anciens bâtiments, construit une nouvelle rue, des trottoirs et une nouvelle place, la place du Palais Royal ; construit de nouveaux bâtiments le long de la nouvelle rue, et les vend ou les loue à de nouveaux propriétaires. Ils ont construit l »Hôtel du Louvre, l »un des plus grands bâtiments de la ville et l »un des premiers hôtels de luxe modernes de Paris. La société a également construit des rangées de boutiques de luxe sous une arcade couverte le long de la rue de Rivoli et autour de l »hôtel, qu »elle louait aux commerçants. La construction a commencé immédiatement. Trois mille ouvriers travaillèrent jour et nuit pendant deux ans pour achever la rue et l »hôtel, qui furent terminés à temps pour l »Exposition.

C »est la méthode de base adoptée par Haussmann pour financer la reconstruction de Paris : le gouvernement exproprie les anciens bâtiments, indemnise les propriétaires et des sociétés privées construisent les nouvelles rues et les nouveaux bâtiments, selon les normes fixées par Haussmann. Les entreprises privées étaient souvent payées pour les travaux de construction qu »elles effectuaient avec des terrains de la ville, qu »elles pouvaient ensuite aménager et vendre.

En 1854, le Parlement approuve un autre prêt de soixante millions de francs, mais Haussmann a besoin de beaucoup plus pour ses projets futurs. Le 14 novembre 1858, Napoléon et Haussmann créent la Caisse des travaux de la Ville, spécifiquement pour financer les projets de reconstruction. Elle empruntait de l »argent à un taux d »intérêt plus élevé que les obligations ordinaires de la ville, et utilisait cet argent pour payer des entreprises privées, comme celle des frères Pereire, pour reconstruire la ville. « Ce fut un grand soulagement pour les finances de la ville », écrira plus tard Haussmann dans ses Mémoires, « qui permit à la ville de réaliser plusieurs grandes opérations en même temps, avec une exécution rapide, en un mot plus économiquement. » Il fonctionnait également de manière totalement indépendante du parlement, ce qui irritait fortement les parlementaires.

Critique de son travail

Haussmann a dépensé 2,5 milliards de francs pour reconstruire Paris, une somme qui a stupéfié ses détracteurs. Jules Ferry et d »autres ennemis de Napoléon prétendent qu »Haussmann a dilapidé l »argent de manière imprudente et a mal planifié. Ils ont également affirmé qu »il avait falsifié des comptes. Alors que Napoléon avait engagé Haussmann, les attaques politiques étaient si intenses qu »il a forcé Haussmann à devenir un bouc émissaire, espérant que sa démission satisferait les partis bourgeois qui étaient devenus de plus en plus furieux pendant la dépression économique de la fin des années 1860.

Les plans d »Haussmann, avec leur réaménagement radical, coïncident avec une période d »intense activité politique à Paris. De nombreux Parisiens étaient troublés par la destruction des « vieilles racines ». L »historien Robert Herbert affirme que « le mouvement impressionniste a dépeint cette perte de lien dans des tableaux tels que Le bar des Folies-Bergère de Manet ». Le sujet du tableau parle à un homme, vu dans le miroir derrière elle, mais semble désengagé. Selon Herbert, c »est un symptôme de la vie à Paris à cette époque : les citoyens se sont détachés les uns des autres. « La destruction continue du Paris physique a conduit à une destruction du Paris social également ». Le poète Charles Baudelaire a été témoin de ces changements et a écrit le poème « Le Cygne » en réponse. Ce poème est une complainte et une critique de la destruction de la ville médiévale au nom du « progrès » :

Le vieux Paris est parti (pas de cœur humain

Haussmann est également critiqué pour le coût élevé de son projet. Napoléon III congédie Haussmann le 5 janvier 1870 afin d »améliorer sa propre popularité déclinante. Et Haussmann était une cible privilégiée de la critique situationniste ; en plus de souligner les objectifs répressifs atteints par l »urbanisme haussmannien, Guy Debord et ses amis (qui considéraient l »urbanisme comme une « science d »État » ou une science intrinsèquement « capitaliste ») ont également souligné qu »il séparait joliment les zones de loisirs des lieux de travail, annonçant ainsi le fonctionnalisme moderne, comme l »illustre la tripartition précise des zones de Le Corbusier (une zone pour la circulation, une autre pour le logement et la dernière pour le travail).

Certains des critiques contemporains d »Haussmann ont adouci leurs opinions avec le temps. Jules Simon était un ardent républicain qui avait refusé de prêter serment à Napoléon III, et avait été un critique féroce d »Haussmann au parlement. Mais en 1882, il écrit à propos d »Haussmann dans le Gaulois : « Il a essayé de faire de Paris une ville magnifique, et il a complètement réussi. Lorsqu »il prit Paris en main et qu »il dirigea nos affaires, la rue Saint-Honoré et la rue Saint-Antoine étaient encore les plus grandes rues de la ville. Nous n »avions d »autres promenades que les Grands Boulevards et les Tuileries ; les Champs-Élysées étaient la plupart du temps un égout ; le Bois-de-Boulogne était au bout du monde. On manquait d »eau, de marchés, de lumière, en ces temps lointains, qui ne sont que trente ans passés. Il a démoli des quartiers, on pourrait dire des villes entières. On criait qu »il allait créer une peste ; il nous a laissé pleurer et, au contraire, par son intelligent percement des rues, il nous a donné l »air, la santé et la vie. Ici, il a créé une rue ; là, il a créé une avenue ou un boulevard ; ici, une Place, un Carré ; une Promenade. Du vide, il a fait les Champs-Élysées, le Bois de Boulogne, le Bois de Vincennes. Il introduisit, dans sa belle capitale, des arbres et des fleurs, et la peupla de statues. »

Le débat sur la fonction militaire des boulevards haussmanniens

Certains critiques et historiens du XXe siècle, notamment Lewis Mumford, ont affirmé que le véritable objectif des boulevards d »Haussmann était de permettre à l »armée d »écraser plus facilement les soulèvements populaires. Selon ces critiques, les larges boulevards donnaient à l »armée une plus grande mobilité, une plus grande portée de tir pour leurs canons, et rendaient plus difficile le blocage des rues par des barricades. Ils affirment que les boulevards construits par Haussmann ont permis à l »armée française de réprimer facilement la Commune de Paris en 1871.

D »autres historiens ont contesté cet argument ; ils ont noté que si Haussmann lui-même mentionnait parfois les avantages militaires des boulevards lorsqu »il cherchait des financements pour ses projets, ce n »était jamais l »objectif principal. Leur objectif principal, selon Napoléon III et Haussmann, était d »améliorer la circulation, de fournir de l »espace, de la lumière et des vues sur les monuments de la ville, et d »embellir la ville.

Haussmann lui-même ne nie pas la valeur militaire des rues plus larges. Dans ses Mémoires, il écrit que son nouveau boulevard Sébastopol a eu pour conséquence de « vider le vieux Paris, le quartier des émeutes et des barricades. » Il admet avoir parfois utilisé cet argument auprès du parlement pour justifier le coût élevé de ses projets, arguant qu »ils étaient destinés à la défense nationale et devaient être payés, au moins partiellement, par l »État. Il écrit : « Mais, quant à moi, moi qui ai été le promoteur de ces ajouts faits au projet initial, je déclare que je n »ai jamais pensé le moins du monde, en les ajoutant, à leur plus ou moins grande valeur stratégique. » L »historien de l »urbanisme parisien Patrice de Moncan écrit : « Considérer les ouvrages créés par Haussmann et Napoléon III uniquement sous l »angle de leur valeur stratégique est très réducteur. L »Empereur est un adepte convaincu de Saint-Simon. Sa volonté de faire de Paris, capitale économique de la France, une ville plus ouverte, plus saine, non seulement pour les classes supérieures mais aussi pour les ouvriers, ne peut être niée et doit être reconnue comme la motivation première. »

Lors de la répression de la Commune de Paris en 1871, les boulevards nouvellement construits n »ont pas joué un rôle majeur dans la défaite de la Commune. Les Communards ont été vaincus en une semaine, non pas à cause des boulevards d »Haussmann, mais parce qu »ils étaient cinq fois plus nombreux, qu »ils avaient moins d »armes et moins d »hommes entraînés à les utiliser, qu »ils n »avaient aucun plan de défense de la ville, qu »ils avaient très peu d »officiers expérimentés et qu »il n »y avait pas de commandant unique, chaque quartier étant laissé à lui-même pour se défendre, et qu »ils n »avaient aucun espoir de soutien militaire de l »extérieur de Paris.

Bibliographie

Sources

  1. Georges-Eugène Haussmann
  2. Georges Eugène Haussmann
  3. ^ a b c d  This article incorporates text from a publication now in the public domain: Chisholm, Hugh, ed. (1911). « Haussmann, Georges Eugène, Baron ». Encyclopædia Britannica. Vol. 13 (11th ed.). Cambridge University Press. p. 71.
  4. ^ Kirkland, 2013; p. 76
  5. ^ Kirkland, 2013; p. 77
  6. ^ Kirkland, 2013; p. 78
  7. « https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/siv/UD/FRAN_IR_001513/d_594 » (consulté le 17 juillet 2019)
  8. ^ Chisholm, Hugh, ed. (1911). « Haussmann, Georges Eugène, Baron ». Enciclopedia Britannica 13 (11ª ed.). Cambridge University Press.
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