G. K. Chesterton

Résumé

Gilbert Keith Chesterton KC*SG (29 mai 1874 – 14 juin 1936) était un écrivain, philosophe, théologien laïc et critique littéraire et artistique anglais. On l »a surnommé le « prince du paradoxe ». Le magazine Time a observé son style d »écriture : « Chaque fois que cela était possible, Chesterton faisait valoir ses arguments avec des dictons populaires, des proverbes, des allégories – en les retournant d »abord soigneusement à l »envers. »

Chesterton a créé le prêtre-détective fictif Père Brown et a écrit sur l »apologétique. Même certains de ceux qui ne sont pas d »accord avec lui ont reconnu le large attrait d »œuvres telles que Orthodoxy et The Everlasting Man. Chesterton se qualifiait régulièrement de chrétien « orthodoxe » et s »identifiait de plus en plus au catholicisme, finissant par se convertir au catholicisme romain après avoir quitté l »anglicanisme. Les biographes l »ont identifié comme un successeur d »auteurs victoriens tels que Matthew Arnold, Thomas Carlyle, John Henry Newman et John Ruskin.

Début de la vie

Chesterton est né à Campden Hill à Kensington, Londres, fils de Marie Louise, née Grosjean, et d »Edward Chesterton (1841-1922). Chesterton est baptisé à l »âge d »un mois dans l »Église d »Angleterre, bien que sa famille soit elle-même unitarienne pratiquant de manière irrégulière. Selon son autobiographie, il s »est passionné dès son plus jeune âge pour les sciences occultes et a expérimenté, avec son frère Cecil, les planches Ouija. Il a fait ses études à la St Paul »s School, puis a fréquenté la Slade School of Art pour devenir illustrateur. La Slade est un département de l »University College London, où Chesterton a également suivi des cours de littérature, mais n »a pas obtenu de diplôme dans ces deux matières. Il a épousé Frances Blogg en 1901 ; le mariage a duré le reste de sa vie. Chesterton attribue à Frances le mérite de l »avoir ramené à l »anglicanisme, bien qu »il ait par la suite considéré l »anglicanisme comme une « pâle imitation ». Il est entré en pleine communion avec l »Église catholique romaine en 1922. Le couple n »a pas pu avoir d »enfants.

Un de ses amis d »école était Edmund Clerihew Bentley, l »inventeur du clerihew. Chesterton écrivit lui-même des clerihews et illustra le premier recueil de poésie publié par son ami, Biography for Beginners (1905), qui popularisa la forme du clerihew. Il est devenu le parrain du fils de Bentley, Nicolas, et a ouvert son roman The Man Who Was Thursday par un poème écrit à Bentley.

Carrière

En septembre 1895, Chesterton commence à travailler pour l »éditeur londonien George Redway, où il reste un peu plus d »un an. En octobre 1896, il passe à la maison d »édition T. Fisher Unwin, où il reste jusqu »en 1902. Au cours de cette période, il entreprend également son premier travail journalistique, en tant que critique d »art et de littérature indépendant. En 1902, le Daily News lui confie une colonne d »opinion hebdomadaire, suivie en 1905 par une colonne hebdomadaire dans The Illustrated London News, pour lequel il continue d »écrire pendant les trente années suivantes.

Très tôt, Chesterton a montré un grand intérêt et un grand talent pour l »art. Il avait prévu de devenir un artiste, et ses écrits témoignent d »une vision qui habille les idées abstraites d »images concrètes et mémorables. Même ses romans contiennent des paraboles soigneusement dissimulées. Le père Brown corrige sans cesse la vision erronée des gens déconcertés sur la scène du crime et s »éloigne à la fin avec le criminel pour exercer son rôle sacerdotal de reconnaissance et de repentir. Par exemple, dans l »histoire « The Flying Stars », le Père Brown supplie le personnage de Flambeau de renoncer à sa vie de criminel : « Il y a encore de la jeunesse, de l »honneur et de l »humour en vous ; ne pensez pas que cela durera dans ce métier. Les hommes peuvent garder une sorte de niveau de bien, mais aucun homme n »a jamais été capable de garder un seul niveau de mal. Ce chemin descend et descend. L »homme gentil boit et devient cruel ; l »homme franc tue et ment à ce sujet. Beaucoup d »hommes que j »ai connus ont commencé comme vous à être un honnête hors-la-loi, un joyeux voleur de riches, et ont fini estampillés dans la boue. »

Chesterton aimait débattre, s »engageant souvent dans des disputes publiques amicales avec des hommes tels que George Bernard Shaw, H. G. Wells, Bertrand Russell et Clarence Darrow. Selon son autobiographie, Shaw et lui ont joué les cow-boys dans un film muet qui n »est jamais sorti. Le 7 janvier 1914, Chesterton (avec son frère Cecil et sa future belle-sœur Ada) participe au procès fictif de John Jasper pour le meurtre d »Edwin Drood. Chesterton était juge et George Bernard Shaw jouait le rôle de président du jury.

Chesterton était un homme de grande taille, mesurant 6 pieds 4 pouces (286 lb). Sa corpulence a donné lieu à une anecdote pendant la Première Guerre mondiale, lorsqu »une dame à Londres lui a demandé pourquoi il n »était pas « sur le front » ; il a répondu : « Si vous faites le tour sur le côté, vous verrez que j »y suis ». À une autre occasion, il a fait remarquer à son ami George Bernard Shaw : « En te regardant, on pourrait croire qu »une famine a frappé l »Angleterre. » Shaw a rétorqué : « En te regardant, on pourrait croire que tu l »as provoquée. » P. G. Wodehouse a un jour décrit un très fort fracas comme « un son semblable à celui de G. K. Chesterton tombant sur une feuille d »étain ». Chesterton portait généralement une cape et un chapeau froissé, une canne à épée à la main et un cigare qui pendait de sa bouche. Il avait tendance à oublier où il était censé aller et à manquer le train qui devait l »y conduire. On rapporte qu »à plusieurs reprises, il a envoyé un télégramme à sa femme Frances à partir d »un endroit incorrect, en écrivant des choses telles que « Am in Market Harborough. Où devrais-je être ? », ce à quoi elle répondait : « A la maison ». Chesterton lui-même a raconté cette histoire, en omettant toutefois la prétendue réponse de sa femme, dans son autobiographie.

En 1931, la BBC invite Chesterton à donner une série de conférences radiophoniques. Il accepte, d »abord timidement. Cependant, de 1932 à sa mort, Chesterton a donné plus de 40 conférences par an. Il est autorisé (et encouragé) à improviser sur les scripts. Cela permet à ses conférences de conserver un caractère intime, tout comme la décision d »autoriser sa femme et sa secrétaire à s »asseoir avec lui pendant ses émissions. Les conférences sont très populaires. Un responsable de la BBC fait remarquer, après la mort de Chesterton, que « dans un an environ, il serait devenu la voix dominante de Broadcasting House ».

Chesterton faisait partie du Detection Club, une société d »auteurs de romans policiers britanniques fondée par Anthony Berkeley en 1928. Il a été élu premier président et a exercé ses fonctions de 1930 à 1936, jusqu »à ce que E. C. Bentley lui succède.

La mort et la vénération

Chesterton est mort d »une insuffisance cardiaque congestive le 14 juin 1936, à l »âge de 62 ans, à son domicile de Beaconsfield, Buckinghamshire. Ses derniers mots furent un bonjour adressé à sa femme Frances. Le sermon de la messe de requiem de Chesterton dans la cathédrale de Westminster, à Londres, a été prononcé par Ronald Knox le 27 juin 1936. Knox a déclaré : « Toute cette génération a grandi sous l »influence de Chesterton, si complètement que nous ne savons même pas quand nous pensons à Chesterton. » Il est enterré à Beaconsfield dans le cimetière catholique. La succession de Chesterton a été homologuée à 28 389 £, ce qui équivaut à 1 972 065 £ en 2020.

Vers la fin de la vie de Chesterton, le pape Pie XI l »a investi comme chevalier commandeur avec étoile de l »ordre pontifical de Saint-Grégoire le Grand (KC*SG). La Chesterton Society a proposé qu »il soit béatifié. L »Église épiscopale se souvient liturgiquement de lui le 13 juin, avec un jour de fête provisoire adopté lors de la Convention générale de 2009.

Chesterton a écrit environ 80 livres, plusieurs centaines de poèmes, quelque 200 nouvelles, 4 000 essais (principalement des chroniques de journaux) et plusieurs pièces de théâtre. Il était critique littéraire et social, historien, dramaturge, romancier, théologien et apologiste catholique, débatteur et auteur de romans policiers. Il a été chroniqueur pour le Daily News, l »Illustrated London News et son propre journal, G. K. »s Weekly ; il a également écrit des articles pour l »Encyclopædia Britannica, dont l »entrée sur Charles Dickens et une partie de l »entrée sur l »humour dans la 14e édition (1929). Son personnage le plus connu est le prêtre-détective Père Brown, qui n »est apparu que dans des nouvelles, tandis que L »homme qui était jeudi est sans doute son roman le plus connu. Il était un chrétien convaincu bien avant d »être reçu dans l »Église catholique, et les thèmes et le symbolisme chrétiens apparaissent dans une grande partie de ses écrits. Aux États-Unis, ses écrits sur le distributisme ont été popularisés par The American Review, publié par Seward Collins à New York.

Parmi ses ouvrages non romanesques, Charles Dickens : A Critical Study (1906) a reçu certains des éloges les plus larges. Selon Ian Ker (The Catholic Revival in English Literature, 1845-1961, 2003), « Aux yeux de Chesterton, Dickens appartient à l »Angleterre joyeuse et non puritaine » ; Ker traite la pensée de Chesterton au chapitre 4 de ce livre comme découlant largement de sa véritable appréciation de Dickens, un bien quelque peu souillé par les autres opinions littéraires de l »époque. Cette biographie a largement contribué à créer un renouveau populaire pour l »œuvre de Dickens, ainsi qu »une reconsidération sérieuse de Dickens par les spécialistes.

Dans ses écrits, Chesterton a toujours fait preuve d »esprit et de sens de l »humour. Il employait le paradoxe, tout en faisant des commentaires sérieux sur le monde, le gouvernement, la politique, l »économie, la philosophie, la théologie et bien d »autres sujets.

T.S. Eliot a résumé son œuvre comme suit :

Il était de manière importante et constante du côté des anges. Derrière l »habillage Johnsonien, si rassurant pour le public britannique, il dissimulait les desseins les plus sérieux et les plus révolutionnaires – les dissimulant en les exposant … Les idées sociales et économiques de Chesterton… étaient fondamentalement chrétiennes et catholiques. Il a fait plus, je pense, que n »importe quel homme de son temps – et a été capable de faire plus que n »importe qui d »autre, en raison de ses antécédents particuliers, de son développement et de ses capacités d »interprète public – pour maintenir l »existence de l »importante minorité dans le monde moderne. Il laisse derrière lui une demande permanente de notre loyauté, pour que le travail qu »il a accompli à son époque soit poursuivi à la nôtre.

Eliot a ajouté que « sa poésie était une ballade journalistique de premier ordre, et je ne pense pas qu »il l »ait prise plus au sérieux qu »elle ne le méritait. Il a atteint un haut niveau d »imagination avec The Napoleon of Notting Hill, et encore plus avec The Man Who Was Thursday, des romances dans lesquelles il a utilisé la fantaisie stevensonienne à des fins plus sérieuses. Son livre sur Dickens me semble être le meilleur essai sur cet auteur qui ait jamais été écrit. Certains de ses essais peuvent être lus encore et encore ; mais de l »ensemble de ses essais, on peut seulement dire qu »il est remarquable d »avoir maintenu une moyenne aussi élevée avec une production aussi importante. »

Wilde et Shaw

Dans son livre Heretics, Chesterton a dit ceci d »Oscar Wilde : « La même leçon a été enseignée par la philosophie très puissante et très désolée d »Oscar Wilde. C »est la religion du carpe diem ; mais la religion du carpe diem n »est pas la religion des gens heureux, mais des gens très malheureux. La grande joie ne cueille pas les boutons de rose tant qu »elle peut ; ses yeux sont fixés sur la rose immortelle que Dante a vue. » Plus brièvement, et en se rapprochant davantage du style de Wilde lui-même, il écrit dans son livre Orthodoxie de 1908 concernant la nécessité de faire des sacrifices symboliques pour le don de la création : « Oscar Wilde disait que les couchers de soleil n »avaient pas de valeur parce que nous ne pouvions pas payer pour des couchers de soleil. Mais Oscar Wilde avait tort ; nous pouvons payer pour des couchers de soleil. Nous pouvons les payer en n »étant pas Oscar Wilde ».

Chesterton et George Bernard Shaw étaient des amis célèbres et appréciaient leurs disputes et leurs discussions. Bien qu »ils soient rarement d »accord, ils conservaient tous deux de la bonne volonté et du respect pour l »autre. Dans ses écrits, Chesterton s »exprimait très clairement sur les points de divergence et les raisons de ces divergences. Dans Hérétiques, il écrit à propos de Shaw :

Après avoir reproché à de nombreuses personnes pendant de nombreuses années de ne pas être progressistes, M. Shaw a découvert, avec un sens caractéristique, qu »il est très douteux qu »un être humain existant doté de deux jambes puisse être progressiste. Ayant fini par douter que l »humanité puisse être combinée au progrès, la plupart des gens, facilement satisfaits, auraient choisi d »abandonner le progrès et de rester dans l »humanité. M. Shaw, qui n »est pas facilement satisfait, décide de rejeter l »humanité avec toutes ses limites et de se lancer dans le progrès pour lui-même. Si l »homme, tel que nous le connaissons, est incapable de la philosophie du progrès, M. Shaw demande, non pas un nouveau type de philosophie, mais un nouveau type d »homme. C »est un peu comme si une nourrice avait essayé un aliment plutôt amer pendant quelques années sur un bébé, et qu »en découvrant qu »il ne convenait pas, elle ne devait pas jeter l »aliment et demander un nouvel aliment, mais jeter le bébé par la fenêtre et demander un nouveau bébé.

Shaw représentait la nouvelle école de pensée, le modernisme, qui se développait à l »époque. Les opinions de Chesterton, en revanche, se tournent de plus en plus vers l »Église. Dans Orthodoxy, il écrit : « Le culte de la volonté est la négation de la volonté…. Si M. Bernard Shaw s »approche de moi et me dit : « Voulez quelque chose », cela revient à dire : « Peu m »importe ce que vous voulez », et cela revient à dire : « Je n »ai aucune volonté en la matière ». Vous ne pouvez pas admirer la volonté en général, car l »essence de la volonté est qu »elle est particulière. »

Ce style d »argumentation est ce que Chesterton appelle l »utilisation du « Uncommon Sense », c »est-à-dire que les penseurs et les philosophes populaires de l »époque, bien que très intelligents, disaient des choses qui n »avaient aucun sens. Ce phénomène est à nouveau illustré dans Orthodoxie : « Ainsi, lorsque M. H. G. Wells dit (comme il l »a fait quelque part) : « Toutes les chaises sont différentes », il ne prononce pas seulement une déclaration erronée, mais une contradiction dans les termes. Si toutes les chaises étaient très différentes, on ne pourrait pas les appeler  »toutes les chaises » ». Ou encore, toujours selon l »orthodoxie :

Le culte sauvage de l »anarchie et le culte matérialiste de la loi aboutissent au même vide. Nietzsche escalade des montagnes vertigineuses, mais il échoue finalement au Tibet. Il s »assied à côté de Tolstoï au pays du rien et du Nirvana. Ils sont tous deux impuissants, l »un parce qu »il ne doit rien saisir, l »autre parce qu »il ne doit rien lâcher. La volonté du Tolstoïen est gelée par un instinct bouddhiste selon lequel toute action particulière est mauvaise. Mais la volonté du Nietzschéen est tout aussi gelée par son point de vue selon lequel toutes les actions spéciales sont bonnes ; car si toutes les actions spéciales sont bonnes, aucune d »entre elles n »est spéciale. Ils se trouvent à la croisée des chemins, l »un déteste toutes les routes et l »autre aime toutes les routes. Le résultat est – eh bien, certaines choses ne sont pas difficiles à calculer. Ils sont à la croisée des chemins.

Chesterton, en tant que penseur politique, a dénigré le progressisme et le conservatisme en déclarant : « Le monde moderne tout entier s »est divisé entre conservateurs et progressistes. L »affaire des progressistes est de continuer à faire des erreurs. L »affaire des conservateurs est d »empêcher les erreurs d »être corrigées. » Il fut un membre précoce de la Fabian Society, mais démissionna au moment de la guerre des Boers.

L »auteur James Parker, dans The Atlantic, en a donné une appréciation moderne :

Dans son immensité et sa mobilité, Chesterton continue d »échapper à toute définition : Il était un converti catholique et un homme de lettres oraculaire, une présence culturelle pneumatique, un aphoriste avec le taux de production d »un romancier de gare. Poésie, critique, fiction, biographie, chroniques, débat public… Chesterton était un journaliste ; il était un métaphysicien. C »était un réactionnaire, c »était un radical. C »était un moderniste, parfaitement conscient de la rupture de la conscience qui a donné naissance aux « Hommes creux » d »Eliot ; c »était un anti-moderne… un Anglais de souche et un gasbag post-victorien ; c »était un mystique marié à l »éternité. Toutes ces choses joyeusement contradictoires sont vraies… pour le fait final et décisif qu »il était un génie. Touché une fois par le fil conducteur de sa pensée, on ne l »oublie pas… Sa prose … suprêmement divertissante, les contours majestueux d »une rhétorique plus ancienne et plus lourde, ponctuellement convulsée par ce qu »il appelait autrefois (il fait des blagues comme le tonnerre). Son message, une illumination constante rayonnant et s »entrechoquant à travers chaque lentille et facette de sa créativité, était vraiment très simple : mettez-vous à genoux, homme moderne, et louez Dieu.

Plaidoyer pour le catholicisme

The Everlasting Man de Chesterton a contribué à la conversion de C. S. Lewis au christianisme. Dans une lettre à Sheldon Vanauken (14 décembre 1950), Lewis a qualifié le livre de « meilleure apologétique populaire que je connaisse », et à Rhonda Bodle il a écrit (31 décembre 1947) la meilleure défense populaire de la position chrétienne complète que je connaisse est The Everlasting Man de G. K. Chesterton ». Le livre a également été cité dans une liste de 10 livres qui « ont le plus façonné son attitude professionnelle et sa philosophie de vie ».

L »hymne de Chesterton  » O God of Earth and Altar  » a été imprimé dans The Commonwealth, puis inclus dans l »English Hymnal en 1906. Plusieurs lignes de l »hymne apparaissent au début de la chanson « Revelations » du groupe de heavy metal britannique Iron Maiden sur leur album Piece of Mind de 1983. Le chanteur Bruce Dickinson a déclaré lors d »une interview :  » J »ai un penchant pour les hymnes. J »aime certains des rituels, les belles paroles, Jérusalem et il y en avait un autre, avec des paroles de G.K. Chesterton O God of Earth and Altar – très feu et souffre :  »Bow down and hear our cry ». Je m »en suis servi pour un morceau d »Iron Maiden, « Revelations ». À ma manière étrange et maladroite, j »essayais de dire : « Regardez, c »est du pareil au même ».

Étienne Gilson a fait l »éloge du livre de Chesterton sur saint Thomas d »Aquin : « Je le considère comme étant, sans comparaison possible, le meilleur livre jamais écrit sur saint Thomas […] les quelques lecteurs qui ont consacré vingt ou trente ans à l »étude de saint Thomas d »Aquin, et qui, peut-être, ont eux-mêmes publié deux ou trois volumes sur le sujet, ne peuvent manquer de percevoir que le soi-disant « esprit » de Chesterton a fait honte à leur érudition. »

L »archevêque Fulton J. Sheen, auteur de 70 livres, a identifié Chesterton comme le styliste qui a eu le plus grand impact sur sa propre écriture, déclarant dans son autobiographie Treasure in Clay, « la plus grande influence dans l »écriture a été G. K. Chesterton qui n »a jamais utilisé un mot inutile, qui a vu la valeur d »un paradoxe, et a évité ce qui était banal ». Chesterton a écrit l »introduction du livre de Sheen intitulé God and Intelligence in Modern Philosophy ; A Critical Study in the Light of the Philosophy of Saint Thomas.

Accusations d »antisémitisme

Chesterton a dû faire face à des accusations d »antisémitisme au cours de sa vie, déclarant dans son livre de 1920, The New Jerusalem, qu »il s »agissait d »une chose « pour laquelle mes amis et moi-même avons été pendant longtemps réprimandés et même injuriés ». Malgré ses protestations contraires, l »accusation continue d »être répétée. Partisan de la première heure du capitaine Dreyfus, il s »était transformé en anti-dreyfusard en 1906. Dès le début du XXe siècle, son œuvre de fiction comprend des caricatures de Juifs, les stéréotypant comme cupides, lâches, déloyaux et communistes. Martin Gardner suggère que Four Faultless Felons a été autorisé à ne pas être imprimé aux États-Unis en raison de « l »antisémitisme qui entache tant de pages ».

Le scandale Marconi de 1912-13 a amené les questions d »antisémitisme dans le courant politique dominant. Des ministres de premier plan du gouvernement libéral avaient secrètement profité de la connaissance préalable d »accords concernant la télégraphie sans fil, et les critiques considéraient comme pertinent le fait que certains des acteurs clés étaient juifs. Selon l »historien Todd Endelman, qui a identifié Chesterton comme l »un des critiques les plus virulents, « le Jew-baiting au moment de la guerre des Boers et du scandale Marconi était lié à une protestation plus large, montée principalement par l »aile radicale du parti libéral, contre la visibilité croissante des hommes d »affaires prospères dans la vie nationale et leur défi à ce qui était considéré comme les valeurs anglaises traditionnelles ».

Dans un ouvrage de 1917, intitulé A Short History of England, Chesterton se penche sur le décret royal de 1290 par lequel Édouard Ier a expulsé les Juifs d »Angleterre, une politique qui est restée en vigueur jusqu »en 1655. Chesterton écrit que la perception populaire des prêteurs juifs aurait bien pu amener les sujets d »Édouard Ier à le considérer comme un « tendre père de son peuple » pour avoir « brisé la règle par laquelle les souverains avaient jusqu »alors favorisé la richesse de leurs banquiers ». Il estimait que les Juifs, « un peuple sensible et hautement civilisé » qui « étaient les capitalistes de l »époque, les hommes dont les richesses étaient mises en banque et prêtes à être utilisées », pouvaient légitimement se plaindre que « les rois et les nobles chrétiens, et même les papes et les évêques chrétiens, utilisaient à des fins chrétiennes (telles que les croisades et les cathédrales) l »argent qui ne pouvait être accumulé dans de telles montagnes que par une usure qu »ils dénonçaient de manière incohérente comme non chrétienne ; puis, lorsque les temps étaient plus difficiles, ils abandonnaient le Juif à la fureur des pauvres ».

Dans La Nouvelle Jérusalem, Chesterton consacre un chapitre à son point de vue sur la question juive : le sentiment que les Juifs constituent un peuple distinct, sans patrie propre, vivant comme des étrangers dans des pays où ils ont toujours été minoritaires. Il écrit que dans le passé, sa position :

a toujours été appelé antisémitisme ; mais il était toujours beaucoup plus vrai de l »appeler sionisme. … mes amis et moi avions, d »une manière générale, une politique en la matière, et c »était en substance le désir de donner aux Juifs la dignité et le statut d »une nation séparée. Nous souhaitions que d »une certaine manière, et dans la mesure du possible, les Juifs soient représentés par des Juifs, vivent dans une société de Juifs, soient jugés par des Juifs et gouvernés par des Juifs. Je suis un antisémite si c »est cela l »antisémitisme. Il semblerait plus rationnel de l »appeler sémitisme.

Au même endroit, il a proposé une expérience de pensée (qu »il a qualifiée de « parabole » et de « fantaisie désinvolte ») selon laquelle les Juifs devraient être admis à jouer n »importe quel rôle dans la vie publique anglaise à condition qu »ils portent des vêtements typiquement moyen-orientaux, expliquant que « le but est que nous sachions où nous sommes ; et il saurait où il est, c »est-à-dire dans un pays étranger ».

Chesterton, comme Belloc, a ouvertement exprimé son aversion pour le régime hitlérien presque dès qu »il a commencé. Comme l »a écrit le rabbin Stephen Wise dans un hommage posthume à Chesterton en 1937 :

Lorsque l »hitlérisme est apparu, il a été l »un des premiers à s »exprimer avec toute la franchise et l »honnêteté d »un grand esprit qui n »a pas froid aux yeux. Bénédiction à sa mémoire !

Dans La vérité sur les tribus, Chesterton a critiqué les théories raciales allemandes, écrivant : « l »essence du nationalisme nazi est de préserver la pureté d »une race dans un continent où toutes les races sont impures. »

L »historien Simon Mayers souligne que Chesterton a écrit dans des ouvrages tels que The Crank, The Heresy of Race et The Barbarian as Bore contre le concept de supériorité raciale et a critiqué les théories pseudo-scientifiques sur la race, affirmant qu »elles s »apparentaient à une nouvelle religion. Dans The Truth About the Tribes, Chesterton écrit : « La malédiction de la religion raciale est qu »elle fait de chaque homme distinct l »image sacrée qu »il vénère. Ses propres os sont les reliques sacrées ; son propre sang est le sang de saint Januarius. » Mayers rapporte que malgré « son hostilité envers l »antisémitisme nazi […], il prétendait que l » »hitlérisme » était une forme de judaïsme, et que les Juifs étaient en partie responsables de la théorie des races. » Dans The Judaism of Hitler, ainsi que dans A Queer Choice et The Crank, Chesterton a beaucoup insisté sur le fait que la notion même de « race élue » était d »origine juive, déclarant dans The Crank : « S »il y a une qualité exceptionnelle dans l »hitlérisme, c »est son hébraïsme » et « le nouvel homme nordique a tous les pires défauts des pires Juifs : la jalousie, la cupidité, la manie de la conspiration, et par-dessus tout, la croyance en une race élue. »

Mayers montre également que Chesterton dépeint les Juifs non seulement comme distincts sur le plan culturel et religieux, mais aussi sur le plan racial. Dans The Feud of the Foreigner (1920), il déclare que le Juif « est un étranger bien plus éloigné de nous que ne l »est un Bavarois d »un Français ; il est divisé par le même type de division que celle qui existe entre nous et un Chinois ou un Hindou. Non seulement il n »est pas, mais il n »a jamais été, de la même race. »

Dans The Everlasting Man, alors qu »il écrivait sur les sacrifices humains, Chesterton a suggéré que les histoires médiévales sur les Juifs tuant des enfants pourraient être le résultat d »une déformation de cas authentiques d »adoration du diable. Chesterton a écrit :

les prophètes hébreux protestaient sans cesse contre le fait que la race hébraïque retombait dans une idolâtrie qui impliquait une telle guerre contre les enfants ; et il est assez probable que cette abominable apostasie du Dieu d »Israël s »est manifestée occasionnellement en Israël depuis, sous la forme de ce qu »on appelle le meurtre rituel ; non pas, bien sûr, par un représentant quelconque de la religion du judaïsme, mais par des diabolistes individuels et irresponsables qui se trouvaient être juifs.

L »American Chesterton Society a consacré un numéro entier de son magazine, Gilbert, à la défense de Chesterton contre les accusations d »antisémitisme. De même, Ann Farmer, auteur de Chesterton and the Jews : Friend, Critic, Defender, écrit : « Des personnalités publiques, de Winston Churchill à Wells, ont proposé des remèdes au « problème juif » – le cycle apparemment sans fin des persécutions anti-juives – tous façonnés par leur vision du monde. En tant que patriotes, Churchill et Chesterton ont embrassé le sionisme ; tous deux ont été parmi les premiers à défendre les Juifs contre le nazisme », concluant que « défenseur des Juifs dans sa jeunesse – un conciliateur aussi bien qu »un défenseur – GKC est revenu à la défense lorsque le peuple juif en a eu le plus besoin. »

Opposition à l »eugénisme

Dans Eugenics and Other Evils, Chesterton s »attaque à l »eugénisme au moment où le Parlement s »apprête à adopter la loi sur la déficience mentale de 1913. Certains partisans de l »eugénisme demandaient au gouvernement de stériliser les personnes jugées « mentalement déficientes » ; ce point de vue n »a pas gagné en popularité, mais l »idée de les séparer du reste de la société et de les empêcher ainsi de se reproduire a fait son chemin. Ces idées dégoûtent Chesterton, qui écrit : « Non seulement on dit ouvertement, mais on insiste avec ardeur sur le fait que le but de la mesure est d »empêcher toute personne que ces propagandistes ne jugent pas intelligente d »avoir une femme ou des enfants ». Il a dénoncé la formulation proposée pour de telles mesures comme étant si vague qu »elle pouvait s »appliquer à n »importe qui, y compris « Chaque clochard qui boude, chaque ouvrier qui est timide, chaque rustique qui est excentrique, peut tout à fait être amené dans des conditions telles qu »elles ont été conçues pour les maniaques homicides. Telle est la situation ; et tel est le point … nous sommes déjà sous l »État eugéniste ; et il ne nous reste plus qu »à nous révolter. » Il tourne en dérision ces idées comme étant fondées sur des absurdités, « comme si l »on avait le droit de draguer et d »asservir ses concitoyens comme une sorte d »expérience chimique ». Chesterton se moquait de l »idée que la pauvreté était le résultat d »une mauvaise éducation : « Une étrange nouvelle disposition à considérer les pauvres comme une race, comme s »il s »agissait d »une colonie de Japs ou de coolies chinois…. Les pauvres ne sont pas une race ni même un type. Il est insensé de parler de les élever, car ils ne sont pas une race. Ils sont, en fait, ce que Dickens décrit : une  » poubelle d »accidents individuels « , de dignité abîmée, et souvent de gentillesse abîmée. « 

La clôture de Chesterton

La clôture de Chesterton est le principe selon lequel il ne faut pas faire de réformes avant d »avoir compris le raisonnement qui sous-tend l »état de choses existant. La citation est tirée du livre de Chesterton de 1929, The Thing : Why I Am a Catholic, au chapitre « The Drift from Domesticity » :

En ce qui concerne la réforme des choses, par opposition à leur déformation, il existe un principe clair et simple, un principe que l »on appellera probablement un paradoxe. Il existe dans ce cas une certaine institution ou loi ; disons, pour simplifier, une clôture ou un portail érigé en travers d »une route. Le réformateur le plus moderne s »en approche gaiement et dit : « Je n »en vois pas l »utilité ; supprimons-la ». Le réformateur plus intelligent fera bien de répondre : « Si vous n »en voyez pas l »utilité, je ne vous laisserai certainement pas l »enlever. Partez et réfléchissez. Puis, lorsque vous reviendrez et me direz que vous en voyez l »utilité, je vous autoriserai peut-être à le détruire ».

« Chesterbelloc »

Chesterton est souvent associé à son ami intime, le poète et essayiste Hilaire Belloc. George Bernard Shaw a inventé le nom de « Chesterbelloc », qui est resté. Bien qu »il s »agisse d »hommes très différents, ils partagent de nombreuses croyances ; en 1922, Chesterton rejoint Belloc dans la foi catholique, et tous deux critiquent le capitalisme et le socialisme. Ils ont plutôt épousé une troisième voie : le distributisme. Le G. K. »s Weekly, qui a occupé une grande partie de l »énergie de Chesterton au cours des 15 dernières années de sa vie, a succédé au New Witness de Belloc, repris par Cecil Chesterton, le frère de Gilbert, mort pendant la Première Guerre mondiale.

Dans son livre sur la place de Gilbert Chesterton dans les lettres anglaises, Belloc écrit que « tout ce qu »il a écrit sur l »un des grands noms de la littérature anglaise était de première qualité. Il résumait n »importe quelle plume (parfois en une seule phrase) d »une manière dont personne d »autre ne s »est approché. Il était tout à fait unique dans ce domaine. Il comprenait l »esprit même (pour prendre les deux noms les plus célèbres) de Thackeray et de Dickens. Il a compris et présenté Meredith. Il a compris la suprématie de Milton. Il a compris Pope. Il a compris le grand Dryden. Il n »a pas été submergé comme l »ont été presque tous ses contemporains par Shakespeare, où ils se sont noyés comme dans une vaste mer – car c »est ce qu »est Shakespeare. Gilbert Chesterton a continué à comprendre les plus jeunes et les derniers venus comme il comprenait les ancêtres dans notre grand corpus de vers et de prose anglais. »

Littéraire

Le système socio-économique du distributisme de Chesterton a touché le sculpteur Eric Gill, qui a créé une commune d »artistes catholiques à Ditchling dans le Sussex. Le groupe de Ditchling a développé un journal appelé The Game, dans lequel ils ont exprimé de nombreux principes chestertoniens, en particulier l »anti-industrialisme et la défense de la vie familiale religieuse. Son roman The Man Who Was Thursday (L »homme qui était jeudi) a inspiré au leader républicain irlandais Michael Collins l »idée que « si vous n »aviez pas l »air de vous cacher, personne ne vous chassait ». L »œuvre préférée de Chesterton pour Collins était Le Napoléon de Notting Hill, et il y était « presque fanatiquement attaché », selon son ami Sir William Darling. Sa chronique dans l »Illustrated London News du 18 septembre 1909 a eu un effet profond sur le Mahatma Gandhi. P. N. Furbank affirme que Gandhi a été « frappé par la foudre » lorsqu »il l »a lue, tandis que Martin Green note que « Gandhi en a été tellement ravi qu »il a demandé à l »Indian Opinion de la réimprimer. » Un autre converti est le théoricien canadien des médias Marshall McLuhan, qui a déclaré que le livre What »s Wrong with the World avait changé sa vie sur le plan des idées et de la religion. L »auteur Neil Gaiman a déclaré qu »il avait grandi en lisant Chesterton dans la bibliothèque de son école, et que Le Napoléon de Notting Hill avait influencé son propre livre Neverwhere. Gaiman a basé le personnage de Gilbert de la bande dessinée The Sandman sur Chesterton, tandis que le roman qu »il a coécrit avec Terry Pratchett lui est dédié. L »auteur et essayiste argentin Jorge Luis Borges a cité Chesterton comme ayant influencé sa fiction, déclarant à l »interviewer Richard Burgin que « Chesterton savait comment tirer le meilleur parti d »une histoire policière. »

Namesakes

En 1974, le père Ian Boyd, C.S.B., a fondé The Chesterton Review, une revue savante consacrée à Chesterton et à son cercle. La revue est publiée par le G.K. Chesterton Institute for Faith and Culture basé à la Seton Hall University, South Orange, New Jersey.

En 1996, Dale Ahlquist a fondé l »American Chesterton Society pour explorer et promouvoir ses écrits.

En 2008, une école secondaire catholique, la Chesterton Academy, a ouvert dans la région de Minneapolis. La même année, la Scuola Libera Chesterton a ouvert à San Benedetto del Tronto, en Italie.

En 2012, un cratère de la planète Mercure a été baptisé Chesterton en l »honneur de l »auteur.

En 2014, la G.K. Chesterton Academy of Chicago, une école secondaire catholique, a ouvert ses portes à Highland Park, dans l »Illinois.

Un G. K. Chesterton fictif est le personnage central des Young Chesterton Chronicles, une série de romans d »aventure pour jeunes adultes de John McNichol, et de la série G K Chesterton Mystery, une série de romans policiers de l »Australien Kel Richards.

Sources

Biographies citées

Sources

  1. G. K. Chesterton
  2. G. K. Chesterton
  3. ^ Ker, Ian (2003), The Catholic Revival in English Literature (1845–1961): Newman, Hopkins, Belloc, Chesterton, Greene, Waugh, University of Notre Dame Press
  4. Jones, Ada (2006). Los Chestertons. ISBN 978-8484722533.
  5. Autobiografía, G.K. Chesterton, 1936.
  6. ^ Chesterton G. K. « Autobiografia », 1936
  7. group of authors Chesterton, Gilbert Keith (англ.) // Encyclopædia Britannica: a dictionary of arts, sciences, literature and general information / H. Chisholm — 11 — New York, Cambridge, England: University Press, 1911. — Vol. 6. — P. 111—112.
  8. 1 2 G.K. Chesterton // Encyclopædia Britannica (англ.)
  9. 1 2 G.K. Chesterton // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  10. Честертон Гилберт Кит // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
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