Charles-Louis de Haller

Résumé

Karl Ludwig von Haller (1er août 1768 – 20 mai 1854) était un juriste, homme d »État et philosophe politique suisse. Il est l »auteur de Restauration der Staatswissenschaft (Restauration de la science politique, 1816-1834), un ouvrage qui a donné son nom à la période de la Restauration après le Congrès de Vienne, et que Georg Wilhelm Friedrich Hegel a vivement critiqué dans le §258 des Éléments de la philosophie du droit.

L »œuvre de Von Haller, qui a été brûlée lors de la fête de la Wartburg, était une défense très systématique des principes de la légitimité dynastique et de la monarchie fondée sur la seigneurie territoriale, ainsi que des républiques pré-modernes comme celles des cités-États suisses, et le rejet le plus cohérent des idées politiques modernes du contrat social, du droit public et de la souveraineté de l »État.

Début de la vie

Von Haller était le fils de l »historien et homme d »État bernois Gottlieb Emanuel von Haller, et le petit-fils du poète et polymathe Albrecht von Haller. Sa lignée descendait de Johannes Haller (1487-1531), un prédicateur réformé qui mourut aux côtés de Huldrych Zwingli lors de la deuxième guerre de Kappel.

Il n »a cependant pas reçu une éducation poussée, mais seulement quelques leçons privées et quelques cours au Gymnasium. Enfant, Haller a étudié dans une école grecque sous la direction de Philipp Albert Stapfer, qui a ensuite servi comme fonctionnaire dans la République helvétique. A l »âge de seize ans, il entre comme volontaire à la chancellerie de la République de Berne. La famille déménage à Nyon en raison de la promotion de son père comme Landvogt (huissier). Il étudie seul et comble ainsi les lacunes de sa formation. Après la mort de son père en 1786, il devient le tuteur de fait de sa succession. L »année suivante, il est élu chancelier suppléant et commence à suivre les cours du théologien suisse Johann Samuel Ith. À l »âge de dix-neuf ans, il est nommé à l »importante fonction de Kommissionsschreiber, ou greffier d »une commission publique. Dans cette fonction, il se familiarise avec les méthodes de gouvernement, la politique pratique et la procédure pénale. En tant que secrétaire de la diète suisse tenue à Baden et Frauenfeld, il se familiarise avec les conditions de vie dans la Confédération helvétique.

En 1789, il commence à investir dans un plan de rente français, qu »il revend deux ans plus tard en raison de son opposition éthique à la confiscation par le gouvernement français des domaines ecclésiastiques en tant que biens nationaux. À cette époque, il lit les œuvres d »Emmanuel Joseph Sieyès et se sent attiré par le libéralisme constitutionnel.

Voyages

Un voyage à Paris en 1790 lui permet de se familiariser avec les nouvelles idées révolutionnaires, et il est présent à la Fête de la Fédération. La même année, il est élu à la Kornkammer de Berne, chargée de gérer les greniers de la ville. En 1792, il devient membre de la Société bernoise d »économie et publie sa première œuvre écrite, un rapport argumentant contre l »interdiction d »exportation du beurre. En tant que secrétaire de légation, il sert plusieurs ambassades importantes, par exemple à Genève en 1792, au sujet des troupes suisses qui y sont stationnées ; à Ulm en 1795, au sujet de l »importation de céréales du sud de l »Allemagne ; à Lugano, Milan et Paris en 1797, au sujet de l »attitude neutre de la Suisse vis-à-vis des puissances belligérantes. Ces voyages lui ont permis de rencontrer certaines des personnalités les plus en vue de l »époque, dont Napoléon et Talleyrand.

Lorsque l »ancienne Confédération suisse est menacée, il est envoyé à Rastatt pour apaiser la tempête. Mais il est trop tard, et lorsqu »il revient en février 1798, l »armée française est déjà sur le territoire bernois. Il tente de concilier les autorités en rédigeant une proposition constitutionnelle, Projekt einer Constitution für die schweizerische Republik Bern, et tente une dernière médiation avec le général Guillaume Brune le 1er mars 1798, mais ne peut empêcher la dissolution de l »ancienne Confédération helvétique. Berne tombera définitivement quatre jours plus tard à la bataille de Grauholz.

Von Haller renonce bientôt à tout principe libéral et devient un adversaire intransigeant de la Révolution. Il démissionne alors de la fonction gouvernementale qu »il avait occupée sous les autorités révolutionnaires et fonde un journal, les Helvetische Annalen, qui paraît pendant 64 numéros d »avril à novembre 1798, dans lequel il attaque les excès et les projets législatifs de la République helvétique avec un sarcasme si amer que la feuille est supprimée et que lui-même doit s »enfuir pour échapper à la prison. L »article spécifique qui lui valut d »être proscrit était Beiträge zum einem revolutionären Gesetzbuch (Contributions à un code de loi révolutionnaire), une satire politique. Avec des phrases telles que « Calomnier ou renverser une autorité, c »est faire preuve de patriotisme, et il faut être loyal envers les patriotes, mais un « oligarque », un citoyen d »une ancienne capitale, ou un magistrat honnête qui a fait son devoir, n »est pas un homme, mais un animal sauvage avec lequel on peut faire ce qu »on veut », l »ouvrage n »impressionne pas les autorités helvétiques. Désormais, von Haller est un réactionnaire et un personnage qui divise. Le physionomiste suisse Johann Kaspar Lavater est son plus ardent défenseur en Suisse à cette époque, et Haller lui rendra hommage dans un essai après la mort de Lavater.

Vienne et conversion au catholicisme

Après de nombreuses pérégrinations, il vint à Vienne, où il fut secrétaire de la cour du conseil de guerre, de 1801 à 1806. L »opinion publique lui vaut d »être rappelé par le gouvernement bernois en 1806 et d »être nommé professeur de droit constitutionnel à la nouvelle école supérieure de l »académie. Lorsque l »ancien régime aristocratique fut rétabli en 1814, il devint membre du Grand Conseil souverain et, peu après, du Conseil privé de la République bernoise, et il abandonna sa chaire en 1817. Mais en 1821, lorsque son retour au catholicisme fut connu, il fut révoqué. Ce changement de religion provoqua une grande controverse, et la lettre qu »il écrivit de Paris à sa famille, expliquant les raisons de sa démarche, connut en peu de temps une cinquantaine d »éditions, fut traduite plusieurs fois, et suscita de nombreuses répliques et excuses.

Dans ce document, il fait part de son penchant de longue date à rejoindre l »Église catholique et de sa conviction croissante qu »il doit mettre ses opinions politiques en harmonie avec ses vues religieuses. Bien qu »il ait exprimé des sympathies philocatholiques pendant des années, l »impulsion immédiate de sa conversion a été une correspondance qu »il a entamée avec Pierre Tobie Yenni, l »évêque de Lausanne, en 1819. Haller sollicitait des conseils sur le quatrième volume de la Restauration des sciences politiques traitant des États ecclésiastiques, à la suite de quoi Yenni a commencé à corriger ses vues sur la théologie sacramentelle et d »autres sujets doctrinaux. Après sa conversion au catholicisme, sa famille ne tarde pas à le suivre ; avec elle, il quitte définitivement Berne et s »installe à Paris en 1822, après que ses premières demandes auprès de Friedrich von Gentz pour qu »il se réinstalle à Vienne aient été infructueuses. En 1824, le ministère des Affaires étrangères l »invite à se charger de l »instruction des candidats au service diplomatique en matière de droit constitutionnel et international, comblant ainsi un poste laissé vacant par Chateaubriand. Après la révolution de juillet 1830, il se rend à Soleure et, à partir de ce moment et jusqu »au jour de sa mort, il collabore à des revues politiques, notamment la Neue Preussische Zeitung et les Historisch-Politische Blätter. En 1833, il est élu au Grand Conseil de Soleure et exerce une influence importante dans les affaires ecclésiastiques qui constituent la question brûlante de l »heure, et occupe ce poste jusqu »en 1837. En 1844, il est décoré de l »ordre de Saint-Sylvestre par le pape Grégoire XVI.

Travaux antérieurs

Dans le cadre de ses autres travaux, Haller avait exposé et défendu ses opinions politiques dès 1808 dans son « Handbuch der allgemeinen Staatenkunde, des darauf begründeten allgemeinen Rechts und der allgemeinen Staatsklugheit nach den Gesetzen der Natur ». Cet ouvrage, considéré par certains comme son œuvre la plus importante, incita Johannes von Müller à offrir à Haller la chaire de droit constitutionnel à l »université de Göttingen. Malgré le grand honneur que représentait cette offre, il la déclina. Le Handbuch lui-même était une version étendue de sa conférence inaugurale Über die Nothwendigkeit einer andern obersten Begründung des allgemeinen Staatsrechtes, publiée le 2 novembre 1806 et prononcée peu après son retour à Berne. Deux autres essais suivront en 1807 : le Über den wahren Sinn des Naturgesetzes : dass der Mächtigere herrsche, traitant de sa doctrine de la supériorité naturelle comme base de l »autorité politique ; et le Über die Domainen und Regalien, traitant des jura regalia, droits souverains des rois découlant de leur propriété des domaines royaux. À ce moment-là, la doctrine politique de Haller était déjà pleinement formée. Haller a publié trois essais dans la « Concordia » de Friedrich Schlegel (1820-1823), et ses divers écrits dans des revues et des périodiques ont été rassemblés en deux volumes et publiés sous le titre Mélanges de droit public et de haute politique (1839).

Magnum opus

L »opus magnum de Haller est cependant la Restauration der Staats-Wissenschaft oder Theorie des natürlich-geselligen Zustandes, der Chimäre des künstlich-bürgerlichen entgegengesetzt. Il a été publié à Winterthur en six volumes de 1816 à 1834. Il y rejette sans compromis la conception révolutionnaire de l »État et développe un système de gouvernement naturel et juridique, soutenant en même temps qu »un commonwealth peut durer et prospérer sans être fondé sur la toute-puissance de l »État et de la bureaucratie officielle. Le premier volume, paru en 1816, contient son histoire et son rejet des anciennes théories politiques, et expose également les principes généraux de son système de gouvernement. Dans les volumes suivants, il montre comment ces principes s »appliquent à différentes formes de gouvernement : dans le deuxième, aux monarchies ; dans le troisième (et dans le sixième (1825)) aux républiques. Il a été écrit principalement pour contrecarrer Le Contrat social de Jean-Jacques Rousseau. En outre, la « Digression sur l »esclavage » du troisième volume de Haller a profondément marqué l »historien écossais Thomas Carlyle et a refait surface dans son polémique « Occasional Discourse on the Negro Question ». Le livre dans son intégralité a été traduit en italien, une partie en français et une version abrégée en latin et en espagnol. Tous ses écrits ultérieurs sont influencés par les idées exposées ici et s »opposent vigoureusement aux tendances révolutionnaires de l »époque et aux champions du libéralisme dans l »Église et l »État.

Les opinions politiques de Haller ont été fortement influencées par son long mandat de fonctionnaire bernois, une ville-État avec des possessions territoriales dépendantes qui ne s »est officiellement appelée « république » qu »en 1716, et qui était gouvernée par un patriciat de 236 familles éligibles au grand conseil, connu sous le nom de « regimentsfähigen Geschlechter der Stadt Bern ». La fiscalité directe, la dette publique et la conscription militaire étaient pratiquement absentes de la Berne du XVIIIe siècle.

Répudiant les conceptions juridiques abstraites de la souveraineté et de la société civile, Haller fonde plutôt l »autorité politique sur une combinaison de pouvoir personnel et de droits acquis découlant de la possession de biens. Contrairement à la plupart des théoriciens qui postulent la formation d »un état civil qui nie partiellement ou complètement l »état de nature, Haller postule un état de nature ininterrompu. Dans le Handbuch de 1808, il définit l »État comme « rien de plus qu »une relation sociable naturelle entre le libre et le serviteur, qui ne diffère des autres relations similaires que par l »indépendance de son chef ». Il utilisait le terme de « souveraineté » de manière interchangeable avec ceux d » »indépendance » et de « liberté parfaite », la définissant comme une perfection ou une élévation des relations sociales privées déjà existantes entre les ménages étendus, une perfection qui augmentait les moyens pour ces liens sociaux d »exercer leurs droits déjà existants, mais qui ne conférait pas intrinsèquement de nouveaux droits. Selon que la source du pouvoir personnel se trouvait dans une personne physique ou une personne fictive (société), l »État était soit une monarchie, soit une république. À leur tour, les monarchies étaient subdivisées en trois principaux modes d »exercice du pouvoir personnel : par la propriété foncière (États patrimoniaux), par l »autorité sur une suite de troupes (États militaires) ou par l »autorité doctrinale et pédagogique sur les disciples et les adeptes (États spirituels, alias théocraties).

Il critiquait vivement l »influence du droit romain sur la jurisprudence européenne pour ce qu »il considérait comme une occultation des relations sociales qui avaient émergé après la dissolution de l »Empire romain, en les assimilant à tort à celles qui ne relèvent que des républiques. Selon ses propres termes, l »Empire romain et le code de droit qu »il a légué se trouvaient dans un  » état monstrueux d »usurpation incomplète, qu »on ne pouvait appeler ni monarchie ni république, qui semblait dériver de l »une et de l »autre, mais ne reposait plus sur aucune base ; un état de choses dans lequel les formes et les locutions de la république avaient été conservées, mais où, en fait, il ne restait qu »un despotisme absolu, fondé uniquement sur le pouvoir militaire.  » (vol. I, ch. VII de la Restauration der Staatswissenschaft).

Commentaire sur l »œuvre de Haller

L »historien suisse Béla Kapossy contextualise la pensée de Haller en la plaçant dans son contexte suisse, et cite sa critique du droit romain comme une anticipation du domaine de l »histoire conceptuelle. Kapossy cite Haller sur le fond de sa critique :

De même que les citoyens de Rome constituaient une communauté, une citoyenneté, une véritable societas civilis, toutes les autres formes d »association et de relations humaines devaient également être appelées societas civilis ou sociétés civiles. Bientôt, toutes les formes d »États, même les principautés, devaient être appelées civitates ou respublicas (républiques, commonwealths), l »ensemble des personnes utiles était appelé populum liberum (peuple libre), les sujets individuels qui ne formaient entre eux aucune corporation et qui n »étaient pas liés juridiquement les uns aux autres de manière particulière étaient désormais appelés cives (citoyens), les domaines, les militaires appelés en conseil et les vassaux sont appelés comitia (les domaines princiers sont appelés patrimonium populi (domaines publics ou étatiques), le trésor d »un seigneur individuel devient un aerarium publicum, les services privés dus aux seigneurs puissants et puissants sont appelés munera publica (offices publics), etc.

L »expression « État patrimonial » fera plus tard son entrée dans la sociologie de Max Weber. Haller a également exercé une grande influence sur la jurisprudence allemande moderne et sur les débats visant à déterminer si la forme constitutionnelle du Saint Empire romain germanique pouvait être considérée comme un État moderne, comme le raconte le médiéviste autrichien Otto Brunner dans son ouvrage Land and Lordship (1939).

Sources

  1. Karl Ludwig von Haller
  2. Charles-Louis de Haller
  3. ^ Bonacina, Giovanni, “Anticipazioni della teoria della Restaurazione secondo Carl Ludwig von Haller,” Rivista Storica Italiana 122 (2010): 500–59.
  4. ^ Missionen der Berner Regierung nach Genf (1782), Mailand, Paris und Rastatt (1797—1798). Mittheilungen aus dem Nachlaß des Herrn K. L. von Haller. Berner Taschenbuch. 1868.
  5. Hans-Christof Kraus: Haller, Carl Ludwig von. In: Caspar von Schrenck-Notzing (Hrsg.): Lexikon des Konservatismus. Leopold Stocker Verlag, Graz 1996, S. 228–230.
  6. Holger Krahnke: Die Mitglieder der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen 1751–2001 (= Abhandlungen der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen, Philologisch-Historische Klasse. Folge 3, Band 246 = Abhandlungen der Akademie der Wissenschaften in Göttingen, Mathematisch-Physikalische Klasse. Folge 3, Band 50). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2001, ISBN 3-525-82516-1, S. 102.
  7. Günter Maschke: Haller, Carl Ludwig von. In: Rüdiger Voigt, Ulrich Weiß (Hrsg.): Handbuch Staatsdenker. Stuttgart: Franz Steiner Verlag, S. 147–149.
  8. Vgl. Kraus, 1996.
  9. a b c d e et f Portmann-Tinguely 2007.
  10. Schmidt 2007.
  11. Charles de Haller, « Des variations du système libéral », Mémorial catholique,‎ mars 1824, p. 1 à 8 (lire en ligne)
  12. a et b Bonjour 1966.
  13. Karl Ludwig von Haller, Freymaurerey und ihr Einfluss auf die Schweiz, Schaffhausen, Hurter, 1840.
  14. ^ Guglielmo Piombini, « Il diritto naturale nel pensiero controrivoluzionario di Carl Ludwig von Haller », élites, VII, ottobre-dicembre 2003, p. 160.
  15. ^ Hans Fässler: Une Suisse esclavagiste. Voyage dans un pays au-dessus de tout soupçon. (Préface de Doudou Diène). Duboiris, Paris, 2007, pp. 142-145.
  16. ^ Mario Sancipriano, « Rosmini e Haller nell »epoca del Risorgimento », Rivista Rosminiana, 1961, p. 192-201.
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