Æthelwulf (roi du Wessex)

Résumé

Æthelwulf (mort le 13 janvier 858) a été roi du Wessex de 839 à 858. En 825, son père, le roi Ecgberht, a vaincu le roi Beornwulf de Mercia, mettant fin à une longue domination des Merciens sur l »Angleterre anglo-saxonne au sud de l »Humber. Ecgberht envoie Æthelwulf avec une armée dans le Kent, où il expulse le sous-roi mercien et est lui-même nommé sous-roi. Après 830, Ecgberht entretient de bonnes relations avec Mercia, ce que poursuit Æthelwulf lorsqu »il devient roi en 839, le premier fils à succéder à son père comme roi de Saxe occidentale depuis 641.

Les Vikings ne constituent pas une menace majeure pour le Wessex pendant le règne d »Æthelwulf. En 843, il est vaincu lors d »une bataille contre les Vikings à Carhampton dans le Somerset, mais il remporte une victoire majeure à la bataille d »Aclea en 851. En 853, il se joint à une expédition mercienne réussie au Pays de Galles pour restaurer l »hégémonie traditionnelle des Merciens, et la même année, sa fille Æthelswith épouse le roi Burgred de Mercie. En 855, Æthelwulf part en pèlerinage à Rome. Il s »y prépare en faisant don d »un dixième de ses biens personnels à ses sujets ; il désigne son fils aîné survivant Æthelbald comme roi du Wessex en son absence, et son fils suivant Æthelberht comme roi du Kent et du sud-est. Æthelwulf passa un an à Rome, et sur le chemin du retour, il épousa Judith, la fille du roi franc d »Occident Charles le Chauve.

Lorsqu »Æthelwulf revient en Angleterre, Æthelbald refuse de céder le trône de Saxe occidentale et Æthelwulf accepte de diviser le royaume, prenant l »est et laissant l »ouest aux mains d »Æthelbald. À sa mort en 858, Æthelwulf laissa le Wessex à Æthelbald et le Kent à Æthelberht, mais la mort d »Æthelbald, deux ans plus tard seulement, entraîna la réunification du royaume. Au XXe siècle, la réputation d »Æthelwulf auprès des historiens était mauvaise : il était considéré comme excessivement pieux et peu pratique, et son pèlerinage était vu comme une désertion de ses devoirs. Les historiens du XXIe siècle le voient d »un tout autre œil, comme un roi qui a consolidé et étendu le pouvoir de sa dynastie, qui a su se faire respecter sur le continent et qui a su faire face plus efficacement que la plupart de ses contemporains aux attaques des Vikings. Il est considéré comme l »un des plus grands rois de Saxe occidentale, qui a jeté les bases du succès de son fils, Alfred le Grand.

Au début du IXe siècle, l »Angleterre était presque entièrement sous le contrôle des Anglo-Saxons, Mercia et Wessex étant les royaumes méridionaux les plus importants. Mercia domine jusque dans les années 820 et exerce sa suzeraineté sur l »East Anglia et le Kent, mais le Wessex parvient à maintenir son indépendance vis-à-vis de son voisin plus puissant. Offa, roi de Mercia de 757 à 796, est la figure dominante de la seconde moitié du 8e siècle. Le roi Beorhtric du Wessex (786-802), épouse la fille d »Offa en 789. Beorhtric et Offa ont poussé Ecgberht, le père d »Æthelwulf, à l »exil, et celui-ci a passé plusieurs années à la cour de Charlemagne en Francie. Ecgberht était le fils d »Ealhmund, qui avait été brièvement roi du Kent en 784. Après la mort d »Offa, le roi Coenwulf de Mercia (796-821) maintient la domination des Merciens, mais il n »est pas certain que Beorhtric ait jamais accepté une subordination politique, et à sa mort en 802, Ecgberht devient roi, peut-être avec le soutien de Charlemagne. Pendant deux cents ans, trois races s »étaient disputées le trône de Saxe occidentale, et aucun fils n »avait succédé à son père comme roi. La meilleure revendication d »Ecgberht était qu »il était l »arrière-arrière-petit-fils d »Ingild, frère du roi Ine (688-726), et en 802, il aurait semblé très improbable qu »il établisse une dynastie durable.

On ne trouve pratiquement rien sur les vingt premières années du règne d »Ecgberht, à l »exception des campagnes contre les Cornouailles dans les années 810. L »historien Richard Abels soutient que le silence de la Chronique anglo-saxonne était probablement intentionnel, dissimulant la purge par Ecgberht des magnats de Beorhtric et la suppression des lignées royales rivales. Les relations entre les rois merciens et leurs sujets kentiens étaient distantes. Les ealdormen kentiens n »assistaient pas à la cour du roi Coenwulf, qui se querellait avec l »archevêque Wulfred de Canterbury (la principale préoccupation de Coenwulf semble avoir été d »avoir accès aux richesses du Kent. Ses successeurs Ceolwulf I (821-23) et Beornwulf (823-26) rétablirent les relations avec l »archevêque Wulfred, et Beornwulf nomma un sous-roi du Kent, Baldred.

L »Angleterre avait subi des raids vikings à la fin du 8e siècle, mais aucune attaque n »est enregistrée entre 794 et 835, date à laquelle l »île de Sheppey dans le Kent a été ravagée. En 836, Ecgberht est vaincu par les Vikings à Carhampton dans le Somerset, mais en 838, il est victorieux d »une alliance de Cornouaillais et de Vikings à la bataille de Hingston Down, réduisant la Cornouaille au statut de royaume client.

Le père d »Æthelwulf, Ecgberht, fut roi du Wessex de 802 à 839. Le nom de sa mère est inconnu, et il n »avait pas de frères et sœurs connus. On sait qu »il a eu deux épouses successives et, pour autant que l »on sache, Osburh, l »aînée des deux, était la mère de tous ses enfants. Elle était la fille d »Oslac, décrit par Asser, biographe de leur fils Alfred le Grand, comme « le célèbre majordome du roi Æthelwulf », un homme qui descendait des Jutes qui avaient régné sur l »île de Wight. Æthelwulf a eu six enfants connus. Son fils aîné, Æthelstan, était assez âgé pour être nommé roi du Kent en 839, il a donc dû naître au début des années 820, et il est mort au début des années 850. Le deuxième fils, Æthelbald, est enregistré pour la première fois comme témoin de charte en 841, et si, comme Alfred, il a commencé à attester vers l »âge de six ans, il serait né vers 835 ; il fut roi du Wessex de 858 à 860. Le troisième fils d »Æthelwulf, Æthelberht, est probablement né vers 839 et fut roi de 860 à 865. Sa fille unique, Æthelswith, épousa Burgred, roi de Mercie, en 853. Les deux autres fils étaient beaucoup plus jeunes : Æthelred est né vers 848 et fut roi de 865 à 871, et Alfred est né vers 849 et fut roi de 871 à 899. En 856, Æthelwulf épouse Judith, fille de Charles le Chauve, roi de Francie occidentale et futur empereur carolingien, et de son épouse Ermentrude. Ermentrude était probablement morte, bien qu »il soit possible qu »elle ait été répudiée. Il n »y a pas eu d »enfants du mariage d »Æthelwulf avec Judith, et après sa mort, elle a épousé son fils aîné survivant et successeur, Æthelbald.

Æthelwulf est mentionné pour la première fois en 825, lorsque Ecgberht remporte la bataille cruciale d »Ellandun dans le Wiltshire contre le roi Beornwulf de Mercia, mettant fin à la longue ascendance des Merciens sur le sud de l »Angleterre. Ecgberht poursuit en envoyant Æthelwulf avec Eahlstan, évêque de Sherborne, et Wulfheard, Ealdorman du Hampshire, avec une grande armée dans le Kent pour expulser le sous-roi Baldred. Æthelwulf descendait des rois du Kent, et il fut sous-roi du Kent, ainsi que du Surrey, du Sussex et de l »Essex, qui étaient alors inclus dans le sous-royaume, jusqu »à ce qu »il hérite du trône du Wessex en 839. Sa sous-royauté est consignée dans des chartes, dans certaines desquelles le roi Ecgberht a agi avec la permission de son fils, comme une concession en 838 à l »évêque Beornmod de Rochester, et Æthelwulf lui-même a émis une charte en tant que roi du Kent la même année. Contrairement à leurs prédécesseurs merciens, qui se sont aliénés le peuple du Kent en gouvernant à distance, Æthelwulf et son père ont réussi à cultiver le soutien local en gouvernant par l »intermédiaire des ealdormen du Kent et en promouvant leurs intérêts. Selon Abels, Ecgberht et Æthelwulf ont récompensé leurs amis et purgé les partisans des Merciens. Les historiens ont des avis différents sur l »attitude du nouveau régime à l »égard de l »église de Kentish. À Canterbury en 828, Ecgberht accorde des privilèges à l »évêché de Rochester et, selon l »historien Simon Keynes, Ecgberht et Æthelwulf prennent des mesures pour s »assurer le soutien de l »archevêque Wulfred. Cependant, Nicholas Brooks soutient que l »origine et les relations de Wulfred dans la région de Mercie ont constitué un handicap. Æthelwulf saisit un domaine à East Malling de l »église de Canterbury au motif qu »il n »avait été accordé que par Baldred alors qu »il fuyait les forces de la Saxe occidentale ; l »émission de la monnaie archiépiscopale fut suspendue pendant plusieurs années ; et le seul domaine accordé à Wulfred après 825 le fut par le roi Wiglaf de Mercia.

En 829, Ecgberht conquiert Mercia, mais Wiglaf récupère son royaume un an plus tard. L »érudit David Kirby voit dans la restauration de Wiglaf en 830 un revirement dramatique pour Ecgberht, probablement suivi de la perte du contrôle de l »hôtel des monnaies de Londres et de la récupération par les Merciens de l »Essex et du Berkshire, et l »historienne Heather Edwards affirme que son « immense conquête n »a pu être maintenue ». Cependant, de l »avis de Keynes :

Il est intéressant … que tant Ecgberht que son fils Æthelwulf semblent avoir respecté l »identité distincte du Kent et de ses provinces associées, comme s »il ne semblait pas y avoir de plan à ce stade pour absorber le sud-est dans un royaume élargi s »étendant à tout le sud de l »Angleterre. Il ne semble pas non plus qu »Ecgberht et ses successeurs aient eu l »intention de maintenir une quelconque suprématie sur le royaume de Mercia… Il est tout à fait possible qu »Ecgberht ait renoncé à Mercia de son plein gré, et rien ne laisse penser qu »un quelconque antagonisme résiduel ait affecté les relations entre les souverains du Wessex et de Mercia par la suite.

En 838, le roi Ecgberht organise une assemblée à Kingston dans le Surrey, où Æthelwulf a peut-être été consacré roi par l »archevêque. Ecgberht restitue le domaine d »East Malling au successeur de Wulfred en tant qu »archevêque de Canterbury, Ceolnoth, en échange d »une promesse d » » amitié ferme et ininterrompue  » pour lui-même, Æthelwulf et leurs héritiers, et la même condition est spécifiée dans une concession au siège de Winchester. Ecgberht s »assure ainsi du soutien d »Æthelwulf, qui devient le premier fils à succéder à son père comme roi de Saxe occidentale depuis 641. Lors de la même réunion, les monastères kentiens choisissent Æthelwulf comme leur seigneur, et il s »engage à ce qu »après sa mort, ils soient libres d »élire leurs chefs. Wulfred avait consacré son archiépiscopat à lutter contre le pouvoir séculier sur les monastères de Kentish, mais Ceolnoth abandonnait maintenant le contrôle effectif à Æthelwulf, dont l »offre de liberté de contrôle après sa mort avait peu de chances d »être honorée par ses successeurs. Les ecclésiastiques et les laïcs de Kentish se tournent désormais vers le pouvoir royal de Saxe occidentale plutôt que de Mercie pour se protéger des attaques vikings.

Les conquêtes d »Ecgberht lui apportèrent une richesse bien supérieure à celle de ses prédécesseurs et lui permirent d »acheter le soutien qui assura le trône de Saxe occidentale à ses descendants. La stabilité apportée par la succession dynastique d »Ecgberht et d »Æthelwulf a conduit à une expansion des ressources commerciales et agraires, et à une augmentation des revenus royaux. La richesse des rois de Saxe occidentale fut également accrue par l »accord passé en 838-39 avec l »archevêque Ceolnoth pour que les ministres de Saxe occidentale, auparavant indépendants, acceptent le roi comme leur seigneur séculier en échange de sa protection. Cependant, il n »est pas certain que l »hégémonie du Wessex soit plus permanente que celle de Mercia.

Lorsqu »Æthelwulf succéda au trône du Wessex en 839, son expérience en tant que sous-roi du Kent lui avait donné une formation précieuse en matière de royauté, et il fit à son tour de ses propres fils des sous-rois. Selon la Chronique anglo-saxonne, lors de son accession, « il donna à son fils Æthelstan le royaume des gens du Kent, et le royaume des Saxons de l »Est et des gens du Surrey et des Saxons du Sud ». Cependant, Æthelwulf n »a pas donné à Æthelstan le même pouvoir que son père lui avait donné, et bien qu »Æthelstan ait attesté les chartes de son père en tant que roi, il ne semble pas avoir reçu le pouvoir d »émettre ses propres chartes. Æthelwulf exerçait son autorité dans le sud-est et s »y rendait régulièrement. Il gouvernait le Wessex et le Kent comme des sphères séparées, et les assemblées de chaque royaume n »étaient suivies que par la noblesse de ce pays. Selon l »historienne Janet Nelson, « Æthelwulf dirigeait une entreprise familiale de style carolingien composée de plusieurs royaumes, maintenus ensemble par sa propre autorité de père-roi et par le consentement d »élites distinctes ». Il maintient la politique de son père, qui consiste à gouverner le Kent par l »intermédiaire d »ealdormen nommés par la noblesse locale et à défendre ses intérêts, mais il accorde moins de soutien à l »Église. En 843, Æthelwulf accorde dix hides à Little Chart à Æthelmod, le frère du principal ealdorman du Kent, Ealhere, et Æthelmod succède au poste à la mort de son frère en 853. En 844, Æthelwulf accorde des terres à Horton dans le Kent à l »ealdorman Eadred, avec la permission d »en transférer certaines parties aux propriétaires terriens locaux ; dans une culture de réciprocité, cela crée un réseau d »amitiés et d »obligations mutuelles entre les bénéficiaires et le roi. Les archevêques de Canterbury faisaient partie intégrante de la sphère du roi de Saxe occidentale. Ses ealdormen jouissaient d »un statut élevé, et étaient parfois placés plus haut que les fils du roi dans les listes de témoins des chartes. Son règne est le premier pour lequel il existe des preuves de l »existence de prêtres royaux, et l »abbaye de Malmesbury le considérait comme un important bienfaiteur, qui aurait été le donateur d »une châsse pour les reliques de Saint Aldhelm.

Après 830, Ecgberht avait suivi une politique de maintien de bonnes relations avec Mercia, et cela fut poursuivi par Æthelwulf lorsqu »il devint roi. Londres était traditionnellement une ville mercienne, mais dans les années 830, elle était sous le contrôle des Saxons de l »Ouest ; peu après l »accession d »Æthelwulf, elle est revenue sous le contrôle des Merciens. Le roi Wiglaf de Mercia est mort en 839 et son successeur, Berhtwulf, a fait revivre le monnayage mercien à Londres ; les deux royaumes semblent avoir frappé une émission commune au milieu des années 840, ce qui indique peut-être l »aide de la Saxe occidentale pour faire revivre le monnayage mercien, et montre les relations amicales entre les deux puissances. Le Berkshire était encore Mercien en 844, mais en 849 il faisait partie du Wessex, car Alfred était né cette année-là dans le domaine royal de Saxe occidentale à Wantage, alors dans le Berkshire. Cependant, l »ealdorman mercien local, également appelé Æthelwulf, conserve sa position sous les rois de Saxe occidentale. Berhtwulf meurt en 852 et la coopération avec le Wessex se poursuit sous la direction de Burgred, son successeur en tant que roi de Mercie, qui épouse la fille d »Æthelwulf, Æthelswith, en 853. La même année, Æthelwulf aide Burgred à mener une attaque réussie contre le Pays de Galles afin de restaurer l »hégémonie traditionnelle des Merciens sur les Gallois.

Dans la Mercie et le Kent du IXe siècle, les chartes royales étaient produites par des maisons religieuses, chacune avec son propre style, mais dans le Wessex, il existait une seule tradition diplomatique royale, probablement par une seule agence agissant pour le roi. Cette tradition a peut-être vu le jour sous le règne d »Ecgberht, mais elle apparaît clairement dans les années 840, lorsqu »Æthelwulf a un secrétaire franc appelé Felix. Il existait des contacts étroits entre les cours de Saxe occidentale et de Carolingie. Les Annales de Saint-Bertin s »intéressent particulièrement aux attaques des Vikings sur la Grande-Bretagne, et en 852, Lupus, l »abbé de Ferrières et un protégé de Charles le Chauve, écrit à Æthelwulf pour le féliciter de sa victoire sur les Vikings et lui demander un don de plomb pour couvrir le toit de son église. Lupus écrivit également à son « ami le plus cher » Félix, lui demandant de gérer le transport du plomb. Contrairement à Canterbury et au sud-est, le Wessex n »a pas connu de forte baisse du niveau de latin dans les chartes au milieu du IXe siècle, ce qui peut être dû en partie à Felix et à ses contacts continentaux. Lupus pensait que Félix avait une grande influence sur le roi. Les chartes étaient principalement émises par les domaines royaux des comtés qui constituaient le cœur de l »ancien Wessex, à savoir le Hampshire, le Somerset, le Wiltshire et le Dorset, et quelques-unes dans le Kent.

Une ancienne division entre l »est et l »ouest du Wessex continuait d »être importante au 9ème siècle ; la frontière était la forêt de Selwood aux frontières du Somerset, du Dorset et du Wiltshire. Les deux évêchés du Wessex étaient Sherborne à l »ouest et Winchester à l »est. Les liens familiaux d »Æthelwulf semblent avoir été à l »ouest de Selwood, mais son patronage était concentré plus à l »est, en particulier à Winchester, où son père était enterré, et où il nomma Swithun pour succéder à Helmstan comme évêque en 852-853. Cependant, il fait une concession de terres dans le Somerset à son principal ealdorman, Eanwulf, et le 26 décembre 846, il s »octroie un grand domaine dans le South Hams, dans l »ouest du Devon. Il transforma ainsi le domaine royal, qu »il était obligé de transmettre à son successeur en tant que roi, en bookland, qui pouvait être transféré comme le propriétaire le souhaitait, de sorte qu »il pouvait octroyer des terres à ses fidèles pour améliorer la sécurité dans une zone frontalière.

Les raids vikings se multiplient au début des années 840 des deux côtés de la Manche, et en 843, Æthelwulf est vaincu par les compagnies de 35 navires danois à Carhampton dans le Somerset. En 850, le sous-roi Æthelstan et l »Ealdorman Ealhhere du Kent remportent une victoire navale sur une importante flotte viking au large de Sandwich dans le Kent, capturant neuf navires et repoussant les autres. Æthelwulf accorde à Ealhhere un grand domaine dans le Kent, mais on n »entend plus parler d »Æthelstan, qui meurt probablement peu après. L »année suivante, la Chronique anglo-saxonne fait état de cinq attaques différentes contre le sud de l »Angleterre. Une flotte danoise de 350 navires vikings s »empare de Londres et de Canterbury, et lorsque le roi Berhtwulf de Mercia se porte à leur secours, il est vaincu. Les Vikings se sont ensuite dirigés vers le Surrey, où ils ont été vaincus par Æthelwulf et son fils Æthelbald à la bataille d »Aclea. Selon la Chronique anglo-saxonne, les levées de Saxe occidentale « ont fait le plus grand massacre d »un païen dont nous ayons entendu parler jusqu »à aujourd »hui ». La Chronique rapporte fréquemment des victoires durant le règne d »Æthelwulf remportées par des levées dirigées par des ealdormen, contrairement aux années 870 où le commandement royal était mis en avant, reflétant un style de leadership plus consensuel dans la période antérieure.

En 850, une armée danoise a hiverné sur Thanet, et en 853, les ealdormen Ealhhere du Kent et Huda du Surrey ont été tués dans une bataille contre les Vikings, également sur Thanet. En 855, les Vikings danois ont passé l »hiver à Sheppey, avant de poursuivre leurs pillages dans l »est de l »Angleterre. Cependant, pendant le règne d »Æthelwulf, les attaques des Vikings ont été contenues et n »ont pas représenté une menace majeure.

Le penny en argent était pratiquement la seule pièce de monnaie utilisée dans l »Angleterre anglo-saxonne moyenne et tardive. La monnaie d »Æthelwulf provenait d »un moulin principal à Canterbury et d »un second à Rochester, tous deux ayant été utilisés par Ecgberht pour sa propre monnaie après avoir pris le contrôle du Kent. Pendant le règne d »Æthelwulf, les deux monnaies ont connu quatre phases principales, bien qu »elles ne soient pas exactement parallèles et que l »on ne sache pas exactement quand les transitions ont eu lieu. La première émission à Canterbury portait un dessin connu sous le nom de Saxoniorum, qui avait été utilisé par Ecgberht pour l »une de ses propres émissions. Vers 843, il fut remplacé par un portrait, qui peut être subdivisé. Les premières pièces ont des motifs plus grossiers que les suivantes. À l »hôtel des monnaies de Rochester, la séquence est inversée : le dessin initial du portrait est remplacé, également vers 843, par un dessin sans portrait portant un motif en forme de croix et d »arêtes sur l »avers.

Vers 848, les deux monnaies sont passées à un modèle commun connu sous le nom de Dor¯b¯.

Le premier monnayage de Rochester par Æthelwulf a peut-être commencé alors qu »il était encore sous-roi du Kent, sous Ecgberht. Un trésor de pièces déposé au début du règne d »Æthelwulf vers 840, retrouvé dans le Middle Temple de Londres, contenait 22 pièces de Rochester et deux de Canterbury de la première émission de chaque Monnaie. Certains numismates affirment que la forte proportion de pièces de Rochester signifie que l »émission a dû commencer avant la mort d »Ecgberht, mais une autre explication est que celui qui a thésaurisé les pièces a simplement eu accès à davantage de pièces de Rochester. Aucune pièce n »a été émise par les fils d »Æthelwulf pendant son règne.

Ceolnoth, archevêque de Canterbury pendant tout le règne d »Æthelwulf, a également frappé ses propres pièces à Canterbury : il y avait trois modèles de portraits différents, que l »on pense être contemporains de chacune des trois premières émissions d »Æthelwulf à Canterbury. Ils étaient suivis d »un motif de croix inscrite qui était uniforme avec la monnaie finale d »Æthelwulf. À Rochester, l »évêque Beornmod n »a produit qu »une seule émission, un motif de croix et d »arêtes contemporain de l »émission Saxoniorum d »Æthelwulf.

Selon les numismates Philip Grierson et Mark Blackburn, les monnaies du Wessex, de Mercia et d »East Anglia n »ont pas été très affectées par les changements de contrôle politique : « La remarquable continuité des monnayeurs que l »on peut observer dans chacun de ces hôtels des monnaies suggère que l »organisation de l »hôtel des monnaies était largement indépendante de l »administration royale et qu »elle était fondée sur les communautés commerciales stables de chaque ville ».

L »historien du début du 20e siècle W. H. Stevenson a observé que :  » Peu de choses dans notre histoire ancienne ont suscité autant de discussions  » que les chartes de décimation d »Æthelwulf ; cent ans plus tard, l »experte en chartes Susan Kelly les décrivait comme  » l »un des groupes de diplômes anglo-saxons les plus controversés « . Asser et la Chronique anglo-saxonne disent tous deux qu »Æthelwulf a donné une décimation, en 855, peu avant de partir en pèlerinage à Rome. Selon la Chronique, « le roi Æthelwulf a cédé par charte la dixième partie de ses terres dans tout son royaume à la louange de Dieu et à son propre salut éternel ». Cependant, Asser affirme que « Æthelwulf, le roi estimé, a libéré la dixième partie de tout son royaume du service royal et du tribut, et comme héritage éternel, il l »a cédé sur la croix du Christ au Dieu trinitaire, pour la rédemption de son âme et de celles de ses prédécesseurs ». Selon Keynes, la version d »Asser pourrait n »être qu »une « traduction libre » de la Chronique, et son implication qu »Æthelwulf a libéré un dixième de toutes les terres des fardeaux séculaires n »était probablement pas intentionnelle. Toutes les terres pouvaient être considérées comme les terres du roi, de sorte que la référence de la Chronique à « ses terres » ne se réfère pas nécessairement à la propriété royale, et puisque la mise en réserve des terres – leur transmission par charte – a toujours été considérée comme un acte pieux, la déclaration d »Asser selon laquelle il les a remises à Dieu ne signifie pas nécessairement que les chartes étaient en faveur de l »église.

Les chartes de décimation sont divisées par Susan Kelly en quatre groupes :

Aucune de ces chartes n »est originale, et Stevenson les a toutes rejetées comme frauduleuses, à l »exception de celle du Kentish de 855. Stevenson voyait la décimation comme une donation de domaines royaux aux églises et aux laïcs, les concessions faites aux laïcs étant conditionnées à une réversion à une institution religieuse. Jusque dans les années 1990, son point de vue sur l »authenticité des chartes était généralement accepté par les spécialistes, à l »exception de l »historien H. P. R. Finberg, qui a soutenu en 1964 que la plupart d »entre elles étaient basées sur des diplômes authentiques. Finberg a inventé les termes de « première décimation » de 844, qu »il considérait comme la suppression des droits publics sur un dixième de tous les livres, et de « deuxième décimation » de 854, le don d »un dixième du « domaine privé de la maison royale » aux églises. Il considère qu »il est peu probable que la première décimation ait été mise en œuvre, probablement en raison de la menace des Vikings. La terminologie de Finberg a été adoptée, mais sa défense de la Première Décimation généralement rejetée. En 1994, Keynes a défendu les chartes de Wilton dans le groupe 2, et ses arguments ont été largement acceptés.

Les historiens sont divisés sur la manière d »interpréter la deuxième décimation et, en 1994, Keynes la décrit comme « l »un des problèmes les plus complexes » dans l »étude des chartes du IXe siècle. Il a présenté trois alternatives :

Certains érudits, par exemple Frank Stenton, auteur de l »histoire standard de l »Angleterre anglo-saxonne, ainsi que Keynes et Abels, considèrent la seconde décimation comme une donation de la dynastie royale. Selon Abels, Æthelwulf cherche à obtenir la loyauté de l »aristocratie et de l »église pendant l »absence prochaine du roi du Wessex, et fait preuve d »un sentiment d »insécurité dynastique également évident dans la générosité de son père envers l »église du Kentish en 838, et dans une « attention avide » à cette période pour compiler et réviser les généalogies royales. Keynes suggère que « le but d »Æthelwulf était vraisemblablement de gagner l »assistance divine dans ses luttes contre les Vikings », et l »historien du milieu du 20e siècle Eric John observe que « toute une vie d »études médiévales nous enseigne qu »un roi du haut Moyen Âge n »était jamais aussi politique que lorsqu »il était à genoux ». L »opinion selon laquelle la décimation était une donation des biens personnels du roi est soutenue par l »anglo-saxon Alfred P. Smyth, qui affirme que ces terres étaient les seules que le roi avait le droit d »aliéner par livre. L »historien Martin Ryan préfère l »idée qu »Æthelwulf a libéré des obligations séculaires une dixième partie des terres appartenant à des laïcs, qui pouvaient désormais doter des églises sous leur propre patronage. Ryan y voit un élément d »une campagne de dévotion religieuse. Selon l »historien David Pratt, il est préférable de l »interpréter comme une « réduction d »impôt » stratégique, destinée à encourager la coopération dans les mesures défensives par une remise partielle des droits royaux. Nelson affirme que la décimation a eu lieu en deux phases, au Wessex en 854 et au Kent en 855, ce qui montre qu »ils sont restés des royaumes séparés.

Kelly soutient que la plupart des chartes étaient basées sur des originaux authentiques, y compris la Première Décimation de 844. Elle déclare : « Les commentateurs n »ont pas été tendres ; la version de 844 n »a pas eu le bénéfice du doute ». Selon elle, Æthelwulf a alors accordé une réduction d »impôt de 10 % sur les terres à livres, et dix ans plus tard, il a pris la mesure plus généreuse d »une « distribution généralisée des terres royales ». Contrairement à Finberg, elle pense que les deux décimations ont été effectuées, bien que la seconde n »ait peut-être pas été menée à terme en raison de l »opposition du fils d »Æthelwulf, Æthelbald. Elle pense que les concessions de terres à des laïcs lors de la deuxième décimation étaient inconditionnelles, et non avec une réversion aux maisons religieuses comme Stevenson l »avait soutenu. Cependant, Keynes n »est pas convaincu par les arguments de Kelly, et pense que les chartes de la Première Décimation sont des fabrications du 11ème ou du début du 12ème siècle.

En 855, Æthelwulf se rendit en pèlerinage à Rome. Selon Abels : « Æthelwulf était à l »apogée de sa puissance et de son prestige. C »était un moment propice pour que le roi de Saxe occidentale revendique une place d »honneur parmi les rois et les empereurs de la chrétienté. » Ses fils survivants les plus âgés, Æthelbald et Æthelberht, étaient alors adultes, tandis qu »Æthelred et Alfred étaient encore de jeunes enfants. En 853, Æthelwulf envoya ses fils cadets à Rome, peut-être pour accompagner des émissaires dans le cadre de sa propre visite à venir. Alfred, et probablement aussi Æthelred, furent investis de la « ceinture de consulship ». Le rôle d »Æthelred dans ce voyage n »est connu que par un document contemporain dans le liber vitae de San Salvatore, Brescia, car les documents ultérieurs tels que la Chronique anglo-saxonne ne s »intéressaient qu »à l »honneur rendu à Alfred. Abels considère que l »ambassade a ouvert la voie au pèlerinage d »Æthelwulf et que la présence d »Alfred, son fils le plus jeune et donc le plus facile à sacrifier, était un geste de bonne volonté envers la papauté ; la confirmation du pape Léon IV faisait d »Alfred son fils spirituel, créant ainsi un lien spirituel entre les deux « pères ». Kirby soutient que le voyage peut indiquer qu »Alfred était destiné à l »Église, tandis que Nelson, au contraire, considère que le but d »Æthelwulf est d »affirmer la capacité de ses fils cadets à monter sur le trône, les protégeant ainsi de la tonsure de leurs frères aînés, qui les aurait rendus inéligibles à la royauté.

Æthelwulf partit pour Rome au printemps 855, accompagné d »Alfred et d »une importante suite. Le roi confie le Wessex à son fils aîné survivant, Æthelbald, et le sous-royaume du Kent à Æthelberht, confirmant ainsi la succession des deux royaumes. En chemin, le groupe séjourna chez Charles le Chauve en Francie, où il y eut les banquets habituels et l »échange de cadeaux. Æthelwulf est resté un an à Rome, et ses cadeaux au diocèse de Rome comprenaient une couronne en or pesant 4 livres (1,8 kg), deux coupes en or, une épée liée avec de l »or, quatre bols en argent doré, deux tuniques en soie et deux voiles tissés en or. Il donna également de l »or au clergé et aux personnalités et de l »argent au peuple de Rome. Selon l »historienne Joanna Story, ses dons rivalisent avec ceux des donateurs carolingiens et de l »empereur byzantin et « ont été clairement choisis pour refléter la générosité personnelle et la richesse spirituelle du roi de Saxe occidentale ; il ne s »agissait pas d »un « péquenaud » germanique venu de l »arrière-pays du monde chrétien, mais plutôt d »un monarque sophistiqué, riche et tout à fait contemporain ». Le chroniqueur de l »après-Conquête Guillaume de Malmesbury a déclaré qu »il avait contribué à payer la restauration du quartier saxon, récemment détruit par un incendie, pour les pèlerins anglais.

Le pèlerinage laisse les historiens perplexes et Kelly commente qu » »il est extraordinaire qu »un roi du haut Moyen Âge puisse considérer sa position comme suffisamment sûre pour abandonner son royaume dans une période de crise extrême ». Elle suggère qu »Æthelwulf a pu être motivé par un élan religieux personnel. Ryan y voit une tentative d »apaiser la colère divine manifestée par les attaques des Vikings, tandis que Nelson pense qu »il visait à renforcer son prestige en répondant aux demandes de ses fils adultes. De l »avis de Kirby :

Le voyage d »Æthelwulf à Rome est d »un grand intérêt car il ne signifiait pas une abdication et un retrait du monde comme les voyages à Rome l »avaient fait pour Cædwalla et Ine et d »autres rois anglo-saxons. Il s »agissait plutôt d »une démonstration de la position internationale du roi et du prestige dont jouissait sa dynastie dans les cercles francs et papaux.

Sur le chemin du retour de Rome, Æthelwulf séjourna à nouveau chez le roi Charles le Chauve, et il est possible qu »il l »ait rejoint lors d »une campagne contre un groupe de Vikings. Le 1er octobre 856, Æthelwulf épouse la fille de Charles, Judith, âgée de 12 ou 13 ans, à Verberie. Ce mariage fut considéré comme extraordinaire par les contemporains et par les historiens modernes. Les princesses carolingiennes se mariaient rarement et étaient généralement envoyées dans des couvents, et il était presque inconnu qu »elles épousent des étrangers. Judith fut couronnée reine et ointe par Hincmar, archevêque de Reims. Bien que des impératrices aient été ointes auparavant, il s »agit de la première onction connue d »une reine carolingienne. En outre, la coutume de la Saxe occidentale, décrite par Asser comme « perverse et détestable », voulait que l »épouse d »un roi du Wessex ne puisse être appelée reine ou s »asseoir sur le trône avec son mari – elle n »était que la femme du roi.

Æthelwulf retourne au Wessex pour faire face à une révolte d »Æthelbald, qui tente d »empêcher son père de récupérer son trône. Les historiens donnent diverses explications à la rébellion et au mariage. Selon Nelson, le mariage d »Æthelwulf avec Judith a ajouté le roi de Saxe occidentale à la famille de rois et d »alliés princiers que Charles était en train de créer. Charles était attaqué à la fois par les Vikings et par un soulèvement au sein de sa propre noblesse, et Æthelwulf jouissait d »un grand prestige grâce à ses victoires sur les Vikings ; certains historiens comme Kirby et Pauline Stafford considèrent que le mariage scelle une alliance anti-Viking. Le mariage a donné à Æthelwulf une part du prestige carolingien, et Kirby décrit l »onction de Judith comme « une sanctification charismatique qui a renforcé son statut, béni ses entrailles et conféré à sa progéniture masculine une dignité supplémentaire pour le trône ». Ces marques d »un statut spécial impliquaient qu »un de ses fils succéderait à une partie au moins du royaume d »Æthelwulf, et expliquent la décision d »Æthelbald de se rebeller. L »historien Michael Enright nie qu »une alliance anti-Viking entre deux royaumes aussi éloignés ait pu servir un quelconque objectif utile, et soutient que le mariage était la réponse d »Æthelwulf à la nouvelle que son fils prévoyait de se rebeller ; son fils par une reine carolingienne ointe serait en position de force pour succéder comme roi du Wessex à la place d »Æthelbald rebelle. Abels suggère qu »Æthelwulf a cherché à obtenir la main de Judith parce qu »il avait besoin de l »argent et du soutien de son père pour surmonter la rébellion de son fils, mais Kirby et Smyth soutiennent qu »il est extrêmement improbable que Charles le Chauve ait accepté de marier sa fille à un souverain connu pour être en grande difficulté politique. Æthelbald a peut-être aussi agi par ressentiment face à la perte de patrimoine qu »il a subie à la suite de la décimation.

La rébellion d »Æthelbald fut soutenue par Ealhstan, évêque de Sherborne, et Eanwulf, ealdorman de Somerset, alors qu »ils semblent avoir été deux des conseillers les plus fiables du roi. Selon Asser, le complot a été concerté « dans la partie occidentale de Selwood », et les nobles de l »ouest ont peut-être soutenu Æthelbald parce qu »ils n »appréciaient pas le patronage qu »Æthelwulf accordait à l »est du Wessex. Asser affirme également qu »Æthelwulf a accepté de céder la partie occidentale de son royaume afin d »éviter une guerre civile. Certains historiens, comme Keynes et Abels, pensent que son règne fut alors confiné au sud-est, tandis que d »autres, comme Kirby, pensent qu »il est plus probable que ce soit le Wessex lui-même qui ait été divisé, Æthelbald gardant le Wessex à l »ouest de Selwood, Æthelwulf le centre et l »est, et Æthelberht le sud-est. Æthelwulf insista pour que Judith s »assoie à ses côtés sur le trône jusqu »à la fin de sa vie, et selon Asser, cela se fit « sans aucun désaccord ou mécontentement de la part de ses nobles ».

L »anneau du roi Æthelwulf a été trouvé dans une ornière de charrette à Laverstock dans le Wiltshire vers août 1780 par un certain William Petty, qui l »a vendu à un orfèvre de Salisbury. L »orfèvre l »a vendu au comte de Radnor, et le fils du comte, William, en a fait don au British Museum en 1829. L »anneau, ainsi qu »un anneau similaire de la fille d »Æthelwulf, Æthelswith, est l »un des deux principaux exemples d »objets métalliques niellés du IXe siècle. Ils semblent représenter l »émergence d »un « style de cour » de l »orfèvrerie de Saxe occidentale, caractérisé par une iconographie chrétienne inhabituelle, comme une paire de paons à la fontaine de vie sur la bague d »Æthelwulf, associée à l »immortalité chrétienne. L »anneau porte l »inscription « Æthelwulf Rex », qui l »associe fermement au roi, et l »inscription fait partie du dessin, elle ne peut donc pas avoir été ajoutée plus tard. Nombre de ses caractéristiques sont typiques de la métallurgie du IXe siècle, comme le dessin de deux oiseaux, les bordures perlées et mouchetées, et un sautoir avec des terminaisons en forme de flèche au dos. Il a probablement été fabriqué dans le Wessex, mais il est typique de l »uniformité de l »ornementation animale en Angleterre au IXe siècle. De l »avis de Leslie Webster, expert en art médiéval : « Son ornementation fine de style Trewhiddle correspondrait certainement à une date du milieu du IXe siècle ». De l »avis de Nelson, « il a sûrement été fabriqué pour être un cadeau de ce seigneur royal à un partisan musclé : le signe d »une royauté réussie au IXe siècle ». L »historien de l »art David Wilson y voit une survivance de la tradition païenne du roi généreux en tant que « donneur d »anneaux ».

Le testament d »Æthelwulf n »a pas survécu, mais celui d »Alfred a survécu et fournit quelques informations sur les intentions de son père. Il laisse un legs à celui d »entre Æthelbald, Æthelred et Alfred qui vivra le plus longtemps. Abels et Yorke soutiennent que cela signifiait l »ensemble de ses biens personnels dans le Wessex, et probablement que le survivant devait également hériter du trône du Wessex, tandis qu »Æthelberht et ses héritiers régnaient sur le Kent. D »autres historiens ne sont pas d »accord. Nelson affirme que la disposition concernant les biens personnels n »avait rien à voir avec la royauté, et Kirby commente : « Un tel arrangement aurait conduit à des luttes fratricides. Avec trois frères aînés, les chances d »Alfred d »atteindre l »âge adulte auraient été, on le sent, minimes. » Smyth décrit le legs comme une provision pour ses fils les plus jeunes lorsqu »ils atteignent l »âge adulte. La richesse mobilière d »Æthelwulf, telle que l »or et l »argent, devait être divisée entre « les enfants, les nobles et les besoins de l »âme du roi ». Pour ces derniers, il laisse un dixième de ses terres héréditaires pour nourrir les pauvres, et il ordonne que trois cents mancuses soient envoyées à Rome chaque année, cent pour allumer les lampes de Saint-Pierre à Pâques, cent pour les lumières de Saint-Paul, et cent pour le pape.

Æthelwulf meurt le 13 janvier 858. Selon les Annales de St Neots, il fut enterré à Steyning dans le Sussex, mais son corps fut ensuite transféré à Winchester, probablement par Alfred. Comme Æthelwulf l »avait prévu, Æthelbald lui succède dans le Wessex et Æthelberht dans le Kent et le sud-est. Le prestige conféré par un mariage franc était si grand qu »Æthelbald épousa ensuite sa belle-mère Judith, à l »horreur rétrospective d »Asser ; il décrivit ce mariage comme une  » grande honte « , et  » contre l »interdiction de Dieu et la dignité chrétienne « . Lorsque Æthelbald mourut seulement deux ans plus tard, Æthelberht devint roi du Wessex ainsi que du Kent, et l »intention d »Æthelwulf de diviser ses royaumes entre ses fils fut ainsi mise de côté. Selon Yorke et Abels, cela s »explique par le fait qu »Æthelred et Alfred étaient trop jeunes pour régner, et Æthelberht a accepté en retour que ses jeunes frères héritent de l »ensemble du royaume à sa mort, tandis que Kirby et Nelson pensent qu »Æthelberht est simplement devenu le dépositaire de la part de ses jeunes frères dans le legs de leur père.

Après la mort d »Æthelbald, Judith vend ses biens et retourne chez son père, mais deux ans plus tard, elle s »enfuit avec Baldwin, comte de Flandre. Dans les années 890, leur fils, également appelé Baldwin, épouse la fille d »Alfred, Ælfthryth.

La réputation d »Æthelwulf parmi les historiens était médiocre au vingtième siècle. En 1935, l »historien R. H. Hodgkin attribuait son pèlerinage à Rome à « la piété peu pratique qui l »avait conduit à déserter son royaume à un moment de grand danger », et décrivait son mariage avec Judith comme « la folie d »un homme sénile avant l »heure ». Pour Stenton, dans les années 1960, il était « un homme religieux et sans ambition, pour qui l »engagement dans la guerre et la politique était une conséquence indésirable du rang ». L »un des dissidents était Finberg, qui, en 1964, le décrivait comme « un roi dont la vaillance à la guerre et la munificence princière rappelaient les figures de l »âge héroïque », mais en 1979, Enright déclarait : « Plus que toute autre chose, il semble avoir été un enthousiaste religieux peu pratique ». Les auteurs du haut Moyen Âge, notamment Asser, soulignent sa religiosité et sa préférence pour le consensus, que l »on voit dans les concessions faites pour éviter une guerre civile à son retour de Rome. Selon Story, « son héritage a été assombri par des accusations de piété excessive qui (du moins pour les sensibilités modernes) ont semblé en contradiction avec les exigences de la royauté du haut Moyen Âge ». En 839, un roi anglo-saxon anonyme écrivit à l »empereur Louis le Pieux pour lui demander la permission de traverser son territoire en direction de Rome et lui relater le rêve d »un prêtre anglais qui prédisait un désastre si les chrétiens n »abandonnaient pas leurs péchés. On pense aujourd »hui qu »il s »agissait d »un projet non réalisé d »Ecgberht à la fin de sa vie, mais on l »attribuait autrefois à Æthelwulf et on considérait qu »il témoignait de ce que Story appelle sa réputation de « piété dramatique » et d »irresponsabilité pour avoir prévu d »abandonner son royaume au début de son règne.

Au XXIe siècle, les historiens le considèrent très différemment. Æthelwulf ne figure pas dans l »index de l »ouvrage de Peter Hunter Blair, An Introduction to Anglo-Saxon England, publié pour la première fois en 1956, mais dans une nouvelle introduction à l »édition de 2003, Keynes le cite parmi les personnes « qui n »ont pas toujours reçu l »attention qu »elles méritaient… car c »est lui, plus que tout autre, qui a assuré la fortune politique de son peuple au IXe siècle et qui a ouvert les voies de communication qui ont conduit à Rome à travers les royaumes francs et les Alpes ». Selon Story : « Æthelwulf a acquis et cultivé une réputation en Francie et à Rome qui n »a pas d »équivalent dans les sources depuis l »apogée du pouvoir d »Offa et de Coenwulf au tournant du IXe siècle ».

Nelson le décrit comme « l »un des plus grands sous-estimés parmi les Anglo-Saxons », et se plaint de n »avoir eu droit qu »à 2 500 mots pour lui dans l »Oxford Dictionary of National Biography, contre 15 000 pour Édouard II et 35 000 pour Élisabeth Ire :

Le règne d »Æthelwulf a été relativement peu apprécié par les chercheurs modernes. Pourtant, il a jeté les bases du succès d »Alfred. Aux éternels problèmes de gestion des ressources du royaume, de maîtrise des conflits au sein de la famille royale et de gestion des relations avec les royaumes voisins, Æthelwulf a trouvé des réponses nouvelles et traditionnelles. Il consolide le vieux Wessex et étend son emprise sur ce qui est aujourd »hui le Devon et les Cornouailles. Il gouverne le Kent en tenant compte de l »orientation de sa communauté politique. Il emprunte des accessoires idéologiques aux Merciens et aux Francs et se rend à Rome, non pas pour y mourir, comme son prédécesseur Ine, mais pour en revenir, comme Charlemagne, avec un prestige accru. Æthelwulf a fait face aux attaques scandinaves plus efficacement que la plupart des souverains contemporains.

Sources

  1. Æthelwulf, King of Wessex
  2. Æthelwulf (roi du Wessex)
  3. ^ Ecgberht »s death and Æthelwulf »s accession are dated by historians to 839. According to Susan Kelly, « there may be grounds for arguing that Æthelwulf »s succession actually took place late in 838″,[3] but Joanna Story argues that the West Saxon regnal lists show the length of Ecgberht »s reign as 37 years and 7 months, and as he acceded in 802 he is unlikely to have died before July 839.[4]
  4. ^ Keynes and Lapidge comment: « The office of butler (pincerna) was a distinguished one, and its holders were likely to have been important figures in the royal court and household ».[12]
  5. ^ Æthelstan was sub-king of Kent ten years before Alfred was born, and some late versions of the Anglo-Saxon Chronicle make him the brother of Æthelwulf rather than his son. This has been accepted by some historians, but is now generally rejected. It has also been suggested that Æthelstan was born of an unrecorded first marriage, but historians generally assume that he was Osburh »s son.[15]
  6. ^ Nelson states that it is uncertain whether Osburh died or had been repudiated,[13] but Abels argues that it is « extremely unlikely » that she was repudiated, as Hincmar of Rheims, who played a prominent role in Æthelwulf »s and Judith »s marriage ceremony, was a strong advocate of the indissolubility of marriage.[18]
  7. ^ The historians Janet Nelson and Ann Williams date Baldred »s removal and the start of Æthelwulf »s sub-kingship to 825,[19] but David Kirby states that Baldred was probably not driven out until 826.[20] Simon Keynes cites the Anglo-Saxon Chronicle as stating that Æthelwulf expelled Baldred in 825, and secured the submission of the people of Kent, Surrey, Sussex and Essex; however, charter evidence suggests that Beornwulf was recognised as overlord of Kent until he was killed in battle while attempting to put down a rebellion in East Anglia in 826. His successor as king of Mercia, Ludeca, never seems to have been recognised in Kent. In a charter of 828 Ecgberht refers to his son Æthelwulf « whom we have made king in Kent » as if the appointment was fairly new.[21]
  8. Κριστιάν Σετιπανί: «La Préhistoire des Capétiens» (Γαλλικά) Βιλνέβ-ντ »Ασκ. 1993. σελ. 308-309. ISBN-13 978-2-9501509-3-6. ISBN-10 2-9501509-3-4.
  9. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 «Kindred Britain»
  10. «Альфредъ Великій» (Ρωσικά)
  11. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 Darryl Roger Lundy: (Αγγλικά) The Peerage.
  12. Leo van de Pas: (Αγγλικά) Genealogics. 2003.
  13. Keynes 1995, p. 22, 30-37.
  14. Williams, Smyth et Kirby 1991, p. 121.
  15. a b Nelson, Janet L. « Æthelwulf », Oxford Online Dictionary of National Biography, 2004
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