Æthelred (roi du Wessex)

Résumé

Æthelred I (845

L »accession d »Æthelred coïncide avec l »arrivée de la Grande Armée païenne viking en Angleterre. Au cours des cinq années suivantes, les Vikings conquièrent la Northumbrie et l »Anglia orientale, et à la fin de l »année 870, ils lancent une attaque de grande envergure contre le Wessex. Début janvier 871, Æthelred est vaincu à la bataille de Reading. Quatre jours plus tard, il remporte une victoire à la bataille d »Ashdown, mais celle-ci est suivie de deux défaites à Basing et Meretun. Il meurt peu après Pâques. Alfred est contraint de payer les Vikings, mais il remporte une victoire décisive sur eux sept ans plus tard, à la bataille d »Edington.

Le règne d »Æthelred fut important sur le plan numismatique. Le Wessex et la Mercie étaient de proches alliés lorsqu »il est devenu roi, et il a poussé l »alliance plus loin en adoptant le dessin des lunettes merciennes, créant ainsi pour la première fois un dessin de monnayage unifié pour le sud de l »Angleterre. Ce modèle commun préfigurait l »unification de l »Angleterre au cours des soixante années suivantes et la réforme monétaire du roi Edgar Ier un siècle plus tard.

Le grand-père d »Æthelred, Ecgberht, devint roi du Wessex en 802, et selon l »historien Richard Abels, il devait sembler très improbable aux contemporains qu »il établisse une dynastie durable. Pendant deux cents ans, trois familles s »étaient disputées le trône de Saxe occidentale, et aucun fils n »avait succédé à son père comme roi. Aucun ancêtre d »Ecgberht n »avait été roi du Wessex depuis Ceawlin à la fin du VIe siècle, mais on pensait qu »il était un descendant paternel de Cerdic, le fondateur de la dynastie de Saxe occidentale. Cela faisait d »Ecgberht un ætheling – un prince éligible au trône. Mais après le règne d »Ecgberht, la descendance de Cerdic n »est plus suffisante pour faire d »un homme un ætheling. À la mort d »Ecgberht en 839, son fils Æthelwulf lui succéda. Tous les rois de Saxe occidentale qui suivirent étaient des descendants d »Ecgberht et étaient également des fils de rois.

Au début du neuvième siècle, l »Angleterre était presque entièrement sous le contrôle des Anglo-Saxons. Le royaume médian de Mercia domine le sud de l »Angleterre, mais sa suprématie prend fin en 825 lorsqu »il est défait de manière décisive par Ecgberht à la bataille d »Ellendun. Les deux royaumes deviennent alliés, ce qui est important dans la résistance aux attaques des Vikings. En 853, le roi Burgred de Mercia demande l »aide de la Saxe occidentale pour réprimer une rébellion galloise, et Æthelwulf prend la tête d »un contingent saxon occidental lors d »une campagne conjointe couronnée de succès. La même année, Burgred épouse la fille d »Æthelwulf, Æthelswith.

En 825, Ecgberht envoie Æthelwulf envahir le sous-royaume mercien du Kent, dont le sous-roi, Baldred, est chassé peu après. En 830, l »Essex, le Surrey et le Sussex s »étaient également soumis à Ecgberht, qui avait nommé Æthelwulf pour gouverner les territoires du sud-est en tant que roi du Kent. Les Vikings ravagent l »île de Sheppey en 835, et l »année suivante, ils défont Ecgberht à Carhampton dans le Somerset, mais en 838, il est victorieux d »une alliance de Cornouaillais et de Vikings à la bataille de Hingston Down, réduisant la Cornouaille au statut de royaume client. Lorsqu »Æthelwulf lui succède, il nomme son fils aîné Æthelstan (qui meurt au début des années 850) sous-roi du Kent. Il est possible qu »Ecgberht et Æthelwulf n »aient pas eu l »intention de créer une union permanente entre le Wessex et le Kent, car ils ont tous deux nommé des fils sous-rois et des chartes dans le Wessex ont été attestées (les deux rois gardaient le contrôle général et les sous-rois n »étaient pas autorisés à émettre leur propre monnaie.

Les raids vikings se multiplient au début des années 840 des deux côtés de la Manche, et en 843, Æthelwulf est vaincu à Carhampton. En 850, Æthelstan a vaincu une flotte danoise au large de Sandwich dans la première bataille navale enregistrée dans l »histoire anglaise. En 851, Æthelwulf et son second fils Æthelbald ont vaincu les Vikings à la bataille d »Aclea et, selon la Chronique anglo-saxonne, « ils ont fait le plus grand massacre d »une armée de pilleurs païens dont nous ayons entendu parler jusqu »à ce jour, et ils ont remporté la victoire ». Æthelwulf meurt en 858 et son fils aîné, Æthelbald, lui succède en tant que roi du Wessex et son fils aîné suivant, Æthelberht, en tant que roi du Kent. Æthelbald ne survit que deux ans à son père et Æthelberht unit alors pour la première fois le Wessex et le Kent en un seul royaume.

Æthelred était le quatrième des cinq fils du roi Æthelwulf. Sa mère, Osburh, était de descendance royale de Saxe occidentale. Selon l »historien Sean Miller, Æthelred était probablement plus âgé d »un an environ que son frère cadet, le futur Alfred le Grand, qui est né en 848-9, mais Richard Abels affirme qu »Æthelred avait environ huit ans en 853, ce qui signifierait qu »il est né vers 845. Le manuscrit A de la Chronique anglo-saxonne, qui a été rédigé dans les années 890, indique qu »en 853, Alfred a été envoyé par son père à Rome et a été consacré roi par le pape. Les historiens ne croient pas qu »il ait été consacré roi à ce jeune âge et la véritable nature de la cérémonie est expliquée dans un extrait d »une lettre du pape Léon IV à Æthelwulf, qui rapporte qu »il a décoré Alfred « comme un fils spirituel, avec la dignité de la ceinture et les vêtements du consulat, comme il est d »usage pour les consuls romains ». Le Liber Vitae (livre de confrérie) contemporain de San Salvatore, Brescia, enregistre les noms d »Æthelred et d »Alfred, indiquant que les deux frères se sont rendus à Rome. Il est probable qu »Æthelred ait également été décoré par le pape, mais la cérémonie a été considérée plus tard comme un présage de la grandeur d »Alfred et ni le chroniqueur ni l »extracteur des lettres du pape du XIe siècle n »étaient intéressés à enregistrer la présence de son frère aîné moins connu.

Æthelred a témoigné pour la première fois des chartes de son père en tant que filius regis (fils du roi) en 854, et il a témoigné avec ce titre jusqu »à sa succession au trône en 865. Il a peut-être agi en tant que sous-roi avant son accession, car en 862 et 863, il a émis ses propres chartes en tant que roi de Saxe occidentale. Il a dû agir en tant qu »adjoint ou en l »absence de son frère aîné, le roi Æthelberht, car il n »y a aucune trace de conflit entre eux et il a continué à témoigner des chartes de son frère en tant que fils de roi en 864.

Règle civile

Æthelred a succédé au trône à la mort d »Æthelberht en 865, et il a épousé Wulfthryth à une date inconnue. Les épouses des rois de Saxe occidentale avaient un statut peu élevé au IXe siècle et nous savons très peu de choses à leur sujet. Elles ne recevaient généralement pas le titre de regina (reine), une omission qu »Alfred le Grand justifie par l »inconduite d »une reine au début du IXe siècle. Le nom de l »épouse d »Æthelred n »est connu que parce qu »elle a été enregistrée comme témoin d »une charte, S 340 de 868, où elle est présentée comme Wulfthryth regina, ce qui suggère qu »elle avait un statut plus élevé que les épouses des autres rois. La seule autre épouse de roi du IXe siècle connue pour avoir reçu ce titre était la seconde épouse d »Æthelwulf, Judith de Flandre, une arrière-petite-fille de Charlemagne. Wulfthryth et Æthelred ont eu deux fils connus, Æthelhelm et Æthelwold. ou une fille de Wulfhere, Ealdorman de Wiltshire, qui a perdu ses terres après avoir été accusé d »avoir déserté le roi Alfred pour les Danois vers 878, peut-être parce qu »il avait tenté d »obtenir le soutien des Vikings pour la revendication au trône de son petit-fils aîné Æthelhelm contre Alfred.

Alfred note dans le préambule de son testament qu »Æthelwulf avait laissé des biens conjointement à trois de ses fils, Æthelbald, Æthelred et Alfred, à la condition que le frère qui vivrait le plus longtemps lui succède en totalité. À la mort d »Æthelbald en 860, Æthelred et Alfred, encore jeunes, acceptent de confier leur part au nouveau roi, Æthelberht, en lui promettant qu »il la leur rendra intacte. Lorsqu »Æthelred succède au trône, Alfred lui demande, lors d »une réunion du witan (assemblée des hommes de tête), de lui donner sa part de la propriété. Cependant, Æthelred déclara qu »il avait essayé à plusieurs reprises de le diviser, mais que cela était trop difficile, et qu »il préférait laisser l »ensemble à Alfred à sa mort. Certains historiens considèrent que le legs inclut la totalité du bookland d »Æthelwulf, ses biens personnels qu »il pouvait léguer par testament (par opposition au folkland qui passait selon le droit coutumier et aux biens affectés au soutien de la couronne) ; il est également avancé qu »il était considéré comme souhaitable que le bookland soit conservé par le roi, de sorte que la disposition d »Æthelwulf implique que le trône passerait à chaque frère à tour de rôle. Cependant, d »autres historiens affirment que le legs n »avait rien à voir avec la royauté, et Alfred Smyth soutient que le legs était une provision pour les jeunes fils d »Æthelwulf lorsqu »ils atteindraient l »âge adulte, avec Æthelbald comme administrateur et bénéficiaire résiduaire s »ils mouraient jeunes. Lorsqu »Alfred succéda à son père, les partisans des jeunes fils d »Æthelred se plaignirent qu »Alfred aurait dû partager la propriété avec eux, et Alfred fit lire le testament de son père lors d »une réunion du witan afin de prouver son droit à conserver la totalité de la propriété. Alfred était rarement témoin des chartes d »Æthelred, ce qui, ajouté à la dispute sur le testament de leur père, suggère qu »ils n »étaient peut-être pas en bons termes. L »historienne Pauline Stafford suggère qu »Æthelred a peut-être choisi de souligner le statut de reine de sa femme dans une charte afin d »affirmer les prétentions de ses propres fils à la succession.

En 868, Æthelred a émis une charte qui a été attestée par un ætheling de Mercie et a lui-même attesté une charte émise par sa sœur, Æthelswith, en tant que reine de Mercie. Æthelred a utilisé plusieurs titres différents dans ses chartes. Il est appelé par le titre habituel de son père, Rex Occidentalium Saxonum (roi des Saxons de l »Ouest) dans la charte d »Ealhswith dont il est témoin, et dans cinq des siennes. Il est « roi des Saxons occidentaux et des hommes du Kent » dans deux chartes, et « roi » et « roi des Saxons » dans une charte chacun. Les chartes de Saxe occidentale d »Æthelred et de ses frères aînés suivent un style uniforme, ce qui suggère qu »elles ont été produites par une seule agence qui a fonctionné pendant plusieurs années.

Les invasions vikings

Le caractère des attaques vikings sur l »Angleterre a changé de manière décisive l »année où Æthelred a succédé au trône. Auparavant, le pays avait souffert de raids sporadiques, mais il était désormais confronté à une invasion visant la conquête et la colonisation. Une importante force de Vikings, appelée par les contemporains la Grande Armée païenne, arrive en East Anglia. Le roi Edmond a acheté la paix en payant un tribut et les Vikings sont restés un an pour renforcer leurs forces. Ils marchent ensuite sur York et conquièrent la Northumbrie, installant un roi fantoche. Fin 867, ils s »emparent de Nottingham en Mercie et y passent l »hiver. Le beau-frère d »Æthelred, le roi Burgred, l »appelle à l »aide. Æthelred et Alfred conduisent une importante armée de Saxe occidentale à Nottingham et assiègent les Vikings, mais ceux-ci refusent de quitter la sécurité des défenses de la ville. Les armées combinées des Merciens et des Saxons de l »Ouest ne parviennent pas à percer les remparts de terre et le fossé, et Burgred finit par les acheter. Les Vikings retournent alors à York.

En 869, les Vikings reviennent en East Anglia et conquièrent le royaume, tuant le roi Edmund. En décembre 870, ils lancent une tentative de conquête du Wessex menée par les rois Bagsecg et Halfdan. Ils ont occupé Reading aux alentours du 28 décembre. La ville se trouve entre la Tamise et la Kennet, et ils entreprennent de construire un fossé et un rempart sur le côté sud entre les deux rivières. Trois jours après leur arrivée, ils envoient un grand groupe de fourrageurs, qui est battu par une armée de levées locales sous le commandement d »Æthelwulf, Ealdorman de Berkshire, à la bataille d »Englefield. Quatre jours plus tard, vers le 4 janvier 871, Æthelred et Alfred rassemblent l »armée principale de Saxe occidentale et rejoignent les forces d »Æthelwulf pour attaquer les Danois à la bataille de Reading. Les Saxons occidentaux se frayèrent un chemin vers la ville, massacrant tous les Danois qu »ils trouvèrent à l »extérieur, mais lorsqu »ils atteignirent la porte de la ville, les Vikings firent irruption et défirent les Saxons occidentaux par une contre-attaque réussie. Parmi les morts se trouvait Æthelwulf, dont le corps fut secrètement emporté pour être enterré dans son Derby natal. Selon le chroniqueur du XIIe siècle Gaimar, Æthelred et Alfred n »ont pu s »échapper que grâce à leur meilleure connaissance du terrain local, qui leur a permis de semer leurs poursuivants en passant à gué la rivière Loddon à Twyford et en se rendant à Whistley Green, qui se trouve à environ 9,7 kilomètres à l »est de Reading.

Quatre jours plus tard, vers le 8 janvier, les armées se rencontrent à nouveau lors de la bataille d »Ashdown. Le lieu de la bataille est inconnu, mais il pourrait s »agir de Kingstanding Hill, à 13 miles (21 kilomètres) au nord-ouest de Reading. Selon le récit d »Asser, les Vikings sont arrivés les premiers sur le champ de bataille et se sont déployés au sommet de la crête, ce qui leur donnait l »avantage. Ils ont divisé leurs forces en deux contingents, l »un sous les ordres de leurs deux rois et l »autre sous ceux de leurs comtes. Lorsque les Saxons occidentaux virent cela, ils décidèrent de copier la formation, Æthelred faisant face aux rois et Alfred aux comtes. Le roi se retira ensuite dans sa tente pour entendre la messe, tandis qu »Alfred conduisait ses forces sur le champ de bataille. Les deux camps formèrent leurs forces en murs de boucliers. Æthelred ne voulait pas interrompre ses dévotions et Alfred risquait d »être débordé et submergé par toute l »armée danoise. Il décide d »attaquer et mène ses hommes à la charge. La bataille fait alors rage autour d »un petit arbre épineux et finalement les Saxons occidentaux sont victorieux. Bien qu »Asser insiste sur le rôle d »Alfred dans la victoire et laisse entendre qu »Æthelred a été dilatoire, selon l »historien militaire John Peddie, Æthelred a eu raison militairement de retarder sa participation à la bataille jusqu »à ce que la situation soit en sa faveur. Les Vikings ont subi de lourdes pertes, dont le roi Bagsecg et cinq comtes, Sidroc le Vieux, Sidroc le Jeune, Osbern, Fræna et Harold. Les Saxons occidentaux ont suivi la fuite des Vikings jusqu »à la tombée de la nuit, les abattant. L »historienne Barbara Yorke, qui considère que la biographie d »Asser vise à dépeindre Alfred comme un roi idéal, commente que « Asser prend particulièrement soin de donner beaucoup de crédit à Alfred ».

Cependant, la victoire est de courte durée. Deux semaines plus tard, Æthelred et Alfred sont vaincus au domaine royal de Basing lors de la bataille de Basing. Il y a ensuite une accalmie de deux mois jusqu »à ce que les Saxons occidentaux et les Vikings se rencontrent à un endroit inconnu appelé Meretun. Lors de la bataille du 22 mars, les Vikings se divisent à nouveau en deux divisions et les Saxons occidentaux ont l »avantage pendant une grande partie de la journée, mettant les deux divisions en fuite, mais les Vikings se regroupent et finissent par prendre le contrôle du champ de bataille. Les Saxons occidentaux perdent de nombreux hommes importants, dont Heahmund, l »évêque de Sherborne.

Pièces de monnaie

À la fin du huitième et au neuvième siècle, la seule dénomination de pièce produite dans le sud de l »Angleterre était le penny en argent. En 2007, 152 pièces d »Æthelred frappées par 32 monnayeurs différents ont été recensées. Son règne est décrit par les numismates Adrian Lyons et William Mackay comme  » un point critique dans le développement du monnayage anglais « . Sa première émission de Four Line était stylistiquement similaire au penny à croix fleurdelisée de son prédécesseur, Æthelberht, mais il l »abandonna rapidement et adopta le dessin de son beau-frère mercien, Burgred, ce qui permit pour la première fois d »avoir un dessin de monnaie commun à tout le sud de l »Angleterre. L »historien et numismate Rory Naismith commente qu »Æthelred

prit l »importante mesure d »adopter un nouveau type de monnaie basé non pas sur la tradition locale, mais sur le type Lunettes courant dans la Mercia contemporaine. L »année 865 a donc vu non seulement l »arrivée de la grande armée viking qui allait démanteler la plupart des royaumes anglo-saxons, mais aussi le début de la fin des monnaies séparées dans des royaumes séparés.

Pour Lyons et Mackay, ce changement est encore plus crucial :

Les développements de la fin des années 860 peuvent donc être considérés comme un précurseur essentiel qui a finalement conduit à la réforme unifiée de la monnaie d »Edgar. Cette convergence des monnaies est également la preuve tangible d »une collaboration croissante entre Mercia et Wessex, qui préfigure la création éventuelle d »une Angleterre unifiée.

La conception unique de la monnaie a créé une forme d »union monétaire dans le sud de l »Angleterre, renforçant le mélange des intérêts économiques entre les deux royaumes et l »alliance militaire contre les Vikings. Les trésors de pièces du Wessex datant de la période antérieure de conception de monnaies distinctes comportent peu de pièces ne provenant pas du Wessex, mais après l »adoption de la conception commune des Lunettes, les pièces du Wessex et de Mercia ont été utilisées dans les deux royaumes, et même dans les trésors du Wessex, les pièces d »Æthelred Ier constituent une proportion mineure du total. Entre un million et un million et demi de pièces d »Æthelred I Regular Lunette ont été produites, mais ce chiffre semble avoir été nettement inférieur à celui de Mercia. On ne sait pas pourquoi le modèle mercien a été adopté, mais cela reflète probablement le fait que le type Lunette avait déjà été utilisé pendant plus de douze ans, la simplicité du modèle, qui pouvait facilement être copié, et la plus grande force de l »économie mercienne. La plupart des pièces d »Æthelred I qui subsistent sont des Lunettes régulières, avec 118 pièces frappées par 21 monnayeurs, dont six sont connus pour avoir également travaillé pour Burgred ; les pièces sont remarquables pour la cohérence de leur dessin et la bonne qualité de leur exécution, et elles ont été principalement produites par des monnayeurs de Canterbury, avec quelques-unes dans la ville mercienne de Londres. On ne connaît qu »une seule pièce qui ait été produite dans le Wessex même. Il y avait également des émissions de Lunettes irrégulières, dont l »une était une variante dégradée et grossière, peut-être le résultat d »une rupture des contrôles à la fin du règne d »Æthelred, lorsque le Wessex était sous la pression des attaques vikings. Alfred a conservé le motif des Lunettes pendant une courte période après son accession en 871, mais le motif disparaît des trésors déposés après environ 875.

Peu après Pâques 871, qui tombe le 15 avril de cette année-là, Æthelred meurt. Selon Asser, il « suivit le chemin de toute chair, après avoir vigoureusement et honorablement gouverné le royaume en bonne réputation, au milieu de nombreuses difficultés, pendant cinq ans ». Il est enterré dans la cathédrale royale de Wimborne, dans le Dorset, qui avait été fondée par Sainte Cuthburh, une sœur de son ancêtre Ingild. Alors qu »Alfred assiste à ses funérailles, les Saxons occidentaux subissent une nouvelle défaite à Reading, puis Alfred lui-même est vaincu à Wilton. Il est contraint de racheter les Vikings, qui se retirent alors à Londres. En 876, les Vikings reviennent et Alfred mène une guerre de guérilla jusqu »à ce qu »il remporte une victoire décisive à la bataille d »Edington en 878.

Æthelred a eu deux fils, et s »il avait vécu jusqu »à ce qu »ils soient adultes, il est peu probable qu »Alfred serait devenu roi, mais comme ils étaient encore de jeunes enfants, Alfred leur a succédé. Æthelhelm mourut avant Alfred, et Æthelwold disputa sans succès le trône à Edouard l »Ancien après la mort d »Alfred en 899. L »un des deux endroits où Æthelwold a lancé sa rébellion était Wimborne, qui revêtait une importance symbolique en tant que lieu de sépulture de son père. Les descendants d »Æthelred ont joué un rôle important dans la gouvernance du pays à la fin du Xe siècle et au début du XIe siècle. Parmi eux, l »Ealdorman Æthelweard, qui a écrit dans sa version latine de la Chronique anglo-saxonne qu »il était l »arrière-arrière-petit-fils d »Æthelred. Le roi Eadwig a été contraint d »accepter l »annulation de son mariage avec Ælfgifu pour cause de consanguinité ; il se peut qu »elle ait été la sœur d »Æthelweard, ce qui en ferait la cousine au troisième degré d »Eadwig, une fois retirée, en raison de sa descendance d »Æthelred, et donc dans les limites des degrés de parenté interdits par l »Église. Æthelweard et son fils Æthelmær étaient de grands magnats qui gouvernaient l »ouest du Wessex en tant qu »ealdormen des provinces occidentales. La famille a perdu ses positions et ses biens après la conquête de l »Angleterre par Cnut en 1016, et l »un des fils d »Æthelmær a été exécuté par Cnut en 1017, tandis qu »un gendre a été banni en 1020. Un autre fils, Æthelnoth, fut archevêque de Canterbury et vécut jusqu »en 1038.

Sources

  1. Æthelred I of Wessex
  2. Æthelred (roi du Wessex)
  3. ^ a b Edgar »s radical coinage reform of the 970s heralded a monetary system which was the most sophisticated in Europe. It lasted 150 years.[50]
  4. ^ Historians have expressed doubt both whether the genealogy for Ecgberht going back to Cerdic was fabricated to legitimise his seizure of the West Saxon throne,[2] and broadly whether Cerdic was a real person or if the story of Cerdic is a « foundation myth ».[3]
  5. ^ The first charter which Æthelred witnessed was S 308 in 854.[20] He issued charters S 335 in 862 and S 336 in 863 as King of the West Saxons. He witnessed S 333, issued by King Æthelberht in 864, as filius regis (king »s son). Simon Keynes defends the authenticity of S 335 and S 336.[21] « S » means the number in the Sawyer catalogue of Anglo-Saxon charters.
  6. Abels 2002, p. 85.
  7. Dumville 1979, p. 17.
  8. Abels 1998, p. 31.
  9. Stenton 1971, p. 235, 241.
  10. Johnson, pp. 49.
  11. http://www.bbc.co.uk/history/historic_figures/alfred_the_great.shtml
  12. Janet L. Nelson, Æthelwulf, Oxford Online Dictionary of National Biography, 2004
  13. Sean Miller, Æthelred I, Oxford Online Dictionary of National Biography, 2004
  14. Abels, p. 50
  15. Keynes & Lapidge, S. 71, S. 235f.
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