Edmond Ier

Résumé

Edmund I ou Eadmund I (920

Æthelstan avait succédé au roi d »Angleterre au sud de l »Humber et il devint le premier roi de toute l »Angleterre lorsqu »il conquit York, gouvernée par les Vikings, en 927, mais après sa mort, Anlaf Guthfrithson fut accepté comme roi d »York et étendit la domination viking aux Cinq Bourgs du nord-est de la Mercie. Edmond est d »abord contraint d »accepter le revers, premier revers majeur pour la dynastie de Saxe occidentale depuis le règne d »Alfred, mais il parvient à récupérer sa position après la mort d »Anlaf en 941. En 942, Edmond reprend le contrôle des Cinq Bourgs et en 944, il reprend le contrôle de l »ensemble de l »Angleterre lorsqu »il expulse les rois vikings d »York. Eadred doit faire face à de nouvelles révoltes lorsqu »il devient roi et York n »est finalement conquise qu »en 954. Æthelstan avait atteint une position dominante sur les autres rois britanniques et Edmond a maintenu cette position, peut-être à l »exception de l »Ecosse. Le roi du nord du Pays de Galles, Idwal Foel, s »est peut-être allié aux Vikings car il a été tué par les Anglais en 942. Le royaume britannique de Strathclyde s »est peut-être aussi rangé du côté des Vikings car Edmond l »a ravagé en 945 et l »a ensuite cédé à Malcolm Ier d »Écosse. Edmond a également poursuivi les relations amicales de son frère avec les souverains continentaux, dont plusieurs étaient mariés à ses demi-sœurs.

Edmond hérite des intérêts et des principaux conseillers de son frère, comme Oda, qu »il nomme archevêque de Canterbury en 941, Æthelstan demi-roi, ealdorman d »East Anglia et Ælfheah le Chauve, évêque de Winchester. Le gouvernement au niveau local était principalement assuré par les ealdormen, et Edmond a apporté des changements substantiels au personnel pendant son règne, passant de la dépendance principale d »Æthelstan envers les Saxons occidentaux à une plus grande proéminence des hommes ayant des liens avec les Merciens. Contrairement aux proches parents des rois précédents, sa mère et son frère ont attesté de nombreuses chartes d »Edmond, ce qui suggère un haut degré de coopération familiale. Edmond était également un législateur actif, et trois de ses codes ont survécu. Parmi les dispositions, on trouve celles qui tentent de réglementer les querelles et soulignent le caractère sacré de la personne royale.

Le principal mouvement religieux du Xe siècle, la réforme bénédictine anglaise, atteint son apogée sous Edgar, mais le règne d »Edmond est important dans ses débuts. Il nomma Dunstan abbé de Glastonbury, où il fut rejoint par Æthelwold. Ils devaient être deux des leaders de la réforme et ils firent de l »abbaye le premier centre important de diffusion de celle-ci. Contrairement à l »entourage de son fils Edgar, Edmond n »était pas d »avis que le monachisme bénédictin était la seule vie religieuse valable et il patronna également des établissements non réformés (non bénédictins).

Au IXe siècle, les quatre royaumes anglo-saxons du Wessex, de la Mercia, de la Northumbrie et de l »East Anglia sont de plus en plus attaqués par des raids vikings, qui culminent avec l »invasion de la Grande Armée païenne en 865. En 878, les Vikings avaient envahi l »East Anglia, la Northumbria et la Mercia, et presque conquis le Wessex, mais cette année-là, les Saxons de l »Ouest se sont défendus sous la direction d »Alfred le Grand et ont remporté une victoire décisive à la bataille d »Edington. Dans les années 880 et 890, les Anglo-Saxons règnent sur le Wessex et la Mercie occidentale, mais le reste de l »Angleterre est sous la coupe des rois vikings. Alfred construit un réseau de forteresses qui l »aide à contrecarrer les nouvelles attaques des Vikings dans les années 890, avec l »aide de son gendre, Æthelred, Seigneur des Merciens, et de son fils aîné Edward, qui devient roi à la mort d »Alfred en 899. En 909, Edward envoie une force de Saxons occidentaux et de Merciens pour attaquer les Danois de Northumbrie et l »année suivante, les Danois ripostent par un raid sur Mercia. Alors qu »ils repartaient vers la Northumbrie, ils furent surpris par une armée anglo-saxonne et vaincus de manière décisive à la bataille de Tettenhall, mettant fin à la menace des Vikings de Northumbrie pendant une génération. Dans les années 910, Édouard et Æthelflæd, sa sœur et la veuve d »Æthelred, étendent le réseau de forteresses d »Alfred et conquièrent la Mercie orientale et l »Anglia orientale, gouvernées par les Vikings. À sa mort en 924, Édouard contrôlait toute l »Angleterre au sud de l »Humber.

À Édouard succède son fils aîné Æthelstan, qui prend le contrôle de la Northumbrie en 927, devenant ainsi le premier roi de toute l »Angleterre. Dans ses chartes, il se qualifie alors de roi des Anglais, et peu après, les rois gallois et les rois d »Écosse et de Strathclyde reconnaissent sa souveraineté. Par la suite, il adopte des titres plus grandioses comme Rex Totius Britanniae (roi de toute la Grande-Bretagne). En 934, il envahit l »Écosse et en 937, une alliance des armées d »Écosse, de Strathclyde et des Vikings envahit l »Angleterre. Æthelstan remporte une victoire décisive à la bataille de Brunanburh, cimentant sa position dominante en Grande-Bretagne.

Le monachisme bénédictin avait prospéré en Angleterre aux septième et huitième siècles, mais il a connu un grave déclin à la fin du huitième et au neuvième siècle. Au moment où Alfred accède au trône en 871, les monastères et la connaissance du latin sont au plus bas, mais on assiste à une renaissance progressive à partir de l »époque d »Alfred. Ce phénomène s »est accéléré sous le règne d »Æthelstan, et deux chefs de file de la réforme bénédictine anglaise de la fin du Xe siècle, Dunstan et Æthelwold, ont atteint leur maturité à la cour intellectuelle et cosmopolite d »Æthelstan dans les années 930.

Le père d »Edmond, Édouard l »Ancien, a eu trois épouses, huit ou neuf filles, dont plusieurs ont épousé la royauté continentale, et cinq fils. Æthelstan est le seul fils connu de la première épouse d »Edouard, Ecgwynn. Sa seconde épouse, Ælfflæd, eut deux fils, Ælfweard, qui fut peut-être reconnu comme roi dans le Wessex à la mort de son père en 924 mais qui mourut moins d »un mois plus tard, et Edwin, qui se noya en 933. Vers 919, Edouard épouse Eadgifu, la fille de Sigehelm, ealdorman du Kent. Edmond, qui est né en 920 ou 921, était le fils aîné d »Eadgifu. Son fils cadet Eadred lui succéda comme roi. Edmond avait une ou deux sœurs complètes. Eadburh était une nonne de Winchester qui fut plus tard vénérée comme une sainte. L »historien du douzième siècle, Guillaume de Malmesbury, donne à Edmond une deuxième sœur pleine et entière qui épousa Louis, prince d »Aquitaine ; elle s »appelait Eadgifu, le même nom que sa mère. Le récit de Guillaume est accepté par les historiens Ann Williams et Sean Miller, mais la biographe d »Æthelstan, Sarah Foot, soutient qu »elle n »a pas existé et que Guillaume l »a confondue avec Ælfgifu, une fille d »Ælfflæd.

Edmond était un jeune enfant lorsque son demi-frère Æthelstan devint roi en 924. Il grandit à la cour d »Æthelstan, probablement avec deux importants exilés continentaux, son neveu Louis, futur roi des Francs occidentaux, et Alain, futur duc de Bretagne. Selon Guillaume de Malmesbury, Æthelstan a montré une grande affection envers Edmond et Eadred :  » simples nourrissons à la mort de son père, il les a élevés avec amour dans leur enfance, et quand ils ont grandi, il leur a donné une part de son royaume « . Il est possible qu »Edmond ait fait partie de l »expédition en Écosse en 934 car, selon l »Historia de Sancto Cuthberto (Histoire de Saint Cuthbert), Æthelstan avait donné l »ordre à Edmond de porter son corps au sanctuaire de Cuthbert à Chester-le-Street en cas de décès. Edmond a combattu à la bataille de Brunanburh en 937, et dans un poème commémorant la victoire dans la Chronique anglo-saxonne (ASC), Edmund ætheling (prince de la maison royale) se voit attribuer un rôle si important – et est loué pour son héroïsme aux côtés d »Æthelstan – que l »historien Simon Walker a suggéré que le poème a été écrit pendant le règne d »Edmund. Lors d »une assemblée royale peu avant la mort d »Æthelstan en 939, Edmund et Eadred ont attesté d »une concession à leur sœur pleine, Eadburh, tous deux en tant que regis frater (frère du roi). Leurs attestations peuvent avoir été faites en raison du lien familial, mais elles peuvent aussi avoir eu pour but de montrer que les demi-frères du roi étaient dignes du trône alors que l »on savait qu »il n »avait plus beaucoup de temps à vivre. C »est la seule charte d »Æthelstan attestée par Edmond dont l »authenticité n »a pas été mise en doute. Æthelstan meurt sans enfant le 27 octobre 939 et la succession d »Edmond au trône est incontestée. Il fut le premier roi à succéder au trône de toute l »Angleterre, et fut probablement couronné à Kingston-upon-Thames, peut-être le dimanche de l »Avent, le 1er décembre 939.

La perte et la récupération du nord

Le Brunanburh a sauvé l »Angleterre de la destruction en tant que royaume uni, et il a contribué à garantir qu »Edmond succéderait sans heurts au trône, mais il ne l »a pas préservé des contestations de son règne une fois devenu roi. La chronologie de la contestation viking est contestée, mais selon la version la plus largement acceptée, la mort d »Æthelstan a encouragé les Vikings d »York à accepter la royauté d »Anlaf Guthfrithson, le roi de Dublin qui avait dirigé les forces vikings vaincues à Brunanburh. Selon l »ASC D : « Ici, les Northumbriens ont renié leurs promesses et ont choisi Anlaf d »Irlande comme roi ». Anlaf était à York à la fin de l »année 939 et l »année suivante, il envahit le nord-est de la Mercia, dans le but de récupérer les territoires du sud du royaume d »York qui avaient été conquis par Edward et Æthelflæd. Il marche sur Northampton, où il est repoussé, puis prend d »assaut l »ancien centre royal mercien de Tamworth, avec des pertes de vie considérables des deux côtés. Sur le chemin du retour vers le nord, il est rattrapé à Leicester par une armée commandée par Edmond, mais la bataille est évitée grâce à la médiation de l »archevêque Wulfstan d »York, au nom des Vikings, et probablement de l »archevêque de Canterbury au nom des Anglais. Ils concluent un traité à Leicester, par lequel les cinq bourgs de Lincoln, Leicester, Nottingham, Stamford et Derby sont cédés à Guthfrithson. Il s »agit du premier revers sérieux pour les Anglais depuis qu »Édouard l »Ancien a commencé à faire reculer les conquêtes vikings au début du Xe siècle, et l »historien Frank Stenton l »a décrit comme « une reddition ignominieuse ». Guthfrithson fit frapper à York des pièces dont le poids viking était inférieur à celui de la norme anglaise,

Guthfrithson meurt en 941, permettant à Edmond d »inverser ses pertes. En 942, il récupère les Cinq Bourgs, et sa victoire est considérée comme si importante qu »elle est commémorée par un poème dans la Chronique anglo-saxonne :

Comme d »autres poèmes du dixième siècle de la Chronique anglo-saxonne, celui-ci montre une préoccupation pour le nationalisme anglais et la dynastie royale de Saxe occidentale, et dans ce cas, il montre les Anglais et les Danois chrétiens unis sous Edmund dans leur opposition victorieuse aux païens nordiques (norvégiens). Stenton commente que le poème

Cependant, Williams est sceptique, arguant que le poème n »est pas contemporain, et qu »il est douteux que les contemporains aient vu leur situation en ces termes. La même année, Edmond accorde de grands domaines dans le nord de la Mercie à un noble de premier plan, Wulfsige le Noir, poursuivant ainsi la politique de son père qui consistait à accorder des terres dans le Danelaw à des partisans afin de leur donner un intérêt à résister aux Vikings.

Son cousin, Anlaf Sihtricson, succède à Guthfrithson comme roi d »York. Il est baptisé en 943 avec Edmund comme parrain, ce qui suggère qu »il a accepté la suzeraineté de la Saxe occidentale. Sihtricson a émis sa propre monnaie, mais il avait manifestement des rivaux à York, car des pièces y ont également été émises sous deux autres noms : Ragnall, un frère d »Anlaf Guthfrithson qui accepta également le baptême sous le parrainage d »Edmund, et un Sihtric inconnu par ailleurs. Les pièces des trois hommes étaient émises avec le même dessin, ce qui peut suggérer une autorité commune. En 944, Edmund expulse les souverains vikings de York et prend le contrôle de la ville avec l »aide de l »archevêque Wulfstan, qui avait auparavant soutenu les Vikings, et d »un ealdorman de Mercia, probablement Æthelmund, qui avait été nommé par Edmund en 940.

À la mort d »Edmund, son successeur Eadred dut faire face à de nouvelles révoltes en Northumbrie, qui ne furent finalement vaincues qu »en 954. Selon Miller, le règne d »Edmond « montre clairement que, bien qu »Æthelstan ait conquis la Northumbrie, celle-ci ne faisait toujours pas réellement partie d »une Angleterre unie, et ne le serait pas avant la fin du règne d »Eadred ». Les révoltes répétées des Northumbriens montrent qu »ils conservaient des ambitions séparatistes, qu »ils n »ont abandonnées que sous la pression des rois successifs du Sud. Contrairement à Æthelstan, Edmond et Eadred ont rarement revendiqué leur juridiction sur l »ensemble de la Grande-Bretagne, bien que chacun d »entre eux se soit parfois décrit comme le « roi des Anglais », même lorsqu »il ne contrôlait pas la Northumbrie. Dans les chartes, Edmond s »est même parfois présenté sous le titre inférieur de « roi des Anglo-Saxons » en 940 et 942, et n »a revendiqué le titre de roi de toute la Grande-Bretagne qu »après avoir obtenu le contrôle total de la Northumbrie en 945. Il ne s »est jamais décrit comme Rex Totius Britanniae sur ses pièces de monnaie.

Relations avec les autres royaumes britanniques

Edmond a hérité d »Æthelstan la suzeraineté sur les rois du Pays de Galles, mais Idwal Foel, roi de Gwynedd dans le nord du Pays de Galles, a apparemment profité de la faiblesse précoce d »Edmund pour refuser de lui prêter allégeance et a peut-être soutenu Anlaf Guthfrithson, car selon les Annales Cambriæ, il a été tué par les Anglais en 942. Entre 942 et 950, son royaume a été conquis par Hywel Dda, le roi de Deheubarth dans le sud du Pays de Galles, qui est décrit par l »historien du Pays de Galles Thomas Charles-Edwards comme « le plus ferme allié des « empereurs de Grande-Bretagne » anglais parmi tous les rois de son époque ». Les attestations des rois gallois aux chartes anglaises semblent avoir été rares par rapport à celles du règne d »Æthelstan, mais selon l »historien David Dumville, il n »y a aucune raison de douter qu »Edmund ait conservé sa suzeraineté sur les rois gallois. Dans une charte de 944 disposant de terres dans le Devon, Edmond est appelé « roi des Anglais et dirigeant de cette province britannique », ce qui suggère que l »ancien royaume britannique de Dumnonia n »était pas encore considéré comme pleinement intégré à l »Angleterre, bien que l »historien Simon Keynes « soupçonne une certaine interférence  »locale » » dans la formulation du titre d »Edmund.

En 945, l »Écosse et le Strathclyde avaient tous deux des rois qui avaient accédé au trône depuis Brunanburh, et il est probable qu »alors que l »Écosse s »alliait à l »Angleterre, le Strathclyde s »en tenait à son alliance avec les Vikings. Cette année-là, Edmond ravagea Strathclyde. Selon le chroniqueur du XIIIe siècle Roger de Wendover, l »invasion est soutenue par Hywel Dda, et Edmond fait rendre aveugles deux fils du roi de Strathclyde, peut-être pour priver leur père d »héritiers dignes du trône. Edmond donne ensuite le royaume à Malcolm Ier d »Écosse en échange d »un engagement à le défendre sur terre et sur mer, une décision diversement interprétée par les historiens. Dumville et Charles-Edwards considèrent qu »il s »agit d »une concession de Strathclyde au roi écossais en échange d »une reconnaissance de la suzeraineté d »Edmond, tandis que Williams pense que cela signifie probablement qu »il a accepté la suzeraineté de Malcolm sur la région en échange d »une alliance contre les Vikings de Dublin, et Stenton et Miller y voient la reconnaissance par Edmond que la Northumbrie était la limite nord de l »Angleterre anglo-saxonne.

D »après l »hagiographie d »un moine gaélique appelé Cathróe, il est passé par l »Angleterre lors de son voyage de l »Écosse vers le continent ; Edmond l »a convoqué à la cour et Oda, archevêque de Canterbury, l »a ensuite conduit cérémonieusement à son navire à Lympne. Les clercs itinérants jouaient un rôle important dans la circulation des manuscrits et des idées à cette époque, et il est peu probable que Cathróe ait été le seul clerc celte à la cour d »Edmond.

Relations avec l »Europe continentale

Edmond a hérité de la cour cosmopolite d »Æthelstan de solides contacts continentaux, qui ont été renforcés par les mariages de leurs sœurs avec des rois et princes étrangers. Edmond poursuit la politique continentale de son frère et maintient ses alliances, notamment avec son neveu le roi Louis IV de Francie occidentale et Otton Ier, roi de Francie orientale et futur empereur romain germanique. Louis était à la fois le neveu et le beau-frère d »Othon, tandis qu »Othon et Edmond étaient beaux-frères. Les contacts diplomatiques entre Edmond et les souverains continentaux étaient très certainement nombreux et n »ont pas été enregistrés, mais on sait qu »Otto a envoyé des délégations à la cour d »Edmond. Au début des années 940, certains seigneurs normands demandèrent l »aide du prince danois Harald contre Louis, et en 945, Harald captura Louis et le remit à Hugh le Grand, duc des Francs, qui le garda prisonnier. Edmond et Otto protestent et exigent sa libération immédiate, mais celle-ci n »a lieu qu »en échange de la reddition de la ville de Laon à Hugh.

Le nom d »Edmond figure dans le livre de la confrérie de l »abbaye de Pfäfers en Suisse, peut-être à la demande de l »archevêque Oda qui y séjournait lorsqu »il se rendait à Rome ou en revenait pour récupérer son pallium. Comme pour les délégations diplomatiques, il s »agit probablement d »une preuve rare des contacts étendus entre les ecclésiastiques anglais et continentaux qui se sont poursuivis depuis le règne d »Æthelstan.

Administration

Edmond hérita des intérêts et des principaux conseillers de son frère, tels qu »Æthelstan Half-King, ealdorman d »East Anglia, Ælfheah the Bald, évêque de Winchester, et Oda, évêque de Ramsbury, qui fut nommé archevêque de Canterbury par Edmond en 941. Æthelstan demi-roi a reçu sa première charte en tant qu »ealdorman en 932, et trois ans après l »accession d »Edmund, deux de ses frères l »ont rejoint en tant qu »ealdormen ; leurs territoires couvraient plus de la moitié de l »Angleterre et sa femme a encouragé le futur roi Edgar. L »historien Cyril Hart compare le pouvoir des frères sous le règne d »Edmund à celui des Godwin un siècle plus tard. La mère d »Edmond, Eadgifu, qui avait été en éclipse pendant le règne de son beau-fils, était également très influente.

Pour la première moitié de l »année 940, il n »y a pas de changement dans les attestations d »ealdormen par rapport à la fin du règne d »Æthelstan, mais plus tard dans l »année, le nombre d »ealdormen est doublé, passant de quatre à huit, trois des nouveaux ealdormen couvrant les districts de Mercie. On constate une dépendance accrue à l »égard de la famille d »Æthelstan demi-roi, qui s »est enrichie de concessions en 942. Les nominations peuvent avoir fait partie des mesures prises par Edmond pour faire face à l »incursion d »Anlaf.

Eadgifu et Eadred ont attesté de nombreuses chartes d »Edmond, ce qui témoigne d »un haut degré de coopération familiale. Au départ, Eadgifu a attesté en premier, mais à partir de la fin de l »année 943 ou du début de l »année 944, Eadred a pris le dessus, reflétant peut-être son autorité croissante. Eadgifu a attesté environ un tiers, toujours en tant que regis mater (mère du roi), y compris toutes les subventions aux institutions religieuses et aux individus. Eadred a attesté plus de la moitié des chartes de son frère. L »importance d »Eadgifu et d »Eadred dans les attestations de chartes n »a pas d »équivalent chez les autres mères et parents mâles de rois de Saxe occidentale.

Charters

La période allant de 925 à 975 environ a été l »âge d »or des chartes royales anglo-saxonnes, lorsqu »elles étaient à leur apogée en tant qu »instruments du gouvernement royal, et les scribes qui ont rédigé la plupart des chartes d »Edmond constituaient un secrétariat royal qu »il a hérité de son frère. De 928 à 935, les chartes ont été produites par le très savant scribe désigné par les érudits comme Æthelstan A dans un style très élaboré. Keynes commente : « Ce n »est qu »en s »attardant sur les gloires et les complexités des diplômes rédigés et écrits par Æthelstan A que l »on peut apprécier l »élégante simplicité des diplômes qui ont suivi. » Un scribe connu sous le nom d »Edmund C a écrit une inscription dans un évangéliaire (BL Cotton Tiberius A. ii folio 15v) pendant le règne d »Æthelstan et a rédigé des chartes pour Edmund et Eadred entre 944 et 949.

La plupart des chartes d »Edmond appartiennent au « courant » diplomatique, y compris celles d »Edmond C, mais quatre d »entre elles font partie d »un groupe, datant principalement du règne d »Eadred, appelé les « chartes allitératives ». Elles ont été rédigées par un savant très érudit, presque certainement quelqu »un de l »entourage de Cenwald, évêque de Worcester, ou peut-être l »évêque lui-même. Ces chartes se caractérisent à la fois par une forte proportion de mots commençant par la même lettre et par l »utilisation de mots inhabituels. Ben Snook décrit les chartes comme des « œuvres littéraires impressionnantes » et, comme la plupart des écrits de l »époque, leur style montre l »influence d »Aldhelm, un érudit de premier plan et évêque de Sherborne au début du VIIIe siècle.

Pièces de monnaie

La seule pièce de monnaie d »usage courant au Xe siècle était le penny. Les principaux modèles de pièces du règne d »Edmond étaient des types H (horizontaux), avec une croix ou une autre décoration sur l »avers, entourée d »une inscription circulaire comprenant le nom du roi, et le nom du monnayeur à l »horizontale sur le revers. Il y avait également un nombre important de BC (avec un portrait du roi, souvent grossièrement dessiné, sur l »avers). Pendant une période du règne d »Æthelstan, de nombreuses pièces indiquaient la ville d »émission, mais cela était devenu rare au moment de l »accession d »Edmund, sauf à Norwich, où cela s »est poursuivi pendant les années 940 pour les types BC.

Après le règne d »Édouard l »Ancien, on constate une légère baisse du poids des pièces sous Æthelstan, et la détérioration s »accentue après 940 environ, se poursuivant jusqu »à la réforme du monnayage par Edgar vers 973. Cependant, sur la base d »un très petit échantillon, il n »y a aucune preuve d »une baisse de la teneur en argent sous Edmond. Son règne a vu une augmentation de la diversité régionale du monnayage qui a duré vingt ans jusqu »à un retour à une relative unité de conception au début du règne d »Edgar.

Législation

Trois codes de loi d »Edmund ont survécu, poursuivant la tradition de réforme juridique d »Æthelstan. Ils sont appelés I Edmund, II Edmund et III Edmund. L »ordre dans lequel ils ont été publiés est clair, mais pas les dates de publication. I Edmund concerne les affaires ecclésiastiques, tandis que les autres codes traitent de l »ordre public.

I Edmund a été promulgué lors d »un concile à Londres convoqué par Edmund et auquel assistaient les archevêques Oda et Wulfstan. Le code est très similaire aux « Constitutions » précédemment promulguées par Oda. Les clercs non célibataires sont menacés de perdre leurs biens et se voient interdire l »inhumation en terre consacrée. Des dispositions sont également prévues concernant les droits d »église et la restauration des biens de l »église. Une clause interdisant à un meurtrier de se rendre dans le voisinage du roi, à moins qu »il n »ait fait pénitence pour son crime, reflète l »importance croissante accordée au caractère sacré de la royauté. Edmond est l »un des rares rois anglo-saxons à promulguer des lois concernant la sorcellerie et l »idolâtrie, et le code condamne le faux témoignage et l »utilisation de drogues magiques. L »association entre le parjure et l »utilisation de drogues dans la magie était traditionnelle, probablement parce qu »ils impliquaient tous deux la rupture d »un serment religieux.

Dans II Edmond, le roi et ses conseillers sont déclarés « grandement affligés par les multiples actes illégaux de violence qui se produisent parmi nous », et visent à promouvoir « la paix et la concorde ». L »accent est mis sur la réglementation et le contrôle des querelles de sang.) sont tenus de mettre un terme aux vendettas consécutives aux meurtres : le tueur doit payer le wergeld (compensation) aux parents de la victime. Si aucun wergeld n »est payé, le tueur doit supporter le fief, mais les attaques contre lui sont interdites dans les églises et les manoirs royaux. Si les proches du tueur l »abandonnent et refusent de contribuer à un wergeld et de le protéger, le roi veut qu »ils soient exemptés du fief : tout proche de la victime qui se vengerait d »eux s »attirerait l »hostilité du roi et de ses amis et perdrait tous ses biens. Selon l »historienne Dorothy Whitelock, la nécessité d »une législation pour contrôler le fief était en partie due à l »afflux de colons danois qui pensaient qu »il était plus viril de poursuivre une vendetta que de régler un différend en acceptant une compensation. Plusieurs mots d »emprunt scandinaves apparaissent pour la première fois dans ce code, comme hamsocn, le crime consistant à attaquer une propriété familiale ; la sanction est la perte de tous les biens du délinquant, tandis que le roi décide s »il doit également perdre la vie. Les mots d »emprunt scandinaves ne se retrouvent pas dans les autres codes d »Edmond, et celui-ci pourrait avoir été particulièrement destiné à ses sujets danois. Contrairement à l »inquiétude d »Edmond concernant le niveau de violence, il félicite son peuple pour ses succès dans la répression des vols. Le code encourage une plus grande initiative locale dans le respect de la loi, tout en soulignant la dignité et l »autorité royales d »Edmond.

Les relations entre les rois anglo-saxons et leurs chefs étaient personnelles ; les rois étaient des seigneurs et des protecteurs en échange de promesses de loyauté et d »obéissance, ce qui est énoncé en termes basés sur la législation carolingienne pour la première fois dans III Edmund, publié à Colyton dans le Devon. Celle-ci exige que « tous jurent au nom du Seigneur, devant qui cette chose sainte est sacrée, qu »ils seront fidèles au roi Edmund, comme il convient à un homme d »être fidèle à son seigneur, sans aucune dispute ou dissension, ouvertement ou en secret, en favorisant ce qu »il favorise et en écartant ce qu »il écarte ». La menace d »un châtiment divin était importante dans une société qui disposait d »un pouvoir coercitif limité pour punir la violation des lois et la déloyauté. L »historien militaire Richard Abels soutient que « tous » (omnes) doivent jurer ne signifie pas littéralement tous, mais doit être compris comme désignant les hommes qualifiés pour prêter des serments administrés par les préfets royaux dans les cours des comtés, c »est-à-dire les moyens et grands propriétaires terriens, et que le serment d »Edmond unissait ses divers peuples en les liant tous à lui personnellement. L »accent mis sur la seigneurie se retrouve dans les dispositions qui définissent les devoirs des seigneurs, à savoir assumer la responsabilité de leurs fidèles et se porter garant pour eux.

III Edmond est également soucieux de prévenir le vol, notamment le vol de bétail. La communauté locale est tenue de coopérer à la capture des voleurs, morts ou vifs, et d »aider à retrouver le bétail volé, tandis que les échanges commerciaux devaient être attestés par un haut préfet, un prêtre, un trésorier ou un préfet de port. Selon une disposition décrite comme macabre par l »historien du droit Patrick Wormald : « nous avons déclaré, en ce qui concerne les esclaves, que si un certain nombre d »entre eux commettent un vol, leur chef sera capturé et tué, ou pendu, et chacun des autres sera flagellé trois fois et aura le cuir chevelu enlevé et le petit doigt mutilé en signe de sa culpabilité ». Le code contient la première référence à la centaine en tant qu »unité administrative du gouvernement local dans une disposition exigeant que toute personne qui refuse d »aider à l »arrestation d »un voleur paie 120 shillings au roi et 30 shillings à la centaine.

Williams commente : « Tant dans le second code que dans la législation de Colyton, les fonctions des quatre piliers de la société médiévale, la royauté, la seigneurie, la famille et le voisinage, sont clairement évidentes. » Wormald décrit les codes comme « une leçon d »objet sur la variété des textes juridiques anglo-saxons », mais il considère que ce qu »ils ont en commun est plus important, notamment un ton rhétorique exacerbé qui va jusqu »à traiter le meurtre comme un affront à la personne royale. L »historien Alaric Trousdale considère que « le financement explicite des institutions administratives locales et le renforcement des pouvoirs des fonctionnaires locaux dans l »application de la loi » sont les contributions originales de la législation d »Edmond. Edmund est cité dans les lois de son petit-fils Æthelred le Trépassé comme l »un des sages législateurs du passé.

Religion

Le principal mouvement religieux du Xe siècle, la réforme bénédictine anglaise, a atteint son apogée sous Edgar, mais le règne d »Edmond a été important pour les premières étapes, qui étaient dirigées par Oda et Ælfheah, tous deux moines. Oda avait des liens étroits avec les centres de réforme continentaux, notamment l »abbaye de Fleury. Il avait été l »un des principaux conseillers d »Æthelstan et avait aidé à négocier le retour de Louis en France en tant que roi des Francs en 936. Dunstan devait être un personnage clé de la réforme et archevêque de Canterbury, et selon son premier biographe, il était une figure de proue à la cour d »Edmond jusqu »à ce que ses ennemis persuadent Edmond de l »expulser, pour que le roi change d »avis après avoir échappé de peu à la mort et lui donne un domaine royal à Glastonbury, y compris son abbaye. Williams rejette cette histoire car rien ne prouve qu »il était influent à cette époque ; son frère attestait des chartes, mais pas lui. Edmond a peut-être donné l »abbaye à Dunstan pour le tenir à distance, car il avait une influence trop perturbatrice à la cour. Il est rejoint par Æthelwold, un autre futur réformateur, et ils passent une grande partie de la décennie suivante à étudier les textes bénédictins à Glastonbury, qui devient le premier centre de diffusion de la réforme monastique.

Edmond a visité le sanctuaire de St Cuthbert dans l »église de Chester-le-Street, probablement sur son chemin vers l »Ecosse en 945. Il pria au sanctuaire et se recommanda, ainsi que son armée, au saint. Ses hommes ont donné 60 livres sterling au sanctuaire, et Edmond a placé deux bracelets en or sur le corps du saint et l »a entouré de deux coûteuses pallia graeca (longueurs de tissu grec). L »un des pallia graeca était probablement une excellente soie byzantine trouvée dans la tombe de Cuthbert, connue sous le nom de « soie de la déesse de la nature ». Il a également « accordé une paix et une loi meilleures que toutes celles qu »il a jamais eues à l »ensemble du territoire de St Cuthbert ». La manifestation de respect et de soutien d »Edmond envers le sanctuaire reflétait à la fois le pouvoir politique de la communauté de St Cuthbert dans le nord et la vénération du sud à son égard. Selon Guillaume de Malmesbury, Edmond a apporté les reliques de saints importants de Northumbrie, tels qu »Aidan, à l »abbaye de Glastonbury.

Un autre signe du renouveau religieux est le nombre de femmes aristocratiques qui ont adopté une vie religieuse. Plusieurs d »entre elles ont reçu des subventions d »Edmond, dont une nonne appelée Ælfgyth, qui était une protectrice de l »abbaye de Wilton, et Wynflæd, la mère de la première épouse d »Edmond. Æthelstan avait accordé deux domaines à des femmes religieuses, Edmund en a fait sept et Eadred quatre. Après cela, la pratique cessa brusquement, à l »exception d »une autre donation. La signification de ces donations est incertaine, mais l »explication la plus probable est qu »au milieu du dixième siècle, certaines femmes religieuses aristocratiques se sont vu accorder des domaines afin de pouvoir choisir comment poursuivre leur vocation, soit en établissant un couvent, soit en menant une vie religieuse dans leur propre maison.

Sous le règne d »Edgar, le fils d »Edmund, Æthelwold et son entourage ont insisté sur le fait que le monachisme bénédictin était la seule forme de vie religieuse valable, mais ce n »était pas l »avis des rois précédents, comme Edmund. Il était soucieux de soutenir la religion, mais n »était pas engagé dans une idéologie particulière de développement religieux. Dans ses concessions, il poursuit la politique d »Æthelstan. Lorsque Gérard de Brogne réforma l »abbaye de Saint-Bertin en imposant la règle bénédictine en 944, les moines qui rejetaient les changements s »enfuirent en Angleterre et Edmond leur donna une église appartenant à la couronne à Bath. Il est possible qu »il ait eu des motivations personnelles pour cette aide, car les moines avaient donné une sépulture à son demi-frère, Edwin, qui s »était noyé en mer en 933, mais l »incident montre qu »Edmond ne considérait pas qu »une seule règle monastique était valable. Il est possible qu »il ait également accordé des privilèges à l »abbaye non réformée (non bénédictine) de Bury St Edmunds, mais l »authenticité de la charte est contestée.

Apprendre

L »apprentissage du latin renaît sous le règne d »Æthelstan, influencé par des modèles continentaux et par le style herméneutique du principal érudit du VIIe siècle et évêque de Sherborne, Aldhelm. Ce renouveau s »est poursuivi sous le règne d »Edmond, et la production de livres gallois a gagné en influence. Les manuscrits gallois sont étudiés et copiés, et ils influencent l »utilisation précoce de l »écriture minuscule carolingienne en Angleterre, bien que les sources continentales soient également importantes. Le règne d »Edmond a également vu le développement d »un nouveau style d »écriture minuscule carrée autochtone, qui a été utilisé dans les diplômes royaux du milieu du siècle. L »école d »Oda à Canterbury a été louée par les chroniqueurs de l »après-conquête, notamment pour la présence de Frithegod, un brillant érudit continental et le plus habile poète de l »Angleterre du milieu du Xe siècle. La recension « vaticane » de l »Historia Brittonum a été produite en Angleterre sous le règne d »Edmond, probablement en 944.

Edmond a probablement épousé sa première femme Ælfgifu à peu près au moment de son accession au trône, car leur deuxième fils est né en 943. Leurs fils Eadwig et Edgar devinrent tous deux rois d »Angleterre. Le père d »Ælfgifu n »est pas connu, mais sa mère est identifiée par une charte d »Edgar qui confirme une concession par sa grand-mère Wynflæd de terres à l »abbaye de Shaftesbury. Ælfgifu était également une bienfaitrice de l »abbaye de Shaftesbury ; à sa mort en 944, elle y fut enterrée et vénérée comme une sainte. Edmond n »a pas eu d »enfants connus de sa seconde épouse, Æthelflæd, qui est morte après 991. Son père Ælfgar devint ealdorman d »Essex en 946. Edmund lui offrit une épée richement décorée d »or et d »argent, qu »Ælfgar offrit plus tard au roi Eadred. Le second mari d »Æthelflæd était Æthelstan Rota, un ealdorman du sud-est de la Mercie, et son testament est conservé.

Le 26 mai 946, Edmond est tué lors d »une rixe à Pucklechurch dans le Gloucestershire. Selon le chroniqueur post-conquête, John de Worcester :

Les historiens Clare Downham et Kevin Halloran rejettent le récit de Jean de Worcester et suggèrent que le roi a été victime d »un assassinat politique, mais ce point de vue n »a pas été accepté par d »autres historiens.

Comme son fils Edgar trente ans plus tard, Edmund fut enterré à l »abbaye de Glastonbury. Le lieu peut avoir reflété son prestige spirituel et l »approbation royale du mouvement de réforme monastique, mais comme sa mort était inattendue, il est plus probable que Dunstan ait réussi à réclamer le corps. Ses fils étant encore de jeunes enfants, c »est son frère Eadred qui lui succède comme roi, lui-même succédé par le fils aîné d »Edmund, Eadwig, en 955.

Les points de vue des historiens sur le caractère et les antécédents d »Edmond diffèrent largement. L »historienne Barbara Yorke commente que lorsque des pouvoirs importants sont délégués, il y a un risque que les sujets deviennent trop puissants : les rois suivant Æthelstan sont montés sur le trône jeunes et ont eu des règnes courts, et les familles d »Æthelstan  »Demi-Roi » et d »Ælfhere, Ealdorman de Mercia, Selon Cyril Hart :  » Pendant toute la durée de son bref règne, le jeune roi Edmond est resté fortement sous l »influence de sa mère Eadgifu et du  »Demi-Roi », qui, à eux deux, ont dû décider d »une grande partie de la politique nationale.  » En revanche, Williams décrit Edmond comme « un souverain énergique et énergique » et Stenton commente qu » »il s »est montré à la fois guerrier et politiquement efficace », tandis que, selon Dumville, si sa mort précoce n »avait pas eu lieu, « il aurait pu rester dans les mémoires comme l »un des rois anglo-saxons les plus remarquables ».

L »historien Ryan Lavelle commente qu » »il est possible, comme l »a fait récemment Alaric Trousdale, d »attribuer à Edmond un rôle central dans les réalisations de l »État anglais du Xe siècle ». Trousdale remarque que la période entre les règnes d »Æthelstan et d »Edgar a été relativement négligée par les historiens : les règnes d »Edmund, d »Eadred et d »Eadwig « sont souvent regroupés comme une sorte de période intermédiaire entre les règnes beaucoup plus intéressants d »Æthelstan et d »Edgar ». Il affirme que « la législation du roi Edmund montre une ambition de contrôle plus strict des localités par une coopération accrue entre tous les niveaux de gouvernement, et que le roi et l »archevêque collaboraient étroitement à la restructuration du cadre administratif anglais ». Trousdale voit une transition qui « a été marquée en partie par un changement petit mais significatif de la dépendance des structures administratives traditionnelles de la Saxe occidentale et des blocs de pouvoir qui avaient joui de l »influence du roi Æthelstan, vers une coopération accrue avec les intérêts et les familles de Mercia et d »East Anglia ». Il considère également qu »Edmond s »éloigne de la centralisation du pouvoir d »Æthelstan pour adopter une relation plus collégiale avec les autorités locales laïques et ecclésiastiques. Le tableau de Trousdale contraste avec celui d »autres historiens tels que Sarah Foot, qui met l »accent sur les réalisations d »Æthelstan, et George Molyneaux dans son étude de la formation de l »État anglo-saxon tardif sous le règne d »Edgar.

Sources

  1. Edmund I
  2. Edmond Ier
  3. ^ He is called Edmund the Elder in Sharon Turner »s early nineteenth-century History of the Anglo-Saxons.[1] Other nicknames include Edmund the Deed-Doer,[2][3] Edmund the Just[3] and Edmund the Magnificent[3] (Latin Edmundus Magnificus).[2]
  4. Stenton 1971, p. 319-321.
  5. Stenton 1971, p. 339-340.
  6. Stenton 1971, p. 342-343.
  7. a et b Foot 2011, p. 43.
  8. Foot 2011, p. 31.
  9. ASC A, s. a. 937
  10. Edmund I (king of England), « Edmund-I » Encyclopædia Britannica
  11. Edmund I (king of England), « Edmund-I » Encyclopædia Britannica
  12. David Nash Ford, Edmund the Magnificent, King of the English (AD 921-946)
  13. David Nash Ford, Edmund the Magnificent, King of the English (AD 921-946)
  14. Richerus, Historiae, Book 2, chapters 49–50.
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