Lan Xang

Yhteenveto

Laosin kuningaskunta Lan Xang Hom Khao (”Miljoona elefanttia ja valkoiset aurinkovarjot”) oli yhtenäinen kuningaskunta vuosina 1353-1707.

Lan Xang oli kolmen ja puolen vuosisadan ajan yksi Kaakkois-Aasian suurimmista kuningaskunnista. Valtakunnan nimen merkitys viittaa kuninkuuden voimaan ja varhaisen valtakunnan mahtavaan sotakoneistoon. Valtakunta on Laosin maan edeltäjä ja sen kansallisen historiallisen ja kulttuurisen identiteetin perusta.

Origins

Lan Xangin maantieteellisellä alueella oli alun perin asunut austroaasialaisia kieliä puhuvia alkuperäisheimoja, kuten khmuilaisia ja vietiläisiä kansoja, jotka synnyttivät pronssikautisia kulttuureja Ban Chiangissa (nykyään osa Thaimaan Isania) ja Đông Sơn -kulttuuria sekä rautakautisia kansoja Xiangkhoangin tasangon läheisyydessä Jarsin tasangolla, Funanissa ja Chenlassa (Vat Phoun läheisyydessä Champasakin provinssissa).

Han-dynastian etelään suuntautuneen laajentumisen aikakirjoissa on ensimmäiset kirjalliset kuvaukset Tai-Kadai-kielisistä kansoista eli Ai Laoista, jotka asuivat Kiinan nykyisten Yunnanin ja Guangxin alueilla. Tai-kansat vaelsivat etelään useina aaltoina, jotka alkoivat 7. vuosisadalla ja kiihtyivät mongolien valloitettua Yunnanin (1253-1256) sen pohjoispuolelle, josta tuli Lan Xangin kuningaskunta.

Hedelmälliset pohjoiset Mekongin laaksot olivat mon-kansan dvaravati-kulttuurin ja sittemmin khmerien valtaamia, ja pohjoisen tärkein kaupunkivaltio tunnettiin silloin nimellä Muang Sua ja vuorotellen nimellä Xieng Dong Xieng Thong ”liekkipuiden kaupunki Dong-joen varrella” (nykyinen Luang Prabangin kaupunki).

Sukhothain kuningaskunnan nousun myötä Muang Sua (Luang Prabang) ja etelään Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) kaksoiskaupunkeihin ulottuvat tärkeimmät kaupunkivaltiot joutuivat yhä enemmän Tai-vaikutuksen alaisiksi. Sukhothain kuninkaan Ram Khamhaengin kuoleman ja Lan Na -valtakunnan sisäisten riitojen jälkeen sekä Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) että Muang Sua (Luang Prabang) olivat itsenäisiä Lao-Tai-mandaloita Lan Xangin perustamiseen vuonna 1353 asti.

Khun Boromin legendat

Kulttuurinen muisti varhaisista muuttoliikkeistä ja tai-vaikutuksen sekoittumisesta alkuperäiskansoihin, mon- ja khmer-kansoihin säilyi Lan Xangin alkuperämyytteissä ja perinteissä. Kulttuuriset, kielelliset ja poliittiset juuret, jotka korostavat näiden varhaisten legendojen yhteisiä piirteitä, voivat auttaa ymmärtämään Lan Xangia ja sen suhteita naapurikuntiin. Nithan Khun Borum ”Khun Boromin tarina” oli keskeinen osa näitä alkuperätarinoita, ja se muodosti johdannon Phongsavadanille eli hovin kronikoille, joita luettiin ääneen suotuisissa tilaisuuksissa ja juhlissa. Koko Lan Xangin historian ajan monarkian legitiimiys oli sidoksissa Khun Lo, Muang Suan legendaarisen kuninkaan ja Khun Boromin pojan Khun Lon ainoaan dynastiaan.

Kuningas Fa Ngumin valloitukset

Lan Xangin perinteiset hovihistoriat alkavat Fa Ngumin syntymästä Nāgan vuonna 1316 (nāga on Mekongin myyttinen käärme ja valtakunnan suojelushenki). Fa Ngumin isoisä Souvanna Khampong oli Muang Suan kuningas ja hänen isänsä Chao Fa Ngiao oli kruununprinssi. Nuorena Fa Ngum lähetettiin khmerien valtakuntaan kuningas Jayavarman IX:n pojaksi, jossa hän sai prinsessa Keo Kang Ya:n vaimokseen. Vuonna 1343 kuningas Souvanna Khampong kuoli, ja Muang Suan perintöriita alkoi.

Vuonna 1349 Fa Ngumille myönnettiin kruunun valtaamista varten armeija, joka tunnettiin nimellä ”Kymmenentuhatta”. Tuohon aikaan khmerien valtakunta oli taantumassa (mahdollisesti mustan surman puhkeamisen ja tai-kansojen yhdistetyn tulon vuoksi), sekä Lanna että Sukhothai oli perustettu alueelle, joka oli ollut khmerien aluetta, ja siamilaiset olivat kasvamassa Chao Phraya -joen alueella, josta tulisi Ayutthayan kuningaskunta. Khmerien tilaisuus oli luoda ystävällinen puskurivaltio alueelle, jota he eivät enää voineet tehokkaasti hallita vain kohtalaisen suurilla sotilasjoukoilla.

Fa Ngumin sotaretki alkoi Etelä-Laosista, jossa se valtasi Champasakin alueen kaupungit ja eteni pohjoiseen Thakekin ja Kham Muangin kautta keskimmäistä Mekongia pitkin. Keskimmäisen Mekongin varrella sijaitsevasta asemastaan Fa Ngum pyysi Vientianelta apua ja tarvikkeita Muang Sua vastaan hyökkäämiseen, mistä Vientiane kieltäytyi. Muang Phuanin (Muang Phoueune) prinssi Nho tarjosi kuitenkin Fa Ngumille apua ja vasalliutta, jotta tämä voisi avustaa häntä omassa perintöriidassaan ja auttaa häntä varmistamaan Muang Phuanin valtauksen Đại Việtiltä. Fa Ngum suostui ja siirsi nopeasti armeijansa valloittamaan Muang Phuanin ja sen jälkeen Xam Neuan ja useita pienempiä Đại Việtin kaupunkeja.

Vietnamin Đại Việt -kuningaskunta, joka oli huolissaan etelässä sijaitsevasta kilpailijastaan Champasta, pyrki saamaan selkeästi määritellyn rajan Fa Ngumin kasvavan vallan kanssa. Tuloksena oli, että Annamite Rangea käytettiin sekä kulttuurisena että alueellisena esteenä näiden kahden valtakunnan välillä. Fa Ngum jatkoi valloituksiaan ja kääntyi kohti Sip Song Chau Taita Punaisen ja Mustan joen laaksoja pitkin, joissa asui runsaasti laojaa. Saatuaan haltuunsa huomattavan määrän laoja jokaiselta alueeltaan Fa Ngum siirtyi Nam Ou -jokea alaspäin valloittaakseen Muang Suan. Kolmesta hyökkäyksestä huolimatta Muang Suan kuningas, joka oli Fa Ngumin setä, ei kyennyt estämään Fa Ngumin armeijan kokoa ja teki mieluummin itsemurhan kuin joutui elävänä vangiksi.

Vuonna 1353 Fa Ngum kruunattiin: 225 ja nimesi valtakuntansa Lan Xang Hom Khao ”Miljoonan norsun ja valkoisen päivänvarjon maaksi”.Fa Ngum jatkoi valloituksiaan turvatakseen Mekongin ympärillä olevat alueet siirtymällä ottamaan Sipsong Panna (nykyaikainen Xishuangbanna Dai autonominen prefektuuri) ja alkoi siirtyä etelään Lannan rajoille Mekongin varrella. Lannan kuningas Phayu kokosi armeijan, jonka Fa Ngum kukisti Chiang Saenissa ja pakotti Lannan luovuttamaan osan alueestaan ja antamaan arvokkaita lahjoja vastineeksi vastavuoroisesta tunnustuksesta. Turvatuaan välittömät rajansa Fa Ngum palasi Muang Suaan.

Vuonna 1351 Uthong, joka oli naimisissa khmerikuningas Suphanburin tyttären kanssa, perusti Ayutthayan kaupungin. Khmerien valtakunnan jäännökset olivat kuitenkin suorassa ristiriidassa Ayutthayan kasvavan vallan kanssa, ja näistä kahdesta tuli pikemminkin kilpailijoita kuin liittolaisia. Vuoden 1350-luvulla Ayutthaya laajeni läntisille khmerien alueille ja Khoratin ylängölle. Vuonna 1352 Ayutthaya hyökkäsi Angkoriin ja yritti epäonnistuneesti vallata pääkaupungin.

Vientiane pysyi itsenäisenä ja voimakkaana, ja Ayutthayan kasvava valta uhkasi alueellista vakautta. Vuonna 1356 Fa Ngum marssi etelään valloittaakseen Vientianen, koska se ei tukenut hänen aiempaa hyökkäystään Muang Suaan. Vuonna 1357 hän valloitti Vientianen ja sitä ympäröivät tasangot ja marssi etelään vahvistaakseen Laon hallinnan Ayutthayan valtaamilla alueilla. Fa Ngum eteni Khoratin ylätasangon halki valloittaen Mun- ja Chijoen varrella sijaitsevat suurimmat kaupungit ja etelään Roi Etiin asti.

Roi Etissä Fa Ngum haastoi suoraan Ayutthayan, joka tunnusti Lan Xangin hallitsevan Khoratin tasankoa. Uthong lähetti 100 elefanttia, kultaa, hopeaa ja yli 1000 norsunluuta ja kihlasi tyttärensä Nang Keo Lot Fa:n Fa Ngumin toiseksi vaimoksi. Vuoteen 1357 mennessä Fa Ngum oli perustanut mandalan Lan Xangin kuningaskunnalle, joka ulottui Sipsong Pannan ja Kiinan rajalta etelään Samboriin Mekongin kosken alapuolella Khongin saarella ja Vietnamin rajalta Annamite Rangea pitkin Khoratin ylängön läntiselle jyrkänteelle. Se oli siten yksi Kaakkois-Aasian suurimmista kuningaskunnista.

Kuningas Samsenthai ja kuningatar Maha Devi

Fa Ngum johti Lan Xangin jälleen sotaan 1360-luvulla Sukhothai-maata vastaan, jossa Lan Xang voitti puolustaessaan aluettaan, mutta antoi kilpaileville hoviryhmille ja sodan uuvuttamalle väestölle syyn syrjäyttää Fa Ngum hänen poikansa Oun Hueanin hyväksi. Fa Ngum joutui maanpakoon Muang Naniin, jossa hän kuoli vuosien 1373 ja 1390 välillä.

Vuonna 1371 Oun Huean kruunattiin kuningas Samsenthaiksi (300 000 taiin kuningas), joka oli huolellisesti valittu nimi lao-hmer-prinssille, mikä osoitti, että hänen hallitsemansa lao-tai-väestö oli etusijalla hovin khmeriryhmittymiin nähden. Samenthai lujitti isänsä saavutuksia ja taisteli takaisin Lanna-heimoa vastaan Chiang Saenissa vuoden 1390-luvulla. Vuonna 1402 hän sai Kiinan Ming-imperiumilta virallisen tunnustuksen Lan Xangille.

Vuonna 1416, kuusikymmenvuotiaana, Samsenthai kuoli, ja hänen seuraajakseen tuli hänen laulunsa Lan Kham Daeng. Vietin kronikat kertovat, että Lan Kham Daengin valtakaudella vuonna 1421 Lam Sơnin kapina tapahtui Lê Lợin johdolla Ming-valtakuntaa vastaan, ja se pyysi Lan Xangin apua. Sinne lähetettiin 30 000 hengen armeija, jossa oli 100 elefantin ratsuväki, mutta se asettui kiinalaisten puolelle.

Lan Kham Daengin kuolema aloitti epävarmuuden ja kuninkaansurmien kauden. Vuosina 1428-1440 Lan Xangia hallitsi seitsemän kuningasta; kaikki tapettiin salamurhien tai juonittelun seurauksena, ja heitä ohjasi kuningatar, joka tunnettiin vain nimellä Maha Devi tai Nang Keo Phimpha ”Julma”. On mahdollista, että vuosina 1440-1442 hän hallitsi Lan Xangia ensimmäisenä ja ainoana naispuolisena johtajana, ennen kuin hänet hukutettiin Mekongiin vuonna 1442 uhrina naga-joelle. Vuonna 1440 Vientiane nousi kapinaan, mutta vuosien epävakaudesta huolimatta pääkaupunki Muang Sua pystyi tukahduttamaan kapinan. Vuonna 1453 alkoi interregnum, joka päättyi vuonna 1456, kun kuningas Chakkaphat (1456-1479) kruunattiin.

Valkoisen elefantin sota Đại Việtin kanssa

Vuonna 1448 Maha Devin sekasorron aikana Đại Việtin kuningaskunta liitti Muang Phuanin ja joitakin alueita Mustan joen varrella, ja Nan-joen varrella käytiin useita kahakoita Lannaa vastaan. Vuonna 1471 Đại Việtin keisari Lê Thánh Tông hyökkäsi Champan kuningaskuntaan ja tuhosi sen. Myös vuonna 1471 Muang Phuan kapinoi ja useita vietnamilaisia tapettiin. Vuoteen 1478 mennessä valmisteltiin täysimittaista hyökkäystä Lan Xangiin kostoksi Muang Phuanin kapinasta ja ennen kaikkea Ming-valtakunnan tukemisesta vuonna 1421.

Samoihin aikoihin oli vangittu valkoinen elefantti, joka tuotiin kuningas Kakafatin luo. Norsu tunnustettiin kuninkuuden symboliksi koko Kaakkois-Aasiassa, ja Lê Thánh Tông pyysi eläimen karvoja lahjaksi Vietnamin hoviin. Pyyntöä pidettiin loukkauksena, ja legendan mukaan sen sijaan lähetettiin lannalla täytetty laatikko. Kun veruke oli annettu, 180 000 miehen vahvuinen vietnamilaisten joukko marssi viidessä kolonnassa alistamaan Muang Phuanin, ja vastaan tuli 200 000 jalkaväen ja 2 000 norsun ratsuväen vahvuinen Lan Xangin joukko, jota johtivat kruununprinssi ja kolme tukikenraalia.

Vietnamilaiset joukot saavuttivat vaikean voiton ja jatkoivat pohjoiseen uhaten Muang Suaa. Kuningas Chakkaphat ja hovi pakenivat etelään kohti Vientianea Mekongia pitkin. Vietnamilaiset valtasivat pääkaupunki Luang Prabangin ja jakoivat sitten joukkonsa luodakseen piikkihyökkäyksen. Yksi haara jatkoi länteen valloittaen Sipsong Pannan ja uhaten Lannaa, ja toinen joukko suuntasi etelään Mekongia pitkin kohti Vientianea. Vietnamilaisjoukkojen joukko-osasto onnistui pääsemään Irrawaddy-joen yläjuoksulle (nykyisessä Myanmarissa). Kuningas Tilok ja Lanna tuhosivat pohjoisen armeijan ennaltaehkäisevästi, ja Vientianen ympärillä olevat joukot kokoontuivat kuningas Chakkaphatin nuoremman pojan, prinssi Thaen Khamin alaisuuteen. Yhdistetyt joukot tuhosivat vietnamilaiset joukot, jotka pakenivat Muang Phuanin suuntaan. Vaikka vietnamilaisilla oli vain noin 4 000 miestä, he tuhosivat Muang Phuanin pääkaupungin viimeisenä kostoiskuna ennen vetäytymistään.

Prinssi Thaen Kham tarjoutui palauttamaan isänsä Chakkphatin valtaistuimelle, mutta tämä kieltäytyi ja luopui vallasta poikansa hyväksi, joka kruunattiin Suvanna Balangiksi (Kultainen tuoli) vuonna 1479. Vietnamilaiset eivät hyökänneet yhdistyneeseen Lan Xangiin seuraaviin 200 vuoteen, ja Lannasta tuli Lan Xangin läheinen liittolainen.

Kuningas Visoun ja kulttuurin kukoistus

Seuraavien kuninkaiden kautta Lan Xang korjasi sodan aiheuttamat vahingot Đại Việtin kanssa, mikä johti kulttuurin ja kaupan kukoistukseen. Kuningas Visoun (1500-1520) oli merkittävä taiteen suojelija, ja hänen valtakaudellaan kirjoitettiin ensimmäisen kerran Lan Xangin klassista kirjallisuutta. Theravada-buddhalaismunkit ja -luostarit kehittyivät oppimiskeskuksiksi, ja sangha kasvoi sekä kulttuurisesti että poliittisesti. Nithan Khun Borom (Khun Boromin tarina) ilmestyi ensimmäisen kerran kirjallisessa muodossa, samoin kuin useita Jataka-tarinoiden transkriptioita, joissa muistellaan Buddhan aiempia elämiä. Tripitaka kirjoitettiin Pali-palista laosiksi, ja myös Ramayanan laosilainen versio eli Pra Lak Pra Lam kirjoitettiin.

Eeppisiä runoja kirjoitettiin lääketieteen, astrologian ja lainopin oppikirjojen ohella. Myös Laon hovimusiikki systematisoitiin, ja klassinen hoviorkesteri muotoutui. Kuningas Visoun rahoitti myös useita suuria temppeleitä tai ”watteja” eri puolilla maata. Hän valitsi Phra Bangin, Buddhan seisovan kuvan, joka on mudrassa eli ”pelkoa hälventävässä” asennossa, Lan Xangin päätepisteeksi. Fa Ngumin khmerivaimo Keo Kang Ya oli tuonut Phra Bangin Angkorista lahjaksi isälleen. Perinteisesti uskotaan, että kuva oli taottu Ceylonissa, joka oli therevada-buddhalaisen perinteen keskus, ja se oli tehty thongista, joka on kullan ja hopean seos.

Phra Bang oli siihen asti säilytetty Vientianessa, osittain siksi, että Muang Suan perinteiset animistiset uskomukset olivat vahvoja. Phra Bangin kuvaa kunnioitettiin niin paljon, että pääkaupunki nimettiin sen kunniaksi uudelleen Muang Suasta Luang Prabangiksi. Kuningas Visoun, hänen poikansa Photisarath, hänen pojanpoikansa Setthathirath ja hänen lapsenlapsenlapsensa Nokeo Koumane antoivat Lan Xangille peräkkäin vahvat johtajat, jotka kykenivät säilyttämään ja palauttamaan valtakunnan huolimatta tulevien vuosien valtavista kansainvälisistä haasteista.

Lanna ja sota Ayutthayan kanssa

Kuningas Photisarath (1520-1550) oli yksi Lan Xangin suurista kuninkaista, ja hän otti kuningattarekseen Nang Yot Kham Tipin Lannasta sekä pienempiä kuningattaria Ayutthayasta ja Longvekista. Photisarath oli harras buddhalainen ja julisti sen Lan Xangin valtionuskonnoksi. Vuonna 1523 hän pyysi Lannan kuninkaalta Kaeolta kopiota Tripiṭakasta, ja vuonna 1527 hän lakkautti henkien palvonnan koko kuningaskunnassa. Vuonna 1532 Lan Xangin rauhan aika päättyi, kun Muang Phuan kapinoi, ja Photisarathilta kesti kaksi vuotta tukahduttaa se kokonaan.

Vuonna 1533 hän siirsi hovinsa Vientianeen, Lan Xangin kaupalliseen pääkaupunkiin, joka sijaitsi Mekongin tulvatasangoilla Luang Prabangin pääkaupungin alapuolella. Vientiane oli Lan Xangin pääkaupunki, ja se sijaitsi kauppateiden yhtymäkohdassa, mutta tämä yhteys teki siitä myös hyökkäysten keskipisteen, jolta sitä oli vaikea puolustaa. Siirron ansiosta Photisarath pystyi paremmin hallinnoimaan valtakuntaa ja vastaamaan Đại Việtin, Ayutthayan ja Burman kasvavan vallan rajanaapureina olleisiin syrjäisiin maakuntiin.

Vuonna 1539 hän teki pyhiinvaellusmatkan Sikhottabongiin ja teki myös parannuksia That Phanomiin vahvistaakseen Lan Xangin eteläistä aluevaltausta. Niin ikään vuonna 1539 Photisarath otti vastaan thaimaalaisen aatelisen, joka haki turvapaikkaa Ayutthayan kuninkaalta Chairachalta epäonnistuneen kapinan vuoksi. Välikohtaus johti Lan Xangin täysimittaiseen hyökkäykseen, joka kukistettiin murskaavasti Sala Khamissa vuonna 1540.

Lannassa oli useita sisäisiä perintöriitoja koko 1540-luvun ajan. Heikentyneeseen kuningaskuntaan tunkeutuivat ensin burmalaiset ja sitten vuonna 1545 Ayutthaya. Molemmat hyökkäysyritykset torjuttiin, vaikka ympäröivällä maaseudulla oli aiheutunut huomattavaa vahinkoa. Lan Xang lähetti vahvistuksia tukemaan liittolaisiaan Lannassa. Vastauksena Chairacha lähti toisen armeijan johdolla vuonna 1547 valloittamaan Chiang Maita, jossa hänet jälleen kukistettiin ja pakotettiin vetäytymään kokonaan Ayutthayaan, jossa hän kuoli lähes välittömästi palattuaan.

Lannan perintöriidat jatkuivat, mutta Lannan asema Burman ja Ayutthayan aggressiivisten valtioiden välissä edellytti, että valtakunta saatiin järjestykseen. Tunnustuksena Ayutthayaa vastaan antamastaan avusta ja vahvoista sukulaisuussuhteistaan Lannaan kuningas Photisarathille tarjottiin Lannan kruunua hänen pojalleen prinssi Setthathirathille, joka kruunattiin kuninkaaksi vuonna 1547 Chiang Maissa. Lan Xang oli poliittisen valtansa huipulla, kun Photisarath oli Lan Xangin kuningas ja hänen poikansa Setthathirath Lannan kuningas. Chiang Main kronikoihin kirjatussa hienostuneessa hoviseremoniassa Setthathirath otti haltuunsa Smaragdibuddhan henkilökohtaiseksi palladiumikseen (josta tuli myöhemmin Vientianen palladium) ja sai kuningattariksi prinsessat Nang Thipin ja Nang Tonkhamin.

Rauha ei kestäisi kauan. Vuonna 1548 burmalaiset hyökkäsivät Ayutthayaan, mutta eivät onnistuneet valtaamaan pääkaupunkia; samana vuonna Burma lähestyi Photisarathia liittotarjouksin. Photisarath ei hyväksynyt liittoa eikä tukenut Ayutthayaa, joka oli yrittänyt epäonnistuneesti hyökätä Lan Xangiin vain kahdeksan vuotta aiemmin. Vuonna 1550 Photisarath palasi Luang Prabangiin, mutta kuoli onnettomuudessa ratsastaessaan elefantilla viisitoista kansainvälistä delegaatiota kuultavaksi pyytäneiden edessä.

Kuningas Setthathirath ja burmalaiset hyökkäykset

Vuonna 1548 kuningas Setthathirath (Lannan kuninkaana) otti Chiang Saenin pääkaupungikseen. Chiang Maissa oli edelleen voimakkaita ryhmittymiä hovissa, ja Burmasta ja Ayutthayasta tulevat uhat kasvoivat. Isänsä ennenaikaisen kuoleman jälkeen kuningas Setthathirath lähti Lannasta ja jätti vaimonsa regentiksi. Kun Setthathirath saapui Lan Xangiin, hänet kruunattiin Lan Xangin kuninkaaksi. Lähtö rohkaisi hovin kilpailevia ryhmittymiä, jotka vuonna 1551 kruunasivat Chao Mekutin Lannan kuninkaaksi.

Vuonna 1553 kuningas Setthathirath lähetti armeijan valloittamaan Lannaa takaisin, mutta se hävisi. Vuonna 1555 kuningas Setthathirath lähetti jälleen armeijan valloittamaan Lannaa takaisin Sen Soulinthan komennossa ja onnistui valtaamaan Chiang Saenin. Menestyksestään Sen Soulintha sai arvonimen Luxai (voittaja) ja tarjosi yhden tyttäristään kuningas Setthathirathille. Vuonna 1556 Burma hyökkäsi kuningas Bayinnaungin johdolla Lannaan. Lannan kuningas Mekuti antautui Chiang Maissa taistelematta, mutta hänet palautettiin Burman vasalliin sotilaallisen miehityksen alaiseksi.

Vuonna 1560 kuningas Setthathirath siirsi virallisesti Lan Xangin pääkaupungin Luang Prabangista Vientianeen, joka pysyi pääkaupunkina seuraavat kaksisataa viisikymmentä vuotta. Pääkaupungin virallista siirtoa seurasi laaja rakennusohjelma, johon kuului kaupungin puolustuksen vahvistaminen, massiivisen virallisen palatsin ja Haw Phra Kaewin rakentaminen Smaragdibuddhalle sekä suuret kunnostustyöt Vientianen That Luangissa. Luang Prabangiin rakennettiin Wat Xieng Thong ehkä korvaukseksi siitä, että Lan Xang menetti asemansa entisenä pääkaupunkina, ja Nakhon Phanomissa That Phanomiin tehtiin suuria korjauksia.

Vuonna 1563 allekirjoitettiin Lan Xangin ja Ayutthayan välinen sopimus, joka sinetöitiin kihlaamalla prinsessa Thepkasattri (jonka äiti oli Ayutthayan kuningatar Suriyothai). Kuningas Maha Chakkraphat yritti kuitenkin sen sijaan vaihtaa prinsessa Kaeo Faa, mikä hylättiin välittömästi. Erimielisyyksien keskellä burmalaiset tunkeutuivat pohjoiseen Ayutthayaan kuninkaallisen varakuninkaan ja Phitsanulokin kuvernöörin Maha Thammarachan avustuksella. Vasta sitten vuonna 1564 kuningas Chakkraphat lähetti prinsessa Thepkasattrin Lan Xangiin valtavan myötäjäisten kera yrittäen ostaa rikkoutuneen liiton takaisin.

Kun kulkue oli matkalla, Maha Thammaracha väijyi prinsessan ja lähetti hänet Burmaan, jossa hän teki itsemurhan pian sen jälkeen tai matkalla. Ylivoimaisen burmalaisen voiman uhatessa kuningas Chakkraphat oli menettänyt mahdollisen liittolaisuutensa Lan Xangin, Ayutthayan pohjoisten alueiden ja tyttärensä kanssa. Estääkseen uudet hyökkäykset kuningas Chakkraphatista tuli Burman vasalli, ja hänen oli luovutettava sekä itsensä että poikansa prinssi Ramesuan panttivangeiksi kuningas Bayinnaungille jättäen toisen poikansa prinssi Mahinthrathiratin vasalliksi Ayutthayaan.

Tämän jälkeen burmalaiset kääntyivät pohjoiseen syrjäyttääkseen Lannan kuningas Mekutin, joka ei ollut tukenut burmalaisia Ayutthayan valtauksessa vuonna 1563. Kun Chiang Mai kaatui burmalaisille, monet pakolaiset pakenivat Vientianeen ja Lan Xangiin. Kuningas Setthathirath ymmärsi, ettei Vientianea voitaisi pitää hallussaan pitkää piiritystä vastaan, ja määräsi kaupungin evakuoitavaksi ja tyhjennettäväksi tarvikkeista. Kun burmalaiset valtasivat Vientianen, heidän oli pakko hakea tarvikkeita maaseudulta, jossa kuningas Setthathirath oli järjestänyt sissihyökkäyksiä ja pieniä ryöstöretkiä burmalaisjoukkojen häiritsemiseksi. Tautien, aliravitsemuksen ja demoralisoivan sissisodankäynnin vuoksi kuningas Bayinnaung joutui vetäytymään vuonna 1565, ja Lan Xang jäi ainoaksi jäljellä olevaksi itsenäiseksi Tai-kuningaskunnaksi.

Vuonna 1567 kuningas Mahinthrathirat lähestyi kuningas Setthathirathia ja esitti salaisia suunnitelmia, joiden mukaan Ayutthaya kapinoisi Burmaa vastaan käynnistämällä vastahyökkäyksen Mahathammarachathiratia vastaan Phitsanulokissa. Suunnitelmaan sisältyi hyökkäys Lan Xangista maitse Nan-jokea pitkin Ayutthayan kuninkaallisen laivaston avustuksella. Mahathammarachathirat oli tuolloin Burmassa, ja Maha Chakkraphatin oli annettu palata Ayutthayaan, koska Burmassa oli pieniä kapinoita Shanin alueilla.

Suunnitelma paljastui, ja Phitsanulokiin lähetettiin vahvistuksia. Koska kuningas Setthathirath tajusi, että Phitsanulok oli liian linnoitettu, hän veti hyökkäyksensä takaisin, mutta järjesti Vientianeen vetäytyessään tuhoisan vastaiskun, jossa viisi burmalaiskenraalia sai surmansa. Kuningas Chakkraphat käytti hyväkseen tämän heikkouden ja määräsi toisen hyökkäyksen Phitsanulokiin, jossa hän valloitti kaupungin onnistuneesti, mutta pystyi pitämään sen hallussaan vain lyhyen aikaa kärsittyään toistuvasti raskaita tappioita.

Kuningas Bayinnaung lähetti massiivisen hyökkäyksen vuonna 1568 vastauksena kansannousuun. Vuoden 1569 alussa Ayutthayan kaupunki oli suoraan uhattuna, ja Vientiane lähetti vahvistuksia. Burmalaiset olivat kuitenkin suunnitelleet vahvistuksia, ja kuningas Setthathirath joutui ansaan. Kahden päivän taistelun jälkeen Lan Xangin joukot saivat voiton Pa Sakin laaksossa lähellä Phetchabunia, jolloin yksi Nakhon Phanomin komentavista kenraaleista murtautui etelään kohti Ayutthayaa. Burmalaiset kerääntyivät yhteen ja pystyivät tuhoamaan jakautuneet joukot, ja kuningas Setthathirath joutui vetäytymään kohti Vientianea.

Tämän jälkeen burmalaiset keskittivät hyökkäyksensä Ayutthayaan ja valtasivat kaupungin. Kuningas Setthathirath määräsi Vientianeen saavuttuaan välittömän evakuoinnin. Ayutthayan valtauksen jälkeen burmalaiset käyttivät useita viikkoja ryhmittäytymiseen ja lepoon, minkä ansiosta Setthathirath saattoi koota joukkonsa ja suunnitella pitkäkestoista sissisotaa. Burmalaiset saapuivat Vientianeen ja pystyivät valtaamaan heikosti puolustetun kaupungin. Aivan kuten vuonna 1565, Setthathirath aloitti sissikampanjan tukikohdastaan Nam Ngumin lähellä, Vientianen koillispuolella. Vuonna 1570 Bayinnaung vetäytyi, Setthathirath teki vastahyökkäyksen, ja yli 30 000 ihmistä joutui vangiksi, samoin kuin 100 elefanttia ja 2300 norsunluunpalaa vetäytyviltä burmalaisilta.

Vuonna 1571 Ayutthayan kuningaskunta ja Lan Na olivat Burman vasalleja. Kun kuningas Setthathirath oli kahdesti puolustanut Lan Xangia burmalaishyökkäyksiltä, hän siirtyi etelään toteuttamaan sotaretkeä Khmerien valtakuntaa vastaan. Khmerien kukistaminen olisi vahvistanut Lan Xangia huomattavasti, sillä se olisi saanut elintärkeän meriyhteyden, kaupankäyntimahdollisuuksia ja ennen kaikkea eurooppalaisia tuliaseita, joiden käyttö oli lisääntynyt 1500-luvun alusta lähtien. Khmer-kronikat kertovat, että Lan Xangin armeijat hyökkäsivät vuosina 1571 ja 1572, ja toisen hyökkäyksen aikana kuningas Barom Reacha I tapettiin norsujen kaksintaistelussa. Khmerien on täytynyt kokoontua ja Lan Xang vetäytyi, Setthathirath katosi Attapeun lähellä. Burman ja Laon kronikoihin on kirjattu vain oletus, että hän kuoli taistelussa.

Setthathirathin kenraali Sen Soulintha palasi Vientianeen Lan Xangin retkikunnan jäänteiden kanssa. Hän joutui välittömästi epäilyksen kohteeksi, ja Vientianessa riehui sisällissota, kun perintöriita oli käynnissä. Vuonna 1573 hän nousi kuninkaan sijaiskärsijäksi, mutta häneltä puuttui tuki. Kuultuaan raportteja levottomuuksista Bayinnaung lähetti lähettiläät, jotka vaativat Lan Xangin välitöntä antautumista. Sen Soulintha tapatti lähettiläät.

Bayinnaung hyökkäsi Vientianeen vuonna 1574, Sen Soulintha määräsi kaupungin evakuoitavaksi, mutta häneltä puuttui kansan ja armeijan tuki. Vientiane kaatui burmalaisille. Sen Soulintha lähetettiin vangiksi Burmaan yhdessä Setthathirathin perillisen prinssi Nokeo Koumanen kanssa. Burman vasalli Chao Tha Heua jätettiin hallinnoimaan Vientianea, mutta hän hallitsi vain neljä vuotta. Ensimmäinen Taungoon valtakunta (1510-99) perustettiin, mutta se joutui sisäisten kapinoiden kohteeksi. Vuonna 1580 Sen Soulintha palasi Burman vasallina, ja vuonna 1581 Bayinnaung kuoli ja hänen poikansa kuningas Nanda Bayin johti Toungoon valtakuntaa. Vuosina 1583-1591 Lan Xangissa käytiin sisällissotaa.

Lan Xang palautettu

Prinssi Nokeo Koumane oli ollut Taungoon hovissa kuusitoista vuotta, ja vuonna 1591 hän oli noin kaksikymmenvuotias. Lan Xangin sangha lähetti kuningas Nandabayinille valtuuskunnan, jossa pyydettiin, että Nokeo Koumane palautettaisiin Lan Xangiin vasallikuninkaaksi. Vuonna 1591 hänet kruunattiin Vientianessa, hän kokosi armeijan ja marssi Luang Prabangiin, jossa hän yhdisti kaupungit uudelleen, julisti Lan Xangin itsenäiseksi ja luopui kaikesta uskollisuudesta Toungoo-valtakuntaa kohtaan. Kuningas Nokeo Koumane marssi sen jälkeen kohti Muang Phuania ja sen jälkeen keskusprovinteihin yhdistäen kaikki Lan Xangin entiset alueet.

Vuonna 1593 kuningas Nokeo Koumane aloitti hyökkäyksen Lannaa ja Taungoon prinssi Tharrawaddy Miniä vastaan. Tharrawaddy Min pyysi apua Burmasta, mutta kapinat koko valtakunnassa estivät tuen saamisen. Epätoivoissaan lähetettiin pyyntö Ayutthayan burmalaiselle vasallille kuningas Naresuanille. Kuningas Naresuan lähetti suuren armeijan ja kääntyi Tharrawaddy Minia vastaan pakottaen burmalaiset hyväksymään Ayutthayan itsenäiseksi ja Lannan vasallikuningaskunnaksi. Kuningas Nokeo Koumane tajusi, että Ayutthayan ja Lannan yhdistetty vahvuus oli häntä pienempi, ja perui hyökkäyksen. Vuonna 1596 kuningas Nokeo Koumane kuoli äkillisesti ja ilman perillistä. Vaikka hän oli yhdistänyt Lan Xangin ja palauttanut valtakunnan siihen pisteeseen, että se pystyi torjumaan ulkopuolisen hyökkäyksen, syntyi perintöriita, ja sitä seurasi sarja heikkoja kuninkaita vuoteen 1637 asti.

Lan Xangin kulta-aika

Kuningas Sourigna Vongsan (1637-1694) valtakaudella Lan Xang koki viidenkymmenen seitsemän vuoden rauhan ja restauraation kauden. Tuona aikana Lan Xangin sangha oli vallan huipulla, ja se houkutteli munkkeja ja nunnia uskonnonopiskeluun kaikkialta Kaakkois-Aasiasta. Kirjallisuus, taide, musiikki ja hovitanssi elpyivät. Kuningas Sourigna Vongsa tarkisti monia Lan Xangin lakeja ja perusti tuomioistuimet. Hän teki myös useita sopimuksia, joissa vahvistettiin sekä kauppasopimuksia että rajoja ympäröivien kuningaskuntien välillä.

Vuonna 1641 Hollannin Itä-Intian komppanian Gerritt van Wuysthoff solmi viralliset kauppasuhteet Lan Xangin kanssa. Van Wuysthoff jätti yksityiskohtaiset eurooppalaiset tilit kauppatavaroista ja loi yhtiön suhteet Lan Xangiin Longvekin ja Mekongin kautta.

Vuonna 1642 isä Giovanni Maria Leria, jesuiitta, oli ensimmäinen katolinen lähetyssaarnaaja, joka saapui Lan Xangiin. Viiden vuoden kuluttua hän ei onnistunut kovinkaan hyvin käännyttämisessä vahvasti buddhalaisessa maassa, ja hän palasi Vietnamin kautta Macaoon vuonna 1647. Hän jätti silminnäkijäkuvauksen Vientianessa sijaitsevasta kuninkaallisesta palatsista Lan Xangin vallan huipulla.

Kuninkaallinen palatsi, jonka rakenne ja symmetria ovat ihailtavia, näkyy jo kaukaa. Se on todella valtavan suuri, niin suuri, että sitä voisi luulla kaupungiksi sekä sijaintinsa että siellä asuvien ihmisten lukemattoman määrän vuoksi. Kuninkaan asunnot on koristeltu upealla portaalilla, ja niihin kuuluu useita kauniita huoneita sekä suuri salonki, jotka kaikki on tehty katoamattomasta puusta (teak) ja koristeltu ulko- ja sisäpuolelta erinomaisilla basreliefeillä, jotka on niin hienovaraisesti kullattu, että ne näyttävät olevan kullattuja eikä peitetty lehtikullalla. Kuninkaan asunnoista pääsee hyvin tilaville sisäpihoille, ja kun astuu sisään, näkee ensin suuren sarjan tiilisiä ja kaakeleilla päällystettyjä taloja, joissa tavallisesti asuvat kuninkaan toissijaiset vaimot, ja niiden takana on joukko muita taloja, jotka on rakennettu samaan symmetriseen muotoon hovin virkamiehiä varten. Voisin kirjoittaa kokonaisen niteen, jos yrittäisin kuvailla tarkasti palatsin kaikkia muita osia, sen rikkauksia, huoneistoja, puutarhoja ja kaikkea muuta vastaavaa.

Thaimaalaiset tuhosivat palatsin ja koko Vientianen kaupungin täysin Laosin ja Siamin sodan aikana vuosina 1827-28.

Perintöriidat

Kuningas Sourigna Vongsan toteuttamat lakiuudistukset koskivat yhtä lailla aatelisia ja talonpoikia, ja kun kruununprinssi syyllistyi aviorikokseen palatsin palvelijan kanssa, kuningas määräsi hänet kuolemaan. Kun Sourigna Vongsa kuoli vuonna 1694, hän jätti jälkeensä kaksi nuorta pojanpoikaa (prinssi Kingkitsarat ja prinssi Inthasom) ja kaksi tytärtä (prinsessa Kumar ja prinsessa Sumangala), joilla oli valtaistuinvaatimuksia. Kuninkaan veljenpoika prinssi Sai Ong Hue nousi esiin perintöriidassa; Sourigna Vongsan pojanpojat pakenivat maanpakoon Sipsong Pannaan ja prinsessa Sumangala Champasakiin. Vuonna 1705 prinssi Kingkitsarat otti pienen joukon setänsä Sipsong Pannassa ja marssi kohti Luang Prabangia. Sai Ong Huen veli, Luang Prabangin kuvernööri, pakeni, ja Kingkitsarat kruunattiin kilpailevaksi kuninkaaksi Luang Prabangissa. Vuonna 1707 Lan Xang jaettiin, ja Luang Prabangin ja Vientianen kuningaskunnat syntyivät. Vuonna 1713 syntyi Champasakin kuningaskunta Vientianen vastaisen kapinan jälkeen.

Laosin kuningaskunnat pysyivät itsenäisinä vuoteen 1779 asti, jolloin niistä tuli Siamin vasalleja. Kuningaskunnat säilyttivät kuitenkin monarkkiset juurensa ja jonkinasteisen autonomian. Esimerkiksi Vientianella oli myös tributaalisuhde Huếin vietnamilaiseen hoviin, josta tuli Vientianen viimeisen kuninkaan Anouvongin epäonnistuneen laosilaisen itsenäisyyskapinan (1826-1829) seurauksena syyllinen Siamin ja Vietnamin sotaan (1831-34).

Mekong-joki muodosti Lan Xangin kuningaskunnan poliittisen ja taloudellisen valtimon, niin että joen kiinankielinen nimi Lán Cāng 瀾滄 on Laosin kuningaskunnan synonyymi. Joki tarjosi Lan Xangin kansalle, kaupalle ja armeijoille mahdollisuuden liikkua alueellisten valtakeskusten välillä, mutta se muodosti myös tärkeitä maantieteellisiä ja puolustuksellisia esteitä. Suuret kosket muodostivat rajat Luang Prabangin, Vientianen ja Champasakin alueiden (ja myöhempien kuningaskuntien) välille. Khonen putoukset ja Si Phan Donin alue eivät olleet kulkukelpoisia, ja ne tarjosivat Lan Xangille luonnollisen suojan ylävirtaan tulevia hyökkäyksiä vastaan.

Lan Xangin suurimmat kaupungit sijaitsivat Luang Prabangissa, Vientianessa, mukaan lukien Nong Khain, Muang Phuanin, Muang Sa:n tai Muang Champa Nakhonin (Champassack), Nong Khain, Sikhottabongin (josta myöhempinä aikoina tuli Thakhek, Nakhon Phanom ja Sakon Nakhon) ja Xiang Hunin (Jinghong) (myöhemmin Muang Sing) kaupungit Sip Song Pannassa. Nämä suuret kaupungit tunnettiin nimellä ”muang” tai ”vieng”, ja ne luokiteltiin huomattavien linnoitusten ja kaupunginmuurien perusteella, ja Laosin kronikoihin on kirjattu viisi tukikaupunkia ja yhdeksänkymmentäseitsemän rajakaupunkia.

Tukikaupunkeja löytyi pitkin Khoratin ylätasankoa, ja ne perustuivat kauppaan tai sotilaalliseen merkitykseen. Say Fong oli khmerien kauppapaikka, joka tuli kuuluisaksi laoslaisena kulttuurikeskuksena, jossa harjoitettiin kirjallisuutta ja taidetta. Van Wuysthoff mainitsi Vieng Khukin, joka oli Vientianen ”satamakaupunki”, jossa käytiin kauppaa kiinalaisten kauppiaiden välillä ennen kuin se tuhoutui Laosin ja Siamin välisessä sodassa vuonna 1827. Vientianen eteläpuolella Khoratin tasangolla sijaitseva Nong Bua Lamphu (tai Muang Dan) oli merkittävä linnoitettu kaupunki, jota perinteisesti hallinnoivat Laosin kruununprinssit.

Nong Bua Lamphu oli paikka, jossa Lao kukisti Ayutthayan vuonna 1571, ja siellä käytiin suuri taistelu kuningas Anouvongia vastaan vuonna 1827, jolloin Thaimaa tuhosi kaupungin kokonaan sen symbolisen merkityksen vuoksi. Myös Roi Et eteläisellä Khoratin tasangolla oli vahvasti linnoitettu, ja khmerit olivat perustaneet sen tärkeäksi kauppakeskukseksi Pao-, Mun- ja Chijoen välille. Kauppakaupunkeja oli myös Loeissa ja Nong Han Noissa Song Khram -joella.

Mueangit eli ”kaupunkivaltiot” muodostivat itsenäisiä valtioita, jotka olivat sidoksissa kuninkaan alueelliseen valtaan mandalaksi kutsutussa järjestelmässä. Kutakin kaupunkia johti kaupunginherra eli chao mueang. Mandalat muodostivat tärkeän keskinäisriippuvaisen kauppa- ja verojärjestelmän, joka perustui enemmän resurssien ja paikallisen väestön hallintaan kuin alueellisiin alueisiin. Sekä sodat että riisin tuotanto edellyttivät laajamittaista työvoimaa. Kaakkois-Aasiassa oli tavallista, että hyökkäävä armeija siirsi väkisin väestön sinne, missä se oli helpommin saatavilla verotusta, asevelvollisuutta tai korvetyövoimaa varten. Sota oli myös tärkeä keino tuottaa vaurautta veronmaksun avulla, eikä mandala-järjestelmässä ollut harvinaista maksaa veroa useammalle kuin yhdelle aluevallalle kerrallaan.

Lan Xangissa oli etnistä monimuotoisuutta, joka johtui kaupankäynnistä ja etnisten siirtolaisuuksien kulkeutumisesta maitse. Monenlaiset vuoristokansat ryhmiteltiin Lao Theungin (johon kuuluivat useimmat alkuperäisryhmät ja mon-khmerit) ja Lao Sungin laajoihin kulttuuriluokkiin. Lao Loum oli etnisesti hallitseva ryhmä, ja siihen kuului useita läheisesti sukua olevia Tai-ryhmiä, joihin kuuluivat Tai Dam, Tai Daeng, Tai Lu, Tai Yuan ja Phuan. Ehkä juuri Lan Xangin monimutkaisen etnisen monimuotoisuuden vuoksi yhteiskunnan rakenne oli melko suoraviivainen, varsinkin verrattuna naapurimaiden thaimaalaisiin, joilla oli sakdi na -järjestelmä, tai khmeriin, joilla oli monimutkainen kastijärjestelmä ja käsitys jumalallisesta kuninkuudesta eli devarajasta.

Laosin yhteiskunta oli jakautunut siten, että huipulla oli kuninkaallisen perheen uskonnollinen ja maallinen auktoriteetti, jota seurasivat aateliset ja sitten talonpoikien joukko, johon kuului kauppiaita, käsityöläisiä, maanviljelijöitä ja yleisiä työläisiä. Järjestelmän ulkopuolella, mutta ennen kaikkea sen yläpuolella oli sangha eli papisto, joka tarjosi sosiaalisen liikkuvuuden lisäksi myös mahdollisuuden koulutukseen. Kukkulakansat eli Lao Theungit olivat yhteiskuntajärjestelmän ulkopuolella, samoin kuin kha eli ”vangit”, jotka joko otettiin sodassa tai jotka työskentelivät rikosten tai velkojen vuoksi. Siamilaiset, khmerit ja shanit muodostivat suurimman osan kiertävistä kauppiaista, mutta suurimpien kauppakaupunkien ympärillä ja Muang Phuanissa oli pieniä kiinalaisia ja vietnamilaisia.

Theravada-buddhalaisuus oli Lan Xangin valtionuskonto vuodesta 1527 alkaen kuningas Photisarathin myötä, mutta se oli ollut kasvava osa kulttuuriperintöä Fa Ngumista lähtien. Lan Xangin kylissä, luostareissa ja kaupungeissa suuri osa jokapäiväisestä elämästä pyöri paikallisen temppelin tai watin ympärillä. Temppelit olivat oppimiskeskuksia, ja kaikkien miesten odotettiin viettävän ainakin osan elämästään uskonnollisessa mietiskelyssä munkkina tai noviisina. Kuninkaat saattoivat vahvistaa legitimiteettiään tukemalla sanghaa ja huolehtimalla tai rakentamalla uusia temppeleitä. Lan Xangilla oli useita voimakkaita Buddhan kuvia, jotka toimivat valtakunnan palladiumeina ja hengellisinä symboleina, kuten Phra Bang, Phra Keo (Smaragdibuddha), Phra Saekham ja Phra Luk (Champasakin kristallibuddha).

Animismi oli myös yksi Lao-Tain ryhmien varhaisimmista, kestävimmistä ja tärkeimmistä uskomusjärjestelmistä, ja Lan Xangista alkunsa saaneet perinteet ja käytännöt ovat edelleen tärkeä osa laoslaista hengellisyyttä. Lao Sungin ja Lao Theungin etnisten vuoristoheimojen keskuudessa animismi oli vallitseva uskonto. Lao Loum uskoi, että muinaiset myyttiset käärmeet, jotka tunnetaan nimellä ngueak, asuttivat suuria vesireittejä, muokkasivat ympäröivää maaseutua ja suojelivat keskeisiä kohtia jokien tai muiden vesistöjen varrella. Mekong-joen varhaisin nimi oli Nam Nyai Ngu Luang eli ”jättiläiskäärmeen suuri joki”.

Ngueakien ja buddhalaisuuden ”kesyttämien” nāgojen uskottiin tuovan sadetta tai muuttavan muotoaan, ja erityisesti nāgojen uskottiin olevan suojeluhenkiä, jotka asuttivat Vientianen ja Luang Prabangin kaupunkeja Lan Xangissa. Nāga on säilynyt yleisenä motiivina paitsi myyttien ja legendojen, myös laoslaisten temppelien ja silkkikudosten kuvissa. Nāgasta tuli Lan Xangin kuningaskunnan voimakas symboli, jopa siinä määrin, että kun Thaimaa joutui luovuttamaan alueet, joista tuli Laos vuonna 1893, Thaimaan kuninkaat tilasivat uudet valtion sinetit, joissa Thaimaan garuda-symboli ruokaili Lan Xangin nāgaa hyvin peiteltynä uhkana siitä, että aluemenetystä ei ollut unohdettu.

Luonnossa asui myös useita henkiä, jotka ovat osa Satsana Phi:tä. Phit ovat rakennusten tai alueiden, luonnonpaikkojen tai ilmiöiden henkiä; ne ovat myös esi-isien henkiä, jotka suojelevat ihmisiä, tai niihin voi kuulua myös pahansuopia henkiä. Phi:tä, jotka ovat paikkojen tai kaupunkien suojelijahahmoja, juhlitaan festivaaleilla, joissa järjestetään yhteisiä kokoontumisia ja tarjotaan ruokaa. Henget kulkevat läpi koko laoslaisen kansankirjallisuuden.

Phi:n uskottiin vaikuttavan luonnonilmiöihin, myös ihmisten sairauksiin, ja siksi baci:sta tuli vuosituhansien kuluessa tärkeä osa laoslaista identiteettiä ja uskonnollista terveyttä. Henkitalot olivat tärkeä kansanperinne, jolla pyrittiin varmistamaan tasapaino luonnollisen ja yliluonnollisen maailman kanssa. Astrologia oli myös tärkeä osa luonnon ja henkimaailman ymmärtämistä, ja siitä tuli tärkeä kulttuurinen keino sosiaalisten tabujen ja tapojen valvomiseksi.

Lan Xang oli Kaakkois-Aasian maakuljetusreittien keskipisteessä. Pohjoisessa ja luoteessa Burmasta ja Lannasta kulkevat maakulkukauppareitit kulkivat Lan Xangin ja Sipsong Pannan (Xishuangbanna) kautta kohti Yunnania, jossa ne yhdistyivät kiinalaiseen teehevostiehen. Luang Prabangissa kauppa virtasi Mekongia pitkin Vientianeen, josta se voitiin kuljettaa maitse Nan- ja Chao Praya -jokien alkulähteille tai härkäkärryillä tai norsuilla Khoratin ylängön yli Roi Etiin.

Idässä Annamite Range muodosti esteen, mutta Muang Phuanin ja Xam Neuan alueet olivat säännöllisiä kauppapaikkoja Vietnamin kanssa. Thakhekista ja Champasakista tuleva kauppa virtasi Mekongia pitkin Khongin saarelle, josta tavarat kuljetettiin Si Phan Donin ja Khonen putousten ohi Mekongiin ja edelleen etelässä oleville khmerille. Laoslaiset kauppiaat (lam) matkustivat Lao Theungin ja Lao Sungin alueille vaihtaakseen kankaita, rautaa ja hopeaa metsätuotteisiin, jotka uitettiin puroja pitkin bambulautoilla, kunnes ne kohtasivat suuremmat joet.

Laosin tärkeimmät viljelykasvit olivat liimariisi ja metsäpuu. Molemmat olivat työvoimavaltaisia, ja niitä oli vaikea kuljettaa maitse kulkevia reittejä pitkin. Lan Xangin alueella harjoitettiin juurikasvien, banaanien, kurkkujen, kurkkujen, jamssin, vesipuhvelin, kanojen, sikojen ja muiden kotieläinten omavaraista viljelyä. Metsätuotteita oli yleensä helpompi kuljettaa, ja niillä käytiin kauppaa korkeammalla arvolla. Elefantteja, norsunluuta, benzoiinihartsia (joka on samankaltainen kuin Frankincense), lakia (jota käytettiin lakanvalmistuksessa), kardemummaa, mehiläisvahaa, sarvikuonon sarvea sekä piikkisian sulkia ja erilaisia nahkoja kaupattiin yleisesti. Erityisen tärkeää oli hirvennahkojen kauppa, joilla oli kova kysyntä Kiinassa ja Japanissa ja jotka päätyivät markkinoille Ayutthayan-kauppapaikkojen kautta.

Laosin käsityötaidoilla silkinvalmistuksen, kutomisen, kullan ja erityisesti hopean alalla oli kova kysyntä. Kylät erikoistuivat tiettyyn käsityöhön tai taitoon, jossa ne valmistivat työkaluja, aseita, keramiikkaa, paperia, koruja, alkoholia (lao-lao), norsujen koulutusta tai muita ainutlaatuisia ammatteja. Rautamalmia louhittiin Muang Phuanissa, tinaa ja jalokiviä louhittiin myös Luang Prabangin pohjoispuolella tai itäpuolella Annamite Range -vuoristossa.

Luang Prabang oli tärkeä Lan Xangin uskonnollisena ja kuninkaallisena pääkaupunkina, mutta Vientiane oli suurin ja väkirikkain kaupunki (sekä poliittinen pääkaupunki vuodesta 1560 alkaen), ja sillä oli siten ratkaiseva kaupallinen merkitys. Vientiane oli alun perin monien kaupunki, jonka nimi oli Chandapuri eli ”Kuun kaupunki”. Laot muuttivat nimen Vieng Chanthaburi Sisattanakiksi, joka tarkoittaa ”Sandalwoodin ja miljoonan nagan muurien ympäröimää kaupunkia”, ja myöhemmin se lyheni edelleen pelkäksi Vieng Chaniksi (Vientiane). Sikhottabong Khammouanissa ja Nakon Phanom olivat myös alueellisia kauppamahteja Lan Xangin keskiosassa, aivan kuten Roi Et oli ratkaisevan tärkeä Khoratin tasangon maakaupalle.

Lan Xangin nelisensataa vuotta kestäneen kauden aikana laoslaiset kehittivät oman kulttuurisen, kielellisen, uskonnollisen ja poliittisen historiansa. Laosin monarkia, joka oli suoraa jatkumoa Lan Xangin perinteille, jatkui seitsemänsataviisikymmentä vuotta Khun Lo -dynastian aikana vuoteen 1975 asti. Lan Xangin taantuminen naapurikuntiin nähden johtui pääasiassa maantieteellisistä syistä, heikoista sisäisistä poliittisista rakenteista, vähäisestä maataloustuotannosta ja kansainvälisestä asekaupasta.

Suhteellisesta koostaan huolimatta Lan Xang oli koko historiansa ajan sisämaassa. Mekong-joki, joka muodosti valtakunnan tärkeimmän liikennevälineen, on kulkukelpoinen vain tietyillä osuuksilla. Lan Xangin ympärillä oli väkirikkaita ja vaikutusvaltaisia naapurivaltioita: Mingin ajan Kiina, Burma, Ayutthaya, Sukhothai, Lanna, Đại Việt ja khmerit. Poliittisesti suhteellisen itsenäisten mueangien ja aatelisten feodaalijärjestelmä piti alueellista autonomiaa.

Monarkkien perimys ei koskaan perustunut pelkästään sukusiitokseen, sillä sekä Sena (neuvosto, johon saattoi kuulua korkea-arvoisia kuninkaallisia perheenjäseniä, ministereitä ja kenraaleja) että Sangha (korkea-arvoisia papiston jäseniä) valitsivat sopivan seuraajan sekä legitiimiyden että henkilökohtaisten ansioiden perusteella. Fa Ngumin ja Samsenthain alun perin suunnittelema valtion byrokratia noudatteli sotilaallista rakennetta, johon kuului jonkin verran sosiaalista liikkuvuutta ansioperiaatteen avulla. Ajan myötä sosiaaliset erot kuitenkin syvenivät, ja byrokratia perustui perinnöllisiin arvonimiin. Lan Xangin poliittiset instituutiot aiheuttivat kiistoja ja epävakautta erityisesti kuninkaallisten perintökausien aikana.

Lan Xangin kauppa ja talous perustuivat arvokkaisiin hyödykkeisiin, joita oli helppo kuljettaa maitse kulkevia kauppareittejä pitkin. Maataloustuotteet, kuten riisi, olivat liian raskaita kuljetettaviksi, ja alueellinen mueang sekä verotti että kulutti niitä. Mekongin kapeat laaksot ja Mekongin varrella vallitseva ilmasto soveltuivat vain tietyille liimariisilajikkeille. Riisilajikkeet olivat sekä heikkotuottoisia että työvoimavaltaisia verrattuna Thaimaassa viljeltävään kelluvaan riisiin. Sekä Ayutthaya että Thaimaa hyötyivät valtavasti kansainvälisestä riisikaupasta kiinalaisten, muslimien ja eurooppalaisten kauppiaiden kanssa.

Lan Xangin arvokkaiden kauppatavaroiden kysynnän oli kuljettava välikuninkuuksien kautta maailmanmarkkinoille, joten esimerkiksi Japanin metsätuotteiden kysynnän kasvaessa siamilaiset hyötyivät kaupasta. Merikauppareiteistä tuli tärkeämpiä kuin Pohjois-Lan Xangin teereiteistä, Mekongia ja Chao Prayaa pitkin käytävästä jokikaupasta tai Vietnamin kanssa käytävästä maakaupasta. Asekauppa eurooppalaisten kanssa alkoi Ayutthayassa jo vuonna 1511, ja sitä vastoin ensimmäinen eurooppalainen kauppamatka Lan Xangiin tapahtui vasta 1640-luvulla. Kehittyneiden eurooppalaisten aseiden saatavuus osoittautui ratkaisevaksi Burman hyökkäyksissä Lan Xangiin, ja sen merkitys kasvoi myöhemmissä sodissa Vietnamin ja Thaimaan kanssa 1700- ja 1800-luvuilla.

lähteet

  1. Lan Xang
  2. Lan Xang
  3. ^ Historical Lao Romanization variations of the name Lan Xang include Lan Sang, Lane Sang, and Lane Xang. The kingdom is known in other languages as follows: Burmese: လင်ဇင်း Chinese: 澜沧王国/瀾滄王國 (pinyin: Láncāng Wángguó); historical: 南掌 (pinyin: Nánzhǎng) Khmer: លានជាង, លានដំរី, or ស្រីសតនាគនហុត Pali: Siri Satanāganahuta Sanskrit: Srī Śatanāganayuta Thai: ล้านช้าง (RTGS: Lan Chang) or ล้านช้างร่มขาว (RTGS: Lan Chang Rom Khao) Vietnamese: Vương quốc Lan Xang; historical: Ai Lao (哀牢), Vạn Tượng (萬象) or Nam Chưởng (南掌)
  4. ^ a b c d Simm Peter e Sanda, 2001, Capitolo IV, pag. 55.
  5. ^ a b (EN) Facts on Laos, su tourismlaos.org, 23 aprile 2012 (archiviato dall’url originale il 23 aprile 2012)., sul sito web del Ministero del Turismo Laotiano
  6. ^ (EN) Yonok… The Birthplace of Lanna, su chiangmai-chiangrai.com, 19 novembre 2009 (archiviato dall’url originale il 19 novembre 2009).
  7. ^ (EN) O’Tailan, Jock, Footprint Laos, 2008, p. 270, ISBN 1906098182.
  8. 1 2 3 Simms (1999), p. 30–35.
  9. 1 2 3 Stuart-Fox (1998), p. 38–43.
  10. Coedès, George. The Indianized States of Southeast Asia / Walter F. Vella. — University of Hawaii Press, 1968. — ISBN 978-0-8248-0368-1.
  11. a b Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 118.
  12. Oliver Tappe: Geschichte, Nationsbildung und Legitimationspolitik in Laos. Lit Verlag, Berlin/Münster 2008, S. 119.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.