Clisthène (Athènes)

Résumé

Cléisthène (grec : Κλεισθένης), ou Clisthène, est un législateur athénien antique crédité d »avoir réformé la constitution de l »Athènes antique et de l »avoir placée sur un pied démocratique en 508 avant Jésus-Christ. Pour ces réalisations, les historiens le surnomment « le père de la démocratie athénienne ». Il était membre du clan aristocratique des Alcmaeonides. Il était le fils cadet de Mégaclès et d »Agariste, ce qui fait de lui le petit-fils maternel du tyran Cléisthène de Sicyone. On lui doit également d »avoir accru le pouvoir de l »assemblée des citoyens athéniens et d »avoir réduit le pouvoir de la noblesse sur la politique athénienne.

En 510 avant J.-C., les troupes spartiates aident les Athéniens à renverser le tyran Hippias, fils de Peisistratus. Cléomène Ier, roi de Sparte, met en place une oligarchie pro-spartiate dirigée par Isagoras. Mais son rival Cléisthène, avec le soutien de la classe moyenne et aidé par les démocrates, prend le pouvoir. Cléomène intervint en 508 et 506 avant J.-C., mais ne put arrêter Cléisthène, désormais soutenu par les Athéniens. Grâce aux réformes de Cléisthène, le peuple d »Athènes a doté sa cité d »institutions isonomiques – des droits égaux pour tous les citoyens (bien que seuls les hommes libres soient citoyens) – et a établi l »ostracisme comme punition.

Les historiens estiment que Cléisthène est né vers 570 av. Cléisthène était l »oncle de la mère de Périclès, Agariste, et du grand-père maternel d »Alcibiade, Mégaclès. Cléisthène était issu de la famille des Alcmaeonidae. Il était le fils d »Agariste et le petit-fils de Cléisthène de Sicyone. Contrairement à son grand-père qui était un tyran, il a adopté des concepts politiques démocratiques. Lorsque Pisistratus a pris le pouvoir à Athènes en tant que tyran, il a exilé ses opposants politiques et les Alcméonidés. Après la mort de Pisistrate en 527 avant J.-C., Cléisthène revient à Athènes et devient l »archonte éponyme. Quelques années plus tard, les successeurs de Pisistrate, Hipparque et Hippias, exilent à nouveau Cléisthène. En 514 avant J.-C., Harmodius et Aristogeiton assassinent Hipparque, ce qui amène Hippias à durcir encore son attitude envers le peuple d »Athènes. C »est ainsi que Cléisthène demande à l »Oracle de Delphes de persuader les Spartiates de l »aider à libérer Athènes de la tyrannie. La demande d »aide de Cléisthène a été acceptée par l »Oracle car sa famille avait déjà aidé à reconstruire le sanctuaire lorsqu »il avait été détruit par un incendie.

L »ascension au pouvoir

Avec l »aide des Spartiates et des Alcmaeonidae (le genos,  » clan  » de Cléisthène), il est chargé de renverser Hippias, le tyran fils de Pisistrate. Après la chute de la tyrannie d »Hippias, Isagoras et Cléisthène étaient rivaux pour le pouvoir, mais Isagoras a pris le dessus en faisant appel au roi spartiate Cléomène Ier pour l »aider à expulser Cléisthène. Il le fait sous le prétexte de la malédiction des Alcmaeonides. En conséquence, Cléisthène quitte Athènes en exil, et Isagoras n »a plus aucun pouvoir dans la cité. Isagoras entreprit de déposséder des centaines d »Athéniens de leurs maisons et de les exiler sous prétexte qu »ils étaient eux aussi maudits. Il tenta également de dissoudre la Boule (βουλή), un conseil de citoyens athéniens désignés pour gérer les affaires quotidiennes de la cité. Cependant, le conseil résista, et le peuple athénien déclara son soutien au conseil. Isagoras et ses partisans ont été contraints de fuir vers l »Acropole, où ils sont restés assiégés pendant deux jours. Le troisième jour, ils fuient la ville et sont bannis. Cléisthène fut ensuite rappelé, avec des centaines d »exilés, et il prit la tête d »Athènes. Peu après son installation à la tête de la cité, il commanda au sculpteur Antenor un mémorial en bronze en l »honneur des amants et tyrannicides Harmodius et Aristogeiton, qu »Hippias avait fait exécuter.

Réformes et gouvernance d »Athènes

Après cette victoire, Cléisthène entreprit de réformer le gouvernement d »Athènes. Afin de prévenir les conflits entre les clans traditionnels, qui étaient à l »origine de la tyrannie, il modifia l »organisation politique des quatre tribus traditionnelles, qui étaient fondées sur les relations familiales et qui constituaient la base du réseau de pouvoir politique de la classe supérieure athénienne, en dix tribus selon leur zone de résidence (leur dème), qui constitueraient la base d »une nouvelle structure de pouvoir démocratique. On pense qu »il y avait peut-être 139 dèmes (bien que cela reste un sujet de débat), chacun étant organisé en trois groupes appelés trittyes (une région côtière, paralia, et une région intérieure, mesogeia). Selon D.M. Lewis, Cléisthène a établi le système des dèmes afin d »équilibrer la force unificatrice centrale d »une tyrannie avec le concept démocratique qui consiste à placer le peuple (et non une seule personne) au sommet du pouvoir politique. Un autre effet secondaire du système des dèmes était de diviser et d »affaiblir ses adversaires politiques. Cléisthène abolit également les patronymes au profit des démonymes (nom donné en fonction du dème auquel on appartient), renforçant ainsi le sentiment d »appartenance des Athéniens à un dème. Cette réforme et les autres réformes susmentionnées ont eu un effet supplémentaire, à savoir l »intégration des citoyens étrangers (riches et de sexe masculin) dans la société athénienne.

Il a également instauré la sortition, c »est-à-dire la sélection aléatoire des citoyens pour occuper des postes gouvernementaux, plutôt que la parenté ou l »hérédité. On suppose également que, dans une autre démarche visant à abaisser les barrières de la parenté et de l »hérédité lorsqu »il s »agit de participer à la société athénienne, Cléisthène a fait en sorte que les résidents étrangers d »Athènes puissent devenir des privilégiés juridiques. En outre, il réorganisa la Boulè, créée avec 400 membres sous Solon, pour qu »elle compte 500 membres, 50 de chaque tribu. Il a également introduit le serment de la boulè, « Conseiller selon les lois ce qui était le mieux pour le peuple ». Le système judiciaire (Dikasteria – tribunaux) a été réorganisé et comptait de 201 à 500 jurés sélectionnés chaque jour, jusqu »à 500 de chaque tribu. C »était le rôle de la Boulè de proposer des lois à l »assemblée des électeurs, qui se réunissait à Athènes une quarantaine de fois par an à cette fin. Les projets de loi proposés pouvaient être rejetés, adoptés ou renvoyés pour amendements par l »assemblée.

Cléisthène a peut-être aussi introduit l »ostracisme (utilisé pour la première fois en 487 av. J.-C.), par lequel un vote d »au moins 6 000 citoyens exilait un citoyen pendant dix ans. L »objectif initial et voulu était de voter pour un citoyen considéré comme une menace pour la démocratie, le plus souvent toute personne qui semblait avoir l »ambition de s »ériger en tyran. Cependant, peu de temps après, tout citoyen jugé comme ayant trop de pouvoir dans la cité tendait à être ciblé pour l »exil (par exemple, Xanthippus en 485-84 av. J.-C.). Dans le cadre de ce système, les biens de l »homme exilé étaient conservés, mais il n »était pas physiquement dans la ville où il pouvait éventuellement créer une nouvelle tyrannie. Un auteur antique postérieur rapporte que Cléisthène lui-même fut la première personne à être ostracisée.

Cléisthène a appelé ces réformes isonomia (nomos signifiant loi), au lieu de demokratia. La vie de Cléisthène après ses réformes est inconnue car aucun texte ancien ne le mentionne par la suite.

En 507 avant J.-C., à l »époque où Cléisthène dirigeait la politique athénienne, et probablement à son instigation, l »Athènes démocratique envoya une ambassade à Artapherne, frère de Darius Ier et satrape achéménide d »Asie mineure, dans la capitale de Sardes, pour demander l »aide de la Perse afin de résister aux menaces de Sparte. Hérodote rapporte qu »Artapherne ne connaissait pas les Athéniens et que sa première réaction fut « Qui sont ces gens ? ». Artapherne demanda aux Athéniens « l »Eau et la Terre », un symbole de soumission, s »ils voulaient obtenir de l »aide du roi achéménide. Les ambassadeurs athéniens ont apparemment accepté de se soumettre, et de donner « l »Eau et la Terre ». Artapherne conseilla également aux Athéniens de recevoir à nouveau le tyran athénien Hippias. Les Perses menaçaient d »attaquer Athènes s »ils n »acceptaient pas Hippias. Néanmoins, les Athéniens préférèrent rester démocratiques malgré le danger que représentait l »Empire achéménide, et les ambassadeurs furent désavoués et censurés à leur retour à Athènes.

Après cela, les Athéniens envoyèrent ramener Cléisthène et les sept cents familles bannies par Cléomène ; puis ils envoyèrent des émissaires à Sardes, désireux de conclure une alliance avec les Perses, car ils savaient qu »ils avaient provoqué la guerre entre les Lacédémoniens et Cléomène. Lorsque les envoyés arrivèrent à Sardes et qu »ils parlèrent comme on le leur avait demandé, Artaphrenes, fils d »Hystaspes, vice-roi de Sardes, leur demanda : « Quels sont les hommes qui désirent s »allier avec les Perses et où habitez-vous ? ». Informé par les envoyés, il leur donna une réponse dont la substance était que si les Athéniens donnaient au roi Darius de la terre et de l »eau, il ferait alliance avec eux ; sinon, il leur ordonnait de partir. Les envoyés se consultèrent et consentirent à donner ce qui était demandé, dans leur désir de faire l »alliance. Ils retournèrent donc dans leur pays, et furent alors grandement blâmés pour ce qu »ils avaient fait.

Il est possible que le souverain achéménide ait désormais considéré les Athéniens comme des sujets qui avaient solennellement promis de se soumettre par le don de « la terre et de l »eau », et que les actions ultérieures des Athéniens, comme leur intervention dans la révolte ionienne, aient été perçues comme une rupture du serment et une rébellion contre l »autorité centrale du souverain achéménide.

Sources secondaires

Sources

  1. Cleisthenes
  2. Clisthène (Athènes)
  3. ^ Ober, pp. 83 ff.
  4. Al respecto véase Alcmeónidas y Cilonianos
  5. Filarco (φύλαρχος): regidor de una tribu.
  6. 1,0 1,1 διάφοροι συγγραφείς: «Enciclopedia Treccani» (Ιταλικά) Institute of the Italian Encyclopaedia. 1929. Ανακτήθηκε στις 15  Δεκεμβρίου 2017.
  7. 2,0 2,1 Andrew Bell: «Encyclopædia Britannica» (Βρετανικά αγγλικά) Encyclopædia Britannica Inc.. 1768.
  8. 3,0 3,1 (Αγγλικά) Library of Congress Authorities. Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου.
  9. 4,0 4,1 www.enciclopedia.cat/EC-GEC-0018261.xml.
  10. Gaetano De Sanctis., autori vari CLISTENE di Atene // Enciclopedia Treccani (итал.) — Istituto dell »Enciclopedia Italiana, 1931.
  11. Bell A. Encyclopædia Britannica (брит. англ.) — Encyclopædia Britannica, Inc., 1768.
  12. Library of Congress Authorities (англ.) — Library of Congress.
  13. https://www.enciclopedia.cat/EC-GEC-0018261.xml
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