Baldomero Espartero

Résumé

Joaquín Baldomero Fernández-Espartero Álvarez de Toro (Granátula de Calatrava, Ciudad Real, 27 février 1793-Logroño, 8 janvier 1879), généralement connu sous le nom de Baldomero Espartero, était un militaire espagnol qui a porté les titres de Prince de Vergara, Duc de La Victoria, duc de Morella, comte de Luchana et vicomte de Banderas, tous en récompense de son travail sur le champ de bataille, en particulier lors de la première guerre carliste, où sa direction de l »armée isabéline ou chrétienne a été d »une importance vitale pour la victoire finale. Il a également occupé le poste de vice-roi de Navarre (1836).

Son père l »avait formé pour un destin ecclésiastique, mais la guerre d »indépendance l »a entraîné très jeune sur le front, qu »il n »a quitté que vingt-cinq ans plus tard. Combattant dans trois des quatre grands conflits espagnols du XIXe siècle, il a été soldat dans la guerre contre l »invasion française, officier dans la guerre d »indépendance du Pérou et général en chef dans la première guerre carliste. Il a vécu à Cadix la naissance du libéralisme espagnol, une voie qu »il n »abandonnera jamais. Homme extrêmement dur à vivre, il appréciait la loyauté de ses compagnons d »armes – un terme que les autres généraux n »aimaient pas entendre – autant que l »efficacité. Il a combattu en première ligne, a été blessé huit fois, et son caractère hautain et exigeant l »a conduit à commettre des excès, parfois très sanglants, dans la discipline militaire. Convaincu que son destin est de gouverner le peuple espagnol, il est deux fois président du Conseil des ministres et devient chef d »État en tant que régent pendant la minorité d »Isabelle II. Malgré toutes ses contradictions, il a réussi à passer inaperçu pendant ses vingt-huit dernières années. Il a rejeté la couronne espagnole et a été traité comme une légende dès son plus jeune âge.

La Nation compte sur vos efforts, sur vos vertus, sur votre sagesse, pour faire des lois qui affermissent ses droits et détruisent les abus qui se sont introduits dans le gouvernement de l »État. Faites-les ; car la Reine aura une grande satisfaction à les accepter, et la Nation à y obéir ; et quant à moi, Messieurs, j »y obéirai toujours, parce que j »ai toujours voulu que la volonté nationale s »accomplisse, et parce que je suis convaincu que sans l »obéissance aux lois, la liberté est impossible.

Cependant, selon l »historien Adrian Shubert :

Espartero a été effacé de la mémoire historique espagnole. Alors que d »autres personnages dont le rôle dans l »histoire du pays était bien moins important restent dans les mémoires, son nom est passé de l »idolâtrie à l »oubli.

Il était le plus jeune de huit frères et sœurs et le fils d »un charpentier et d »un ferronnier, une famille ouvrière dans une ville de près de trois mille habitants. Trois de ses frères étaient religieux et une sœur était une religieuse Clarisse. À Granátula, il avait reçu des cours de latin et d »humanités de son voisin Antonio Meoro, un précepteur de grammaire, très célèbre dans la région, car il préparait les garçons aux études supérieures. En fait, son fils, Anacleto Meoro Sánchez, a été nommé plus tard évêque d »Almería. Il a suivi ses premières études officielles à l »université de Nuestra Señora del Rosario à Almagro, où vivait un de ses frères dominicains, et a obtenu le diplôme de licencié en lettres et philosophie. Almagro avait sa propre université depuis 1553 par décret royal de Charles Ier et était une ville très active et prospère. Son père voulait qu »Espartero reçoive une éducation ecclésiastique, mais le destin a coupé court à cette possibilité. En 1808, il s »engage dans l »armée pour rejoindre les forces qui luttent contre l »occupation napoléonienne à Madrid après le soulèvement du 2 mai. Les universités avaient été fermées l »année précédente par Charles IV et Almagro lui-même avait été occupé par les Français.

Il a été recruté avec un grand groupe de jeunes hommes par la Junte centrale suprême qui avait été créée à Aranjuez sous l »autorité du comte de Floridablanca, alors âgé, dans le but d »arrêter l »envahisseur dans la Manche avant que les troupes ennemies n »atteignent l »Andalousie. Il a été enrôlé dans le régiment d »infanterie « Ciudad Rodrigo », en garnison à Séville, en tant que soldat distingué, un grade qu »il a acquis pour avoir étudié à l »université. Lors de son séjour sur le front dans le centre-sud de l »Espagne, il participe à la bataille d »Ocaña, où les forces espagnoles sont vaincues. Là encore, son statut d »universitaire lui permet de faire partie du bataillon de volontaires universitaires qui est regroupé autour de l »université de Tolède en août 1808, mais l »avancée française le conduit à Cadix où son unité remplit ses fonctions de défense de la Junte suprême centrale. Les besoins urgents d »une armée presque détruite par l »ennemi imposent de former rapidement les officiers aux techniques militaires. La formation universitaire antérieure d »Espartero a permis au colonel d »artillerie Mariano Gil de Bernabé de le sélectionner, avec un autre groupe de jeunes gens enthousiastes, pour l »Académie militaire de Séville récemment créée. Cette nouvelle affectation ne l »empêche pas de se livrer à des escarmouches avec l »ennemi dès le début de sa formation de cadet, ce qui est consigné dans ses états de service. Il est intégré, avec quarante-huit autres cadets, à l »Académie du génie le 11 septembre 1811 et promu sous-lieutenant le 1er janvier de l »année suivante. Il échoue à son deuxième cours, mais on lui propose de rejoindre l »infanterie, comme d »autres sous-lieutenants. Il participe à d »importantes opérations militaires à Chiclana, ce qui lui vaut sa première décoration : la Croix de Chiclana.

Assiégé par les armées françaises à partir de 1810, il fut un spectateur de premier plan des débats aux Cortes de Cadix lors de la rédaction de la première constitution espagnole, qui marqua sa défense résolue du libéralisme et du patriotisme.

À la fin de la guerre, il est affecté au régiment d »infanterie de Soria, et avec cette unité, il se rend en Catalogne, combattant à Tortosa, Cherta et Amposta, avant de revenir avec le régiment à Madrid.

En route pour l »Amérique

Une fois la guerre terminée, et souhaitant poursuivre sa carrière militaire, Espartero s »engage en septembre 1814 – en même temps qu »il est promu lieutenant – dans le régiment d »Estrémadure, et s »embarque sur la frégate Carlota pour l »Amérique le 1er février 1815 afin de réprimer la rébellion pour l »indépendance dans les colonies.

La cour de Ferdinand avait réussi à envoyer six régiments d »infanterie et deux régiments de cavalerie outre-mer. Sous le commandement du général Miguel Tacón y Rosique, Espartero est intégré à l »une des divisions formées avec le régiment d »Estrémadure qui se dirige vers le Pérou depuis Panama. Ils arrivent au port d »El Callao le 14 septembre et se présentent à Lima, avec l »ordre de remplacer le marquis de la Concordia comme vice-roi du Pérou par le général Joaquín de la Pezuela, victorieux dans la région.

Les plus gros problèmes étaient la pénétration des forces hostiles du Chili et des Provinces unies d »Amérique du Sud sous le commandement du général José de San Martín. Pour entraver les mouvements, il a été décidé de fortifier Arequipa, Potosí et Charcas, une tâche pour laquelle la seule personne ayant des connaissances techniques dans toute l »armée du Haut-Pérou était Espartero, car il avait suivi une formation de deux ans à l »école d »ingénieurs. Le succès de l »entreprise lui vaut d »être promu capitaine le 19 septembre 1816 et, avant même la fin de sa première année, d »être nommé commandant en second.

Après le pronunciamiento de Riego et la prestation de serment du roi sur la Constitution de Cadix, les troupes péninsulaires d »Amérique sont définitivement divisées entre royalistes et constitutionnalistes. San Martín a profité de ces circonstances de division interne pour poursuivre son harcèlement de l »ennemi et pour avancer, à la suite de quoi un groupe important d »officiers a destitué Pezuela de son poste de vice-roi le 29 janvier 1821, nommant à sa place le général José de la Serna e Hinojosa. On ne sait pas exactement quel rôle Espartero a joué dans ce mouvement, bien que son unité dans son ensemble ait été loyale envers le nouveau vice-roi. Quoi qu »il en soit, le futur duc de La Victoria a été pleinement employé dans le sud du Pérou et l »est de la Bolivie dans un mode de combat unique caractérisé par des troupes peu nombreuses et une action rapide dans lequel la connaissance du terrain et la capacité à tirer le meilleur parti des ressources disponibles étaient décisives. C »est ce mode opératoire qu »il développera plus tard lors de la guerre en Espagne.

Les promotions d »Espartero pour les actions en temps de guerre ont été constantes. En 1823, il était déjà colonel d »infanterie, responsable du bataillon central de l »armée du Haut-Pérou. Lorsque les indépendantistes lancent la première campagne intermédiaire au début de 1823, le général chilien Rudecindo Alvarado tente de pénétrer avec des forces bien supérieures à travers les fortifications d »Arequipa et de Potosí, dont Espartero est particulièrement fier, le général Jerónimo Valdés n »hésite pas à le charger de défendre la position de Torata, avec à peine quatre cents hommes, afin de harceler l »ennemi à partir de là, tandis que Valdés organise un piège. Lorsque les rebelles sont arrivés, Espartero a tenu la position pendant deux heures, causant de lourdes pertes et se retirant sous les ordres de Valdés de manière ordonnée, tandis que ce dernier est allé à la rencontre de l »ennemi sans lui permettre d »avancer et, suite à une erreur du général Alvarado qui a déployé une première ligne excessive, Valdés a lancé une attaque dont il a déjoué les tentatives de pénétration. Après l »arrivée de José de Canterac, l »ennemi a été mis en fuite, le bataillon Espartero étant l »un de ceux qui ont poursuivi les forces en fuite à travers Moquegua et s »est distingué en détruisant complètement la soi-disant Légion péruvienne. Le général Valdés a écrit dans son rapport sur Espartero :

Il a beaucoup de courage, de talent, d »application et d »attachement connu au Roi notre Seigneur : il est très apte à commander un corps d »armée et plus encore à servir comme officier d »état-major en raison de ses connaissances. Il sera un jour un bon général…..

En plus de sa bravoure, il avait du sang froid et était capable de tromper l »ennemi, d »infiltrer les rebelles, puis de les arrêter et, après un procès sommaire, de les condamner à mort et de les exécuter. Ce sera une caractéristique constante de sa carrière militaire.

Fin de l »étape américaine et retour en Espagne

Le 9 octobre 1823, le commandant victorieux est promu brigadier et reçoit le commandement de l »état-major général de l »armée du Haut-Pérou. Après avoir accompli la tâche de contrôler les restes des insurgés, La Serna l »envoie à la conférence de Salta en tant que représentant plénipotentiaire du vice-roi pour la signature d »un armistice qui permettrait d »étendre au Pérou les accords passés avec les insurgés de Buenos Aires. À Salta, Espartero a rencontré le général José Santos de la Hera, qui agissait au nom des commissaires royaux. Espartero dit à Las Heras que l »accord n »était pas possible, car les forces ennemies n »avaient aucune capacité opérationnelle et le vice-roi ne se sentait pas obligé d »accorder plus que la générosité avec laquelle elles avaient été traitées. L »attitude hostile de La Serna et d »Espartero lui-même à l »égard des délégués au nom du roi Ferdinand a été interprétée comme un affront à la Couronne par certains, ou comme une mesure d »endiguement des aspirations indépendantistes par d »autres.

La figure d »Espartero à cet âge a été dessinée par le comte de Romanones comme celle de :

… un homme de taille moyenne, les proportions de son corps ne donnaient pas une impression de petitesse… des yeux clairs, un regard froid… les muscles de son visage ne se contractaient à aucun moment…

La fin du triennat libéral et le retour à l »absolutisme divisent à nouveau l »armée expéditionnaire. La Serna envoie Espartero à Madrid avec pour mission de recevoir des instructions précises de la Couronne. Il part pour la capitale du port de Quilca le 5 juin 1824 sur un navire anglais. Il arrive à Cadix le 28 septembre et se présente à Madrid le 12 octobre. Bien qu »il ait gagné la confiance de la Couronne envers le vice-roi, il ne peut garantir les renforts demandés.

Il s »embarque à Bordeaux en direction de l »Amérique le 9 décembre, ce qui coïncide avec la perte de la vice-royauté du Pérou. Arrivé à Quilca le 5 mai 1825 sans nouvelles du désastre d »Ayacucho, il fut fait prisonnier sur ordre de Simón Bolívar et fut sur le point d »être fusillé à plus d »une reprise. Grâce à la médiation, entre autres, du libéral d »Estrémadure Antonio González y González, qui était en exil à Arequipa, il a été libéré après avoir subi un dur emprisonnement et a pu rentrer en Espagne avec un grand groupe de compagnons d »armes.

À son arrivée, il est affecté à Pampelune et s »installe ensuite à Logroño, à son grand regret. Là, le 13 septembre 1827, il épouse María Jacinta Martínez de Sicilia, une riche héritière de la ville, grâce à laquelle il devient propriétaire terrien.

Malgré les rapports favorables de ses supérieurs, lorsqu »il retourne dans la péninsule, il doit remplir des fonctions bureaucratiques et des postes mineurs, ce qui l »irrite. Il en profita pour organiser sa nouvelle succession, qui consistait en la fortune héritée de son épouse, María Jacinta, et qui était constituée d »un patrimoine en héritage et de divers biens connexes, dont d »importants domaines ruraux et urbains et environ un million et demi de réaux, provenant également des bénéfices sur les investissements que les tuteurs de son épouse avaient réalisés pendant sa minorité.

En 1828, il est nommé commandant d »armes et président de la Junta de Agravios de Logroño, puis affecté au régiment de Soria, d »abord stationné à Barcelone, puis à Palma de Majorque.

L »empreinte de l »expérience américaine

Bien qu »il n »ait pas pris part à la bataille décisive – ce qui provoquait sa colère lorsqu »on le mentionnait – il a participé à de nombreuses autres batailles et, de fait, lui et de nombreux officiers qui l »accompagnaient seront connus en Espagne comme « les Ayacuchos », en souvenir de son passé américain et de l »influence que d »autres officiers militaires libéraux ayant participé à cette guerre ont eue sur ses idées politiques. Son activité dans la campagne américaine est fébrile et se distingue par sa connaissance de la topographie et de la construction d »installations militaires, sa capacité à agir rapidement et avec peu de troupes, la vertu de mobiliser rapidement les troupes et l »autorité que ses soldats lui reconnaissent. Ses mérites pendant la guerre sont nombreux, bien qu »il n »en parle guère par la suite.

Le général « élisabéthain

À la mort de Ferdinand VII, Espartero soutient la cause d »Isabel II et de la régente María Cristina de Borbón contre le frère du défunt roi Ferdinand, Carlos María Isidro.

Pendant la première guerre carliste, le général Espartero a fait preuve des qualités militaires qu »il avait déjà démontrées pendant les campagnes américaines, notamment sa bravoure – ce qui a le plus contribué à faire de lui un héros national, surtout après sa victoire à la bataille de Luchana – son honnêteté – un diplomate américain a dit de lui qu » »il jouit d »une fortune indépendante et n »a pas l »intention de l »accroître aux dépens des troupes », comme c »est la coutume ici » – et son souci des hommes sous son commandement, comme en témoignent ses efforts constants pour trouver des fonds afin de payer les salaires et les fournitures de ses soldats – un problème rencontré par son prédécesseur à la tête de l »Armée du Nord, le général Luis Fernández de Córdoba, et décrit par son frère Fernando dans ses mémoires : « L »argent, nerf de l »armée, faisait piteusement défaut dans le Nord, aussi, outre le manque de subsistance et de ravitaillement, les officiers ne recevaient pas leurs salaires et les soldats ne recevaient pas leurs petites enveloppes ».

Mais pendant la guerre de Sécession, deux de ses défauts sont également apparus : son courage alternait avec des épisodes récurrents de négligence et de manque de fermeté – ce qui pouvait être lié à son affection vésicale de toute une vie qui rendait l »équitation extrêmement douloureuse – et sa sévérité excessive dans tout ce qui concernait la discipline. Quant à ce dernier, l »incident qui eut le plus de répercussions fut l »ordre donné par Espartero de décimer un bataillon de chapelgorris – volontaires libéraux payés – de Guipuzcoa dont les membres auraient assassiné le curé du village de Labastida en Alava, profané l »église et rasé le lieu, et qui fut exécuté le 13 décembre 1835. L »opération a été personnellement dirigée par Espartero, qui, dans son rapport officiel, a déclaré que les actes commis par ces soldats appelaient une « démonstration publique aux troupes et au peuple… avec un châtiment sévère », et « un châtiment sévère ». avec un châtiment sévère », et pendant l »opération, on a tiré au sort les chapelgorris qui devaient être fusillés, un sur dix, et parmi eux dix ont été choisis, « et sans leur donner plus de temps que quelques instants pour se confesser, les dix qui ont connu un tel sort ont été inhumainement fusillés », selon le commandant du bataillon. Espartero ordonne également l »exécution de prisonniers carlistes en représailles du meurtre de libéraux, ce que le général justifie en déclarant dans une lettre que « l »usage des représailles n »est rien d »autre que de la légitime défense » et « parce que je perdrais l »illusion magique que la fortune m »a accordée, à partir du moment où l »on observe chez moi de l »indifférence pour punir les crimes des rebelles, et pour protéger mes subordonnés ».

Commandant militaire de Biscaye

Parmi les changements à la tête de l »armée que la régente María Cristina adopte au début de son gouvernement pour éliminer les éléments carlistes, Espartero est nommé commandant général de Biscaye en 1834, sous les ordres de son ancien commandant, Jerónimo Valdés, qui l »avait rappelé pour servir sur le terrain. Il participe ainsi au front nord de la première guerre carliste, où il joue un rôle remarquable, mais non sans avoir mis en fuite plusieurs partis carlistes dans l »Onteniente.

Ses premières mesures rappellent beaucoup la période américaine. À la tête d »une petite division, il ordonne la fortification de Bilbao, Durango et Guernica pour les défendre des incursions carlistes, et poursuit les petits partis qui se forment en différents points. La première grande opération contre le gros des troupes ennemies a lieu à Guernica en février 1834. Assiégé par une colonne de six mille hommes, Espartero libère la ville le 24 avec cinq fois moins de forces que les assaillants, ce qui lui vaut d »être promu maréchal.

La première défaite

En mai, il reçoit le commandement général de toutes les provinces basques. La deuxième action majeure qu »il a reçue en tant que commission a eu lieu au milieu de l »année 1835. Le général carliste Zumalacárregui avait réussi à regrouper les partis volontaires en une armée bien organisée. Les chrétiens, cependant, traversent une grave crise, car leurs commandants ont été changés à plusieurs reprises en raison de la situation conflictuelle à Madrid. Dans ces circonstances, Zumalacárregui a lancé une offensive qui l »a amené à établir des positions avancées à Villafranca de Ordicia, dominant ainsi une large zone de mouvement. Espartero a reçu l »ordre de Valdés d »affronter Zumalacárregui, pour lequel il disposait de deux divisions et d »un bataillon, plus deux autres divisions qui approchaient depuis la vallée de Baztán. Le 2 juin, il réussit à prendre sans effort une position sur une hauteur en vue de Villafranca, sur la route de Vergara. Il sécurise ses positions en attendant des renforts, mais change d »avis et se dirige vers Vergara. Lorsqu »il est en vue du général carliste Francisco Benito Eraso, ce dernier profite de la vulnérabilité du bataillon arrière pour l »attaquer alors qu »il se replie avec à peine plus de trois compagnies d »infanterie. Les assaillants ont l »impression que le gros des troupes carlistes est nombreux et, peu à peu, la panique se répand parmi les troupes, qui fuient de manière désordonnée vers Bilbao. C »est le premier échec militaire d »Espartero et les conséquences de cette défaite sont très graves, car les carlistes occupent Durango quelques jours plus tard, ce qui leur permet d »assiéger Bilbao.

La guerre entre l »été 1835 et l »été 1836

Sa bravoure et son courage sont incontestables, comme lors du premier siège de Bilbao, qu »il parvient à lever. Après la bataille de Mendigorría, où les chrétiens ont remporté leur deuxième grande victoire dans la guerre, Espartero a dû affronter son supérieur, Luis Fernández de Córdoba, dans une lutte entre les deux sur les mérites des actions de la campagne.

À Bilbao, lorsque quatorze bataillons carlistes assiégèrent la ville le 24 août 1835, Espartero participa activement à la rupture du siège sans grand effort. En route vers Vitoria après avoir quitté Bilbao le 11 septembre, des bataillons carlistes s »opposent à ses unités, il ordonne donc de les attaquer, les poursuivant jusqu »à Arrigorriaga, où il rencontre d »importantes forces carlistes qui l »obligent à se replier vers la capitale biscaïenne. En se retirant, il a trouvé l »entrée de la ville prise, ce qui signifie qu »il a été attaqué par devant et par derrière. Acculé, Espartero décida d »affronter les troupes qui lui barraient la route au niveau du pont sur la rivière Nervión, et il put finalement entrer dans la ville au cours d »une action brillante qui lui valut la Laureate Cross de San Fernando et la Grand Cross de Carlos III, ainsi qu »une blessure au bras.

Malgré sa capacité de défi, ses commandants ne le considèrent pas capable de diriger le gros des armées chrétiennes, étant donné son élan sauvage et ses actes répétés de désobéissance à ses supérieurs. En 1836, l »Armée du Nord est placée entre les mains de Luis Fernández de Córdoba en tant que général en chef. Ayant reçu l »ordre d »attaquer l »ennemi dans toute situation avantageuse, Espartero occupe le port d »Orduña en mars avec des forces réduites, obtenant ainsi une position avantageuse pour l »armée. Cela lui a valu un nouveau Lauréat de San Fernando et la possibilité de mener une nouvelle action quelques jours plus tard sur Amurrio. Après les actions avec la 3e division, lorsque le passage vers la Biscaye a été ouvert, Fernández de Córdoba le propose, à son grand regret, pour être promu lieutenant général le 20 juin. La guerre lui permet néanmoins d »obtenir le poste de député de Logroño aux Cortes Generales lors des élections du 3 octobre 1836 aux côtés d »un autre grand champion du libéralisme, Salustiano de Olózaga. Il sera élu à trois autres reprises au cours de sa vie, bien qu »il ne prenne jamais son siège et démissionne en faveur d »autres provinces.

Pendant l »été, Espartero tombe malade et se rend à Logroño pour se rétablir. Les mouvements libéraux dans toute l »Espagne se sont succédé pendant qu »il se reposait. Ses succès militaires lui valent finalement d »être nommé général en chef de l »armée du Nord et vice-roi de Navarre, en remplacement de Fernández de Córdoba. La mutinerie des sergents de La Granja, qui avait obligé le régent à abandonner le Statut royal et à donner plus d »importance aux libéraux avec le rétablissement de la Constitution de Cadix de 1812, a également favorisé sa nomination.

Le général commandant

L »accession au rang de général en chef amène le futur duc de Victoire à modérer sa cruauté, à limiter ses actions impétueuses et à consacrer du temps à la réorganisation de l »armée élisabéthaine, qui connaît deux graves problèmes : premièrement, la nécessité de se déplacer sur un territoire carliste bien établi où les forces loyales à María Cristina ne disposent que de quelques grandes villes et fortifications, mais pas de liberté de mouvement ; deuxièmement, le manque de ressources pour équiper les troupes et l »absence de discipline interne.

Bilbao à nouveau : la bataille de Luchana

En l »absence quasi totale d »activité guerrière, les carlistes en profitent pour se réorganiser et assiègent à nouveau Bilbao en 1836 avec des forces plus nombreuses et mieux organisées que la première fois. Depuis l »Èbre et sans utiliser la route de Vitoria, Espartero a mené quatorze bataillons vers la capitale biscayenne au cours d »un voyage lent et houleux, se concentrant dans la vallée de la Mena en novembre, car il ne disposait pas encore d »informations suffisantes sur les mouvements possibles de l »ennemi. Enfin, alors que la flotte hispano-britannique l »attendait à Castro-Urdiales, il réussit à arriver le 20 novembre et à embarquer son armée, avec trois cents cavaliers supplémentaires, en direction de Portugalete, où il arrive le 27. Il prend les hauteurs de Baracaldo, mais est repoussé par les carlistes dans sa première tentative d »entrer à Bilbao. Bien que le 30, la plupart des généraux aient conseillé à Espartero d »abandonner la tentative de lever le siège, celui-ci a décidé de ne pas en tenir compte : il a ordonné la construction d »un pont de bateaux sur le Nervión et le 1er décembre, l »armée élisabéthaine était de l »autre côté, devant tenir ses positions contre le feu incessant de l »ennemi. La deuxième tentative de lever le siège échoue à nouveau et le moral des troupes baisse. Faute d »argent, qui n »arrive qu »au milieu du mois, Espartero élabore un plan qui lui permet d »attaquer en même temps sur les deux rives du Nervión. Le 19 décembre, les canons de l »Armada espagnole et britannique ont soutenu l »opération d »avance et la ville a été libérée dans une action méritoire, avec Espartero malade et à la tête, entrant par le pont de Luchana le jour de Noël.

Particulièrement satisfait, un agent a envoyé au gouvernement, conformément à ses instructions, l »Oficio suivant, dont la substance est extraite :

… Les privations et les souffrances des troupes de mon commandement ont été récompensées aujourd »hui. Hier, à quatre heures de l »après-midi, j »ai ordonné l »opération audacieuse d »embarquer des compagnies de chasseurs pour s »emparer de la batterie ennemie à Luchana. En peu de temps, bien qu »au milieu d »une terrible chute de neige, l »opération fut exécutée avec le plus heureux des succès grâce à la bravoure et à l »enthousiasme de ces personnes, et à la coopération efficace de la marine anglaise et espagnole. Le pont était en notre pouvoir ; l »ennemi l »avait coupé ; mais en une heure et demie il fut rétabli. L »ennemi, rassemblant des forces considérables, s »est rendu sur ce point : le combat était déjà engagé de nuit : la tempête d »eau, de neige et de grêle était épouvantable : la perte que cette armée a éprouvée dans les nombreuses heures du combat a été également considérable. Les moments étaient critiques ; mais les charges déterminées à la baïonnette nous rendirent maîtres de toutes leurs positions, ce qui nous permit de lever le siège de cette ville, où j »ai aujourd »hui vérifié l »entrée. Toutes ses batteries, ses munitions et son immense parc sont restés en notre pouvoir….. Siège de Bilbao, 25 décembre 1836. Son Excellence M. Baldomero Espartero. Secrétaire d »État et du Bureau de la guerre.

Sa victoire dans la bataille de Luchana « mit le nom d »Espartero sur toutes les lèvres, du moins dans l »Espagne libérale, et fit de lui le sujet de tableaux, d »innombrables articles de journaux, de discours parlementaires et aussi, sans doute, de conversations de café. Selon Antonio Espina, après Luchana, Espartero « a pris des proportions épiques ». Il était un cadeau de Noël idéal pour la cause libérale. Pour le peuple, il est devenu « l »épée de Luchana », et a reçu plus tard le titre de « comte de Luchana ».

Vers la fin de la guerre : la « Vergara Embrace ».

Après Luchana, la guerre touchait à sa fin. Les forces loyales à Isabella II étaient supérieures en nombre et en capacité opérationnelle. De Bilbao, Espartero passe par le nord du Pays basque jusqu »en Navarre, concentre et organise les troupes, se dirige vers le Maestrazgo et doit affronter la soi-disant Expédition royale dirigée par le prétendant carliste, dernière tentative de ce dernier pour conquérir Madrid et gagner la guerre. Espartero les a rattrapés aux portes de la capitale, où la bataille d »Aranzueque s »est déroulée avec la victoire du général « élisabéthain ». Ce succès le place en position dominante parmi les libéraux, mais aussi parmi tous les citoyens qui lui sont reconnaissants de les avoir sauvés de l »incursion et d »avoir provoqué l »effondrement de l »armée ennemie. Les hommages et les remerciements publics et privés ont convaincu Espartero que la popularité qu »il avait acquise était un atout très précieux dans sa quête du pouvoir politique.

Entre 1837 et 1839, alors qu »il forme un gouvernement éphémère faute de soutien parlementaire suffisant, il défait les troupes carlistes à Peñacerrada, à Ramales – qui s »appelle depuis Ramales de la Victoria – et à Guardamino.

Il encouragea la division entre les carlistes et signa la paix, très activement promue par le représentant militaire britannique à Bilbao, Lord John Hay, avec le général carliste Rafael Maroto par l »accord d »Oñate le 29 août 1839, confirmé par l »accolade que ces deux généraux se donnèrent deux jours plus tard devant les troupes des deux armées réunies dans les champs de Vergara, acte connu sous le nom d »accolade de Vergara.

L »accord entre Espartero et Maroto, scellé par l » »étreinte de Vergara » le 31 août 1839, prévoyait que les carlistes déposeraient les armes en échange de l »intégration des officiers et des soldats de leur armée dans l »armée régulière et que les chartes de Guipúzcoa, Álava, Biscaye et Navarre seraient respectées par le gouvernement. L »idée d »utiliser les fueros pour obtenir la paix semble être née au début de l »année 1837, bien que l »on ne sache pas très bien qui en est à l »origine -Antonio Pirala dans son Historia del Convenio de Vergara publié en 1852 l »attribue à Eugenio de Aviraneta-.

La signature de l »accord de paix avec Maroto avait été contestée par de nombreux secteurs carlistes, dont le général Ramón Cabrera qui, réfugié au Maestrazgo, a tenu tête à Espartero jusqu »à ce qu »il soit vaincu avec la conquête de Morella le 30 mai 1840, une action pour laquelle la reine Isabelle lui a décerné le titre de duc de Morella et la Toison d »or. Cabrera s »enfuit en Catalogne avec la plupart des restes de l »Armée du Nord, poursuivis par le général Leopoldo O »Donnell.

La fin victorieuse de la guerre carliste lui vaut la dignité de Grandee d »Espagne et le titre de duc de la Victoire, en plus de ceux de duc de Morella, de comte de Luchana et de vicomte de Banderas. Bien des années plus tard, en 1872, le roi Amadeo Ier lui a également conféré le titre de prince de Vergara, avec le titre concomitant de Son Altesse Royale. Par la suite, cette attribution a été confirmée par le roi Alphonse XII.

Bien qu »en 1826, au cours de la décennie noire, il ait dénoncé une conspiration libérale organisée à Londres par des « traîtres » menés par le général exilé Espoz y Mina pour renverser la monarchie absolue de Ferdinand VII, après la mort de ce dernier, Espartero a toujours été un partisan du libéralisme par opposition à l »absolutisme. Cependant, il n »a jamais mis son idéologie par écrit et « sa pensée politique n »est jamais allée au-delà de quelques vagues déclarations sur la liberté et les constitutions, ainsi que sur la loyauté envers la monarchie, qui peuvent être résumées dans un slogan qu »il a lui-même rendu célèbre : « Cúmplase la voluntad nacional » (Que la volonté nationale s »accomplisse) ». Une autre des phrases qui résument sa pensée politique est que ce qu »il veut pour l »Espagne est « la liberté bien comprise », dont le modèle est la monarchie constitutionnelle britannique, car là-bas « l »assemblée et la pétition sont respectées comme un droit afin de connaître l »opinion et d »éviter la force qui porte en elle un changement soudain qui s »appelle ici révolution ». Sa première déclaration politique apparaît implicitement dans un poème écrit pour célébrer la restauration de la Constitution de 1812 après la mutinerie des sergents de La Granja en août 1836.

La mère Espagne a rarement été vue Et entouré d »enfants ambitieux du bien particulier qui les domine. Ni même trouvé de consolation dans l »espoir De retrouver sa liberté perdue. Jeté à ses pieds et déjà dissous. Les meilleurs codes sont posés. J »ai brisé ses belles pages Cela a rendu le peuple espagnol libre. Et le noble fermier, le marchand, Les Muses savantes et l »industrie active J »ai été témoin de leurs pleurs amers, Qui, fidèlement, les imitait, était d »accord. A cela, de la renommée diligente On entend des échos, qui crient de joie, Ils publient qu »à travers les peuples d »Iberia

Il a toujours fait preuve d »une loyauté totale à l »égard de la reine Isabelle II, au point qu »à la fin du biennium progressif, il n »a pas voulu prendre la tête de la résistance au coup d »État modéré, car cela pouvait mettre en danger la monarchie élisabéthaine et « moi, monarchiste et défenseur de cette auguste personne, je ne veux pas être complice de son détrônement » ; il est même resté un temps à Madrid, avant de se retirer à Logroño, à la demande expresse de la reine afin de réprimer une révolte dans la ville qui avait « pris la personne de VE comme étendard ». Cette fidélité s »est également maintenue après qu »elle ait été détrônée lors de la Glorieuse Révolution de 1868 pour défendre les droits au trône de son fils, le futur Alfonso XII.

Ses actions en tant qu »homme politique ont également été influencées par son passé militaire, car il a toujours pensé que la vie politique pouvait être gérée militairement, comme il l »a fait remarquer dans une lettre à sa femme en novembre 1840.

Ne faites pas attention aux journaux ou aux nuances ; avec la Constitution on commande comme avec l »ordonnance ; quand celui qui commande est juste et ferme et quand il ne s »écarte pas de la loi, personne ne doit l »arrêter et rien ne l »arrêtera dans sa marche….. Je ne fais pas attention aux nuances ou aux papiers car je suis le drapeau espagnol et tous les Espagnols s »y rallieront.

Cette conception du gouvernement est apparue clairement lorsqu »en octobre 1841, il a ordonné l »exécution par un peloton d »exécution des généraux et des hommes politiques impliqués dans une tentative de coup d »État qui comprenait l »enlèvement de la reine Isabella II âgée de onze ans, y compris le jeune général Diego de León.

Espartero régent d »Espagne (1840-1843)

Ses succès militaires pendant la guerre carliste – la bataille de Luchana en décembre 1835, qui a brisé le siège de Bilbao ; l »étreinte de Vergara, qui a mis fin à la guerre dans le nord – lui ont valu une énorme popularité, à la limite de l »idolâtrie, en particulier parmi les classes populaires – pour le peuple, Espartero était l » »épée de Luchana » et, après sa victoire à la guerre, il est devenu le « pacificateur de l »Espagne ». C »est ainsi qu »un diplomate américain raconte l »entrée d »Espartero à Madrid le 29 septembre 1840.

Son entrée fut célébrée avec l »accueil le plus enthousiaste ; pendant trois jours, les festivités se poursuivirent à une échelle de magnificence royale – les rues illuminées, les maisons ornées de tentures, des arcs de triomphe érigés dans le Prado, et une colonne aérienne avec les symboles appropriés dans la Puerta del Sol – sans compter les spectacles dramatiques et les corridas, auxquels les spectateurs étaient invités avec des billets pour le rencontrer.

Ces manifestations d »enthousiasme se répètent ailleurs, comme lorsqu »il arrive à Valence le 8 octobre et que la foule détache les chevaux de sa voiture et le tire dans les rues de la ville.

Il entre dans la vie politique après la victoire de Luchana, lorsque les modérés et les progressistes lui offrent un siège au gouvernement en tant que ministre de la guerre, mais il refuse car la guerre n »est pas encore terminée. Selon Jorge Vilches, sa préférence pour les progressistes est due au fait que le gouvernement du modéré Evaristo Pérez de Castro n »a pas approuvé la demande d »Espartero pour que son adjoint Linage soit promu maréchal, bien que ses affrontements avec le général modéré Ramón María Narváez, qui duraient depuis des années, alors qu »il ne disposait pas des mêmes troupes, du même matériel et des mêmes fonds que l »Espadón de Loja, puissent également avoir joué un rôle.

Les incursions d »Espartero dans la politique à partir de 1839 sont vivement contestées par la presse modérée. Conscient de son pouvoir et opposé au conservatisme de María Cristina, il réussit, après les révoltes de 1840, à se faire nommer président du Conseil des ministres, mais un soutien insuffisant le contraint à démissionner. Espartero dirigeait le Parti progressiste sans opposition et avait besoin d »une majorité suffisante aux Cortes. La mutinerie de La Granja de San Ildefonso avait attiré l »attention des modérés sur la force des libéraux et, par conséquent, d »Espartero lui-même. Ainsi, la confrontation avec la régente sur le rôle de la milice nationale et l »autonomie des conseils municipaux s »est terminée par un soulèvement général contre Maria Cristina dans les villes les plus importantes – Barcelone, Saragosse et Madrid étant les plus importantes – et par sa démission et la remise de la régence et de la garde de ses filles, y compris la reine Isabella, entre les mains du général.

Espartero devient régent tandis que María Cristina s »exile en France. Cependant, le Parti progressiste est divisé sur la manière de combler le vide laissé par la mère d »Isabel II. D »une part, ceux que l »on appelle les Trinitaires préconisent la nomination d »une Régence partagée par trois membres. De l »autre, les unitaires, menés par Espartero lui-même, maintiennent la nécessité d »une régence solide et unipersonnelle. Finalement, Espartero est élu régent unique du Royaume le 8 mars 1841 par 169 voix aux Cortes Generales, contre 103 voix pour Agustín Argüelles. La force du général lui permet d »obtenir la régence, mais non sans s »être brouillé avec une partie importante du Parti progressiste, qui voit dans le général un autoritarisme latent, et il doit même utiliser une partie des votes modérés pour obtenir la seule régence.

Sa façon personnaliste et militariste de gouverner lui vaut l »inimitié de nombre de ses partisans. Cette situation de tension interne parmi les progressistes est exploitée par les modérés avec le soulèvement d »O »Donnell en 1841, qui aboutit à l »exécution par peloton d »exécution de certains membres éminents et estimés de l »armée, comme Diego de León. Par la suite, le soulèvement de Barcelone en novembre 1842, provoqué par la crise du secteur du coton, est durement réprimé par le régent lorsque le capitaine général Antonio Van Halen bombarde la ville le 3 décembre avec de lourdes pertes. La célèbre phrase « Barcelone doit être bombardée au moins une fois tous les cinquante ans » lui est attribuée, mais selon l »historien Adrian Shubert, cette phrase est « sans aucun doute » un « mythe », « un héritage du nationalisme récent », avec un « fort culte d »Espartero en Catalogne qui a duré trente ans après le bombardement de Barcelone ». Le colonel Prim, qui l »avait déjà accusé de favoriser les tissus anglais en ne leur imposant pas de lourds droits de douane et dont il s »est finalement éloigné après le bombardement, se révolte à Barcelone ; le général Narváez débarque à Valence et marche vers Madrid, où il sera rejoint plus tard par Prim.

En 1843, il est contraint de dissoudre les Cortès face à leur hostilité. Narváez et Serrano dirigent une déclaration commune d »officiers militaires modérés et progressistes, dans laquelle les propres forces du régent passent à l »ennemi à Torrejón de Ardoz. Séville se révolte en juillet et est bombardée par les forces de Van Halen et, à partir du 24, par Espartero lui-même.

Exilé en Angleterre (1843-1848)

Après avoir fui via El Puerto de Santa María, il s »exile en Angleterre le 30 juillet. Les nouvelles autorités ont ordonné que, s »il était trouvé sur la péninsule, il devait être « mis en armes » sans attendre d »autres instructions. Mais les manœuvres de Luis González Bravo et de Narváez lui-même contre les progressistes, notamment Salustiano Olózaga, font que ce dernier ne tarde pas à réclamer la direction des libéraux à Espartero, en exil. En Angleterre, Espartero mène une vie austère, bien qu »il soit constamment reçu par la Cour britannique et toute la noblesse. Il ne perdait pas de vue la politique nationale et, sans aucun doute, nombre des actions civiles et militaires des progressistes de cette période avaient son approbation.

Espartero a été reçu en Angleterre avec beaucoup d »effusion, car sa renommée ne se limitait pas à l »Espagne – il avait été décoré par plusieurs monarques étrangers : la reine Victoria lui a décerné l »Ordre du Bain ; le roi Louis Philippe d »Orléans la Légion d »honneur française ; la reine Marie II du Portugal l »Ordre de la Tour. Un jour seulement après son arrivée à Londres, comme le rapporte le Times, « son hôtel a été littéralement assiégé par des visiteurs de tous rangs. Le duc de Wellington a été parmi les premiers à rendre visite à Son Excellence ». Il a également reçu la visite du comte de Clarendon et de Sir Robert Peel et a été invité à dîner par Lord Palmerston, entre autres. Il est reçu en audience par la reine Victoria et, le 26 septembre 1843, le Lord Mayor de Londres organise un dîner en son honneur à la Mansion House, au cours duquel il prononce un discours – qui doit être approuvé après un long débat à la Chambre des communes.

Pendant ce temps, en Espagne, l »éditeur Benito Hortelano Balvo a publié une biographie chapitre par chapitre d »Espartero, écrite par Carlos Massa Languinete, qui a connu un énorme succès. Hortelano lui-même a rappelé dans ses mémoires la popularité dont Espartero continuait à jouir malgré son exil.

Les Madrilènes étaient non seulement de grands enthousiastes du général, mais aussi des admirateurs fanatiques. Pendant son exil à Londres, tous leurs espoirs étaient fondés sur lui. Il était leur sauveur, leur idole ; ils ne pouvaient pas temporiser avec les modérés, car ils avaient ostracisé le Messie du peuple.

La constitution modérée de 1845 n »a pas assuré la stabilité politique. Au contraire, l »écart entre les libéraux progressistes et les modérés s »est creusé. Isabel II, sur les conseils de sa mère, tente de rapprocher Espartero de la Couronne, sachant que tôt ou tard, elle devra s »appuyer sur un homme admiré par son peuple et d »une si grande influence. Ainsi, le 3 septembre 1847, le Premier ministre de l »époque, Joaquín Francisco Pacheco, prend le décret par lequel la Reine le nomme sénateur et, peu après, ambassadeur plénipotentiaire en Grande-Bretagne. C »était le temps de la réconciliation.

Réconcilié avec la reine : le biennium progressif (1854-1856)

En 1848, il est rétabli dans ses honneurs et retourne en Espagne, se réfugiant à Logroño et abandonnant la vie publique. Il réalise ainsi un souhait qu »il avait déjà exprimé au début de sa régence dans une lettre écrite à son épouse dans laquelle il lui disait que lorsqu »il aurait réussi à « consolider le trône d »Isabelle, la Constitution, le serment de paix, la prospérité et l »indépendance de mon pays », il passerait le reste de sa vie à « planter des arbres à La Fombera et à améliorer Logroño en tant que simple citoyen ».

Cependant, pendant sa retraite à Logroño, sa popularité n »a pas faibli, comme le note l »éditeur de sa biographie Benito Hortelano, qui est allé lui rendre visite après son retour d »exil et a trouvé sa maison entourée de foules, « un peuple immense qui s »installait jour et nuit pour voir le chef du peuple, si jamais il sortait ou regardait sur le balcon ; un seul regard de sa part aurait suffi à électriser cette population ».

Il réapparaît dans la vie publique lors du biennium progressiste de 1854-1856 avec Leopoldo O »Donnell après le triomphe de la révolution de 1854, période pendant laquelle il est à nouveau président du Conseil des ministres espagnol. Pendant ces deux années, il a été une nouvelle fois président du Conseil des ministres espagnol et, avant de revenir à la politique active, il a adressé cette brève proclamation à ses concitoyens de Logroño :

Riojanos : Je quitte Logroño, ma ville d »adoption, car la patrie et sa liberté exigent ma présence à Saragosse, invaincue. J »emporte avec moi le souvenir agréable de sept années pendant lesquelles j »ai été votre concitoyen. Je vous laisse avec une seule tâche : Obéissez à la Junte patriotique qui a été installée aujourd »hui, respectez ses dispositions et préservez l »ordre, gage certain de triomphe.

La preuve que la popularité d »Espartero est restée intacte après cinq ans d »exil et six ans de retraite à Logroño est fournie par l »ambassadeur britannique à Madrid, qui a témoigné.

Il ne fait aucun doute que les classes inférieures de Madrid, de Saragosse et de la plupart des principales villes sont spartakistes….. Comme Napoléon en France, son portrait est universel dans les baraquements des pauvres, et il est le seul.

D »autres représentants diplomatiques, ainsi que des observateurs et des hommes politiques espagnols tels que Fernando Garrido, leader du Parti démocratique et pionnier du socialisme espagnol, ont exprimé les mêmes sentiments.

La révolution triomphante, la souveraineté nationale, ne peut être dignement représentée que par le soldat de la liberté, par l »homme du peuple, par le citoyen qui a écrit sur son drapeau, lorsque le peuple armé lui a offert la dictature : « Cúmplase la Voluntad Nacional » (Que la volonté nationale s »accomplisse).

Espartero était également considéré comme un symbole de la lutte de la classe ouvrière, même à Barcelone, une ville qu »il avait fait bombarder seize ans auparavant. Ainsi, lors de la grève des ouvriers autonomes entre juillet et décembre 1854, les ouvriers disaient :  » Y perque nols engañen « .

Mais O »Donnell lui-même finit par l »évincer du pouvoir avec son projet d »Union libérale, traçant depuis son poste de ministre de la Guerre ce qui convenait à ses intérêts. Espartero n »est plus l »homme capable de s »épuiser à l »extrême et se rend compte que la reine Isabelle a placé, comme le dit Romanones, « deux coqs dans le même poulailler » pour garder à ses côtés deux des généraux les plus prestigieux.

Retraite à Logroño (1856-1879)

Après avoir définitivement abandonné le gouvernement du Biennium Progressive, Espartero n »a jamais eu l »intention de revenir. Toute personne qui s »adressait à lui pour obtenir des nouvelles, des conseils ou des informations pour un ouvrage historique était la bienvenue. Il était lui-même conscient que son temps était passé, mais il appréciait la compagnie d »anciens compagnons d »armes, de députés libéraux, de nobles anglais qui venaient en Espagne lui rendre visite et se remémorer les temps de son exil en Angleterre.

Lorsque la reine Isabelle II est détrônée par la révolution de 1868, Juan Prim et Pascual Madoz lui offrent la couronne d »Espagne, ce qu »il n »accepte pas. Les années l »avaient épuisé et il ne se considérait pas assez fort pour une entreprise aussi noble. Le public et une grande partie de la presse libérale demandent que le vieux général septuagénaire soit proclamé roi. Des pamphlets, des articles – surtout dans les journaux La Independencia et El Progreso – et même des chansons, avec plus ou moins de chance et de goût, appellent dans les grandes villes à offrir la Couronne au général.

L »une des chansons populaires en faveur d »Espartero comme nouveau roi d »Espagne était la suivante.

sous le commandement des démocrates, hautains, non tolérés, la couronne sur des temples étranges ; des Bourbons, la méchanceté Nous ne devons jamais oublier, Montpensier, nous ne voulons pas de lui, Espartero est populaire,

Au printemps 1870, une commission de députés se rend dans la retraite du général à Logroño pour lui demander d »accepter l »entreprise. Ils portaient une lettre du président du Conseil de l »époque, Juan Prim, qui se lisait ainsi :

Madrid, 13 mai 1870. Votre Sérénissime Seigneurie : le gouvernement du Régent considère que le moment est venu de donner une solution définitive au moment que nous traversons. Les dignes ministres qui composent le Gouvernement que j »ai l »honneur de présider aspirent au bien du pays et à la consolidation de ses libertés. Il est bien connu qu »en résolvant la question du monarque, les amis et les enthousiastes de Votre Majesté se sont souvenus des services rendus à la cause constitutionnelle par le pacificateur de l »Espagne. Dans ce cas, et, comme j »y ai été autorisé par le Gouvernement, comme je le suis en cette occasion, dans toutes les candidatures précédemment engagées, avec tout le respect que je vous dois, je voudrais savoir si je peux compter sur votre acceptation comme Roi d »Espagne dans le cas où les Cortès Constituantes et souveraines daigneraient vous élire. Le gouvernement ne parraine aucune candidature, laissant à l »Assemblée une liberté totale. Elle a cependant le devoir d »éviter que les passions ne s »agitent inutilement si elle n »accepte pas le candidat choisi par les Cortès. Votre Majesté saura combien est élevée et patriotique la pensée qui, au nom du Gouvernement, m »oblige à vous adresser cette lettre, portée par mon vieil ami et député, M. Pascual Madoz, qui est certainement l »une des personnes qui vous sont le plus dévouées. Je reste, avec la plus distinguée considération, votre affectueux et très respectueux serviteur, Signé : Le Comte de Reus. Son Altesse Sérénissime et Capitaine Général de l »Armée Don Baldomero Espartero, Duc de la Victoire.

La lettre l »invitait donc à être un candidat, plutôt qu »un roi, avec l »avertissement qu »il ne devait pas se soulever s »il n »était pas élu. Telle était la crainte que le vieux capitaine-général produisait encore dans les rangs de certains commandants d »armée. Il a envoyé une réponse brève, négative et courtoise à Prim – dans laquelle il lui a dit « qu »il ne me serait pas possible d »accepter une si haute fonction car mes nombreuses années et ma mauvaise santé ne me permettraient pas de l »exercer correctement » – et à Nicolás Salmerón, qui dirigeait la délégation parlementaire, il a dit, entre autres choses :

… en transmettant l »expression de ma gratitude au général Prim et aux autres amis qui ont jeté les yeux sur moi avec une si haute pensée, dites-leur de ma part de l »abandonner complètement et d »allonger le pas sur la route de la constitution monarchique du pays. Qu »ils renoncent à porter un prince étranger sur le trône d »Espagne, car ce serait prolonger le dangereux intérim dans lequel nous vivons…..

Il les met en garde contre les conséquences désastreuses qu »une monarchie étrangère pourrait avoir pour l »Espagne et la frustration qu »elle engendrerait au sein du peuple.

Après l »échec de la monarchie démocratique d »Amadeo Ier, qui a laissé place à la première République espagnole, il semble qu »on l »ait sondé pour qu »il accepte la présidence de la République, bien qu »Espartero ait refusé.

Lorsque Amadeo de Savoie est élu roi d »Espagne, en septembre 1871, il annonce publiquement son intention de rendre visite au général Espartero dans sa résidence de Logroño. On ne sait pas s »il a été conseillé de le faire, mais dans la période turbulente du Sexenio démocratique et avec un roi atypique élu aux Cortes, il semblait opportun pour le monarque de gagner la confiance d »une légende du libéralisme.

Le duc de la Victoria alla lui-même à sa rencontre à la gare en grande tenue de capitaine général, accompagné des autorités civiles et militaires de la ville, et ils marchèrent ensemble jusqu »à la maison du duc au milieu de la liesse du peuple qui les acclamait tous deux. Le monarque a passé deux jours à la résidence d »Espartero et a eu peu de contacts avec la population, si ce n »est pour assister à deux cérémonies. On ne connaît pas le contenu de leurs conversations pendant le temps passé ensemble, mais Espartero, lorsqu »il l »a raccompagné à la gare, s »est montré joyeux et respectueux et l »a traité comme le roi légitime du peuple espagnol, une reconnaissance qui pourrait bien être ce que recherchait Amadeo. À son retour à Madrid, le roi lui accorde le titre de prince de Vergara (2 janvier 1872), avec le titre d »Altesse royale.

Il recevra encore chez lui Estanislao Figueras en personne après la proclamation de la première République espagnole et un autre roi qui viendra la compléter à trois reprises : Alphonse XII.

Le roi Alfonso vint pour la première fois l »année même de son élection, le 9 février 1875, accompagné du ministre de la Marine, et passa également la nuit, comme Amadeo, chez le duc. La santé délicate du vieux général l »empêche de recevoir le monarque, qui le trouve âgé, mais conservant une partie de ses forces. Le roi l »informa de l »attribution de la Grand-Croix de San Fernando, ce à quoi Espartero lui-même le fit chercher parmi ses décorations l »une de celles qu »il avait précédemment gagnées et voulut l »imposer à Alphonse XII pour, selon ses propres termes, « lui donner la Grand-Croix de San Fernando ».

… rappeler que le Roi constitutionnel, en plus d »être courageux, doit être juste et fidèle gardien des libertés publiques, assurant ainsi le bonheur du peuple et gagnant son amour….

Le monarque revint le 6 septembre 1876 pour informer le général victorieux de la première guerre carliste que le carlisme avait une fois de plus été vaincu, et quelque temps plus tard, le 1er octobre 1878, une cérémonie religieuse fut organisée pour les âmes des épouses des deux hommes, décédées peu de temps auparavant.

Il a passé les dernières années de sa vie chez lui, entouré de l »affection de ses compatriotes, comme une référence pour de nombreux hommes politiques de l »époque. Son arrogance bien connue a fait place à un homme d »État, conseiller de tous, qui a exprimé le plus souvent possible son souhait que les désaccords entre les différentes factions politiques ne soient plus résolus par les armes. La mort de sa femme Jacinta le plonge dans un profond chagrin et il ne prête plus attention à sa propre fin.

Son testament avait été rédigé le 15 juin 1878, soit à peine six mois avant sa mort et peu après le décès de sa femme. Comme il n »avait pas d »enfants, Espartero a nommé sa nièce Eladia Espartero Fernández y Blanco, à laquelle il était très attaché. L »héritage, qui consistait en une grande fortune, était accompagné de tous les titres et honneurs.

Il a donné des mandats et des legs au reste de ses neveux et au personnel de sa maison, et à son ancien assistant, le marquis de Murrieta, il a donné l »épée que Bilbao lui a offerte et la statue équestre que la ville de Madrid lui a offerte, ainsi que d »autres petites possessions militaires.

Les funérailles du général ont été payées par l »État et sa dépouille a reçu le protocole qui sied à un capitaine général mort dans l »exercice de ses fonctions, bien qu »il ait été retiré de la vie militaire et politique active depuis longtemps. Le gouvernement de Cánovas del Castillo a désigné le plus grand nombre possible de soldats pour participer à la cérémonie. Peu après, une statue est érigée à Madrid aux frais de l »État pour « représenter le distingué prince de Vergara comme le pacificateur de l »Espagne, titre qui condense toutes ses hautes qualités, les actes de sa vie glorieuse et explique la reconnaissance fervente et durable de la patrie ». Cependant, cette tentative des élites de la Restauration des Bourbons d »utiliser la figure d »Espartero pour « nationaliser les masses » échoue, car lorsqu »il meurt à l »âge de quatre-vingt-six ans, « son souvenir s »est largement perdu dans la majorité de la population ». Dans la chronique de ses funérailles, La Ilustración Española y Americana a noté qu »il était « vaguement rappelé par le peuple ». Miguel Maura raconte qu »au début de la Seconde République espagnole, il a rencontré une foule qui essayait d »abattre la statue équestre située devant le Retiro ; quelqu »un a crié : « Nous allons exécuter cet oncle », ce à quoi il a répondu que « cet oncle avait été libéral ».

L »une des premières décisions prises par les autorités franquistes après la fin de la guerre civile espagnole de 1936-1939 a été de changer le nom de la rue Príncipe de Vergara en General Mola. Selon l »historien Adrian Shubert, aujourd »hui, le souvenir d »Espartero « est encore plus faible ». Il reste peu de choses : quelques statues ; quelques noms de rues ; une station de métro – Príncipe de Vergara, dont l »identité est inconnue – à Madrid ; un dicton grossier sur son cheval….. À Bilbao, lieu de sa seule grande victoire, rien ne subsiste : le premier conseil municipal démocratique, dirigé par le PNV, a rebaptisé la rue Espartero en faveur de l »un de ses propres héros nationalistes, Juan Ajuriaguerra. Cependant, Zumalacárregui a conservé la rue que lui avaient donnée les franquistes ».

Des monuments ont été construits à la mémoire d »Espartero, comme les célèbres sculptures équestres de Madrid, Granátula de Calatrava (Ciudad Real), sa ville natale, et de Logroño, la ville de son épouse, où il s »est retiré dans sa vieillesse. Des rues lui ont été dédiées, comme Príncipe de Vergara à Madrid et Duque de la Victoria à Granátula de Calatrava, mais aussi à Valladolid et Alicante. À Logroño, le nom Príncipe de Vergara a été donné à l »Espolón, la principale promenade de la ville, où la statue équestre a été érigée par souscription populaire. Une rue a également été nommée en son honneur, qui a ensuite été rebaptisée Général Franco sous le régime de Franco, et avec la démocratie est devenue Avda. de la Paz, mais elle n »est pas restée sans rue, car une autre a été nommée Général Espartero.

Selon Adrian Shubert, « Espartero a été effacé de la mémoire historique espagnole ».

Bibliographie complémentaire

Sources

  1. Baldomero Espartero
  2. Baldomero Espartero
  3. Algunos biógrafos hablan de nueve hermanos.
  4. El destino primero de Espartero es discutido. En unos casos se habla de Ciudad Real y en otros directamente de Sevilla, desde donde acudió hacia el centro de la península en las primeras operaciones en las que participó.
  5. Alguns biógrafos falam de nove irmãos.
  6. O primeiro destino de Espartero é discutido. Em alguns casos fala-se de Ciudad Real e em outros diretamente de Sevilha, desde onde foi em direção ao centro da Península nas primeiras operações que participou.
  7. ^ Fernández Urbina 1979, p. 53.
  8. ^ Shubert 2015, pp. 211–213.
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