Édouard le Confesseur

Résumé

Édouard le Confesseur (vers 1003 – 5 janvier 1066) était l »un des derniers rois anglais anglo-saxons. Généralement considéré comme le dernier roi de la Maison de Wessex, il a régné de 1042 à 1066.

Édouard était le fils d »Æthelred le Trépassé et d »Emma de Normandie. Il a succédé au fils de Cnut le Grand – et son propre demi-frère – Harthacnut. Il a restauré le règne de la Maison de Wessex après la période de domination danoise qui a suivi la conquête de l »Angleterre par Cnut en 1016. À la mort d »Édouard en 1066, le frère de sa femme, Harold Godwinson, lui succède. La même année, il est vaincu et tué par les Normands de Guillaume le Conquérant à la bataille de Hastings. Le jeune petit-neveu d »Édouard, Edgar l »Ætheling de la Maison de Wessex, a été proclamé roi après la bataille de Hastings en 1066, mais il n »a jamais été couronné et a été déposé pacifiquement après environ huit semaines.

Les historiens ne s »accordent pas sur le règne assez long d »Édouard, qui a duré 24 ans. Son surnom reflète l »image traditionnelle qu »on a de lui comme étant mondain et pieux. Confesseur reflète sa réputation de saint qui n »a pas souffert le martyre, contrairement à son oncle, le roi Édouard le Martyr. Certains décrivent le règne d »Édouard le Confesseur comme ayant conduit à la désintégration du pouvoir royal en Angleterre et à la montée en puissance de la Maison de Godwin, en raison des luttes intestines qui ont commencé après sa mort, sans héritier au trône. Les biographes Frank Barlow et Peter Rex, en revanche, décrivent Édouard comme un roi prospère, énergique, plein de ressources et parfois impitoyable ; ils affirment que la conquête normande peu après sa mort a terni son image. Cependant, Richard Mortimer affirme que le retour d »exil des Godwin en 1052 « signifiait la fin effective de son exercice du pouvoir », citant l »activité réduite d »Édouard comme impliquant « un retrait des affaires ».

Environ un siècle plus tard, en 1161, le pape Alexandre III a canonisé le roi. Edward était l »un des saints nationaux de l »Angleterre jusqu »à ce que le roi Édouard III adopte George de Lydda comme saint patron national vers 1350. La fête de saint Édouard est le 13 octobre, célébrée à la fois par l »Église d »Angleterre et l »Église catholique.

Edward était le septième fils d »Æthelred le Trépassé, et le premier par sa seconde épouse, Emma de Normandie. Edward est né entre 1003 et 1005 à Islip, Oxfordshire, et est enregistré pour la première fois comme  » témoin  » de deux chartes en 1005. Il avait un frère complet, Alfred, et une sœur, Godgifu. Dans les chartes, il est toujours cité derrière ses demi-frères plus âgés, ce qui montre qu »il est d »un rang inférieur à eux.

Pendant son enfance, l »Angleterre est la cible de raids et d »invasions vikings sous la direction de Sweyn Forkbeard et de son fils, Cnut. Après la prise du trône par Sweyn en 1013, Emma s »enfuit en Normandie, suivie par Edward et Alfred, puis par Æthelred. Sweyn meurt en février 1014, et les principaux Anglais invitent Æthelred à revenir à condition qu »il promette de gouverner  » plus justement  » qu »auparavant. Æthelred accepte et renvoie Edward avec ses ambassadeurs. Æthelred meurt en avril 1016 et son successeur est Edmund Ironside, le demi-frère aîné d »Edward, qui poursuit la lutte contre Cnut, le fils de Sweyn. Selon la tradition scandinave, Édouard a combattu aux côtés d »Edmund ; comme Édouard avait tout au plus treize ans à l »époque, cette histoire est contestée. Edmond meurt en novembre 1016, et Cnut devient le roi incontesté. Édouard s »exile alors à nouveau avec son frère et sa sœur ; en 1017, sa mère épouse Cnut. La même année, Cnut fait exécuter le dernier demi-frère aîné survivant d »Édouard, Eadwig.

Édouard passe un quart de siècle en exil, probablement principalement en Normandie, bien qu »il n »y ait aucune preuve de sa localisation avant le début des années 1030. Il a probablement reçu le soutien de sa sœur Godgifu, qui a épousé Drogo de Mantes, comte du Vexin, vers 1024. Au début des années 1030, Édouard a été témoin de quatre chartes en Normandie, signant deux d »entre elles en tant que roi d »Angleterre. Selon Guillaume de Jumièges, le chroniqueur normand, Robert Ier, duc de Normandie, a tenté une invasion de l »Angleterre pour placer Édouard sur le trône vers 1034, mais il a été détourné de sa route vers Jersey. Il reçut également le soutien de plusieurs abbés continentaux pour sa prétention au trône, en particulier Robert, abbé de l »abbaye normande de Jumièges, qui devint plus tard l »archevêque de Canterbury d »Édouard. On dit qu »Édouard a développé une intense piété personnelle pendant cette période, mais les historiens modernes considèrent cela comme un produit de la campagne médiévale ultérieure pour sa canonisation. Selon Frank Barlow, « son style de vie semble avoir été celui d »un membre typique de la noblesse rustique ». Il semblait avoir peu de chances d »accéder au trône d »Angleterre à cette époque, et sa mère ambitieuse était plus intéressée à soutenir Harthacnut, son fils par Cnut.

Cnut meurt en 1035, et Harthacnut lui succède comme roi du Danemark. On ignore s »il avait l »intention de conserver également l »Angleterre, mais il était trop occupé à défendre sa position au Danemark pour venir en Angleterre faire valoir ses droits au trône. Il fut donc décidé que son demi-frère aîné Harold Harefoot agirait comme régent, tandis qu »Emma tiendrait le Wessex au nom d »Harthacnut. En 1036, Édouard et son frère Alfred arrivent séparément en Angleterre. Emma prétendit plus tard qu »ils étaient venus en réponse à une lettre falsifiée par Harold les invitant à lui rendre visite, mais les historiens pensent qu »elle les avait probablement invités dans le but de contrer la popularité croissante d »Harold. Alfred est capturé par Godwin, comte de Wessex, qui le remet à Harold Harefoot. Ce dernier le rend aveugle en lui enfonçant des tisonniers dans les yeux pour le rendre inapte à la royauté, et Alfred meurt peu après des suites de ses blessures. On pense que ce meurtre est à l »origine d »une grande partie de la haine d »Edouard envers Godwin et l »une des principales raisons du bannissement de Godwin à l »automne 1051. On dit qu »Edward a mené une escarmouche réussie près de Southampton, puis s »est replié en Normandie. Il a ainsi montré sa prudence, mais il avait une certaine réputation de soldat en Normandie et en Scandinavie.

En 1037, Harold est accepté comme roi et, l »année suivante, il expulse Emma, qui se retire à Bruges. Elle convoque alors Édouard et exige son aide pour Harthacnut, mais celui-ci refuse car il n »a pas les ressources nécessaires pour lancer une invasion, et décline tout intérêt pour lui-même pour le trône. Harthacnut, sa position au Danemark étant désormais assurée, planifie une invasion, mais Harold meurt en 1040, et Harthacnut peut traverser sans opposition, avec sa mère, pour prendre le trône d »Angleterre.

En 1041, Harthacnut invita Édouard à revenir en Angleterre, probablement en tant qu »héritier car il savait qu »il n »avait plus longtemps à vivre. Le Quadripartitus du XIIe siècle, dans un récit considéré comme convaincant par l »historien John Maddicott, affirme qu »il fut rappelé par l »intervention de l »évêque Ælfwine de Winchester et du comte Godwin. Édouard rencontra  » les théologiens de toute l »Angleterre  » à Hursteshever, probablement l »actuel Hurst Spit en face de l »île de Wight. Il y fut reçu comme roi en échange de son serment de poursuivre les lois de Cnut. Selon la Chronique anglo-saxonne, Édouard a prêté serment comme roi aux côtés d »Harthacnut, mais un diplôme délivré par Harthacnut en 1042 le décrit comme le frère du roi.

Après la mort d »Harthacnut le 8 juin 1042, Godwin, le plus puissant des comtes anglais, soutient Édouard, qui succède au trône. La Chronique anglo-saxonne décrit la popularité dont il jouit lors de son accession – « avant qu »il ne soit enterré, tout le peuple a choisi Édouard comme roi à Londres ». Édouard est couronné dans la cathédrale de Winchester, le siège royal des Saxons occidentaux, le 3 avril 1043.

Edward se plaignait que sa mère avait « fait moins pour lui qu »il ne le souhaitait avant de devenir roi, et aussi après ». En novembre 1043, il se rend à Winchester avec ses trois principaux comtes, Leofric de Mercia, Godwin et Siward de Northumbria, pour la priver de ses biens, peut-être parce qu »elle détenait un trésor appartenant au roi. Son conseiller, Stigand, est privé de son évêché d »Elmham en East Anglia. Cependant, tous deux sont rapidement rétablis dans leurs droits. Emma meurt en 1052. La position d »Édouard lorsqu »il accède au trône est faible. Pour gouverner efficacement, il fallait rester en bons termes avec les trois principaux comtes, mais la loyauté envers l »ancienne maison de Wessex avait été érodée par la période de domination danoise, et seul Leofric descendait d »une famille qui avait servi Æthelred. Siward était probablement danois, et bien que Godwin soit anglais, il était l »un des nouveaux hommes de Cnut, marié à l »ancienne belle-sœur de ce dernier. Cependant, dans ses premières années, Édouard restaura la monarchie forte traditionnelle, se montrant, selon Frank Barlow, « un homme vigoureux et ambitieux, un vrai fils de l »impétueux Æthelred et de la formidable Emma. »

En 1043, Sweyn, le fils aîné de Godwin, est nommé à un comté dans le sud-ouest des Midlands, et le 23 janvier 1045, Edward épouse Edith, la fille de Godwin. Peu après, son frère Harold et son cousin danois Beorn Estrithson reçoivent également des comtés dans le sud de l »Angleterre. Godwin et sa famille régnaient désormais de manière subordonnée sur tout le sud de l »Angleterre. Cependant, en 1047, Sweyn est banni pour avoir enlevé l »abbesse de Leominster. En 1049, il revient pour tenter de récupérer son comté, mais Harold et Beorn s »y opposent, probablement parce qu »ils avaient reçu les terres de Sweyn en son absence. Sweyn assassina son cousin Beorn et s »exila à nouveau, et Ralph, le neveu d »Edward, reçut le comté de Beorn, mais l »année suivante, le père de Sweyn réussit à obtenir sa réintégration.

La richesse des terres d »Édouard dépassait celle des plus grands comtes, mais elles étaient dispersées dans les comtés du sud. Il n »avait aucune base de pouvoir personnel, et il semble qu »il n »ait pas tenté d »en construire une. En 1050-51, il remboursa même les quatorze navires étrangers qui constituaient sa marine permanente et abolit l »impôt levé pour la financer. Cependant, dans les affaires ecclésiastiques et étrangères, il a pu suivre sa propre politique. Le roi Magnus Ier de Norvège aspirait au trône d »Angleterre et, en 1045 et 1046, craignant une invasion, Édouard prit le commandement de la flotte à Sandwich. Le frère aîné de Beorn, Sweyn II du Danemark, « se soumet à Édouard comme un fils », espérant son aide dans sa bataille avec Magnus pour le contrôle du Danemark, mais en 1047, Édouard rejette la demande de Godwin d »envoyer de l »aide à Sweyn, et ce n »est que la mort de Magnus en octobre qui sauve l »Angleterre d »une attaque et permet à Sweyn de prendre le trône danois.

Les historiens modernes rejettent l »opinion traditionnelle selon laquelle Édouard employait principalement des favoris normands, mais il avait des étrangers dans sa maison, dont quelques Normands, qui devinrent impopulaires. Le principal d »entre eux était Robert, abbé de l »abbaye normande de Jumièges, qui connaissait Édouard depuis les années 1030 et vint en Angleterre avec lui en 1041, devenant évêque de Londres en 1043. Selon la Vita Edwardi, il devint « toujours le plus puissant conseiller confidentiel du roi ».

Lors des nominations ecclésiastiques, Édouard et ses conseillers montrent un parti pris pour les candidats ayant des liens locaux, et lorsque le clergé et les moines de Canterbury élisent un parent de Godwin comme archevêque de Canterbury en 1051, Édouard le rejette et nomme Robert de Jumièges, qui prétend que Godwin est en possession illégale de certains domaines archépiscopaux. En septembre 1051, Edouard reçoit la visite de son beau-frère, le second mari de Godgifu, Eustache II de Boulogne. Ses hommes provoquent une bagarre à Douvres, et Edouard ordonne à Godwin, en tant que comte de Kent, de punir les bourgmestres de la ville, mais celui-ci prend leur parti et refuse. Edward saisit l »occasion pour mettre au pas son comte surpuissant. L »archevêque Robert accuse Godwin de comploter pour tuer le roi, tout comme il avait tué son frère Alfred en 1036, tandis que Leofric et Siward soutiennent le roi et appellent leurs vassaux. Sweyn et Harold appellent leurs propres vassaux, mais aucun des deux camps ne veut se battre, et Godwin et Sweyn semblent avoir chacun donné un fils en otage, qui est envoyé en Normandie. La position des Godwin se désintègre car leurs hommes ne veulent pas se battre contre le roi. Lorsque Stigand, qui servait d »intermédiaire, transmit la plaisanterie du roi selon laquelle Godwin pourrait avoir la paix s »il parvenait à ramener Alfred et ses compagnons en vie et en bonne santé, Godwin et ses fils s »enfuirent, se rendant en Flandre et en Irlande. Édouard répudie Édith et l »envoie dans un couvent, peut-être parce qu »elle est sans enfant, et l »archevêque Robert demande instamment le divorce.

Sweyn part en pèlerinage à Jérusalem (il meurt sur le chemin du retour), mais Godwin et ses autres fils reviennent, avec une armée qui les suit un an plus tard, et reçoivent un soutien considérable, tandis que Leofric et Siward ne soutiennent pas le roi. Les deux camps craignaient qu »une guerre civile ne laisse le pays ouvert aux invasions étrangères. Le roi est furieux, mais il est contraint de céder et de restituer Godwin et Harold à leurs comtés, tandis que Robert de Jumièges et d »autres Français s »enfuient, craignant la vengeance de Godwin. Édith est rétablie dans ses fonctions de reine et Stigand, qui avait de nouveau servi d »intermédiaire entre les deux parties à la crise, est nommé archevêque de Canterbury à la place de Robert. Stigand conserve son évêché de Winchester, et son pluralisme est une source permanente de conflit avec le pape.

Jusqu »au milieu des années 1050, Édouard parvient à structurer ses comtés de manière à empêcher les Godwin de devenir dominants. Godwin meurt en 1053, et bien que Harold ait succédé à son comté de Wessex, aucun de ses autres frères n »est comte à cette date. Sa maison était alors plus faible qu »elle ne l »avait été depuis la succession d »Edouard, mais une succession de décès de 1055 à 1057 changea complètement le contrôle des comtés. En 1055, Siward meurt, mais son fils est considéré comme trop jeune pour commander la Northumbrie, et Tostig, le frère d »Harold, est nommé. En 1057, Leofric et Ralph meurent, et le fils de Leofric, Ælfgar, devient comte de Mercia, tandis que le frère de Harold, Gyrth, succède à Ælfgar comme comte d »East Anglia. Le quatrième frère Godwin survivant, Leofwine, se voit attribuer un comté dans le sud-est découpé dans le territoire d »Harold, et ce dernier reçoit en compensation le territoire de Ralph. Ainsi, en 1057, les frères Godwin contrôlaient toute l »Angleterre de manière subordonnée, à l »exception de Mercia. On ne sait pas si Édouard approuva cette transformation ou s »il dut l »accepter, mais à partir de cette époque, il semble avoir commencé à se retirer de la politique active, se consacrant à la chasse, qu »il pratiquait chaque jour après être allé à l »église.

Dans les années 1050, Édouard mène une politique agressive et généralement couronnée de succès dans ses relations avec l »Écosse et le Pays de Galles. Malcolm Canmore est exilé à la cour d »Édouard après que son père, Duncan Ier, ait été tué au combat en 1040, contre des hommes menés par Macbeth qui s »emparent du trône écossais. En 1054, Édouard envoie Siward envahir l »Écosse. Il vainc Macbeth, et Malcolm, qui avait accompagné l »expédition, prend le contrôle du sud de l »Écosse. En 1058, Malcolm avait tué Macbeth au combat et s »était emparé du trône écossais. En 1059, il rend visite à Édouard, mais en 1061, il commence à faire des raids en Northumbrie dans le but de l »ajouter à son territoire.

En 1053, Edward ordonne l »assassinat du prince du sud du Pays de Galles Rhys ap Rhydderch en représailles d »un raid sur l »Angleterre, et la tête de Rhys lui est remise. En 1055, Gruffydd ap Llywelyn s »établit comme souverain du Pays de Galles et s »allie à Ælfgar de Mercia, qui avait été mis hors la loi pour trahison. Ils vainquent le comte Ralph à Hereford, et Harold doit rassembler des forces provenant de presque toute l »Angleterre pour repousser les envahisseurs vers le Pays de Galles. La paix est conclue par la réintégration d »Ælfgar, qui peut succéder au comte de Mercia à la mort de son père en 1057. Gruffydd fit le serment d »être un fidèle sous-roi d »Édouard. Ælfgar mourut probablement en 1062, et son jeune fils Edwin fut autorisé à lui succéder en tant que comte de Mercia, mais Harold lança alors une attaque surprise contre Gruffydd. Celui-ci s »échappe, mais lorsque Harold et Tostig attaquent à nouveau l »année suivante, il bat en retraite et est tué par des ennemis gallois. Edward et Harold parviennent alors à imposer la vassalité à certains princes gallois.

En octobre 1065, Tostig, frère d »Harold et comte de Northumbrie, était en train de chasser avec le roi lorsque les Thegns de Northumbrie se sont rebellés contre son règne, qu »ils jugeaient oppressif, et ont tué quelque 200 de ses partisans. Ils nommèrent Morcar, le frère d »Edwin de Mercia, comme comte et invitèrent les frères à se joindre à eux pour marcher vers le sud. Ils rencontrent Harold à Northampton, et Tostig accuse Harold devant le roi de conspirer avec les rebelles. Tostig semble avoir été le favori du roi et de la reine, qui exigent que la révolte soit réprimée, mais ni Harold ni personne ne veut se battre pour soutenir Tostig. Édouard est contraint de se soumettre à son bannissement, et l »humiliation a peut-être provoqué une série d »attaques qui ont conduit à sa mort. Il était trop faible pour assister à la consécration de sa nouvelle église de Westminster, qui avait été pratiquement achevée en 1060, le 28 décembre.

Édouard a probablement confié le royaume à Harold et Édith peu avant sa mort, le 5 janvier 1066. Le 6 janvier, il est enterré dans l »abbaye de Westminster, et Harold est couronné le même jour.

Dès Guillaume de Malmesbury au début du XIIe siècle, les historiens se sont interrogés sur les intentions d »Édouard en matière de succession. Une école de pensée soutient la thèse normande selon laquelle Édouard a toujours voulu faire de Guillaume le Conquérant son héritier, acceptant l »affirmation médiévale selon laquelle Édouard avait déjà décidé d »être célibataire avant de se marier, mais la plupart des historiens pensent qu »il espérait avoir un héritier par Édith au moins jusqu »à sa querelle avec Godwin en 1051. Il est possible que Guillaume ait rendu visite à Édouard pendant l »exil de Godwin, et on pense qu »il lui a promis la succession à ce moment-là, mais les historiens ne sont pas d »accord sur le sérieux de cette promesse, ni sur le fait qu »il ait changé d »avis par la suite.

Le fils d »Edmund Ironside, Edouard l »Exilé, était le mieux placé pour être considéré comme l »héritier d »Edouard. Il avait été emmené en Hongrie alors qu »il n »était qu »un jeune enfant et, en 1054, l »évêque Ealdred de Worcester rendit visite à l »empereur romain germanique Henri III afin d »obtenir son retour, probablement dans le but de devenir l »héritier d »Édouard. L »exilé revint en Angleterre en 1057 avec sa famille mais mourut presque immédiatement. Son fils Edgar, qui avait alors environ 6 ans, fut élevé à la cour d »Angleterre. Il reçut le titre d »Ætheling, qui signifie digne du trône, ce qui peut signifier qu »Édouard envisagea d »en faire son héritier, et il fut brièvement déclaré roi après la mort d »Harold en 1066. Cependant, Edgar est absent des listes de témoins des diplômes d »Édouard, et rien dans le Domesday Book ne prouve qu »il était un propriétaire foncier important, ce qui suggère qu »il a été marginalisé à la fin du règne d »Édouard.

Après le milieu des années 1050, Édouard semble s »être retiré des affaires, devenant de plus en plus dépendant des Godwin, et il s »est peut-être réconcilié avec l »idée que l »un d »eux lui succéderait. Les Normands prétendent qu »Édouard a envoyé Harold en Normandie vers 1064 pour confirmer la promesse de la succession à Guillaume. La preuve la plus solide provient d »un apologiste normand, Guillaume de Poitiers. Selon son récit, peu avant la bataille d »Hastings, Harold a envoyé à Guillaume un émissaire qui admettait qu »Édouard avait promis le trône à Guillaume, mais soutenait que cette promesse était annulée par celle qu »il avait faite à Harold sur son lit de mort. En réponse, Guillaume ne conteste pas la promesse faite sur son lit de mort mais affirme que la promesse antérieure d »Édouard à son égard est prioritaire. Selon Stephen Baxter, la façon dont Édouard a traité la question de la succession a été dangereusement indécise et a contribué à l »une des plus grandes catastrophes auxquelles les Anglais aient jamais succombé.

Les sympathies normandes d »Édouard apparaissent le plus clairement dans le principal projet de construction de son règne, l »abbaye de Westminster, la première église romane normande d »Angleterre. Commencée entre 1042 et 1052 comme église funéraire royale, consacrée le 28 décembre 1065, elle fut achevée après la mort d »Édouard, vers 1090, et démolie en 1245 pour faire place au nouvel édifice d »Henri III, qui existe toujours. Elle était très semblable à l »abbaye de Jumièges, construite à la même époque. Robert de Jumièges doit avoir été étroitement impliqué dans les deux bâtiments, bien qu »il ne soit pas clair lequel est l »original et lequel est la copie. Edward ne semble pas s »être intéressé aux livres et aux arts associés, mais son abbaye a joué un rôle essentiel dans le développement de l »architecture romane anglaise, montrant qu »il était un mécène innovant et généreux de l »église.

Édouard le Confesseur est le premier Anglo-Saxon et le seul roi d »Angleterre à avoir été canonisé, mais il s »inscrit dans une tradition de saints royaux anglais (non canonisés), comme Eadburh de Winchester, fille d »Édouard l »Ancien, Édith de Wilton, fille d »Édgar le Paisible, et l »enfant-roi Édouard le Martyr. Avec sa propension aux accès de colère et son amour de la chasse, Édouard le Confesseur est considéré par la plupart des historiens comme un saint improbable, et sa canonisation comme politique, bien que certains soutiennent que son culte a commencé si tôt qu »il devait avoir quelque chose de crédible sur lequel s »appuyer.

Édouard fait preuve d »une attitude mondaine dans ses nominations à l »église. Lorsqu »il nomma Robert de Jumièges comme archevêque de Canterbury en 1051, il choisit le grand artisan Spearhafoc pour remplacer Robert comme évêque de Londres. Robert refusa de le consacrer, affirmant que le pape l »avait interdit, mais Spearhafoc occupa l »évêché pendant plusieurs mois avec le soutien d »Édouard. Après la fuite des Godwin, Édouard expulse Spearhafoc, qui s »enfuit avec un grand stock d »or et de pierres précieuses qu »on lui avait donné pour faire une couronne à Édouard. Stigand est le premier archevêque de Canterbury à ne pas être moine depuis presque cent ans, et il aurait été excommunié par plusieurs papes parce qu »il détenait Canterbury et Winchester en pluralité. Plusieurs évêques cherchèrent à être consacrés à l »étranger en raison de l »irrégularité de la position de Stigand. Édouard préférait généralement les clercs aux moines pour les évêchés les plus importants et les plus riches, et il acceptait probablement des cadeaux de la part des candidats aux évêchés et aux abbayes. Cependant, ses nominations étaient généralement respectables. Lorsque Odda de Deerhurst mourut sans héritiers en 1056, Édouard saisit les terres qu »Odda avait concédées à l »abbaye de Pershore et les donna à sa fondation de Westminster ; l »historienne Ann Williams observe que « le Confesseur n »avait pas au XIe siècle la réputation de sainteté dont il jouit plus tard, en grande partie grâce aux efforts des moines de Westminster eux-mêmes ».

Après 1066, le culte d »Édouard en tant que saint a été atténué, peut-être découragé par les premiers abbés normands de Westminster, mais il a progressivement augmenté au début du XIIe siècle. Osbert de Clare, le prieur de l »abbaye de Westminster, commence alors à faire campagne pour la canonisation d »Édouard, dans le but d »accroître la richesse et le pouvoir de l »abbaye. En 1138, il avait converti la Vita Ædwardi Regis, la vie d »Édouard commandée par sa veuve, en une vie de saint conventionnelle. Il s »empare d »un passage ambigu qui aurait pu signifier que leur mariage était chaste, peut-être pour donner l »idée que l »absence d »enfant d »Edith n »était pas de sa faute, pour prétendre qu »Edward avait été célibataire. En 1139, Osbert se rendit à Rome pour demander la canonisation d »Édouard avec le soutien du roi Étienne, mais il n »avait pas le soutien total de la hiérarchie anglaise et Étienne s »était brouillé avec l »Église, de sorte que le pape Innocent II reporta sa décision, déclarant qu »Osbert ne disposait pas de suffisamment de témoignages de la sainteté d »Édouard.

En 1159, il y eut une élection contestée à la papauté, et le soutien d »Henri II permit d »obtenir la reconnaissance du pape Alexandre III. En 1160, un nouvel abbé de Westminster, Laurence, saisit l »occasion de renouveler la revendication d »Édouard. Cette fois, il a le soutien total du roi et de la hiérarchie anglaise, et un pape reconnaissant émet la bulle de canonisation le 7 février 1161, résultat d »une conjonction des intérêts de l »abbaye de Westminster, du roi Henri II et du pape Alexandre III. Il fut appelé « Confesseur », nom donné à une personne censée avoir mené une vie sainte sans être un martyr. Dans les années 1230, le roi Henri III s »est attaché au culte de saint Édouard et a commandé une nouvelle vie, réalisée par Matthew Paris. Henri fit également construire un nouveau tombeau grandiose pour Édouard dans une abbaye de Westminster reconstruite en 1269. Henri III a également donné à son fils aîné le nom d »Édouard.

Jusqu »en 1350 environ, Edmond le Martyr, Grégoire le Grand et Édouard le Confesseur étaient considérés comme les saints nationaux anglais, mais Édouard III préférait la figure plus guerrière de saint Georges et, en 1348, il créa l »ordre de la Jarretière avec saint Georges comme patron. Au château de Windsor, la chapelle de saint Édouard le Confesseur fut reconsacrée à saint Georges, qui fut acclamé en 1351 comme patron de la race anglaise. Édouard était un saint moins populaire pour beaucoup, mais il était important pour la dynastie normande, qui prétendait être le successeur d »Édouard en tant que dernier roi anglo-saxon légitime.

Le sanctuaire de saint Édouard le Confesseur dans l »abbaye de Westminster est resté à l »endroit où il se trouvait après la translation définitive de son corps dans une chapelle à l »est du sanctuaire le 13 octobre 1269 par Henri III. Le jour de sa translation, le 13 octobre (sa première translation avait également eu lieu à cette date en 1163), est un jour de fête facultatif dans l »Église catholique d »Angleterre et du Pays de Galles, et le calendrier des saints de l »Église d »Angleterre le désigne comme une petite fête. Chaque année, en octobre, l »abbaye organise une semaine de festivités et de prières en son honneur. Edward est également considéré comme le saint patron des mariages difficiles. Pendant un certain temps, l »abbaye a affirmé qu »elle possédait un ensemble d »insignes de couronnement qu »Édouard avait laissé pour être utilisé lors de tous les couronnements futurs. Après la canonisation d »Édouard, ils ont été considérés comme des reliques sacrées et ont été utilisés lors de tous les couronnements anglais du XIIIe siècle jusqu »à leur destruction par Oliver Cromwell en 1649. Après la restauration des Stuart en 1660, le monarque a fait fabriquer des répliques des insignes détruits pour les couronnements futurs. Ces répliques font toujours partie des joyaux de la couronne du Royaume-Uni pour les couronnements modernes des monarques britanniques, et l »une d »entre elles, la couronne de saint Édouard, reste un symbole majeur de la monarchie britannique.

Selon la Vita Ædwardi Regis, « c »était un homme d »une taille exceptionnelle, qui se distinguait par ses cheveux et sa barbe d »un blanc laiteux, son visage plein et ses joues roses, ses mains blanches et fines et ses longs doigts translucides ; dans tout le reste de son corps, il était une personne royale sans tache. Agréable, mais toujours digne, il marchait les yeux baissés, le plus gracieusement affable à tous et à chacun. Si quelque cause éveillait son tempérament, il semblait aussi terrible qu »un lion, mais il ne révélait jamais sa colère en se déchaînant. » Ceci, comme le note l »historien Richard Mortimer,  » contient des éléments évidents du roi idéal, exprimés en termes flatteurs – grand et distingué, affable, digne et juste.

Edward n »aurait pas hésité à accepter des pots-de-vin. Selon le Liber Benefactorum de Ramsey, l »abbé du monastère a décidé qu »il serait dangereux de contester publiquement une plainte déposée par « un certain homme puissant », mais il a prétendu pouvoir obtenir un jugement favorable en donnant à Edward vingt marks en or et à sa femme cinq marks.

Autres lectures

Sources

  1. Edward the Confessor
  2. Édouard le Confesseur
  3. ^ The regnal numbering of English monarchs starts after the Norman conquest, which is why Edward the Confessor, who was the third King Edward, is not referred to as Edward III.
  4. ^ (Old English: Ēadƿeard Andettere [ˈæːɑdwæɑrˠd ˈɑndettere]; Latin: Eduardus Confessor [ɛduˈardus kõːˈfɛssɔr], Ecclesiastical Latin: [eduˈardus konˈfessor];
  5. ^ Pauline Stafford believes that Edward joined his mother at Winchester and returned to the continent after his brother »s death.[15]
  6. ^ Robert of Jumièges is usually described as Norman, but his origin is unknown, possibly Frankish.[28]
  7. ^ Edward »s nephew, Earl Ralph, who had been one of his chief supporters in the crisis of 1051–52, may have received Sweyn »s marcher earldom of Hereford at this time.[31] However, Barlow 2006, states that Ralph received Hereford on Sweyn »s first expulsion in 1047.
  8. La numeración de los monarcas ingleses comienza nuevamente después de la conquista normanda, lo que explica por qué los numerales asignados a los reyes ingleses llamados Eduardo comienzan con Eduardo I de Inglaterra y no incluyen a Eduardo el confesor (que fue el tercer rey Eduardo).
  9. Su sucesor, Haroldo Godwinson, era de la casa de Godwin. Edgar Atheling, el heredero legítimo de Eduardo, fue proclamado rey después de la batalla de Hastings en 1066, pero nunca gobernó y fue depuesto después de ocho semanas.
  10. Simkin, John. «King Harold of Wessex». Spartacus Educational (en inglés). Archivado desde el original el 20 de febrero de 2014. Consultado el 2 de febrero de 2014.
  11. Rex, Peter (2008). King and Saint: The Life of Edward the Confessor, The History Press, p. 224.
  12. Η αρίθμηση των Άγγλων μοναρχών αρχίζει μετά τη νορμανδική κατάκτηση και γι » αυτό το λόγο ο Εδουάρδος ο Ομολογητής, ο οποίος ήταν ο τρίτος βασιλιάς Εδουάρδος, δεν αναφέρεται ως Εδουάρδος Γ΄.
  13. Barlow, Frank (2004). « Edward (St Edward; known as Edward the Confessor) »
  14. Rex, Peter (2008). King and Saint: The Life of Edward the Confessor, The History Press, p. 224.
  15. Barlow, Frank (1970). Edward the Confessor. Berkeley, CA: University of California Press. pp. 29–36.
  16. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v Historia regum Anglorum et Dacorum
  17. a b c d e f g h i j k l m n o p q Angelsächsische Chronik
  18. a b Hamburgische Kirchengeschichte Buch 2, Kap. 74
  19. Heimskringla: Magnúss saga góða, Kap. 38–39
  20. Hamburgische Kirchengeschichte Buch 3, Kap. 13
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