Akbar

Résumé

Abu »l-Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar (25 octobre 1542 populairement connu sous le nom d »Akbar le Grand (persan : اکبر اعظم, romanisé : Akbar-i-azam), et aussi sous le nom d »Akbar I (IPA : était le troisième empereur moghol, qui a régné de 1556 à 1605. Akbar a succédé à son père, Humayun, sous un régent, Bairam Khan, qui a aidé le jeune empereur à étendre et à consolider les domaines moghols en Inde.

Personnalité forte et général accompli, Akbar a progressivement élargi l »empire moghol pour y inclure une grande partie du sous-continent indien. Son pouvoir et son influence s »étendaient toutefois à l »ensemble du sous-continent en raison de la domination militaire, politique, culturelle et économique des Moghols. Pour unifier le vaste État moghol, Akbar a mis en place un système d »administration centralisé dans tout son empire et a adopté une politique de conciliation des souverains conquis par le mariage et la diplomatie. Pour préserver la paix et l »ordre dans un empire religieusement et culturellement diversifié, il a adopté des politiques qui lui ont valu le soutien de ses sujets non musulmans. Délaissant les liens tribaux et l »identité de l »État islamique, Akbar s »efforce d »unir les terres éloignées de son royaume par la loyauté, exprimée par la culture indo-persane, envers lui-même en tant qu »empereur.

L »Inde moghole a développé une économie forte et stable, ce qui a permis une expansion commerciale et un plus grand mécénat culturel. Akbar lui-même était un mécène de l »art et de la culture. Il aimait la littérature et a créé une bibliothèque de plus de 24 000 volumes écrits en sanskrit, en ourdou, en persan, en grec, en latin, en arabe et en cachemiri, dont le personnel était composé de nombreux érudits, traducteurs, artistes, calligraphes, scribes, relieurs et lecteurs. Il a effectué lui-même une grande partie du catalogage par le biais de trois groupes principaux. Akbar a également créé la bibliothèque de Fatehpur Sikri, exclusivement réservée aux femmes, et a décrété que des écoles destinées à l »éducation des musulmans et des hindous devaient être créées dans tout le royaume. Il a également encouragé la reliure à devenir un art de haut niveau. Des hommes saints de toutes confessions, des poètes, des architectes et des artisans venus du monde entier se retrouvaient à sa cour pour étudier et discuter. Les cours d »Akbar à Delhi, Agra et Fatehpur Sikri deviennent des centres des arts, des lettres et du savoir. Les cultures timouride et perse commencent à fusionner et à se mélanger aux éléments indiens indigènes, et une culture indo-persane distincte émerge, caractérisée par les arts, la peinture et l »architecture de style moghol. Désabusé par l »islam orthodoxe et espérant peut-être instaurer une unité religieuse au sein de son empire, Akbar promulgue le Din-i-Ilahi, un credo syncrétique dérivé principalement de l »islam et de l »hindouisme, ainsi que de certaines parties du zoroastrisme et du christianisme.

Le règne d »Akbar a considérablement influencé le cours de l »histoire de l »Inde. Sous son règne, l »empire moghol a triplé de taille et de richesse. Il a créé un système militaire puissant et a institué des réformes politiques et sociales efficaces. En abolissant l »impôt sectaire sur les non-musulmans et en les nommant à de hauts postes civils et militaires, il fut le premier souverain moghol à gagner la confiance et la loyauté des sujets autochtones. Il fit traduire la littérature sanskrite et participa aux festivals autochtones, conscient qu »un empire stable dépendait de la coopération et de la bonne volonté de ses sujets. C »est ainsi que les bases d »un empire multiculturel sous la domination moghole ont été posées sous son règne. Son fils, le prince Salim, connu plus tard sous le nom de Jahangir, a succédé à Akbar en tant qu »empereur.

Défait lors des batailles de Chausa et de Kannauj en 1539-1541 par les forces de Sher Shah Suri, l »empereur moghol Humayun s »enfuit vers l »ouest, dans le Sind. C »est là qu »il a rencontré et épousé Hamida Banu Begum, alors âgée de 14 ans, fille de Shaikh Ali Akbar Jami, un professeur persan du frère cadet de Humayun, Hindal Mirza. Jalal ud-din Muhammad Akbar est né l »année suivante, le 25 octobre 1542, dans la forteresse rajpoute d »Amarkot au Rajputana (dans l »actuel Sind), où ses parents avaient trouvé refuge auprès du souverain hindou local, Rana Prasad.

Pendant la longue période d »exil de Humayun, Akbar est élevé à Kaboul par la famille élargie de ses oncles paternels, Kamran Mirza et Askari Mirza, et de ses tantes, en particulier la femme de Kamran Mirza. Il a passé sa jeunesse à apprendre à chasser, à courir et à se battre, ce qui a fait de lui un guerrier audacieux, puissant et courageux, mais il n »a jamais appris à lire ou à écrire. Cela n »a cependant pas entravé sa quête de connaissances, car on dit toujours que lorsqu »il se retirait le soir, il faisait lire quelqu »un. Le 20 novembre 1551, le plus jeune frère de Humayun, Hindal Mirza, meurt au cours d »une bataille contre les forces de Kamran Mirza. En apprenant la nouvelle de la mort de son frère, Humayun est accablé de chagrin.

Par affection pour la mémoire de son frère, Humayun fiance la fille de Hindal âgée de neuf ans, Ruqaiya Sultan Begum, à son fils Akbar. Leurs fiançailles ont eu lieu à Kaboul, peu après la première nomination d »Akbar en tant que vice-roi dans la province de Ghazni. Humayun conféra au couple impérial toutes les richesses, l »armée et les adhérents de Hindal et de Ghazni. L »un des jagir de Hindal est donné à son neveu, Akbar, qui est nommé vice-roi et reçoit également le commandement de l »armée de son oncle. Le mariage d »Akbar avec Ruqaiya a été solennisé à Jalandhar, au Pendjab, alors que tous deux étaient âgés de 14 ans. Elle était sa première épouse et sa principale consort.

Suite au chaos provoqué par la succession du fils de Sher Shah Suri, Islam Shah, Humayun reconquiert Delhi en 1555, à la tête d »une armée en partie fournie par son allié perse Tahmasp I. Quelques mois plus tard, Humayun meurt. Le tuteur d »Akbar, Bairam Khan, dissimule le décès afin de préparer la succession d »Akbar. Akbar a succédé à Humayun le 14 février 1556, alors qu »il était au milieu d »une guerre contre Sikandar Shah pour récupérer le trône moghol. À Kalanaur, au Pendjab, Akbar, âgé de 14 ans, est intronisé par Bairam Khan sur une plate-forme nouvellement construite, qui existe toujours. Il a été proclamé Shahanshah (le « roi des rois » en persan). Bairam Khan gouverne en son nom jusqu »à sa majorité.

Innovations militaires

Akbar s »est vu attribuer l »épithète « le Grand » en raison de ses nombreuses réalisations, notamment ses campagnes militaires invaincues qui ont consolidé la domination moghole dans le sous-continent indien. Cette prouesse militaire et cette autorité reposent sur l »habileté d »Akbar à calibrer la structure et l »organisation de l »armée moghole. Le système Mansabdari, en particulier, a été salué pour son rôle dans le maintien du pouvoir moghol à l »époque d »Akbar. Le système a persisté avec peu de changements jusqu »à la fin de l »Empire moghol, mais a été progressivement affaibli sous ses successeurs.

Les réformes organisationnelles s »accompagnent d »innovations dans le domaine des canons, des fortifications et de l »utilisation des éléphants. Akbar s »intéresse également aux fusils à allumettes et les utilise efficacement lors de divers conflits. Il a sollicité l »aide des Ottomans et, de plus en plus, des Européens, notamment des Portugais et des Italiens, pour se procurer des armes à feu et de l »artillerie. À l »époque d »Akbar, les armes à feu mogholes étaient bien supérieures à tout ce que pouvaient déployer les souverains régionaux, les tributaires ou les zamindars. L »impact de ces armes était tel que le vizir d »Akbar, Abul Fazl, a déclaré un jour qu » »à l »exception de la Turquie, il n »y a peut-être aucun pays dans lequel ses canons ont plus de moyens de sécuriser le gouvernement que Le terme « empire de la poudre à canon » a donc souvent été utilisé par les chercheurs et les historiens pour analyser le succès des Moghols en Inde. La puissance des Moghols a été considérée comme étant due à leur maîtrise des techniques de guerre, en particulier l »utilisation des armes à feu encouragée par Akbar.

Lutte pour l »Inde du Nord

Humayun, le père d »Akbar, avait repris le contrôle du Pendjab, de Delhi et d »Agra avec le soutien des Safavides, mais même dans ces régions, la domination moghole était précaire, et lorsque les Surs ont reconquis Agra et Delhi après la mort d »Humayun, le sort du jeune empereur semblait incertain. La minorité d »Akbar et l »absence de toute possibilité d »assistance militaire de la part de la forteresse moghole de Kaboul, qui était en proie à une invasion du souverain du Badakhshan, le prince Mirza Suleiman, aggravèrent la situation. Lorsque son régent, Bairam Khan, a convoqué un conseil de guerre pour rassembler les forces mogholes, aucun des chefs d »Akbar n »a approuvé. Cependant, Bairam Khan a finalement réussi à convaincre les nobles et il a été décidé que les moghols marcheraient contre le plus fort des souverains Sur, Sikandar Shah Suri, dans le Punjab. Delhi a été laissé sous la régence de Tardi Baig Khan. Sikandar Shah Suri, cependant, ne représentait pas une préoccupation majeure pour Akbar, et évita de livrer bataille à l »approche de l »armée moghole. La menace la plus grave venait de Hemu, un ministre et général de l »un des souverains Sur, qui s »était proclamé empereur hindou et avait expulsé les moghols des plaines indo-gangétiques.

Pressé par Bairam Khan, qui a remarchandisé l »armée moghole avant que Hemu ne puisse consolider sa position, Akbar marche sur Delhi pour la reconquérir. Son armée, dirigée par Bairam Khan, a vaincu Hemu et l »armée Sur le 5 novembre 1556 lors de la deuxième bataille de Panipat, à 80 km au nord de Delhi. Peu après la bataille, les forces mogholes ont occupé Delhi, puis Agra. Akbar fait une entrée triomphale à Delhi, où il reste pendant un mois. Puis lui et Bairam Khan retournèrent au Pendjab pour traiter avec Sikandar Shah, qui était redevenu actif. Au cours des six mois suivants, les Moghols ont remporté une autre grande bataille contre Sikander Shah Suri, qui s »est enfui à l »est vers le Bengale. Akbar et ses forces occupent Lahore et s »emparent ensuite de Multan au Pendjab. En 1558, Akbar a pris possession d »Ajmer, l »ouverture du Rajputana, après la défaite et la fuite de son souverain musulman. Les Moghols avaient également assiégé et vaincu les forces Sur qui contrôlaient le fort de Gwalior, la plus grande place forte au nord de la rivière Narmada.

Les bégums royaux, ainsi que les familles des émirs moghols, ont finalement été transférés de Kaboul en Inde à l »époque – selon le vizir d »Akbar, Abul Fazl, « afin que les hommes puissent s »installer et être retenus dans une certaine mesure de partir vers un pays auquel ils étaient habitués ». Akbar avait fermement déclaré que les Moghols étaient en Inde pour y rester. On était loin des règlements politiques de son grand-père, Babur, et de son père, Humayun, qui n »avaient pas fait grand-chose pour indiquer qu »ils étaient autre chose que des souverains éphémères. Cependant, Akbar a méthodiquement réintroduit un héritage historique de la Renaissance timouride que ses ancêtres avaient laissé.

Expansion dans le centre de l »Inde

En 1559, les Moghols avaient lancé une offensive vers le sud, au Rajputana et au Malwa. Cependant, les différends entre Akbar et son régent, Bairam Khan, ont temporairement mis un terme à cette expansion. Le jeune empereur, âgé de dix-huit ans, souhaite prendre une part plus active à la gestion des affaires. Poussé par sa mère adoptive, Maham Anga, et ses proches, Akbar décide de se passer des services de Bairam Khan. Après une nouvelle dispute à la cour, Akbar congédie finalement Bairam Khan au printemps 1560 et lui ordonne de partir pour le Hajj à la Mecque. Bairam Khan part pour la Mecque mais en chemin, il est poussé par ses adversaires à se rebeller. Il est vaincu par l »armée moghole au Pendjab et contraint de se soumettre. Akbar lui pardonne cependant et lui donne le choix entre rester à sa cour ou reprendre son pèlerinage ; Bairam choisit cette dernière option. Bairam Khan est ensuite assassiné sur le chemin de la Mecque, apparemment par un Afghan animé d »une vengeance personnelle.

En 1560, Akbar a repris les opérations militaires. Une armée moghole sous le commandement de son frère adoptif, Adham Khan, et un commandant moghol, Pir Muhammad Khan, ont commencé la conquête moghole de Malwa. Le souverain afghan, Baz Bahadur, a été vaincu à la bataille de Sarangpur et s »est réfugié à Khandesh en laissant derrière lui son harem, son trésor et ses éléphants de guerre. Malgré le succès initial, la campagne s »avère un désastre du point de vue d »Akbar. Son frère adoptif conserve tout le butin et applique la pratique de l »Asie centrale consistant à massacrer la garnison qui s »est rendue, ses femmes et ses enfants, ainsi que de nombreux théologiens musulmans et Sayyids, descendants de Mahomet. Akbar se rendit personnellement à Malwa pour affronter Adham Khan et le relever de son commandement. Pir Muhammad Khan est alors envoyé à la poursuite de Baz Bahadur mais il est repoussé par l »alliance des souverains du Khandesh et du Berar. Baz Bahadur reprend temporairement le contrôle de Malwa jusqu »à ce que, l »année suivante, Akbar envoie une autre armée moghole pour envahir et annexer le royaume. Le Malwa devient une province de l »administration impériale naissante du régime d »Akbar. Baz Bahadur a survécu en tant que réfugié dans différentes cours jusqu »à ce que, huit ans plus tard, en 1570, il prenne le service d »Akbar.

Malgré le succès final à Malwa, le conflit a exposé des fissures dans les relations personnelles d »Akbar avec ses proches et les nobles moghols. Lorsque Adham Khan a affronté Akbar à la suite d »une autre dispute en 1562, il a été frappé par l »empereur et jeté d »une terrasse dans la cour du palais à Agra. Encore vivant, Adham Khan est traîné et jeté une nouvelle fois dans la cour par Akbar pour s »assurer de sa mort. Akbar cherche maintenant à éliminer la menace de sujets trop puissants. Il crée des postes ministériels spécialisés liés à la gouvernance impériale ; aucun membre de la noblesse moghole ne doit avoir une prééminence incontestée. Lorsqu »un puissant clan de chefs ouzbeks s »est rebellé en 1564, Akbar l »a vaincu de manière décisive et l »a mis en déroute à Malwa, puis à Bihar. Il gracie les chefs rebelles, espérant ainsi les concilier, mais ceux-ci se rebellent à nouveau, si bien qu »Akbar doit réprimer leur soulèvement une seconde fois. Après une troisième révolte et la proclamation de Mirza Muhammad Hakim, frère d »Akbar et souverain moghol de Kaboul, en tant qu »empereur, sa patience a finalement été épuisée. Plusieurs chefs ouzbeks ont alors été tués et les chefs rebelles piétinés à mort par des éléphants. Simultanément, les Mirzas, un groupe de cousins éloignés d »Akbar qui détenaient d »importants fiefs près d »Agra, s »étaient également révoltés. Eux aussi ont été tués et chassés de l »empire. En 1566, Akbar se rendit à la rencontre des forces de son frère, Muhammad Hakim, qui avait marché sur le Pendjab avec l »intention de s »emparer du trône impérial. Après une brève confrontation, Muhammad Hakim accepte la suprématie d »Akbar et se retire à Kaboul.

En 1564, les forces mogholes ont commencé la conquête de Garha, une région vallonnée et peu peuplée du centre de l »Inde qui intéressait les Moghols en raison de son troupeau d »éléphants sauvages. Le territoire était dirigé par Raja Vir Narayan, un mineur, et sa mère, Durgavati, une reine guerrière Rajput des Gonds. Akbar ne dirigea pas personnellement la campagne car il était préoccupé par la rébellion ouzbèke, laissant l »expédition aux mains d »Asaf Khan, le gouverneur moghol de Kara. Durgavati s »est suicidée après sa défaite à la bataille de Damoh, tandis que Raja Vir Narayan a été tué à la chute de Chauragarh, la forteresse montagneuse des Gonds. Les Moghols ont saisi d »immenses richesses, une quantité non calculée d »or et d »argent, des bijoux et 1000 éléphants. Kamala Devi, une jeune sœur de Durgavati, a été envoyée dans le harem moghol. Le frère du mari décédé de Durgavati a été installé comme administrateur moghol de la région. Comme à Malwa, cependant, Akbar entre en conflit avec ses vassaux au sujet de la conquête du Gondwana. Asaf Khan est accusé de garder la plupart des trésors et de ne renvoyer que 200 éléphants à Akbar. Sommé de rendre des comptes, il fuit le Gondwana. Il se rendit d »abord chez les Ouzbeks, puis revint au Gondwana où il fut poursuivi par les forces mogholes. Finalement, il s »est soumis et Akbar l »a rétabli dans sa position précédente.

C »est également vers 1564 qu »a eu lieu une tentative d »assassinat d »Akbar, documentée dans une peinture.

La tentative a eu lieu alors qu »Akbar revenait d »une visite au dargah de Hazrat Nizamuddin près de Delhi, par un assassin qui a tiré une flèche. La flèche a transpercé son épaule droite. L »assassin a été appréhendé et l »empereur a ordonné sa décapitation. Le coupable était un esclave de Mirza Sharfuddin, un noble de la cour d »Akbar dont la rébellion avait été récemment réprimée.

Conquête du Rajputana

Après avoir établi la domination moghole sur le nord de l »Inde, Akbar s »est tourné vers la conquête du Rajputana. Aucun pouvoir impérial en Inde basé sur les plaines indo-gangétiques ne pouvait être sûr si un centre de pouvoir rival existait sur son flanc au Rajputana. Les Moghols avaient déjà établi leur domination sur certaines parties du nord du Rajputana à Mewat, Ajmer et Nagor. Désormais, Akbar était déterminé à pénétrer dans le cœur des rois Rajput qui ne s »étaient jamais soumis aux souverains musulmans du sultanat de Delhi. À partir de 1561, les Moghols engagent activement les Rajpoutes dans la guerre et la diplomatie. La plupart des États rajpoutes acceptent la suzeraineté d »Akbar, mais les souverains du Mewar et du Marwar, Udai Singh et Chandrasen Rathore, restent en dehors du giron impérial. Rana Udai Singh descendait du souverain Sisodia, Rana Sanga, qui avait combattu Babur à la bataille de Khanwa en 1527. En tant que chef du clan Sisodia, il possédait le plus haut statut rituel de tous les rois et chefs Rajputs en Inde. Si Udai Singh n »était pas réduit à la soumission, l »autorité impériale des Moghols serait amoindrie aux yeux des Rajpoutes. De plus, Akbar, à cette époque précoce, était encore dévoué avec enthousiasme à la cause de l »Islam et cherchait à faire valoir la supériorité de sa foi sur les guerriers les plus prestigieux de l »hindouisme brahmanique.

En 1567, Akbar a entrepris de réduire le fort de Chittor dans le Mewar. La forteresse-capitale de Mewar était d »une grande importance stratégique car elle se trouvait sur la route la plus courte d »Agra au Gujarat et était également considérée comme une clé pour tenir les parties intérieures du Rajputana. Udai Singh se retire dans les collines du Mewar, laissant deux guerriers Rajput, Jaimal et Patta, en charge de la défense de sa capitale. Chittorgarh tombe en février 1568 après un siège de quatre mois. Akbar fait massacrer les défenseurs survivants et 30 000 non-combattants, dont les têtes sont exposées sur des tours érigées dans toute la région, afin de démontrer son autorité. Le butin qui tomba entre les mains des Moghols fut distribué dans tout l »empire. Il reste à Chittorgarh pendant trois jours, puis retourne à Agra où, pour commémorer la victoire, il installe aux portes de son fort les statues de Jaimal et Patta montés sur des éléphants. Le pouvoir et l »influence d »Udai Singh sont brisés. Il ne s »aventura plus jamais hors de son refuge montagneux du Mewar et Akbar se contenta de le laisser faire.

La chute de Chittorgarh a été suivie d »une attaque moghole contre le fort de Ranthambore en 1568. Ranthambore était tenu par les Rajputs Hada et avait la réputation d »être la forteresse la plus puissante de l »Inde. Cependant, elle n »est tombée qu »au bout de quelques mois. Akbar est désormais le maître de la quasi-totalité du Rajputana. La plupart des rois Rajputs s »étaient soumis aux Mughals. Seuls les clans de Mewar continuaient à résister. Le fils et successeur d »Udai Singh, Pratap Singh, a ensuite été vaincu par les Moghols lors de la bataille de Haldighati en 1576. Akbar a célébré sa conquête du Rajputana en posant les fondations d »une nouvelle capitale, à 23 miles (37 km) à l »ouest-sud-ouest d »Agra en 1569. Elle fut appelée Fatehpur Sikri (« la ville de la victoire »). Rana Pratap Singh, cependant, a continuellement attaqué les Moghols et a pu conserver la majeure partie du royaume de ses ancêtres du vivant d »Akbar.

Annexion de l »Inde occidentale et orientale

Les prochains objectifs militaires d »Akbar étaient la conquête du Gujarat et du Bengale, qui reliaient l »Inde aux centres commerciaux d »Asie, d »Afrique et d »Europe par la mer d »Oman et le golfe du Bengale respectivement. En outre, le Gujarat avait été un refuge pour les nobles moghols rebelles, tandis qu »au Bengale, les Afghans exerçaient encore une influence considérable sous la direction de leur souverain, Sulaiman Khan Karrani. Akbar s »est d »abord attaqué au Gujarat, qui se trouvait à l »intersection des provinces mogholes du Rajputana et du Malwa. Le Gujarat, avec ses régions côtières, possédait des zones de riche production agricole dans sa plaine centrale, une production impressionnante de textiles et d »autres biens industriels, et les ports maritimes les plus actifs de l »Inde. Akbar avait l »intention de relier l »État maritime aux ressources massives des plaines indo-gangétiques. Cependant, le casus belli ostensible était que les rebelles Mirzas, qui avaient été chassés de l »Inde, opéraient maintenant à partir d »une base dans le sud du Gujarat. De plus, Akbar avait reçu des invitations de la part de cliques du Gujarat à évincer le roi régnant, ce qui servit de justification à son expédition militaire. En 1572, il occupa Ahmedabad, la capitale, et d »autres villes du nord, et fut proclamé souverain légitime du Gujarat. En 1573, il avait chassé les Mirzas qui, après avoir opposé une résistance symbolique, s »étaient réfugiés dans le Deccan. Surat, la capitale commerciale de la région et d »autres villes côtières capitulèrent bientôt devant les Moghols. Le roi, Muzaffar Shah III, a été surpris en train de se cacher dans un champ de maïs ; il a été mis à la retraite par Akbar avec une petite allocation.

Après avoir établi son autorité sur le Gujarat, Akbar retourne à Fatehpur Sikiri, où il construit le Buland Darwaza pour commémorer ses victoires, mais une rébellion des nobles afghans soutenus par le souverain rajput d »Idar, et les nouvelles intrigues des Mirzas l »obligent à retourner au Gujarat. Akbar traversa le Rajputana et atteignit Ahmedabad en onze jours – un voyage qui prenait normalement six semaines. L »armée moghole, en infériorité numérique, remporte alors une victoire décisive le 2 septembre 1573. Akbar a tué les chefs rebelles et a érigé une tour avec leurs têtes coupées. La conquête et la soumission du Gujarat se sont avérées très rentables pour les Moghols ; le territoire a rapporté un revenu de plus de cinq millions de roupies par an au trésor d »Akbar, après dépenses.

Akbar avait désormais vaincu la plupart des vestiges afghans en Inde. Le seul centre de pouvoir afghan se trouvait désormais au Bengale, où régnait Sulaiman Khan Karrani, un chef afghan dont la famille avait servi sous Sher Shah Suri. Si Sulaiman Khan évite scrupuleusement d »offenser Akbar, son fils, Daud Khan, qui lui a succédé en 1572, en décide autrement. Alors que Sulaiman Khan faisait lire la khutba au nom d »Akbar et reconnaissait la suprématie moghole, Daud Khan endossa les insignes de la royauté et ordonna que la khutba soit proclamée en son propre nom, au mépris d »Akbar. Munim Khan, le gouverneur moghol du Bihar, a reçu l »ordre de châtier Daud Khan, mais plus tard, Akbar lui-même s »est rendu au Bengale. C »était l »occasion de placer le commerce de l »est sous le contrôle des Moghols. En 1574, les Moghols ont pris Patna à Daud Khan, qui s »est enfui au Bengale. Akbar est retourné à Fatehpur Sikri et a laissé ses généraux terminer la campagne. L »armée moghole est ensuite victorieuse à la bataille de Tukaroi en 1575, ce qui entraîne l »annexion du Bengale et de certaines parties du Bihar qui étaient sous la domination de Daud Khan. Seule l »Orissa est restée aux mains de la dynastie Karrani en tant que fief de l »Empire moghol. Un an plus tard, cependant, Daud Khan se rebelle et tente de reprendre le Bengale. Il est vaincu par le général moghol Khan Jahan Quli et doit s »exiler. Daud Khan a ensuite été capturé et exécuté par les forces mogholes. Sa tête coupée a été envoyée à Akbar, tandis que ses membres ont été gibetés à Tandah, la capitale moghole du Bengale.

Campagnes en Afghanistan et en Asie centrale

Après ses conquêtes du Gujarat et du Bengale, Akbar est préoccupé par ses affaires intérieures. Il ne quitte pas Fatehpur Sikri pour une campagne militaire avant 1581, lorsque le Pendjab est à nouveau envahi par son frère, Mirza Muhammad Hakim. Akbar expulse son frère à Kaboul et poursuit sa route, déterminé à mettre fin une fois pour toutes à la menace de Muhammad Hakim. Contrairement au problème que ses prédécesseurs avaient rencontré pour inciter les nobles moghols à rester en Inde, le problème était maintenant de les faire quitter l »Inde. Ils avaient, selon Abul Fazl, « peur du froid de l »Afghanistan ». Les officiers hindous, quant à eux, étaient en outre inhibés par le tabou traditionnel de la traversée de l »Indus. Akbar, cependant, les a encouragés. Les soldats recevaient leur solde huit mois à l »avance. En août 1581, Akbar s »empare de Kaboul et s »installe dans l »ancienne citadelle de Babour. Il y reste trois semaines, en l »absence de son frère, qui s »est enfui dans les montagnes. Akbar laisse Kaboul aux mains de sa sœur, Bakht-un-Nissa Begum, et retourne en Inde. Il gracie son frère, qui prend de facto la direction de l »administration moghole à Kaboul, Bakht-un-Nissa restant le gouverneur officiel. Quelques années plus tard, en 1585, Muhammad Hakim meurt et Kaboul passe à nouveau entre les mains d »Akbar. Elle fut officiellement incorporée comme province de l »Empire moghol.

L »expédition de Kaboul marque le début d »une longue période d »activité sur les frontières nord de l »empire. Pendant treize ans, à partir de 1585, Akbar reste dans le nord, déplaçant sa capitale à Lahore, dans le Pendjab, tout en faisant face à des défis venant d »au-delà du col de Khyber. La menace la plus grave venait des Ouzbeks, la tribu qui avait chassé son grand-père, Babur, d »Asie centrale. Ils avaient été organisés sous la direction d »Abdullah Khan Shaybanid, un chef militaire compétent qui avait pris le Badakhshan et Balkh aux mains des lointains parents timourides d »Akbar, et dont les troupes ouzbèkes représentaient désormais un sérieux défi pour les frontières nord-ouest de l »Empire moghol. Les tribus afghanes de la frontière étaient également agitées, en partie à cause de l »hostilité des Yusufzai de Bajaur et Swat, et en partie à cause de l »activité d »un nouveau chef religieux, Bayazid, le fondateur de la secte Roshaniyya. On sait également que les Ouzbeks subventionnent les Afghans.

En 1586, Akbar a négocié un pacte avec Abdullah Khan dans lequel les Moghols acceptaient de rester neutres pendant l »invasion ouzbèke du Khorasan tenu par les Safavides. En retour, Abdullah Khan acceptait de ne pas soutenir, subventionner ou offrir un refuge aux tribus afghanes hostiles aux Moghols. Ainsi libéré, Akbar a commencé une série de campagnes pour pacifier les Yusufzais et autres rebelles. Akbar ordonna à Zain Khan de mener une expédition contre les tribus afghanes. Le Raja Birbal, un ministre renommé de la cour d »Akbar, se voit également confier le commandement militaire. L »expédition se révèle être un désastre et, lors de sa retraite des montagnes, Birbal et son entourage sont pris en embuscade et tués par les Afghans au col de Malandarai en février 1586. Akbar fait immédiatement déployer de nouvelles armées pour réinvestir les terres des Yusufzai sous le commandement du Raja Todar Mal. Au cours des six années suivantes, les Moghols ont contenu les Yusufzai dans les vallées montagneuses et ont forcé la soumission de nombreux chefs à Swat et Bajaur. Des dizaines de forts ont été construits et occupés pour sécuriser la région. La réponse d »Akbar a démontré sa capacité à exercer un contrôle militaire ferme sur les tribus afghanes.

Malgré son pacte avec les Ouzbeks, Akbar nourrissait le secret espoir de reconquérir l »Asie centrale à partir de l »actuel Afghanistan. Cependant, le Badakshan et Balkh sont restés fermement attachés aux dominations ouzbèkes. Les Moghols, sous la direction de son petit-fils, Shah Jahan, n »ont occupé les deux provinces que de manière transitoire, au milieu du XVIIe siècle. Néanmoins, le séjour d »Akbar aux frontières du nord a été très fructueux. Les dernières tribus afghanes rebelles ont été soumises en 1600. Le mouvement Roshaniyya est fermement réprimé. Les tribus Afridi et Orakzai, qui s »étaient soulevées sous les Roshaniyas, ont été subjuguées. Les chefs du mouvement sont capturés et poussés à l »exil. Jalaluddin, le fils du fondateur du mouvement Roshaniyya, Bayazid, a été tué en 1601 dans un combat avec les troupes mogholes près de Ghazni. La domination moghole sur l »Afghanistan actuel était enfin assurée, notamment après la disparition de la menace ouzbèke avec la mort d »Abdullah Khan en 1598.

Conquêtes dans la vallée de l »Indus

Alors qu »il était à Lahore pour traiter avec les Ouzbeks, Akbar avait cherché à soumettre la vallée de l »Indus pour sécuriser les provinces frontalières. Il a envoyé une armée pour conquérir le Cachemire dans le bassin supérieur de l »Indus lorsque, en 1585, Ali Shah, le roi régnant de la dynastie Shia Chak, a refusé d »envoyer son fils comme otage à la cour moghole. Ali Shah se rendit immédiatement aux Moghols, mais un autre de ses fils, Yaqub, se couronna roi et mena une résistance opiniâtre aux armées mogholes. Finalement, en juin 1589, Akbar lui-même a voyagé de Lahore à Srinagar pour recevoir la reddition de Yaqub et de ses forces rebelles. Le Baltistan et le Ladakh, qui étaient des provinces tibétaines adjacentes au Cachemire, ont prêté allégeance à Akbar. Les Moghols ont également entrepris de conquérir le Sind, dans la basse vallée de l »Indus. Depuis 1574, la forteresse septentrionale de Bhakkar était restée sous contrôle impérial. En 1586, le gouverneur moghol de Multan a essayé sans succès d »obtenir la capitulation de Mirza Jani Beg, le souverain indépendant de Thatta dans le sud du Sind. Akbar a répondu en envoyant une armée moghole assiéger Sehwan, la capitale fluviale de la région. Jani Beg a rassemblé une grande armée pour rencontrer les Moghols. Les forces mogholes, en infériorité numérique, ont vaincu les forces sindhies à la bataille de Sehwan. Après avoir subi d »autres défaites, Jani Beg s »est rendu aux Moghols en 1591 et, en 1593, a rendu hommage à Akbar à Lahore.

Subjugation de certaines parties du Baloutchistan

Dès 1586, une demi-douzaine de chefs baloutches, qui étaient encore sous la domination nominale des Panis afghans, avaient été persuadés de se rendre à la cour impériale et de reconnaître la vassalité d »Akbar. Dans le cadre des préparatifs de la prise de Kandahar aux Safavides, Akbar a ordonné aux forces mogholes de conquérir le reste des parties du Baluchistan tenues par les Afghans en 1595. Le général moghol, Mir Masum, a mené une attaque sur la forteresse de Sibi, située au nord-ouest de Quetta, et a vaincu une coalition de chefs locaux dans une bataille rangée. Ils ont été contraints de reconnaître la suprématie moghole et de se rendre à la cour d »Akbar. En conséquence, les parties pakistanaises et afghanes actuelles du Baloutchistan, y compris les zones de la région stratégique du Makran qui s »y trouvaient, ont fait partie de l »empire moghol. Les Moghols bordaient désormais le Kandahar, gouverné par les Perses, sur trois côtés.

Les Safavides et Kandahar

Kandahar est le nom donné par les historiens arabes à l »ancien royaume indien du Gandhara. Il était intimement lié aux Moghols depuis l »époque de leur ancêtre, Timur, le seigneur de la guerre qui avait conquis une grande partie de l »Asie occidentale, centrale et du Sud au 14e siècle. Toutefois, les Safavides la considéraient comme un appanage du territoire du Khorasan sous domination perse et déclaraient que son association avec les empereurs moghols était une usurpation. En 1558, alors qu »Akbar consolidait sa domination sur le nord de l »Inde, l »empereur safavide Tahmasp Ier s »était emparé de Kandahar et avait expulsé son gouverneur moghol. Pendant les trente années suivantes, la ville est restée sous domination perse. La récupération de Kandahar n »était pas une priorité pour Akbar, mais après son activité militaire prolongée aux frontières du nord, il était souhaitable de rétablir la domination moghole sur la région. Les conquêtes du Sind, du Cachemire et de certaines parties du Baloutchistan, ainsi que la consolidation en cours du pouvoir moghol sur l »Afghanistan actuel, ont renforcé la confiance d »Akbar. De plus, Kandahar était à ce moment-là menacée par les Ouzbeks, mais l »empereur de Perse, lui-même assiégé par les Turcs ottomans, ne pouvait pas envoyer de renforts. Les circonstances favorisèrent les Moghols.

En 1593, Akbar reçoit le prince safavide exilé, Rostam Mirza, après qu »il se soit brouillé avec sa famille. Rostam Mirza prêta allégeance aux Moghols ; il reçut le grade (mansab) de commandant de 5000 hommes et reçut Multan comme jagir. En proie à des raids ouzbeks constants, et voyant la réception de Rostom Mirza à la cour moghole, le prince safavide et gouverneur de Kandahar, Mozaffar Hosayn, a également accepté de passer aux mains des Moghols. Mozaffar Hosayn, qui était de toute façon dans une relation d »adversité avec son suzerain, Shah Abbas, a été accordé un rang de 5000 hommes, et sa fille Kandahari Begum a été mariée au petit-fils d »Akbar, le prince moghol, Khurram. Kandahar a finalement été sécurisée en 1595 avec l »arrivée d »une garnison dirigée par le général moghol, Shah Bayg Khan. La reconquête de Kandahar ne perturbe pas ouvertement les relations entre moghols et perses. Akbar et le Shah perse continuent à échanger des ambassadeurs et des cadeaux. Cependant, l »équation du pouvoir entre les deux avait désormais changé en faveur des Moghols.

Sultans du Deccan

En 1593, Akbar commence des opérations militaires contre les sultans du Deccan qui ne se sont pas soumis à son autorité. Il assiège le fort d »Ahmednagar en 1595, obligeant Chand Bibi à céder le Berar. Une révolte ultérieure obligea Akbar à prendre le fort en août 1600. Akbar a occupé Burhanpur et assiégé le fort d »Asirgarh en 1599, et l »a pris le 17 janvier 1601, lorsque Miran Bahadur Shah a refusé de soumettre Khandesh. Akbar établit alors les Subahs d »Ahmadnagar, de Berar et de Khandesh sous le Prince Daniyal. « À sa mort en 1605, Akbar contrôlait un vaste territoire allant du golfe du Bengale à Qandahar et Badakshan. Il touchait la mer de l »ouest au Sind et à Surat et était bien à cheval sur l »Inde centrale. »

Gouvernement politique

Le système de gouvernement central d »Akbar était basé sur le système qui avait évolué depuis le sultanat de Delhi, mais les fonctions des différents départements ont été soigneusement réorganisées en établissant des règles détaillées pour leur fonctionnement.

Fiscalité

Akbar entreprit de réformer l »administration des revenus fonciers de son empire en adoptant un système qui avait été utilisé par Sher Shah Suri. Une zone cultivée où les cultures poussaient bien était mesurée et taxée par des taux fixes basés sur la récolte et la productivité de la zone. Cependant, ce système mettait la paysannerie à rude épreuve car les taux d »imposition étaient fixés sur la base des prix pratiqués à la cour impériale, qui étaient souvent plus élevés que ceux pratiqués dans les campagnes. Akbar a opté pour un système décentralisé d »évaluation annuelle, mais celui-ci a entraîné la corruption des fonctionnaires locaux et a été abandonné en 1580, pour être remplacé par un système appelé dahsala. Dans le cadre de ce nouveau système, le revenu était calculé comme un tiers du produit moyen des dix années précédentes, à payer à l »État en espèces. Ce système a été affiné par la suite, en tenant compte des prix locaux et en regroupant les zones de productivité similaire dans des cercles d »évaluation. Des remises étaient accordées aux paysans en cas de mauvaise récolte en période d »inondation ou de sécheresse. Le système de dahsala d »Akbar (également connu sous le nom de zabti) est attribué au Raja Todar Mal, qui a également été officier des impôts sous Sher Shah Suri, et la structure de l »administration des impôts a été définie par ce dernier dans un mémorandum détaillé soumis à l »empereur en 1582-83.

D »autres méthodes locales d »évaluation ont été maintenues dans certaines régions. Les terres en jachère ou non cultivées étaient taxées à des taux concessionnels. Akbar a également encouragé activement l »amélioration et l »extension de l »agriculture. Le village est resté la principale unité d »évaluation des revenus. Les zamindars de chaque région étaient tenus de fournir des prêts et des outils agricoles en cas de besoin, d »encourager les agriculteurs à labourer autant de terres que possible et à semer des graines de qualité supérieure. En retour, les zamindars se voyaient accorder un droit héréditaire de percevoir une part des produits. Les paysans avaient un droit héréditaire de cultiver la terre tant qu »ils payaient le revenu foncier. Si le système d »évaluation des revenus se préoccupe de la petite paysannerie, il entretient également une certaine méfiance à l »égard des fonctionnaires du fisc. En effet, ces derniers ne se voyaient garantir que les trois quarts de leur salaire, le quart restant dépendant de la réalisation complète du revenu évalué.

Organisation militaire

Akbar a organisé son armée ainsi que la noblesse au moyen d »un système appelé le mansabdari. Selon ce système, chaque officier de l »armée se voyait attribuer un grade (un mansabdar) et un nombre de cavaliers qu »il devait fournir à l »armée impériale. Les mansabdars étaient divisés en 33 classes. Les trois premiers rangs de commandement, allant de 7000 à 10000 hommes, étaient normalement réservés aux princes. Les autres rangs compris entre 10 et 5000 étaient attribués à d »autres membres de la noblesse. L »armée permanente de l »empire était assez réduite et les forces impériales étaient principalement constituées de contingents entretenus par les mansabdars. Les personnes étaient normalement nommées à un mansab de rang inférieur, puis promues, en fonction de leur mérite ainsi que de la faveur de l »empereur. Chaque mansabdar était tenu d »entretenir un certain nombre de cavaliers et deux fois plus de chevaux. Le nombre de chevaux était plus important car il fallait les faire reposer et les remplacer rapidement en temps de guerre. Akbar prenait des mesures strictes pour s »assurer que la qualité des forces armées était maintenue à un niveau élevé ; les chevaux étaient régulièrement inspectés et seuls des chevaux arabes étaient normalement employés. Les mansabdars étaient bien rémunérés pour leurs services et constituaient le service militaire le mieux payé au monde à l »époque.

Capital

Akbar était un disciple de Salim Chishti, un saint homme qui vivait dans la région de Sikri, près d »Agra. Estimant que cette région lui portait chance, il y fit construire une mosquée à l »usage du prêtre. Par la suite, il a célébré les victoires sur Chittor et Ranthambore en posant les fondations d »une nouvelle capitale fortifiée, à 23 miles (37 km) à l »ouest d »Agra en 1569, qui a été nommée Fatehpur (« ville de la victoire ») après la conquête du Gujarat en 1573 et qui a ensuite été connue sous le nom de Fatehpur Sikri afin de la distinguer des autres villes portant le même nom. Des palais pour chacune des grandes reines d »Akbar, un immense lac artificiel et de somptueuses cours remplies d »eau y ont été construits. Cependant, la ville fut rapidement abandonnée et la capitale fut transférée à Lahore en 1585. La raison en est peut-être que l »approvisionnement en eau à Fatehpur Sikri était insuffisant ou de mauvaise qualité. Ou, comme le pensent certains historiens, Akbar devait s »occuper des régions du nord-ouest de son empire et a donc déplacé sa capitale vers le nord-ouest. D »autres sources indiquent qu »Akbar s »est simplement désintéressé de la ville ou a réalisé qu »elle n »était pas défendable militairement. En 1599, Akbar a ramené sa capitale à Agra, où il a régné jusqu »à sa mort.

Commerce

Le règne d »Akbar s »est caractérisé par une expansion commerciale. Le gouvernement moghol encourageait les commerçants, assurait la protection et la sécurité des transactions et prélevait un droit de douane très faible pour stimuler le commerce extérieur. En outre, il s »efforçait de favoriser un climat propice au commerce en exigeant des administrateurs locaux qu »ils restituent aux commerçants les marchandises volées sur leur territoire. Pour minimiser de tels incidents, des bandes de policiers de la route appelées rahdars ont été recrutées pour patrouiller les routes et assurer la sécurité des commerçants. D »autres mesures actives ont été prises, notamment la construction et la protection des voies de commerce et de communication. En effet, Akbar a déployé des efforts concertés pour améliorer les routes afin de faciliter l »utilisation de véhicules à roues dans le col de Khyber, la route la plus populaire fréquentée par les commerçants et les voyageurs qui se rendaient de Kaboul en Inde moghole. Il a également occupé stratégiquement les villes de Multan et de Lahore, au nord-ouest du Pendjab, et a construit de grands forts, comme celui d »Attock, près du croisement de la Grand Trunk Road et de l »Indus, ainsi qu »un réseau de forts plus petits, appelés thanas, tout au long de la frontière, afin de sécuriser le commerce terrestre avec la Perse et l »Asie centrale.

Pièces de monnaie

Akbar était un grand innovateur en matière de monnayage. Les pièces d »Akbar ont ouvert un nouveau chapitre dans l »histoire numismatique de l »Inde. Les pièces du grand-père d »Akbar, Babur, et de son père, Humayun, sont rudimentaires et dépourvues de toute innovation, car le premier était occupé à jeter les bases de la domination moghole en Inde, tandis que le second a été chassé par l »Afghan Sher Shah Suri et est revenu sur le trône pour mourir un an plus tard. Si le règne de Babur et de Humayun a été marqué par l »agitation, celui d »Akbar, relativement long (50 ans), lui a permis d »expérimenter la frappe de monnaie.

Akbar a introduit des pièces avec des motifs floraux décoratifs, des bordures en pointillé, des quatre-feuilles et d »autres types. Ses pièces étaient à la fois rondes et carrées, avec une pièce unique en forme de « mehrab » (losange) qui met en valeur la calligraphie numismatique dans toute sa splendeur. La pièce d »or de type portrait d »Akbar (Mohur) est généralement attribuée à son fils, le prince Salim (futur empereur Jahangir), qui s »était rebellé et avait ensuite cherché à se réconcilier en frappant et en présentant à son père des Mohur en or portant le portrait d »Akbar. La vision tolérante d »Akbar est représentée par le type de pièce d »argent « Ram-Sita », tandis que pendant la dernière partie du règne d »Akbar, nous voyons des pièces illustrant le concept de la religion « Din-e-ilahi » nouvellement promue par Akbar avec les pièces de type Ilahi et Jalla Jalal-Hu.

Les pièces de gauche représentent des exemples de ces concepts novateurs introduits par Akbar, qui ont créé le précédent pour les pièces mogholes, lequel a été affiné et perfectionné par son fils, Jahangir, et plus tard par son petit-fils, Shah Jahan.

Alliances matrimoniales

La pratique consistant à arranger des mariages entre des princesses hindoues et des rois musulmans était connue bien avant l »époque d »Akbar, mais dans la plupart des cas, ces mariages ne débouchaient pas sur des relations stables entre les familles concernées, et les femmes étaient perdues pour leur famille et ne revenaient pas après le mariage.

Cependant, la politique d »Akbar en matière d »alliances matrimoniales a marqué une rupture en Inde par rapport à la pratique antérieure, dans la mesure où le mariage lui-même marquait le début d »un nouvel ordre de relations, dans lequel les Rajputs hindous qui lui épousaient leurs filles ou leurs sœurs étaient traités sur un pied d »égalité avec ses beaux-pères et beaux-frères musulmans à tous égards, à l »exception du fait qu »ils pouvaient dîner et prier avec lui ou prendre des épouses musulmanes. Ces Rajputs sont devenus membres de sa cour et le mariage de leurs filles ou de leurs sœurs avec un musulman a cessé d »être un signe de dégradation, sauf pour certains éléments orgueilleux qui le considéraient encore comme un signe d »humiliation.

Le Raja Bharmal, Raja Kacchwaha Rajput du petit royaume d »Amer, qui était venu à la cour d »Akbar peu après l »accession de ce dernier, conclut une alliance en donnant sa fille en mariage à l »empereur. Bharmal fut fait noble de haut rang à la cour impériale, et par la suite son fils Bhagwant Das et son petit-fils Man Singh atteignirent également des rangs élevés dans la noblesse.

D »autres royaumes Rajput ont également établi des alliances matrimoniales avec Akbar, mais le mariage n »était pas une condition préalable à la formation d »alliances. Deux clans Rajput majeurs restèrent à l »écart – les Sisodiyas de Mewar et les Hadas de Ranthambore. Dans un autre tournant du règne d »Akbar, Raja Man Singh Ier d »Amber est allé avec Akbar rencontrer le chef Hada, Surjan Hada, pour conclure une alliance. Surjan accepta une alliance à la condition qu »Akbar n »épouse aucune de ses filles. En conséquence, aucune alliance matrimoniale n »a été conclue, mais Surjan a été fait noble et placé à la tête de Garh-Katanga.

L »effet politique de ces alliances est considérable. Si certaines femmes rajpoutes qui entraient dans le harem d »Akbar se convertissaient à l »islam, elles bénéficiaient généralement d »une liberté religieuse totale, et leurs proches, qui continuaient à rester hindous, formaient une partie importante de la noblesse et servaient à exprimer les opinions de la majorité de la population à la cour impériale. L »interaction entre les nobles hindous et musulmans de la cour impériale a permis l »échange de pensées et le mélange des deux cultures. En outre, les nouvelles générations de la lignée moghole représentaient une fusion du sang moghol et rajpoute, renforçant ainsi les liens entre les deux. En conséquence, les Rajputs sont devenus les alliés les plus solides des Moghols, et les soldats et généraux Rajputs ont combattu pour l »armée moghole sous Akbar, la dirigeant dans plusieurs campagnes dont la conquête du Gujarat en 1572. La politique de tolérance religieuse d »Akbar a fait en sorte que les emplois dans l »administration impériale soient ouverts à tous sur la base du mérite, indépendamment de la croyance, ce qui a conduit à une augmentation de la force des services administratifs de l »empire.

Une autre légende veut que la fille d »Akbar, Meherunnissa, se soit éprise de Tansen et ait joué un rôle dans sa venue à la cour d »Akbar. Tansen s »est converti de l »hindouisme à l »islam, apparemment à la veille de son mariage avec la fille d »Akbar.

Relations avec les Portugais

Au moment de l »ascension d »Akbar en 1556, les Portugais avaient établi plusieurs forteresses et usines sur la côte ouest du sous-continent, et contrôlaient largement la navigation et le commerce maritime dans cette région. En conséquence de ce colonialisme, toutes les autres entités commerciales étaient soumises aux conditions des Portugais, ce que les souverains et les commerçants de l »époque, dont Bahadur Shah du Gujarat, n »appréciaient guère.

En 1572, l »Empire moghol annexa le Gujarat et obtint son premier accès à la mer après que des fonctionnaires locaux eurent informé Akbar que les Portugais avaient commencé à exercer leur contrôle dans l »océan Indien. Akbar était donc conscient de la menace que représentait la présence des Portugais et se contentait d »obtenir d »eux un cartaz (permis) pour naviguer dans la région du golfe Persique. Lors de la première rencontre entre les Moghols et les Portugais pendant le siège de Surat en 1572, les Portugais, reconnaissant la force supérieure de l »armée moghole, ont choisi d »adopter la diplomatie plutôt que la guerre. Le gouverneur portugais, à la demande d »Akbar, lui a envoyé un ambassadeur pour établir des relations amicales. Les efforts d »Akbar pour acheter et obtenir des Portugais certaines de leurs pièces d »artillerie compactes n »ont pas abouti et Akbar n »a donc pas pu établir la marine moghole le long de la côte du Gujarat.

Akbar accepta l »offre de la diplomatie, mais les Portugais ne cessèrent d »affirmer leur autorité et leur pouvoir dans l »océan Indien ; en fait, Akbar fut très inquiet lorsqu »il dut demander une autorisation aux Portugais avant que les navires de l »Empire moghol ne puissent partir pour le pèlerinage du Hajj à la Mecque et à Médine. En 1573, il a publié un firman ordonnant aux fonctionnaires administratifs moghols du Gujarat de ne pas provoquer les Portugais sur le territoire qu »ils détenaient à Daman. Les Portugais, à leur tour, ont délivré des laissez-passer aux membres de la famille d »Akbar pour le Hajj à la Mecque. Les Portugais ont fait mention du statut extraordinaire du navire et du statut spécial à accorder à ses occupants.

En septembre 1579, des jésuites de Goa ont été invités à se rendre à la cour d »Akbar. L »empereur fait traduire le Nouveau Testament par ses scribes et accorde aux jésuites la liberté de prêcher l »Évangile. L »un de ses fils, le sultan Murad Mirza, est confié à Antoni de Montserrat pour son éducation. Lors des débats à la cour, les jésuites ne se sont pas limités à l »exposition de leurs propres croyances, mais ont également critiqué l »Islam et Muhammad. Leurs commentaires ont rendu furieux les Imams et les Ulama, qui se sont opposés à ces propos, mais Akbar a ordonné que leurs commentaires soient enregistrés et a observé attentivement les Jésuites et leur comportement. Cet événement a été suivi d »une rébellion des clercs musulmans en 1581, menée par Mullah Muhammad Yazdi et Muiz-ul-Mulk, le principal Qadi du Bengale ; les rebelles voulaient renverser Akbar et insérer son frère Mirza Muhammad Hakim, souverain de Kaboul, sur le trône moghol. Akbar réussit à vaincre les rebelles, mais il était devenu plus prudent quant à ses invités et à ses proclamations, qu »il vérifiait ensuite soigneusement auprès de ses conseillers.

Relations avec l »Empire ottoman

En 1555, alors qu »Akbar était encore un enfant, l »amiral ottoman Seydi Ali Reis a rendu visite à l »empereur moghol Humayun. En 1569, pendant les premières années du règne d »Akbar, un autre amiral ottoman Kurtoğlu Hızır Reis est arrivé sur les côtes de l »Empire moghol. Ces amiraux ottomans cherchaient à mettre fin aux menaces croissantes de l »Empire portugais lors de leurs campagnes dans l »océan Indien. Pendant son règne, Akbar lui-même est connu pour avoir envoyé six documents s »adressant au sultan ottoman Soliman le Magnifique.

En 1576, Akbar envoie un très important contingent de pèlerins dirigé par le Khwaja Sultan Naqshbandi, Yahya Saleh, avec 600 000 pièces d »or et d »argent, 12 000 Kaftans d »honneur et d »importantes cargaisons de riz. En octobre 1576, Akbar envoie une délégation comprenant des membres de sa famille, dont sa tante Gulbadan Begum et sa consœur Salima, au Hajj par deux navires de Surat dont un navire ottoman, qui atteignent le port de Djeddah en 1577 et se dirigent ensuite vers La Mecque et Médine. Quatre autres caravanes ont été envoyées de 1577 à 1580, avec des cadeaux exquis pour les autorités de La Mecque et de Médine.

L »entourage impérial moghol est resté à la Mecque et à Médine pendant près de quatre ans et a assisté au Hajj à quatre reprises. Pendant cette période, Akbar a financé les pèlerinages de nombreux musulmans pauvres de l »empire moghol et a également financé les fondations de la loge des derviches de l »ordre soufi Qadiriyya dans le Hedjaz. Les moghols ont fini par se rendre à Surat, et leur retour a été facilité par le pacha ottoman de Djeddah. Grâce aux tentatives d »Akbar de renforcer la présence moghole à la Mecque et à Médine, les Sharif locaux ont commencé à avoir davantage confiance dans le soutien financier fourni par l »Empire moghol, réduisant ainsi leur dépendance vis-à-vis de la générosité ottomane. Le commerce entre l »Empire moghol et l »Empire ottoman s »est également développé au cours de cette période. En fait, on sait que des marchands fidèles à Akbar ont atteint Alep après avoir remonté le fleuve par le port de Bassora.

Selon certains récits, Akbar a exprimé le désir de former une alliance avec les Portugais, principalement pour faire avancer ses intérêts, mais à chaque fois que les Portugais ont tenté d »envahir les Ottomans, Akbar s »est montré défaillant. En 1587, une flotte portugaise envoyée pour attaquer le Yémen a été férocement mise en déroute et vaincue par la marine ottomane ; par la suite, l »alliance moghole-portugaise s »est immédiatement effondrée, principalement en raison de la pression continue exercée par les prestigieux vassaux de l »Empire moghol à Janjira.

Relations avec la dynastie safavide

Les Safavides et les Moghols avaient une longue histoire de relations diplomatiques, le souverain safavide Tahmasp I ayant donné refuge à Humayun lorsque celui-ci a dû fuir le sous-continent indien après sa défaite contre Sher Shah Suri. Cependant, les Safavides différaient des Moghols et des Ottomans sunnites en suivant la secte chiite de l »Islam. L »un des conflits les plus anciens entre les Safavides et les Moghols concernait le contrôle de la ville de Qandahar dans la région de l »Hindukush, qui constitue la frontière entre les deux empires. La région de l »Hindukush était militairement très importante en raison de sa géographie, et les stratèges de l »époque l »avaient bien compris. Par conséquent, la ville, qui était administrée par Bairam Khan au moment de l »accession d »Akbar, a été envahie et capturée par le souverain perse Husain Mirza, un cousin de Tahmasp I, en 1558. Par la suite, Bairam Khan a envoyé un émissaire à la cour de Tahmasp I dans le but de maintenir des relations pacifiques avec les Safavides. Ce geste fut réciproque et une relation cordiale continua à prévaloir entre les deux empires pendant les deux premières décennies du règne d »Akbar. Cependant, la mort de Tahmasp Ier en 1576 entraîne une guerre civile et une instabilité dans l »empire safavide, et les relations diplomatiques entre les deux empires cessent pendant plus d »une décennie. Elles ne furent rétablies qu »en 1587, après l »accession de Shah Abbas au trône safavide. Peu de temps après, l »armée d »Akbar acheva l »annexion de Kaboul et, afin de sécuriser davantage les frontières nord-ouest de son empire, elle se dirigea vers Qandahar. La ville capitule sans résistance le 18 avril 1595, et le souverain Muzaffar Hussain s »installe à la cour d »Akbar. Qandahar reste en possession des moghols, et l »Hindukush, la frontière occidentale de l »empire, pendant plusieurs décennies jusqu »à l »expédition de Shah Jahan au Badakhshan en 1646. Des relations diplomatiques ont été maintenues entre les cours safavide et moghole jusqu »à la fin du règne d »Akbar.

Relations avec les autres royaumes contemporains

Vincent Arthur Smith observe que le marchand Mildenhall a été employé en 1600, alors que l »établissement de la compagnie était en cours d »ajustement, pour porter une lettre de la reine Elizabeth à Akbar demandant la liberté de commercer dans ses dominions à des conditions aussi bonnes que celles dont jouissaient les Portugais.

Akbar a également reçu la visite de l »explorateur français Pierre Malherbe.

On pense qu »Akbar, ainsi que sa mère et d »autres membres de sa famille, étaient des musulmans sunnites hanafi. Ses premiers jours se déroulent dans une atmosphère où les sentiments libéraux sont encouragés et où l »étroitesse d »esprit religieuse est désapprouvée. À partir du 15e siècle, un certain nombre de souverains dans diverses régions du pays ont adopté une politique plus libérale de tolérance religieuse, tentant de favoriser l »harmonie communautaire entre hindous et musulmans. Ces sentiments étaient auparavant encouragés par les enseignements de saints populaires tels que Guru Nanak, Kabir et Chaitanya, les vers du poète persan Hafez qui prônaient la sympathie humaine et une vision libérale, ainsi que l »éthique timuride de tolérance religieuse dans l »empire, qui a persisté dans la politique de l »époque de Timur à Humayun, et a influencé la politique de tolérance d »Akbar en matière de religion. En outre, ses tuteurs d »enfance, parmi lesquels se trouvaient deux chiites iraniens, étaient largement au-dessus des préjugés sectaires et ont largement contribué à l »inclination ultérieure d »Akbar pour la tolérance religieuse.

Akbar a parrainé des débats religieux entre différents groupes de musulmans (sunnites, chiites, ismaéliens et soufis), de parsis, d »hindous (shaivites et vaishnavas), de sikhs, de jaïns, de juifs, de jésuites et de matérialistes, mais il avait un penchant pour le soufisme : il proclamait que « la sagesse du Vedanta est la sagesse du soufisme ».

Lorsqu »il était à Fatehpur Sikri, il organisait des discussions car il aimait connaître les croyances religieuses des autres. Un jour, il a appris que les croyants des autres religions étaient souvent intolérants envers les autres croyances religieuses. C »est ainsi qu »il a eu l »idée d »une nouvelle religion, Sulh-e-kul, qui signifie paix universelle. Son idée de cette religion ne faisait pas de discrimination envers les autres religions et se concentrait sur les idées de paix, d »unité et de tolérance.

Association avec l »aristocratie musulmane

Pendant la première partie de son règne, Akbar adopte une attitude de répression à l »égard des sectes musulmanes condamnées par l »orthodoxie comme hérétiques. En 1567, sur les conseils du Shaikh Abdu »n Nabi, il ordonna l »exhumation de Mir Murtaza Sharifi Shirazi – un chiite enterré à Delhi – en raison de la proximité de sa tombe avec celle de l »Amir Khusrau, arguant qu »un « hérétique » ne pouvait être enterré si près de la tombe d »un saint sunnite, reflétant ainsi une attitude restrictive à l »égard des chiites, qui persista jusqu »au début des années 1570. Il supprima le mahdavisme en 1573 lors de sa campagne au Gujarat, au cours de laquelle le chef mahdavi Bandagi Miyan Sheik Mustafa fut arrêté et amené enchaîné devant la cour pour être débattu, puis libéré au bout de dix-huit mois. Cependant, à partir du début des années 1570, Akbar subit de plus en plus l »influence du mysticisme soufi panthéiste, ce qui provoque un grand changement dans ses perspectives et aboutit à son abandon de l »islam orthodoxe tel qu »il était traditionnellement professé, au profit d »un nouveau concept d »islam transcendant les limites de la religion. En conséquence, durant la seconde moitié de son règne, il adopte une politique de tolérance envers les chiites et déclare l »interdiction des conflits entre chiites et sunnites, et l »empire reste neutre en matière de conflits sectaires internes. En 1578, l »empereur moghol Akbar se qualifiait lui-même de manière célèbre :

Empereur de l »Islam, émir des croyants, ombre de Dieu sur terre, Abul Fath Jalal-ud-din Muhammad Akbar Badshah Ghazi (dont Allah perpétue l »empire), est un souverain très juste, très sage et très craignant.

En 1580, une rébellion éclate dans la partie orientale de l »empire d »Akbar, et un certain nombre de fatwas, déclarant Akbar hérétique, sont émises par des Qazis. Akbar a réprimé la rébellion et infligé de sévères punitions aux Qazis. Pour renforcer sa position face aux qazis, Akbar publie une mazhar, ou déclaration, qui est signée par tous les principaux oulémas en 1579. Le mazhar affirmait qu »Akbar était le khalife de l »époque, un rang supérieur à celui de mujtahid : en cas de divergence d »opinion entre les mujtahids, Akbar pouvait choisir n »importe quelle opinion et pouvait également émettre des décrets qui n »allaient pas à l »encontre du nass. Étant donné les conflits sectaires islamiques qui régnaient à l »époque dans diverses régions du pays, on pense que le Mazhar a contribué à stabiliser la situation religieuse dans l »empire. Il a rendu Akbar très puissant en raison de la suprématie totale accordée au khalife par l »Islam, et l »a également aidé à éliminer l »influence religieuse et politique du khalife ottoman sur ses sujets, s »assurant ainsi leur entière loyauté envers lui.

Tout au long de son règne, Akbar a été le mécène d »érudits musulmans influents tels que Mir Ahmed Nasrallah Thattvi et Tahir Muhammad Thattvi.

Chaque fois qu »Akbar assistait à une congrégation dans une mosquée, la proclamation suivante était faite :

Le Seigneur m »a donné le Royaume, Il m »a rendu sage, fort et courageux, Il me guide à travers le droit et la vérité, Remplissant mon esprit avec l »amour de la vérité, Aucune louange de l »homme ne pourrait résumer son état, Allah Hu Akbar, Dieu est grand.

Din-i-Ilahi

Akbar était profondément intéressé par les questions religieuses et philosophiques. Musulman orthodoxe à l »origine, il est plus tard influencé par le mysticisme soufi prêché dans le pays à cette époque et s »éloigne de l »orthodoxie, nommant à sa cour plusieurs personnes talentueuses aux idées libérales, dont Abul Fazl, Faizi et Birbal. En 1575, il fait construire à Fatehpur Sikri une salle appelée Ibadat Khana (« Maison de culte »), dans laquelle il invite des théologiens, des mystiques et certains courtisans réputés pour leurs réalisations intellectuelles et discute avec eux de questions de spiritualité. Ces discussions, initialement réservées aux musulmans, étaient acrimonieuses et amenaient les participants à se crier dessus et à s »injurier. Bouleversé par cette situation, Akbar ouvre l »Ibadat Khana aux personnes de toutes les religions ainsi qu »aux athées, ce qui a pour effet d »élargir le champ des discussions et de les étendre à des domaines tels que la validité du Coran et la nature de Dieu. Cela a choqué les théologiens orthodoxes, qui ont cherché à discréditer Akbar en faisant circuler des rumeurs sur son désir d »abandonner l »Islam.

Les efforts d »Akbar pour créer un point de rencontre entre les représentants des différentes religions n »ont pas été couronnés de succès, car chacun d »entre eux a tenté d »affirmer la supériorité de sa religion respective en dénonçant les autres religions. Entre-temps, les débats à l »Ibadat Khana sont devenus plus acrimonieux et, contrairement à leur objectif d »aboutir à une meilleure compréhension entre les religions, ils ont plutôt conduit à une plus grande amertume entre elles, ce qui a conduit Akbar à mettre fin aux débats en 1582. Cependant, son interaction avec divers théologiens religieux l »avait convaincu que, malgré leurs différences, toutes les religions avaient plusieurs bonnes pratiques, qu »il a cherché à combiner dans un nouveau mouvement religieux connu sous le nom de Din-i-Ilahi.

Certains érudits modernes affirment qu »Akbar n »a pas initié une nouvelle religion mais a plutôt introduit ce que le Dr Oscar R. Gómez appelle la perspective transthéiste du bouddhisme tantrique tibétain, et qu »il n »a pas utilisé le mot Din-i-Ilahi. D »après les événements contemporains à la cour moghole, Akbar était en effet irrité par les actes de détournement de richesse commis par de nombreux religieux musulmans de haut niveau.

Le prétendu Din-i-Ilahi était davantage un système éthique et aurait interdit la luxure, la sensualité, la médisance et l »orgueil, les considérant comme des péchés. La piété, la prudence, l »abstinence et la bonté sont les vertus essentielles. L »âme est encouragée à se purifier en aspirant à Dieu. Le célibat est respecté, la chasteté est imposée, l »abattage des animaux est interdit et il n »existe pas d »écritures sacrées ni de hiérarchie sacerdotale. Cependant, un notable de la cour d »Akbar, Aziz Koka, lui a écrit une lettre de La Mecque en 1594, dans laquelle il affirmait que le discipulat encouragé par Akbar n »était rien d »autre qu »un désir de la part d »Akbar d »afficher sa supériorité en matière de religion. Pour commémorer le Din-e-Ilahi, il a changé le nom de Prayag en Allahabad (prononcé comme ilahabad) en 1583.

Il a été avancé que la théorie selon laquelle le Din-i-Ilahi était une nouvelle religion était une idée fausse née des traductions erronées des travaux d »Abul Fazl par les historiens britanniques ultérieurs. Cependant, il est également admis que la politique de sulh-e-kul, qui constitue l »essence du Din-i-Ilahi, a été adoptée par Akbar non seulement à des fins religieuses mais aussi dans le cadre de la politique administrative impériale générale. Cette politique a également servi de base à la politique de tolérance religieuse d »Akbar. Au moment de la mort d »Akbar en 1605, il n »y avait aucun signe de mécontentement parmi ses sujets musulmans, et même un théologien comme Abdu »l Haq avait l »impression que des liens étroits subsistaient.

Relation avec les hindous

Akbar a décrété que les hindous qui avaient été forcés de se convertir à l »islam pouvaient se reconvertir à l »hindouisme sans encourir la peine de mort. À l »époque de sa tolérance, il était si apprécié des hindous que de nombreuses références à lui sont faites et que ses éloges sont chantés dans des chansons et des hymnes religieux.

Akbar pratiquait plusieurs coutumes hindoues. Il célèbre Diwali, autorise les prêtres brahmanes à nouer des cordons de bijoux autour de ses poignets en guise de bénédiction et, suivant son exemple, de nombreux nobles se mettent à porter des rakhi (amulettes de protection). Il renonça au bœuf et interdit la vente de toutes les viandes certains jours.

Même son fils Jahangir et son petit-fils Shahjahan ont maintenu de nombreuses concessions d »Akbar, comme l »interdiction de l »abattage des vaches, la consommation de plats végétariens certains jours de la semaine et la consommation exclusive d »eau du Gange. Même s »il se trouvait dans le Pendjab, à 200 miles du Gange, l »eau était scellée dans de grandes jarres et transportée jusqu »à lui. Il appelait l »eau du Gange « l »eau de l »immortalité ».

Relation avec les Jains

Akbar discutait régulièrement avec des érudits jaïns et était également très influencé par leurs enseignements. Sa première rencontre avec les rituels jaïns a lieu lorsqu »il assiste à la procession d »une shravaka jaïne nommée Champa après un jeûne de six mois. Impressionné par sa puissance et sa dévotion, il invita son guru, ou maître spirituel, Acharya Hiravijaya Suri à Fatehpur Sikri. Acharya accepta l »invitation et commença sa marche vers la capitale moghole depuis le Gujarat.

Akbar a été impressionné par les qualités scolaires et le caractère de l »Acharya. Il a tenu plusieurs dialogues interconfessionnels avec des philosophes de différentes religions. Les arguments des Jaïns contre la consommation de viande l »ont persuadé de devenir végétarien. Akbar a également émis de nombreux ordres impériaux favorables aux intérêts des Jains, comme l »interdiction de l »abattage des animaux. Les auteurs jaïns ont également relaté leur expérience à la cour moghole dans des textes sanskrits qui sont encore largement inconnus des historiens moghols.

La Cour suprême indienne a cité des exemples de coexistence de l »architecture jaïne et moghole, qualifiant Akbar d » »architecte de l »Inde moderne » et affirmant qu » »il avait un grand respect » pour le jaïnisme. En 1584, 1592 et 1598, Akbar avait déclaré l » »Amari Ghosana », qui interdisait l »abattage des animaux pendant le Paryushan et le Mahavira Janma Kalyanak. Il a supprimé la taxe Jazia des lieux de pèlerinage jaïns comme Palitana.Santichandra, disciple de Suri, a été envoyé à l »empereur, qui à son tour a laissé ses disciples Bhanuchandra et Siddhichandra à la cour. Akbar invita à nouveau à sa cour le successeur de Hiravijaya Suri, Vijayasena Suri, qui lui rendit visite entre 1593 et 1595.

La tolérance religieuse d »Akbar n »a pas été suivie par son fils Jahangir, qui a même menacé l »ancien ami d »Akbar, Bhanuchandra.

Personnalité

Le règne d »Akbar a été largement décrit par l »historien de sa cour, Abul Fazl, dans les livres Akbarnama et Ain-i-akbari. Parmi les autres sources contemporaines du règne d »Akbar figurent les ouvrages de Badayuni, Shaikhzada Rashidi et Shaikh Ahmed Sirhindi.

Akbar était un guerrier, un empereur, un général, un dresseur d »animaux (il était réputé pour avoir gardé des milliers de guépards de chasse pendant son règne et en avoir dressé beaucoup lui-même) et un théologien. On pense qu »il était dyslexique, mais on lui faisait la lecture tous les jours et il avait une mémoire remarquable.

On dit d »Akbar qu »il était un empereur sage et qu »il savait juger les gens. Son fils et héritier, Jahangir, a écrit des louanges effusives du caractère d »Akbar dans ses mémoires, ainsi que des dizaines d »anecdotes pour illustrer ses vertus. Selon Jahangir, Akbar était « de la teinte du blé ; ses yeux et ses sourcils étaient noirs et son teint plutôt foncé que clair ». Antoni de Montserrat, le jésuite catalan qui a visité sa cour, l »a décrit comme suit :

« On peut facilement reconnaître, même au premier coup d »œil, qu »il s »agit du roi. Il a de larges épaules, des jambes un peu arquées bien adaptées à l »équitation, et un teint brun clair. Il porte la tête penchée vers l »épaule droite. Son front est large et ouvert, ses yeux sont si vifs et si brillants qu »ils ressemblent à une mer qui scintille au soleil. Ses cils sont très longs. Ses sourcils ne sont pas très marqués. Son nez est droit et petit, mais pas insignifiant. Ses narines sont largement ouvertes, comme par dérision. Entre la narine gauche et la lèvre supérieure, il y a un grain de beauté. Il se rase la barbe mais porte une moustache. Il boite de la jambe gauche bien qu »il n »ait jamais reçu de blessure à cet endroit ».

Akbar n »était pas grand mais puissamment bâti et très agile. Il s »est également distingué par divers actes de courage. L »un de ces actes s »est produit sur le chemin du retour de Malwa à Agra, alors qu »Akbar avait 19 ans. Akbar chevauchait seul, précédant son escorte, et fut confronté à une tigresse qui, avec ses petits, sortit des arbustes sur son chemin. Lorsque la tigresse a chargé l »empereur, celui-ci aurait abattu l »animal d »un seul coup d »épée. Ses assistants qui s »approchaient ont trouvé l »empereur se tenant tranquillement à côté de l »animal mort.

Abul Fazl, et même le critique hostile Badayuni, l »ont décrit comme ayant une personnalité dominante. Il était remarquable pour son commandement au combat et, « comme Alexandre de Macédoine, était toujours prêt à risquer sa vie, quelles que soient les conséquences politiques ». Il plongeait souvent sur son cheval dans la rivière en crue pendant les saisons des pluies et la traversait sans encombre. Il se livrait rarement à la cruauté et on dit qu »il était affectueux envers ses proches. Il a pardonné à son frère Hakim, qui était un rebelle repenti. Mais en de rares occasions, il a traité cruellement les délinquants, comme son oncle maternel Muazzam et son frère adoptif Adham Khan, qui a été défenestré deux fois pour avoir attiré la colère d »Akbar.

On dit qu »il était extrêmement modéré dans son régime alimentaire. Ain-e-Akbari mentionne qu »au cours de ses voyages et aussi chez lui, Akbar buvait de l »eau du Gange, qu »il appelait « l »eau de l »immortalité ». Des personnes spéciales étaient postées à Sorun et plus tard à Haridwar pour envoyer de l »eau, dans des jarres scellées, partout où il était en poste. Selon les mémoires de Jahangir, il était friand de fruits et n »avait que peu de goût pour la viande, qu »il a cessé de manger dans ses dernières années.

Akbar s »est également rendu une fois à Vrindavan, considérée comme le lieu de naissance de Krishna, en 1570, et a donné l »autorisation de construire quatre temples par les Gaudiya Vaishnavas, à savoir Madana-mohana, Govindaji, Gopinatha et Jugal Kisore.

Pour défendre son point de vue selon lequel la parole est issue de l »ouïe, il a mené une expérience de privation de langage et a fait élever des enfants en isolement, sans qu »on leur parle, et a fait remarquer qu »en grandissant, ils restaient muets.

Hagiographie

Pendant le règne d »Akbar, le processus continu de discours interreligieux et de syncrétisme a donné lieu à une série d »attributions religieuses à son égard, en termes de positions d »assimilation, de doute ou d »incertitude, qu »il a lui-même aidées ou laissées incontestées. Ces récits hagiographiques d »Akbar ont traversé un large éventail d »espaces confessionnels et sectaires, y compris plusieurs récits de Parsis, de Jains et de missionnaires jésuites, outre les récits contemporains de l »orthodoxie brahmanique et musulmane. Les sectes et les dénominations existantes, ainsi que diverses figures religieuses qui représentaient le culte populaire, estimaient avoir un droit sur lui. La diversité de ces récits est attribuée au fait que son règne a donné lieu à la formation d »un État centralisé souple accompagné d »une autorité personnelle et d »une hétérogénéité culturelle.

Akbarnāma, le livre d »Akbar.

L »Akbarnāma (persan : اکبر نامہ), qui signifie littéralement Livre d »Akbar, est un récit biographique officiel d »Akbar, le troisième empereur moghol (r. 1542-1605), écrit en persan. Il comprend des descriptions vivantes et détaillées de sa vie et de son époque.

L »ouvrage a été commandé par Akbar et écrit par Abul Fazl, l »un des neuf joyaux (en hindi : Navaratnas) de la cour royale d »Akbar. Il est indiqué que l »ouvrage a mis sept ans à être achevé et que les manuscrits originaux contenaient un certain nombre de peintures à l »appui des textes. Toutes les peintures représentent l »école de peinture moghole et sont l »œuvre de maîtres de l »atelier impérial, dont Basawan, dont l »utilisation du portrait dans ses illustrations était une innovation dans l »art indien.

La première épouse et principale consort d »Akbar était sa cousine, la princesse Ruqaiya Sultan Begum, fille unique de son oncle paternel, le prince Hindal Mirza, et de son épouse Sultanam Begum. En 1551, Hindal Mirza meurt en combattant courageusement dans une bataille contre les forces de Kamran Mirza. En apprenant la nouvelle de la mort de son frère, Humayun est accablé de chagrin. Par affection pour la mémoire de son frère, Humayun fiance la fille de Hindal, Ruqaiya, âgée de neuf ans, à son fils Akbar. Les fiançailles ont eu lieu à Kaboul, peu après la première nomination d »Akbar comme vice-roi dans la province de Ghazni. Humayun conféra au couple impérial toutes les richesses, l »armée et les adhérents de Hindal et de Ghazni ; l »un des jagir de Hindal fut donné à son neveu, Akbar, qui fut nommé vice-roi et reçut également le commandement de l »armée de son oncle. Le mariage d »Akbar avec Ruqaiya a été célébré près de Jalandhar, au Pendjab, alors que tous deux étaient âgés de 14 ans. Sans enfant, elle a adopté le petit-fils préféré d »Akbar, le prince Khurram (le futur empereur Shah Jahan). Elle est morte le 19 janvier 1626.

Sa seconde épouse était la fille d »Abdullah Khan Mughal. Le mariage a eu lieu en 1557 pendant le siège de Mankot. Bairam Khan n »approuvait pas ce mariage, car la sœur d »Abdullah était mariée à l »oncle d »Akbar, le prince Kamran Mirza, et il considérait donc Abdullah comme un partisan de Kamran. Il s »opposa au mariage jusqu »à ce que Nasir-al-mulk lui fasse comprendre qu »une opposition dans de telles affaires était inacceptable. Nasir-al-mulk organisa un rassemblement de plaisir et un banquet de joie, et un festin royal fut prévu.

Sa troisième épouse était sa cousine, Salima Sultan Begum, la fille de Nur-ud-din Muhammad Mirza et de son épouse Gulrukh Begum également connue sous le nom de Gulrang, la fille de l »empereur Babur. Elle a d »abord été fiancée à Bairam Khan par Humayun. Après la mort de Bairam Khan en 1561, Akbar l »épousa lui-même la même année. Elle est morte sans enfant le 2 janvier 1613.

En 1562, il épouse la fille du Raja Bharmal, souverain d »Amer. Le mariage a eu lieu alors qu »Akbar revenait d »Ajmer après avoir offert des prières sur la tombe de Moinuddin Chishti. Bharmal avait fait savoir à Akbar qu »il était harcelé par son beau-frère Sharif-ud-din Mirza (le hakim moghol de Mewat). Akbar a insisté pour que Bharmal se soumette à lui personnellement, il a également été suggéré que sa fille soit mariée à lui en signe de soumission totale. Elle s »intitule Mariam-uz-Zamani après avoir donné naissance au fils aîné survivant d »Akbar, le prince Salim (le futur empereur Jahangir). Elle est morte le 19 mai 1623.

La même année, Akbar épouse l »ancienne femme d »Abdul Wasi, le fils de Shaikh Bada, seigneur d »Agra. Akbar était tombé amoureux d »elle et avait ordonné à Abdul Wasi de divorcer. Une autre de ses épouses était Gauhar-un-Nissa Begum, la fille de Shaikh Muhammad Bakhtiyar et la sœur de Shaikh Jamal Bakhtiyar. Leur dynastie s »appelait Din Laqab et vivait depuis longtemps à Chandwar et Jalesar, près d »Agra. Elle était la principale épouse d »Akbar.

Son mariage suivant a eu lieu en 1564 avec la fille de Miran Mubrak Shah, le souverain de Khandesh. En 1564, il a envoyé des présents à la cour en demandant que sa fille soit mariée par Akbar. La demande de Miran a été acceptée et un ordre a été émis. Itimad Khan fut envoyé avec les ambassadeurs de Miran, et quand il arriva près du fort d »Asir, qui était la résidence de Miran. Miran accueillit Itimad avec honneur, et envoya sa fille avec Itimad. Un grand nombre de nobles l »accompagnaient. Le mariage eut lieu en septembre 1564 lorsqu »elle arriva à la cour d »Akbar. En guise de dot, Mubarak Shah céda Bijagarh et Handia à son gendre impérial.

Il épousa une autre princesse Rajput en 1570, qui était la fille de Kahan, le frère de Rai Kalyan Mal Rai, le souverain de Bikanir. Le mariage a eu lieu en 1570, lorsque Akbar est venu dans cette partie du pays. Kalyan rendit hommage à Akbar et demanda que la fille de son frère soit épousée par lui. Akbar accepta sa proposition et le mariage fut arrangé. Il a également épousé la fille de Rawal Har Rai, le souverain de Jaisalmer en 1570. Rawal avait envoyé une demande pour que sa fille soit épousée par Akbar. La proposition a été acceptée par Akbar. Raja Bahgwan Das a été dépêché sur ce service. La cérémonie de mariage a eu lieu après le retour d »Akbar de Nagor. Elle fut la mère de la princesse Mahi Begum, qui mourut le 8 avril 1577.

Une autre de ses épouses était Bhakkari Begum, la fille du sultan Mahmud de Bhakkar. Le 2 juillet 1572, l »envoyé d »Akbar, I »timad Khan, est arrivé à la cour de Mahmud pour escorter sa fille à Akbar. I »timad Khan a apporté pour le sultan Mahmud une élégante robe d »honneur, une ceinture de cimeterre ornée de bijoux, un cheval avec une selle et des rênes et quatre éléphants. Mahmud a célébré l »événement en organisant des festins extravagants pendant quinze jours. Le jour du mariage, les festivités ont atteint leur apogée et les oulémas, les saints et les nobles ont été convenablement honorés par des récompenses. Mahmud a offert 30 000 roupies en espèces et en nature à I »timad Khan et a fait ses adieux à sa fille avec une grande dot et un entourage impressionnant. Elle est venue à Ajmer et a servi Akbar. Les cadeaux du sultan Mahmud, portés par la délégation, ont été présentés aux dames du harem impérial.

Sa neuvième épouse était Qasima Banu Begum, la fille d »Arab Shah. Le mariage eut lieu en 1575. Un grand festin fut donné, et les hauts officiers, ainsi que d »autres piliers de l »état étaient présents. En 1577, le Rajah de l »Etat de Dungarpur fit une requête pour que sa fille soit mariée à Akbar. Akbar a eu égard à sa loyauté et a accédé à sa demande. Rai Loukaran et Rajah Birbar, serviteurs du Rajah furent envoyés de Dihalpur pour faire l »honneur de convoyer sa fille. Les deux ont livré la dame à la cour d »Akbar où le mariage a eu lieu le 12 juillet 1577.

Sa onzième épouse était Bibi Daulat Shad. Elle était la mère de la princesse Shakr-un-Nissa Begum et de la princesse Aram Banu Begum. Son épouse suivante était la fille de Shams Chak, un Cachemiri. Le mariage a eu lieu le 3 novembre 1592. Shams faisait partie des grands hommes du pays, et avait longtemps caressé ce souhait. En 1593, il épousa la fille de Qazi Isa, et la cousine de Najib Khan. Najib dit à Akbar que son oncle avait fait de sa fille un cadeau pour lui. Akbar accepta sa représentation et le 3 juillet 1593, il se rendit chez Najib Khan et épousa la fille de Qazi Isa.

À un moment donné, Akbar a pris dans son harem Rukmavati, une fille du Rao Maldev de Marwar par l »une de ses maîtresses. Il s »agissait d »une union dolo par opposition à un mariage officiel, représentant le statut inférieur de la mariée dans la maison de son père, et servant d »expression de vassalité envers un suzerain. La date de cet événement n »est pas précisée.

Le 3 octobre 1605, Akbar est victime d »une crise de dysenterie dont il ne se remettra jamais. On pense qu »il est mort le 27 octobre 1605, après quoi son corps a été enterré dans son mausolée de Sikandra, à Agra.

Akbar a laissé un riche héritage tant à l »Empire moghol qu »au sous-continent indien en général. Il a fermement ancré l »autorité de l »Empire moghol en Inde et au-delà, après qu »il ait été menacé par les Afghans pendant le règne de son père, en établissant sa supériorité militaire et diplomatique. Pendant son règne, la nature de l »État a changé pour devenir laïque et libérale, avec un accent sur l »intégration culturelle. Il a également introduit plusieurs réformes sociales clairvoyantes, notamment l »interdiction du sati, la légalisation du remariage des veuves et le relèvement de l »âge du mariage. Les contes populaires qui tournent autour de lui et de Birbal, l »un de ses navratnas, sont populaires en Inde.

Le Bhavishya Purana est un Purana mineur qui décrit les différents jours saints hindous et comprend une section consacrée aux différentes dynasties qui ont régné sur l »Inde. Sa partie la plus ancienne date de 500 de notre ère et la plus récente du 18e siècle. Il contient une histoire sur Akbar dans laquelle il est comparé aux autres souverains moghols. La section intitulée « Akbar Bahshaha Varnan », écrite en sanskrit, décrit sa naissance comme la « réincarnation » d »un sage qui s »est immolé en voyant le premier souverain moghol Babur, décrit comme le « roi cruel des Mlecchas (musulmans) ». Dans ce texte, il est dit qu »Akbar « était un enfant miraculeux » et qu »il ne suivrait pas les anciennes « voies violentes » des Moghols.

Citant la fusion par Akbar des « fiefs » disparates de l »Inde dans l »empire moghol ainsi que l »héritage durable de « pluralisme et de tolérance » qui « sous-tend les valeurs de la république moderne de l »Inde », le magazine Time a inclus son nom dans sa liste des 25 premiers dirigeants mondiaux.

D »autre part, son héritage est explicitement négatif au Pakistan pour les mêmes raisons. L »historien Mubarak Ali, en étudiant l »image d »Akbar dans les manuels scolaires pakistanais, observe qu »Akbar « est commodément ignoré et n »est mentionné dans aucun manuel scolaire de la première classe à la maturité », contrairement à l »omniprésence de l »empereur Aurangzeb. Il cite l »historien Ishtiaq Hussain Qureshi, qui a déclaré qu »en raison de sa tolérance religieuse, « Akbar avait tellement affaibli l »islam par ses politiques qu »il n »a pas pu lui rendre sa position dominante dans les affaires. » Un point commun entre les historiens pakistanais est de blâmer la politique rajpoute d »Akbar. En conclusion, après avoir analysé de nombreux manuels scolaires, Mubarak Ali affirme que « Akbar est critiqué pour avoir réuni les musulmans et les hindous en une seule nation et mis en danger l »identité séparée des musulmans. Cette politique d »Akbar contredit la théorie des deux nations et fait donc de lui une figure impopulaire au Pakistan. »

Sources

  1. Akbar
  2. Akbar
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