Karolingien keisarikunta

Yhteenveto

Karoliininen valtakunta (800-888) on historiankirjoituksellinen termi, joka viittaa Karoliinisen dynastian hallitsemaan frankkien valtakuntaan varhaiskeskiajalla.

Merovingien dynastia menetti vähitellen todellista valtaa, koska heikkoja kuninkaita seurasi peräkkäin ja koska heidän aristokratian uskollisuuden turvaamiseksi luovuttamansa maat ehtyivät. Merovingien dynastian viimeiset edustajat, ”petolliset kuninkaat”, jättivät valtakunnan johtamisen hovimestareille. Pipinideillä oli merkittäviä kartanoita nykyisen Belgian alueella, ja he edustivat suurta frankkien aristokratiaa pohjoisessa, mikä selittää myös heidän valtansa asteittaisen vahvistumisen. Kaarle Martel (719-741) vahvisti suvun asemaa ja lisäsi sen arvovaltaa kukistamalla Poitiersissa (732) arabit, jotka tekivät yhä uskaliaampia hyökkäyksiä lännessä. Pepin Lyhyt (hovimestari vuosina 741-751) päätti muuttaa tosiasiallisen valtansa oikeudelliseksi kuninkuudeksi.

Merovingidynastiaan kuuluneen Klovis I:n aikana frankit saavuttivat ylivallan Länsi-Euroopassa. Kloviksen kuoleman jälkeen syntyi koko keskiajan historiaa yhteiskunnallisesti ja poliittisesti leimaava konflikti hallitsijan ja alkuperäisruhtinaiden välillä. Aatelisto tarvitsi myönnytyksiä, ennen kuin se tunnusti kuninkaan vallan. Valtakunnan toistuva jakaminen laillisten perillisten kesken heikensi Merovingien valtaa, ja lopulta he alistuivat Karoliinisille, jotka olivat palatsin entisiä hovimestareita. Kaarle Suuri, Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan ensimmäinen keisari, oli yksi Karoliinisten hallitsijoiden pitkästä suvusta.

Merovingien dynastia

Merovingidynastiaan kuuluneen Klovis I:n aikana laajentumishaluiset frankit joutuivat konfliktiin Siagriuksen, Rooman viimeisen paikallisen maaherran, kanssa. Kun Klovis oli syrjäyttänyt hänet vuonna 486, hän laajensi aluettaan huomattavasti ja muutti isältään Childericiltä perimänsä pienen Cambrain ympärillä sijaitsevan valtakunnan mahtavaksi valtakunnaksi, joka ulottui Reiniltä Pyreneille. Kloviksesta tuli kristitty, ja Reimsin piispa Remigius kastoi hänet nikealaisella riitillä. Hän kannusti frankkien sekoittumista paikalliseen gallo-roomalaiseen väestöön ja solmi liiton frankkien kuningaskunnan ja myöhemmin Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan hallitsijoiden sekä paavinliiton välille. Lakikoodeksinsa Lex Salican avulla Klovis ei sallinut naisten pääsyä valtaistuimelle, mikä varmisti Merovingien ja heidän seuraajiensa perimysjärjestyksen jatkuvuuden. Keisari Anastasiuksen ja burgundilaisten suostumuksella Klovis ryhtyi lopulliseen yhteenottoon visigoottien kanssa, jotka hän kukisti Vouilléssa (507) ja miehitti Lohjanmaan etelä- ja länsipuolella olevat visigoottien valtakunnan osat. Uuden kristillisen monarkian vihkiminen myöntämällä konsulin arvonimi tuli Konstantinopolista tavanomaisesta halusta vahvistaa keisarilliset vaatimukset läntisissä maakunnissa, mutta sen tarkoituksena oli pikemminkin legitimoida kuninkaan valta galloromanien silmissä ja Kloviksen ylivoima muihin frankkien kuninkaisiin nähden kuin Bysantin keisarin todellinen valta. Kuollessaan vuonna 511 hän hallitsi nykyisen Ranskan ja Belgian aluetta, Reininmaata ja Lounais-Saksaa.

Vaikka perimystilanne oli ratkaistu, kuningaskunta jaettiin Kloviksen kuoleman jälkeen hänen neljän poikansa kesken vanhan frankkien arpajaistavan mukaisesti. Syntyi kolme uutta Merovingien valtakuntaa: Austrasia (idässä), Neustria (lännessä) ja Burgund (kaakossa), joiden hallitsijat taistelivat keskenään. Vaikka Kloviksen jälkeläiset jakoivat valtakunnan yksityisten perimyssääntöjen mukaisesti, he onnistuivat jatkamaan frankkien valtion alueellista laajentumista ja valloittivat Loiren itäpuoliset alueet, Burgundin kuningaskunnan ja Provencen, ja Reinin itäpuolella he asettivat Thüringenin, Alamanian ja Baijerin protektoraatiksi.

Chlotar II onnistui yhdistämään kuningaskunnan uudelleen sata vuotta myöhemmin, mutta suurten poliittisten uhrausten uhalla. Saadakseen aateliston puolelleen hänen oli pakko hyväksyä vuonna 614 annettu Edictum Chlotarii, jossa määrättiin, että paikalliset arvohenkilöt, kreivit, oli valittava maakuntien latifundioiden keskuudesta. Paikallisen aateliston valta vahvistui keskusvallan kustannuksella. Kussakin kolmessa kuningaskunnassa oli palatsin hovimestari, joka edusti kuningasta ja jolla oli huomattavaa valtaa. Dagobert I oli Merovingien dynastian viimeinen hallitsija, joka hallitsi yhtenäistä valtakuntaa vuosina 629-639. Dynastian sisäiset erimielisyydet helpottivat Karoliinien nousua.

Karoliinisten nousu

Ainoa luotettava lähde tältä ajalta on Liber Historiae Francorum, toinen lähde tältä ajalta on Annales Mettenses Priores, joka on Karoliinisten ylistämiseksi tarkoitettu teos, joka on laadittu Saint-Denisissä vuonna 806. Muitakin aikakirjoja on kadonnut, ja toisia on muutettu Karoliinisen dynastian näkemysten mukaisiksi Merovingien suhteen. Karoliinisen valtakunnan alkamisajankohtana pidetään frankkien valtakunnan aikakirjoissa vuotta 741.

Karolingien suku sai alkunsa Merovingien frankkien kuningaskunnan aristokraattisista suvuista. Austrasiassa oli 7. vuosisadan alussa kaksi sukua, joiden edustajat olivat Metzin piispa Arnulf ja Landenin Pepin, Austrasian hovimestari. Kuningas Clothar II antoi Pepinille tehtäväksi tulevan kuningas Dagobertin kouluttamisen. Klothar luotti suuresti Pepiniin ja Arnulfiin, jotka tukivat häntä vuonna 613 hänen pyrkimyksissään valtaistuimelle. Ennen kuolemaansa vuonna 639 Pepin järjesti tyttärensä Beggan avioliiton Arnulfin pojan Asegiselin kanssa, ja näiden kahden suvun liitto loi perustan tulevalle Karolingien dynastialle, joka alkoi nousta 7. vuosisadan lopulla Asegiselin pojan Herstalin Pepinin kautta. Landenin Pepinin poika Grimoald yritti nousta valtaistuimelle, mutta epäonnistui Liber Historiae Francorum -kirjan mukaan Neustrian ja Austrasian aatelisten vastustuksen vuoksi, ja tämä tapahtuma jätettiin myöhemmissä kirjoituksissa pois karolingien propagandapolitiikan vuoksi.

Herstalin Pepin aloitti toimintansa Dagobert II:n aikana. Yhdessä veljensä Laonin kreivin Martinin kanssa Pepin osallistui taisteluihin Neustrian hovimestarin Ebroinin ja piispa Leodegarin edustaman Burgundin ja Austrasian aristokraattiryhmän välillä. Leodegar kuolee vuonna 679, Marin ja Ebroin nostavat Pepinin aristokraattisen enemmistön johtoon Austrasiassa, jossa hänestä tulee majordomo. Hänen nousunsa saavutti huippunsa, kun hän voitti Tertryssä vuonna 687 Neustrian hovimestari Bercharin. Pepinin valta-asema säilyi Itävallassa, ja hänen perheensä omisti monia kartanoita. Pepin peri vanhemmiltaan Metzin, Frossesin ja Narmurin kartanot sekä luostareita. Hän hallitsi luotettavien nimitettyjen kautta nimittämällä tähän tehtävään poikansa Grimoaldin, ja hänen toisesta pojastaan Dragosta tuli Champagnen herttua. Pepin johti valtakunnan aatelisten ja piispojen vuosittaista yleiskokousta, jossa maksuja perittiin ja armeijoita koottiin. Kuninkaallisia peruskirjoja on säilynyt 24, ja kuninkailla oli hallinnollinen ja oikeudellinen valta. Valtakunta eli rauhan ja kehityksen aikaa. Vuodesta 709 alkaen Pepin aloitti pitkän prosessin, jonka tarkoituksena oli saattaa Reinin toisella puolella asuvat germaaniheimot frankkien hallintaan. Hän kuoli vanhana miehenä joulukuussa 714 ilman seuraajia, kuten Drogo ja Grimoald olivat kuolleet. Hänen veljenpojastaan Theudoaldista tuli näin ollen Neustrian hallitsija, ja valtakunnan maakunnissa puhkesi laajoja kapinoita. Myöhemmin Kaarle, yksi hänen aviottomista pojistaan, otti johtoonsa aatelisryhmän, jota uhkasi toinen ryhmittymä, Plectrude, sekä Neustrian aatelisten ja friisiläisten välinen liitto.

Imperiumin laajentuminen

Kaarle tai Kaarle Martel kukisti vastustajat Neustriassa ja syrjäytti Plectruden vuoteen 717 mennessä. Hän torjui saksilaisten hyökkäykset ja asettui kahden maakunnan johtoon. Vuonna 721 hän asetti valtaistuimelle Theuderik IV:n, joka hallitsi virallisesti. Kaarle kantoi lempinimeä ”Martel”, jonka hän sai luultavasti Avignonin piirityksen jälkeen, joka on liitetty Joosuan valloitukseen Jerikon valloituksesta Vanhassa testamentissa, tai Toursin taistelun jälkeen. Toiset historioitsijat uskovat sen olevan toinen kristillinen nimi Pyhän Martinin tai Martinin, Herstalin Pepinin veljen, kunniaksi.

Kaarle kävi koko valtakautensa ajan lukuisia vuosittaisia taisteluita yrittäessään laajentaa ja lujittaa valtaansa. Hän kävi taisteluita saksien kanssa vuosina 718-724, alamaanien kanssa vuosina 725 ja 730 sekä baijerilaisten kanssa vuosina 725 ja 728. Hän kohtasi myös Gascognen, Akvitanian ja Provencen herttuoiden vastustusta, jotka osoittivat itsenäistymissuuntauksia. Kaarle nimitti politiikalleen lojaaleja miehiä kreivikuntien, piispakuntien ja luostarien johtoon säilyttääkseen hallinnan. Kaarlen oli myös hyödynnettävä uskollisuuden sidettä, joka oli asetettu varhaisen feodaalisen yhteiskunnan perustaksi. Kaarle määräsi myös kirkkotilojen maallistamispolitiikan. Palkitakseen uskollisiaan hän takavarikoi kirkkomaita, poisti samalla apotit ja liian vaikutusvaltaiset piispat ja nimitti kirkollishierarkiaan monia aatelisia, joilla oli pikemminkin sotaisa kuin uskonnollinen asenne. Hän pyrki vähentämään sotilasapostien ja -piispojen itsenäisyyttä, poistamaan heidät asuinpaikoiltaan, takavarikoimaan heidän hallussaan olevat varat ja korvaamaan ne suosiollisilla. Hänellä oli jo varhaisessa vaiheessa hallinnassaan isänsä keräämä ja Plectrudelta takavarikoitu kallisarvoinen omaisuus, ja hän käytti hyväkseen Austrasian aateliston tukea.

Sotilaallisella puolella otettiin käyttöön kutsuntajärjestelmä, jonka mukaan kaikkien vapaiden miesten oli osallistuttava sotaan. Värväys voitiin välttää maksamalla rahasumma. Fransit olivat jalkaväkeä, taistelivat kirveillä, keihäillä, kaksiteräisillä miekoilla tai lyhyillä miekoilla, puolustautuivat metallilevyillä päällystetyllä eläinten nahasta tehdyllä rintapanssarilla ja käyttivät kartiokypärää ja suurta puista kilpeä. Ratsuväellä oli yhä tärkeämpi asema armeijassa. He ottivat avareilta haltuunsa satulasatulan, jonka ansiosta ratsumies pystyi paremmin käyttämään keihästä ja miekkaa, joita hän pystyi pitämään molemmissa käsissä. Soturit palkittiin verkkotunnuksilla.

Vuonna 719 arabit valtasivat Iberian niemimaan, ylittivät Pyreneet ja valloittivat Visigoottien valtakunnan eteläisen Gallian alueen, Narbonnen linnoituksen, ja vuonna 721 he valloittivat Toulousen ja saapuivat Burgundiin Rhonen laakson kautta. Muslimit hyökkäsivät ja ryöstivät eteläistä kuningaskuntaa mielin määrin. Akvitanian komissaari Odon avulla Kaarle Martel kukisti arabit Poitiersin lähellä lokakuussa 732 ja yllätti heidät matkalla Toursiin, jossa he aikoivat ryöstää Saint-Martinin luostarin. Toursin voitto tulkittiin Jumalan tuomioksi Kaarlen hyväksi. Voiton jälkeen Kaarle käänsi huomionsa Akvitaniaan, jossa Odo harjoitti epäselvää politiikkaa. Odon kuoltua vuonna 735 ja hänen etelässä vuosina 736-739 tekemiensä sotaretkien jälkeen Kaarle sai Provencen alueen täyden hallinnan.

Kaarle kuoli lokakuussa 741, ja hänen seuraajakseen tulivat Pepin ja Carloman, jotka olivat jakaneet vallan isänsä elinaikana. Carloman otti haltuunsa osia Austrasiasta, Alamaniasta ja Thüringenistä, ja Pepin vaati Burgundia, Neustriaa, Provencea ja pienen osan Austrasiasta, mukaan lukien Metzin ja Trierin. Grifo, Kaarle Martelin toisesta avioliitosta syntynyt poika, sai pienen perinnön. Isänsä kuoleman jälkeen veljekset vangitsivat Grifon Novum Castellumin linnoitukseen Liegen lähellä. Osa valtakunnan aatelisista Akvitanian, Alamanian ja Baijerin syrjäseuduilla vastusti Pepinin ja Carlomanin autoritaarisia pyrkimyksiä, varsinkin kun valtaistuimella ei ollut kuningasta. Rauhoittaakseen heitä veljekset toivat kuningas Childeric II:n pojan, Childeric III:n, viimeisen Merovingien hallitsijan, Saint Bertinin luostarista. Vuonna 747 Carloman vetäytyi Monte Cassinon luostariin Roomassa. Pepin vapautti Carlomanin pojan Drogon tehtävistään tasoittaakseen perillisilleen tietä kiistattomaan perimykseen. Grifo onnistui kuitenkin pakenemaan Baijeriin, jossa hän nousi herttuakunnan johtoon Odilon kuoleman jälkeen. Pepinin avulla Odilon pojasta Tassilosta tuli Baijerin hallitsija, ja Grifo pakeni Akvitaniaan, josta hän lähti Italiaan, ja eräät frankkien aateliset tappoivat hänet matkalla. Pepinin valta oli niin suuri, etteivät valtakunnan aateliset kyenneet vastustamaan sitä.

Pepin vahvistettiin virallisesti kuninkaaksi, ja hänen ympärilleen kerääntyi uskollisia Neustrian ja Austrasian aatelisia. Marraskuussa 751 hän sai paavin siunauksen paavi Sakariakselta. Hän kutsui koolle kaikkien frankkien kokouksen Soissonsiin, joka valitsi hänet kuninkaaksi. Bonifatius voiteli hänet pyhällä öljyllä, ja voiteluseremonialla oli erityinen merkitys, sillä voideltu oli kansan ja jumaluuden valittu, jonka tehtäväksi oli uskottu johdattaa alamaisensa pelastukseen, mikä vahvisti kuninkaallisen viran uskonnollista ulottuvuutta. Viimeinen merovingikuningas, Childeric III, sai tonneerauksen ja hänet vangittiin luostariin.

Vuonna 739 paavi Gregorius II lähetti Kaarle Martelille kaksi solia lahjoineen ja pyysi liittoa, mutta Martel ei vastannut myöntävästi, koska hän oli kiinnostunut liittoutumaan lombardien kanssa arabeja vastaan. Vuonna 751 paavi nimitti Pepinin princepsiksi, kun Italiaa uhkasi longobardien uhka, jotka olivat valloittaneet osan Ravennan eksarkatista. Paavi puhutteli mieluummin Pepiniä kuin Konstantinopolin keisaria Konstantinus V:tä, jonka kanssa hänellä oli kireät välit tämän ikonienvastaisen vakaumuksen vuoksi.

Vuosina 753-754 paavi Stefanus II vieraili frankkien valtakunnassa taivutellakseen Pepinin puuttumaan longobardien toimintaan. Paavi vihkii Pepinin ja hänen vaimonsa, kuningatar Bertrada, sekä heidän poikansa Saint-Denis’ssä Rooman suojelijoiksi. Frankkien kuningas ei ollut enää pelkkä valtakunnan hallitsija, vaan kristitty kuningas, joka toimi jumalallisen vallan nimissä. Pepin lupasi ”Pepinin lahjoituksella” palauttaa koko Ravennan eksarkaatin Pietarin seuraajalle, paavi Stefanukselle. Saatuaan aatelisten suostumuksen Pepin aloitti vuosina 754-756 kaksi sotaretkeä longobardeja vastaan ja pakotti heidät luovuttamaan paaville Ravennan ja 22 muuta kaupunkia, jotka muodostivat tulevan paavin valtion. Paavi siirtyi pois Bysantin vallasta ja lähemmäksi frankkien valtakuntaa, joka tuki Roomaa. Pepin jatkoi Ranskan rajojen lujittamista yhdistämällä koko Walesin valtansa alle, ja vuonna 753 hän kukisti saksit, jotka olivat vain nimellisesti Ranskan vallan alaisia, ja pakotti heidät hyväksymään kristittyjen lähetyssaarnaajien tunkeutumisen maahansa ja maksamaan 300 hevosen vuotuisen veron. Sitten hän käänsi huomionsa etelään entiseen Septimaniaan ja Akvitaniaan, joka oli muslimien hallinnassa. Septimaniaan asettuneet visigoottien jälkeläiset saivat Pepinin helposti puolelleen, sillä he eivät suvainneet arabien hallintoa ja lupasivat heille, että he saisivat elää visigoottien lakien mukaan.

Vuonna 759 hän valloitti Narbonnen. Vuonna 761 hän teki kahdeksan vuoden ajan sotaretkiä Akvitaniaan, ja se valloitettiin kokonaan hänen kuolinvuotenaan vuonna 768. Sairastunut Pepin vetäytyi Sainteen, josta hän perusti frankkien kreivikunnan alamaiskaupunkeihin ja julkaisi kapitulariaatin, jolla jokaiselle maakunnan asukkaalle taattiin oman lainsaantioikeuden säilyminen ja oikeus vedota kuninkaaseen. Hän otti käyttöön uuden valuutan, hopeisen denaarin. Sillä ei ollut tarkkaa kotipaikkaa, vaan se vaihteli Neustrian ja Austrasian välillä, maaseudulla sijaitsevien asuinpaikkojen ja kaupunkien liepeillä sijaitsevien suurten luostarien välillä. Hovimestarit lakkautettiin, ja heidän tehtävänsä siirtyivät tuleville palatseille ja kamerareille. Perinnölliset hallintoalueet kuitenkin säilyivät. Kappalainen vastasi asiakirjojen syntaksista, oikeinkirjoituksesta, esitystavasta ja kirjoittamisesta.

Kaarle Suuren valtakunta

Pepin Lyhytaikaisen johdossa seurasivat hänen kaksi poikaansa, Kaarle ja hänen veljensä Carloman. Nämä kaksi päättivät jakaa alueensa. Näin 17-vuotiaana Carlomanille annettiin tiiviit, suuret mutta heterogeeniset alueet: Provence, Akvitania itäosassa, Burgundi ja Itävallan eteläosa. Kaarle, joka oli 21-vuotias, sai valtavan alueen, joka kiersi frankkien perintöä kuin kaari ja ulottui Atlantin Akvitaniasta Thüringeniin, johon kuului osia Neustriasta ja Austrasiasta. Vuonna 771 Kaarle kuoli salaperäisissä olosuhteissa, ja perintö siirtyi Kaarlen haltuun.

Kaarle Suuren hallituskaudelle oli ominaista vaikuttava toiminta, ja hän jatkoi isänsä työtä laajentaakseen frankkien valtakunnan rajoja, jonka vaikutuspiiri oli ulottunut Bysanttiin jo ennen vuotta 800. Hänen poikansa Carloman hakeutui longobardien kuninkaan Desideriuksen hoviin, joka tuki hänen perintöoikeudellisia vaatimuksiaan. Desiderius ei luopunut suunnitelmistaan yhdistää Italia ja uhkasi paavin asemaa valloitettuaan joitakin kaupunkeja, jotka Pepin oli aiemmin luovuttanut Rooman piispalle. Paavi Adrianus I:n kutsumana Kaarle aloitti vuoden 773 lopulla sotaretken Italiaan, valloitti Veronan ja piiritti Paviaa, lombardikuninkaan asuinpaikkaa. Keväällä 774, kun piiritys oli käynnissä, Kaarle matkusti Roomaan, jossa hänet otettiin vastaan kunniakkaasti ja jossa paavi sai vahvistuksen Pepinin lahjoitukselle. Palattuaan Paviaan Kaarle valloitti kaupungin sen asukkaiden antauduttua nälänhädän ja epidemioiden puhjettua. Desiderius vangittiin luostariin. Kaarle jakoi saamansa saaliin armeijansa kesken. Hän puuttui myös Italian asioihin vuonna 776 tukahduttaakseen kapinan Friulissa, vuonna 781 asettaessaan poikansa Pepinin kuninkaaksi ja vuonna 787 aloittaessaan sotaretken etelään. Kaarle otti itselleen arvonimen Rex Langobardorum ja säilytti pitkäpäällisten instituutiot, vaikka hänen oli lähetettävä luotettavia frankkeja valvomaan etujaan.

Kaarle kävi myös pitkää konfliktia saksien kanssa, jotka hän halusi alistaa ja kristillistää. Saksit hyökkäsivät järjestelmällisesti frankkien valtakunnan koillisosia vastaan ja ryöstivät niitä. Vuonna 772 hän kaatoi pyhän Irminsul-tammen Paderboan lähistöllä saksilaisia vastaan tehdyllä sotaretkellä. Vuonna 777 hän valloitti Eresburgin ja Buraburgin saksien linnoitukset ja järjesti suojamerkin Ruhrin ja Lippejoen laaksoihin. Kuningas ymmärsi, ettei hänellä olisi rauhaa pohjoisrajoilla, kun siellä oli pieniä saksilaisjoukkoja. Hän yllytti saksiheimoja toisiaan vastaan. Lopulta hän valtasi koko Saksin alueen, kun hän oli tehnyt sinne vuosittaisen sotaretken vuosina 772-799. Vuonna 782 Widukind, paikallinen hallitsija, nosti saksilaisten joukon Kaarlea vastaan, jonka kostotoimet olivat ankaria: Verdunissa teloitettiin 4500 saksilaista vuonna 782. Kolmen vuoden taistelun jälkeen Widukind antoi periksi ja hyväksyi kasteen. Kaarle antoi vuonna 785 kapitulaarin, jolla otettiin käyttöön kuolemanrangaistus niille, jotka harjoittivat pakanallisia tapoja tai rikkoivat kuninkaalle kuuluvaa uskollisuutta ja häiritsivät yleistä järjestystä. Vuonna 792 saksit kapinoivat jälleen, ja sopivien sotaretkien jälkeen alueet liitettiin osaksi valtakuntaa ja suoritettiin joukkokarkotuksia. Vuonna 797 hän antoi lievempiä määräyksiä, jotka osoittivat, että saksilaisten vastarinta oli murtunut. Uusien maakuntien organisaatiojärjestelmää vahvistettiin, saksit hyväksyttiin kuninkaan paikallisten edustajien joukkoon, ja saksilainen laki ja dynastia sallittiin ja niitä kunnioitettiin. Frankkien valtakunta käsitti koko Saksan sen rajojen sisällä, ja heimoherttuakunnat lakkautettiin tai järjestettiin uudelleen.

Vuonna 777, kun Kaarle valmistautui uuteen saksilaisten sotaretkeen, Saragossan muslimikuvernööri vieraili hänen luonaan ja pyysi häntä tukemaan häntä taistelussa Cordoban umayyadiemiiriä vastaan. Kaarle suostui, ja vuonna 778 Espanjaan saavuttuaan armeija epäonnistui Saragossan edustalla, jonne Umayyadien liittolaiset eivät saapuneet. Paluumatkalla Kaarlen armeija joutui baskien väijytykseen Roncesvallesissa, ja uhrien joukossa olivat myös seneschal Eggihard ja palatsikomitea Anselme; taistelu on kuvattu Rolandin laulussa. Kaarle joutui asettamaan rajan Toulouseen suojellakseen frankkien valtakuntaa arabien uhalta. Vuonna 797 frankit ottivat Ludvigin johdolla asemia Espanjassa, ja vuonna 801 he valtasivat Barcelonan, josta tuli kreivikunnan pääkaupunki.

Itärajalla ahneet ryöstivät Ranskan alueita. Saatuaan tietää Baijerin herttuan Tassilon ja ahneen khaganin välisestä salaisesta sopimuksesta Kaarle syytti häntä maanpetoksesta ja vangitsi hänet luostariin vuonna 788. Hän liitti herttuakuntansa osaksi frankkien valtakuntaa, jakoi sen kreivikuntiin, nimitti prefektin, lakkautti herttuan instituution mutta salli baijerilaisen lain. Vuonna 794 Tassilo tuotiin Frankfurtissa pidettyyn kokoukseen, jossa hänen piti luopua kaikista herttuan omaisuuksista itsensä ja perheensä puolesta. Vuosina 791-796 Kaarle lähti Regensburgista, Baijerin herttuoiden entisestä asuinpaikasta, ja käynnisti kolme sotaretkeä avareita vastaan. Viimeisellä sotaretkellään hän tuhosi khaganin asuintalon, Ringin, joka oli valtava linnoitus Tonavan ja Tiisa-joen yhtymäkohdassa. Alue organisoitiin itäiseksi merkiksi, jolla olisi tärkeä rooli Unkarin hyökkäystä vastaan.

Kaarle pyrki laajentamaan valtaansa koko Italiaan. Hän asetti Spleton herttuakunnan valvontaansa ja aloitti vuonna 787 sotaretken Beneventin herttuakuntaa vastaan niemimaan eteläosassa, jolla oli läheiset suhteet Bysanttiin. Herttuakuntaan kohdistetun protektoraatin jälkeen frankit ja bysanttilaiset joutuivat vastakkain, sillä heidän suhteensa olivat viilentyneet vuonna 787 pidetystä Nikean toisesta konsiilista lähtien, jossa ikonoklasmia tuomittiin, kun Kaarle kieltäytyi noudattamasta radikaaleina pidettyjä näkemyksiä. Hän miehitti Istrian, entisen pitkäobardien kuningaskunnan ja Bysantin valtakunnan välisen alueen. Vuonna 797 Irina Atheniana, joka hallitsi regenttinä poikansa Konstantin VI:n nimissä, sokaisi tämän ja julisti itsensä basileukseksi legitimoidakseen valtansa lännen edessä.

Italiassa valittiin uusi paavi Leo III. Hän joutui ristiriitaan Rooman aristokratian edustajien kanssa, jotka syyttivät häntä moraalittomuudesta. Keväällä 799 hänen vastustajansa yrittivät syrjäyttää hänet voimakeinoin, mutta epäonnistuivat kahden frankkien lähettilään väliintulon vuoksi. León pakeni Roomasta ja hakeutui Kaarlen luo, jonka hän tapasi Paderbornissa kesällä 799. Kuningas palautti hänet virkaansa ja lähetti valtuuskunnan tutkimaan tapausta. Alcuin, yksi Kaarlen neuvonantajista, teki tiettäväksi, että Jumalan siunaaman kansan kuninkaana pidetyn frankkien kuninkaan auktoriteetti oli korkeampi kuin paavin ja keisarin arvokkuus. Keisarinna Irinan vallankaappauksen jälkeen Kaarle pysyi kristittyjen ainoana johtajana, jolle oli ominaista viisaus ja jonka valtakausi oli arvokas. Syksyllä 800 Kaarle lähti Italiaan, ja marraskuussa paavi otti hänet vastaan 12 mailin päässä Roomasta keisarivierailuja varten säädetyn rituaalin mukaisesti. Joulukuun 1. päivänä Kaarle johti Pietarinkirkossa neuvoston kokousta, johon kokoontui frankkien ja roomalaisten pappien ja maallikoiden edustajia ja joka päätti, että paavi voi puolustautua julkisesti syytöksiä vastaan puhdistusvalalla.

Joulukuun 25. päivänä 800 paavi Leo III kruunasi Kaarlen jouluaamuna Pietarinkirkossa rukoilemassa, ja väkijoukon suosionosoitukset saivat hänet kruunatuksi. Riitti oli saanut vaikutteita Bysantin riitistä, mutta se oli käänteinen: Leo III halusi osoittaa, että hän oli se, joka teki Kaarlesta keisarin. Kruunajaiset korostivat eroa Bysantista, joka oli alkanut ikonoklasmista ja liittoutumisesta Pepin Lyhyen kanssa. Paavin suorittama kruunajaiset osoittavat, että keisarien virkaan asettaminen ja tunnustaminen tapahtui ainoastaan Roomassa. Kaarle tunnustettiin kuitenkin lännen suurimmaksi kristilliseksi kuninkaaksi.

Kaarlella oli suhteet Mercian kuningas Offaan, jonka kanssa hän teki kauppasopimuksen Walesin hallitsijan, Asturian ja Jerusalemin patriarkan kanssa, Kaarlesta tuli pyhien paikkojen suojelija, ja hän lähetti hänelle Pyhän haudan avaimet. Frankkien kuningas aloitti uudelleen suhteet arabien kanssa.

Vuonna 797 hän lähetti Bagdadiin kalifi Harun al-Rashidin luo lähetystön, johon kuuluivat juutalainen Iisak sekä missi Lanfrid ja Sigismund, ja aloitti uudelleen Pepin Lyhyen aikana aloitetut diplomaattisuhteet. Vuosina 801-802 kalifi vastasi ja lähetti hänelle lahjoja, muun muassa valkoisen elefantin. Vuonna 794 hän kutsui koolle Frankfurtin konsiilin, jossa adoptiolaisuus tuomittiin harhaoppina. Piispat puhuttelivat häntä rex et sacerdosina, Kristuksen todellisena edustajana maan päällä. Hänen poliittinen valtansa ulottui valtakuntansa ulkopuolelle länteen ja itään. Ottamalla keisarillisen arvonimen Kaarle otti itselleen alistettujen kansojen kuninkaan ja läntisen kristikunnan hallitsijan tehtävät ja hyväksyi keisarin arvonimen. Kaarle halusi kosia Irinaa, mutta Irina vastusti sitä. Hänen seuraajansa Nikefori I katkaisi kaikki siteet frankkien kuninkaaseen vuonna 803, joka vastasi miehittämällä Bysantin hallussa olevat Dalmatia ja Venetsia. Nicephor, joka oli sodassa bulgarialaisten kanssa, neuvotteli Kaarlen kanssa. Kaarle palautti Venetsian ja Dalmatian Nikaforin perijälle Mihail I Rangabelle. Vuonna 812 Kaarle sai Aachenissa bysanttilaisen juhlallisuuden ja hänet tunnustettiin basileukseksi.

Ulkoisen menestyksen ansiosta Kaarle sai täyden määräysvallan keskitettyyn sotilasorganisaatioon. Isänsä tavoin hän organisoi hallinnon uudelleen. Kaarlen valtio kattoi parhaimmillaan 1,2 miljoonan neliökilometrin alueen, johon kuuluivat Gallia, Saksa, Pohjois- ja Keski-Italia Roomaan asti, Koillis-Balkan ja Koillis-Espanja.

Väkiluku on 10-20 miljoonaa, ja se jakautuu kahteen kieliryhmään, romaaniseen ja germaaniseen, joilla kummallakin on omat lukuisat kielensä, murteensa ja murteittensa. Kirjakieli, latina, yhdistää valtakuntaa, ja sitä käytetään kirkossa ja kansliassa. Se hallitsi valtakuntaa palatsin kautta. Käytti banumia, oikeutta hallita kaikkia alamaisia, toimi rauhan ja järjestyksen sekä oikeuden moitteettoman toiminnan varmistamiseksi. Hänellä oli lainsäädäntövalta, ja hän saattoi säätää lakeja suurissa rauhallisissa yleiskokouksissa. Kaksi kertaa vuodessa hovi, papisto ja aatelisto kokoontuivat kokoukseen, joka pidettiin keskellä frankkien valtakuntaa Austrasiassa.

Kokouksia johti keisari, joka kävi monimutkaisia keskusteluja sotilaallisista, poliittisista, oikeudellisista tai uskonnollisista kysymyksistä. Frankfurtin kokouksessa vuonna 794 keskusteltiin muun muassa vuoden 792 kapinan johdosta toteutetuista toimenpiteistä, Tassilon luopumisesta Baijerin valtauksesta, valtakuntaa vaivanneesta nälänhädästä, korkeista hinnoista ja adoptiolaisuuden tuomitsemisesta. Ensimmäinen yleiskokous pidettiin marraskuun ja maaliskuun välisenä aikana, jolloin frankkien kuningas talvehti ja päätettiin sotatoimista tai armeijan koolle kutsumisen ajankohdasta.

Toinen kokoontui toukokuussa tai armeijan kokoamisen jälkeen, jolloin suunniteltiin sotaretkiä. He keskustelivat rauhan ja oikeudenmukaisuuden turvaamisesta sekä kirkon ja köyhien suojelemisesta. Kesällä käytiin sotia. Armeija kutsuttiin paikalle, joka sijaitsi lähellä taistelukenttää. Kolmen tai kuuden kuukauden kuluttua sotilaat jätettiin tulisijaan. Välttääkseen luopumisen Kaarle muutti kapitaalien avulla frankkien perinnettä, jonka mukaan jokaisen vapaan miehen, joka oli maanomistaja, oli pakko osallistua taisteluihin.

Kun ratsastavia sotureita kerääntyi yhä enemmän, kukin tarvitsi hevosen, kypärän, kilven, keihään, pitkän miekan, lyhyen miekan, jousen, nuolet ja tikapuut, ja kaikki tämä maksoi 18-20 härkää tai 40 solaa. Kaarle lisäsi vasallien, niin sanottujen vassi dominicien, määrää, jotka oli koottu kaikkialta valtakunnan alueelta. Heidän henkilökohtainen sitoutumisensa hallitsijalle sisälsi sotilaspalveluksen, ja vastineeksi he saivat etuja kuninkaallisesta tai kirkollisesta omaisuudesta myönnettyjen kartanoiden muodossa. Kaarle rekrytoi vasallien riveistä kevyitä eliittijoukkoja, skareita, jotka pystyivät puuttumaan asioihin missä tahansa, nopeasti ja mihin vuodenaikaan tahansa. Kaarle laajensi valtakunnan linnoitusjärjestelmää sekä hyökkäys- että puolustustarkoituksessa erityisesti Reinin itäpuolella.

Hän tuki valtakunnan suuria luostareita antamalla niille suuria alueita valloitetuilla alueilla. Uusia jumalanpalveluspaikkoja rakennettiin armeijoiden tarvikkeiden säilyttämistä varten. Ennen sotaretkeä Kaarle kutsui läpikulkualueiden luostareiden apotit hoviin ja vakuutti heille tukensa sotatoimissa. Hän suosi sekä maaseutu- että kaupunkiasuntoja, kuten Wormsiä tai Kölniä, jotka sijaitsivat enimmäkseen valtakunnan pohjoisosassa Itävallassa. Hän matkusti sotilaallisista syistä ja kävi mieluummin entisissä roomalaisissa kylpylöissä. Aachenin residenssi rakennettiin vanhan roomalaisen kylpylän lähelle ja kuninkaallisen huvilan viereen. Suuren arkkitehtonisen kokonaisuuden rakentaminen alkoi vuonna 786, ja palatsi valmistui vuonna 798. Kappeli vihittiin käyttöön vuonna 805. Pohjoissiivessä on palatiinan sali ja eteläosassa kuninkaallinen kappeli, joita yhdistää 120 metriä pitkä käytävä, jonka molemmin puolin on monumentaalinen kuisti. Aula oli paikka, jossa kuninkaallinen valta esiteltiin kaikessa loistossaan; kappeli on ainoa nykyään säilynyt osa, joka on integroitu suureen katedraaliin. Eteisen ja pronaoksen oli tarkoitus edustaa Jerusalemin portteja, joiden kautta pääsee kirkkoon. Kaksi pylvästasoa kannatteli kupolia, joka oli koristeltu Kristusta esittävällä mosaiikilla. Kuningas istui auringonvalossa valtaistuimella auringonnousun aikaan ja saattoi osallistua liturgiaan paikasta, joka viittasi taivaallisen ja maallisen maailman väliseen väliasemaan. Neuvonantajat halusivat luoda uudelleen Rooman tai taivaallisen Jerusalemin. Vuodesta 802 alkaen Kaarle asettui pysyvästi Aacheniin, josta tuli valtakunnan pääkaupunki.

Palatsissa Kaarle keräsi ympärilleen useita aikansa oppineita, joiden kanssa hän keskusteli: Corbien apotti Adalhard, Yorkista kotoisin ollut diakoni Alcuin, Pisasta kotoisin ollut kieliopinopettaja Pietari, pitkäaikaisten italialaisten oppinut diakoni Paavali ja hovin virallinen historioitsija Eginhard. Kaarle nimitti hallitsijoita, joista tärkein oli palatsikomissaari. Heidän alaisuudessaan olivat palatsin palvelijat, joilla oli kotitehtäviä ja -palveluita, ruokaa, juomaa ja hevosia sekä harvinaisia sotilaallisia ja diplomaattisia tehtäviä. Vanhoilla ja uusilla alueilla säilytettiin paikalliset hallinnolliset elementit. Kuningas nimitti komissaarit ja piispat, ja palatsin ja instituutioiden välinen yhteys muodostui kuninkaallisten lähettiläiden välityksellä, jotka rekrytoitiin vain eliitin keskuudesta. Heitä kutsuttiin nimellä missi dominici, joita oli kaksi: maallikko ja kirkonmies, joilla oli oikeus tuomita ja rangaista, ottaa vastaan valoja ja valvoa valtakunnan hallinnon kaikkia osa-alueita. Heidän kauttaan Kaarle hallitsi kreivikuntia ja esti korruption tai perinnöllisen viran siirtymisen ja vaikutusvaltaisten ryhmien muodostumisen. Rajaseuduilla järjestettiin markkoja, joita johtivat markografiset kreivitäret: Septimonian, Espanjan, Bretagnen, Beneventon, Friulin ja idän markat. Alueiden rooli oli sotilaallinen, rajojen suojeleminen. Joitakin Romanian vanhoja teitä käytettiin edelleen kuninkaallisina teinä, jotka olivat vapautettuja tulleista. Uusia teitä ja siltoja rakennettiin Reinin itäpuolelle. Merovingiajan rachimburgien tilalle tuomioistuimessa otettiin käyttöön oikeusasiantuntijat, skabiinit. Kapitulien määrä lisääntyi, ja ne jaettiin pieniin lukuihin, joista kukin sisälsi päätöstä varten kuninkaan päätökset julkisten tai yksityisten asioiden sääntelystä, ohjeet kuninkaallisille lähettiläille, kreiville tai piispoille. Toimenpiteiden täytäntöönpanosta vastasivat komiteat ja missi. Tärkeimmät tulonlähteet tulivat kuninkaallisilta alueilta, entisiltä Merovingien alueilta, kreivien keräämistä maksuista, tulleista ja sakoista, jotka täydensivät valtionkassaa. Suurmiesten ja luostareiden oli esiteltävä itsensä yleiskokouksissa donum publicum – rahana tai muulla tavoin tarjotut lahjat. Toinen merkittävä tulonlähde oli alistetun väestön maksama palkkio tai vero. Kaupallinen toiminta tapahtui puolimaaseudun messuilla, sillä kaupungit olivat suotuisia paikkoja kaupankäynnille. Suolan, viljan ja oliiviöljyn kaltaisia tuotteita kuljetettiin vesitse. Kevyempiä tavaroita, kuten turkiksia, mausteita ja vahoja, kuljetettiin vaunuilla tai orjilla maitse. Suola oli tuon ajan laajimmin kuljetettu tuote, jota hankittiin Loiren suusta Metzistä. Arabimaailmasta, erityisesti Cordobasta, tuotiin silkkiä, nahkoja, koruja ja hopeaa, ja arabit saivat juutalaisia orjia, jotka frankit vangitsivat sotaretkillään ja myivät. Kauppasuhteita ylläpidettiin Brittein saarten ja Skandinavian kanssa, lasia ja keramiikkaa vietiin, ja frankit toivat maahan turkiksia, vuotia, vahaa ja meripihkaa. Valtakunnan uusi kauppakeskus sijaitsi Reinin laaksossa. Hän aloitti rahareformin vuonna 790. Kuningasta pidettiin ylimpänä lainsäätäjänä, mutta hän puolestaan noudatti kansan lakeja ja tapoja. Hänellä oli ehdoton valta, hän piti itseään jumaluuden edustajana maan päällä, ja hänen alamaisensa olivat hänelle uskollisia. Vuonna 786 hän määräsi, että aateliston oli vannottava kuninkaalle uskollisuudenvala.

Karolingien kaudelle oli ominaista kirkon uudistamispyrkimykset, jotka elvyttivät kulttuuria ja älyllistä elämää. Syitä tähän olivat: suuri pakanaväestö Reinin itä- ja pohjoispuolella, papiston moraalinen rappio, luostarillisen, liturgisen ja uskonnollisen yhdenmukaisuuden puute, tehokkaan auktoriteetin puute monissa maakunnissa, joissa oli vapaita piispanpaikkoja, simonia ja joidenkin luostareiden raunioituminen. Kaarle Suuren mukaan nimetty Karoliininen renessanssi edusti antiikin ja osittain myös Bysantin kulttuurin elvyttämistä frankkien valtakunnan kulttuurissa ja taiteessa 800- ja 900-luvuilla, kun keisari Kaarle Suuri yritti jatkaa ja uudistaa Rooman valtakunnan perinteitä. Karoliinisen renessanssin merkittävimpiä saavutuksia ovat Wienissä säilytettävän Kaarle Suuren evankeliumin kirjakuvitukset tai Aachenin Palatiinikappeli, joka muistuttaa Ravennan Basilica San Vitalea (6. vuosisata), ja Fuldan Sankt Michaelin kappeli, joka on rakennettu Rooman Santo Stèfano Rotondon kirkon (5. vuosisata) tyyliin. Tutkija Alcuinin (lat. Alcuinus) läsnäolo keisarillisessa hovissa edisti antiikin tekstien transkriptiota ja latinan käyttöön ottamista kirjallisuuden kielenä, mikä oli ratkaiseva tekijä apusenialaisen maailman kulttuurihistorian myöhemmässä kehityksessä.

Vuosien 794 (jolloin Kaarle Suuri aloitti Aachenin palatsin rakentamisen) ja 877 (Kaarle Hurskaan kuolinvuosi) välillä voidaan havaita, että sekä Kaarle Suuri että Ludvig Hurskas tunsivat tarvetta liittää yhteen papiston edustama hengellinen valta säilyttääkseen frankkien valtion yhtenäisyyden aikana, jolloin se laajensi rajojaan kaudesta toiseen. Kun Kaarle Suuri oli suunnitellut kirkkojen varallisuuden paremman jakamisen, tasapainottanut munkkien ja pappien epävarmaa asemaa piispojen ja apottien aseman kanssa ja palauttanut Merovingien aikana suvaitsevaisen papiston kurin, hän tuki piispallisten ja luostarikoulujen avaamista ja vetosi niihin, papiston kulttuurisen tason nostamiseksi, oppineita alueilta, joilla oli säilynyt merkittäviä latinankielisen kulttuurin osia, toisin sanoen alueilta, jotka eivät olleet taantuneet kulttuurisesti Merovingien kauden lopussa, kuten suurin osa Galliasta, joka oli menettänyt kaiken edellisellä kaudella hankkimansa.

Kuninkaan kutsusta Aix-la-Chapellen keisarilliseen palatsiin, joka oli todellinen papiston koulutuksen ja kulttuurin levittämisen keskus, saapui kuuluisia italialaisia mestareita – Pietari Pisan ja Paulinus Aquileian, historioitsija Paavali Diakoni ja espanjalainen teologi ja kieliopinopettaja Theodulf, Irlannista kotoisin oleva tähtitieteilijä Dungal ja maantieteilijä Dicuil, anglosaksisesta Britanniasta kotoisin oleva filosofi, teologi ja kirjailija Alcuin of York (Albinus Flaccus 735 – 804 ), jonka tehtävänä oli koulutuksen järjestäminen, ja joka myöhemmin nimitettiin Orléansin piispaksi. Heidän avullaan perustettiin uudelleen julkisia kouluja vanhan roomalaisen mallin mukaan, ja näin pyrittiin eroon germaanisesta käytännöstä, jossa nuoret koulutettiin kotona veronkantajan avustuksella. Vastaperustetut koulut sijaitsivat luostareiden ympärillä. Tärkein koulu oli Palatinuksen koulu, jossa edellä mainitut intellektuellit opettivat. On syytä huomata, että kuningas Kaarle Suuri itse otti kielioppitunteja kulttuurineuvojaltaan Alcuinilta. Karoliinisen kauden alussa kieliopin tarkkuudella näyttää olleen ainoa tarkoitus ymmärtää Jumalan sanaa hyvin ja palvella häntä asianmukaisesti, mutta Karoliinisen herätyksen myötä kielioppi muuttui perusteellisesti yksinkertaisesta latinankielisten alkeissääntöjen käsikirjasta ilmaisua ja ajattelua sääteleväksi kurinalaisuudeksi. Kaarlen valtakaudella hänen edeltäjiensä aloittama kirkon uudistuminen jatkui. Hän antoi kapitulaareja, joilla säänneltiin uskonnollisia asioita, jotka liittyivät papiston organisaatioon, määräsi paastosta ja rukouksista ja nimitti suosikkinsa keskeisiin virkoihin. Hän tunnusti apottien tai piispojen auktoriteetin kirkollisilla alueilla. Misseistä yksi oli piispa, toinen komitea. Hän osallistui jäljellä olevien germaanisten pakanakansojen, kuten saksien, kristillistämiseen ja lähetti lähetyssaarnaajia saarnaamaan Elben itäpuolelle ja Jyllanniin. Palatsista tuli kulttuurikeskus. Kuningas oli kiinnostunut tiedon edistämisestä, ja hovi toimi kouluna, kirjastona, oppineiden kokoontumispaikkana ja uskonnollisen herätyksen keskuksena. Kulttuuriliikkeen johtaja oli Yorkin koulun johtaja Alcuin, jonka Kaarle oli nimittänyt Aachenin palatiinalaisen akatemian johtoon ja joka jatkoi työtään Toursin Saint-Martinin luostarin apottina vuoden 796 jälkeen. Kaarle oli mukana perustamassa Karoliinisen keisarikunnan aatetta ja loi ideologisen perustan kruunun haltuunotolle. Hän osallistui ikoninomaisiin keskusteluihin. Aachenissa sijaitseva Palatiinalainen akatemia ei ollut yliopisto, mutta se oli oppilaitos. Sen tehtävänä oli kouluttaa aatelisten nuoria poikia, mutta myös Kaarlen tukemien muiden luokkien edustajia. Koulun koulutuksen suorittaneet siirtyivät kuninkaan palvelukseen, joka myönsi heille virkoja, tai työskentelivät kirkon rakenteissa. Hän oli kiinnostunut akatemian edistymisestä ja vieraili siellä säännöllisesti. Espanjasta kotoisin ollut visigootti Theodulf nimitettiin Orleansin piispaksi, hän järjesti hiippakuntaansa neljä suurta koulua, kutsui pappeja kotimaastaan ja järjesti muita kouluja joidenkin vanhempien tai vapaiden kylien oppilaille. Theodulf toimi jopa keisarin hengellisen neuvonantajan roolissa. Maintzin konsiili suositteli vuonna 813, että lapset lähetettäisiin kouluun joko piispojen tai luostareiden tai pappiskoulujen luokse, jotta heitä opastettaisiin kristinuskon opetuksessa. Käyttöön otettiin uusi kirjoitustapa, joka perustui karolingilaiseen minuskeliin. Kiinnostus muinaisten teoksia kohtaan kasvoi. Kirjastoissa on 8 000 käsikirjoitusta Karoliiniselta kaudelta, muun muassa Lorschin Codex Aureus, joka on valaistu evankeliumi, jossa on valaistuksia ja kullattuja koristeita. Historialliset tapahtumat vuosilta 741-829 on kirjattu Frankkien kuningaskunnan vuosilukuihin. Kaarlen elämä on kirjattu Eginhardin kirjoittamaan elämäkertaan ”Kaarle Suuren elämä”. Piispallisen vallan palauttaminen jatkui, ja Reinin taakse perustettiin vuorotellen arkkipiispakuntia ja keskuksia, kuten Mainz, Köln ja Salzburg. Kaarle määräsi menestyksekkäästi rajoitetun benediktiinisäännön munkkiyhteisöjen organisaation perustaksi.

Kulttuurielämän elvyttämisen päätavoitteena oli kouluttaa papisto hoitamaan asianmukaisesti uskonnollisia ja muita tehtäviään, sillä kirkon väestä tuli kuninkaan parhaita yhteistyökumppaneita julkisten asioiden hoitamisessa. Kirjallisuudentutkimuksen harjoittamista käsittelevän kapitulaarin (”capitulare de litteris colendis”) sivuilta käy ilmi, että myös maallikoita kehotettiin olemaan laiminlyömättömät kirjallisuuden opiskelun suhteen, sillä vain siten he voisivat tuntea Pyhän Kirjoituksen salaisuudet helpommin ja tarkemmin. Luvussa tuodaan esiin myös Orléansin piispa Theodulf, joka kehotti alaisiaan pappeja avaamaan kaupunkeihin ja kyliin kouluja, joihin kaikki lapset, jotka halusivat saada kirjoitusopetusta, voitiin ottaa vastaan ilman maksua. Piispa Theodulfin sanoista käy ilmi, että koulutus oli yleistä ja ilmaista kaikille vapaille miehille.

Vastaperustetuissa kouluissa harjoitetun koulutuksen ansiosta, joka oli suunnattu pääasiassa aatelisten etujen ajamiseen, jotka lähettivät lapsensa pääasiassa koulutettaviksi, kulttuuri sai vähitellen kirkollis-feodaalisen luonteen. Kouluissa ja hallinnossa käytettiin klassista latinaa, koska näin laajan, Elbestä ja Tonavasta Pyreneille ulottuvan ja monia kansoja käsittävän valtakunnan hallinnollinen yhtenäisyys ei olisi ollut mahdollista, jos kukin hallitsija olisi puhunut omaa murrettaan. Niinpä kielestä, jonka oppineet hallitsivat helposti, tuli ainoa kieli, jolla he kaikki ymmärsivät toisiaan. Samalla näyttää siltä, että Karoliininen renessanssi pystyi vain siirtämään antiikin kirjailijoiden ajatukset tulevaisuuteen. Henri Pirenne piti latinaa Karoliinisen renessanssin välineenä, vaikka hän pitikin sitä kuolleena, oppineena kielenä vuoden 800 jälkeen.

Kirjoittamisen kehittyminen Karoliinisella kaudella johti kauniin ”Karoliinisen minuskelin” syntyyn. Toisin kuin Merovingiajan pitkulainen ja vaikeasti tulkittava kirjoitusasu, Karolingin minuskeli oli siisti kirjoitusasu, jossa oli tarkkaan rajattuja, kauniisti pyöristettyjä kirjaimia, joten sitä oli helppo lukea. Vaikka se voitiin toteuttaa paljon nopeammin kuin aikaisempi käsiala ja se oli selkeää, se ei antanut juuri vaikutelmaa käsialasta. Karolingien ajan minuskeli-unkiaali edusti viimeistä muotoa roomalaisen kirjakielen kehityksessä. Sen leviäminen koko valtakunnassa toi ratkaisevaa edistystä kulttuuriin, sillä Karolingian ajan älymystö kirjoitti ja käänsi laajasti ja monilla eri aloilla. Se vakiinnutti asemansa myös länsimaissa, ja siitä tuli ajan myötä yksi käytetyimmistä malleista tähän päivään asti. Karoliinisen minuskelin alkuperä näyttää olevan Corbiessa, sillä täältä löydettiin ensimmäinen näillä kirjaimilla kirjoitettu käsikirjoitus. Kyseessä on Amiensin Raamattu, jonka Corbien apotti Maurdramne tilasi vuosina 772-780.

Samaan aikaan seinämaalaustaiteessa, mosaiikeissa ja käsikirjoituksissa varhaiskristillisten mallien perinne oli elävä. Mukana oli myös elementtejä roomalaisesta realismista, allegorioita, pukuja ja klassisia arkkitehtonisia taustoja. On syytä huomata, että vaikka taiteen elvyttäminen oli poliittisen ja uskonnollisen valvonnan alla, se onnistui kuitenkin olemaan omaperäisempää ja vähemmän riippuvaista ulkomaisista tai aiemmista panoksista. Taiteilijat eivät välttämättä pyrkineet kopioimaan klassisia malleja vaan pikemminkin tuomaan uusia elementtejä hätäisemmin.

Vita Karoli Magni -teoksesta tiedetään, että Kaarle Suuri oli kaikista kuninkaista ”innokkain etsimään oppineita miehiä ja antamaan heille tilaisuuden viljellä viisauttaan mielensä mukaan, minkä ansiosta hän pystyi palauttamaan tieteen täyden loiston, joka oli tähän asti lähes tuntematon tässä barbaarisessa maailmassa”. Hänen kulttuuritoimintansa oli tärkeä askel siinä prosessissa, jossa saksalaiset omaksuivat klassisen ja kristillisen oppineisuuden. Keskiajan historiassa olisi korostettava erityisesti Kaarle Suurta, sillä hänen kruunauksensa keisariksi 25. joulukuuta 800 on hyvin merkittävä, sillä se merkitsi vanhan Rooman valtakunnan väestön yhdistymistä Alppien alueen väestön kanssa. Se teki lopun itäisen keisarin unelmasta vallata takaisin barbaarien 5. vuosisadalla valtaamat läntisen valtakunnan alueet.

Kruunajaiset selittävät, miksi Karoliininen herätys on voimien yhdistelmä, useiden tekijöiden yhteenliittymä, joka johti uuteen ja siksi omaperäiseen synteesiin. Periaatteessa vuonna 800 ei tavoiteltu pelkästään restaurointia vaan ”translatio imperii translatio studii” eli vanhan imperiumin muotojen siirtämistä pois, jotta se voitaisiin muovata nuoren maailman muotoon.

Kaarlen ponnisteluista huolimatta heterogeenisen frankkien valtion yhdistämiselle oli esteitä. Alistettujen kansojen lait säilytettiin tietyin muutoksin, ja monarkin suvereniteettia rajoitettiin. Kapitaalit olivat kaukana alueen todellisuudesta. Myös vastustusta esiintyi; vuonna 786 Thüringenin kunnat kapinoivat keskustapolitiikkaa vastaan, ja vuonna 792 epäonnistunut salaliitto yritti saada yhden Kaarlen pojista, Pepinin, valtaistuimelle. Kaarle joutui kohtaamaan useita saksikapinoita, jännitteitä Italiassa ja Pohjois-Espanjassa, kuivuutta, nälänhätää, väijytyksiä Espanjassa sekä kapinoita Akvitaniassa, Italiassa ja Saksissa. Papisto ei hyväksynyt keisarillista teokratiaa vastustamatta omia poliittisia ja uskonnollisia periaatteitaan. Aatelistoa ei voitu täysin valvoa uskollisuussiteistä huolimatta, kunhan se ei osallistunut hyökkäystoimiin ja tarjonnut saalista ja alueita. Vuoden 800 jälkeen frankkien valtakunnan laajeneminen pysähtyi, ja hallinnolliset resurssit olivat riittämättömät. Kaarlen valtakauden loppupuolen toimet olivat vain ennaltaehkäiseviä, kuten kunnian rajojen puolustaminen vuosina 806-809 tai vaikutuspiirien jakaminen ja tunnustaminen. Elämänsä loppupuolella, vuonna 806, Kaarle jakoi valtakunnan kolmen poikansa kesken: vanhin poika, Kaarle Hurskas, sai Austrasian, Neustrian, Pohjois-Burgundin ja Saksin. Pepin sai Italian ja Baijerin, ja Ludvig sai Akvitanian ja Provencen. Kaarlen valtakauden viimeisinä vuosina alkoi rappio. Lähteet kertovat pahaenteisistä merkeistä: kuivuudesta, nälänhädästä, epidemioista, maanjäristyksistä tai Harun al Rashidin esittämän norsun kuolemasta, komeetan ilmestymisestä. Kappeleissa ja kronikoissa kerrotaan toimenpiteistä, joilla torjutaan isännän vastaanotosta kieltäytymistä, irtolaisuutta, varkauksia, sotatoimia tanskalaisia ja slaaveja vastaan, jotka käyttivät hyväkseen tilannetta, jossa kuningas oli sairas ja vanha eikä enää kyennyt reagoimaan entisellä tarmokkuudella. Vuonna 810 Pepin kuolee ja vuonna 811 Kaarle. Kaarle Suuri saatiin näin kruunatuksi ainoa jäljellä oleva poikansa Ludvig Hurskas Aachenissa syyskuussa 813 ja liittämään hänet valtakuntaansa. Muutamaa kuukautta myöhemmin, 28. tammikuuta 814, Kaarle Suuri kuoli Aachenissa, ja hänen ruumiinsa haudattiin linnan katedraaliin. Kaarle myönsi kolme neljäsosaa kallisarvoisesta metallista jaettavaksi valtakunnan 21 metropolikirkolle, kun taas hänen pojilleen annettiin vain 8 prosenttia kallisarvoisesta metallista sekä palatsin köyhille ja uskollisille palvelijoille. Ludvig Hurskaan aikana Aachen pysyi pääasiallisena asuinpaikkana, vaikka hän kävi usein Compiegneen, jossa hän piti yleiskokouksia vuosina 816-820. Hän pyrki tehostamaan hallintoa ja lainsäädäntöä. Vuonna 825 hän lisäsi lähetystöjen määrää kattamaan kolme vanhaa valtakuntaa: Austrasian, Neustrian ja Burgundin. Hän lisäsi julkisten kokoontumisten määrää, jotta valtakunnan asioista voitaisiin keskustella kolme kertaa vuodessa. Hän pyrki säilyttämään frankkien kuningaskunnan aseman suurvaltana. Hän pyrki pitämään kroaatit ja sorbit frankkien suojeluksessa. Hampurista tuli piispanistuin vuonna 831, mutta tanskalaiset tuhosivat sen ja se siirrettiin Bremeniin.

Vuonna 817 Ordinatio Imperii -määräyksellä valtakunta oli määrä jakaa: Ludvig säilytti Neustrian, Austrasian, Burgundin, Alamanian ja Provencen alueet, Lothar, joka liittyi valtakuntaan, hallitsi Italiassa ja sai Alamanian ja Provencen, Pepin sai Akvitanian ja Ludvig ”germaaninen” sai Baijerin; näin muodostettiin valtakuntien liitto. Pepin kapinoi, koska hänen isänsä sekaantui Akvitanian asioihin. Keisari meni naimisiin Juditin kanssa, joka synnytti Kaarle Plebeijalaisen ja antoi hänelle osan Burgundista. Louisin vastustajat yrittivät poistaa hänet. Vuonna 830 Pepin syrjäytti keisarin. Lothar kaappasi vallan Austrasiassa, ja keisari sai valtaistuimensa takaisin uskollisten alamaisensa avulla. Ludvig oli tyytymätön hänen asenteeseensa, ja hän otti Akvitanian Pepiniltä ja tarjosi sitä Kaarlelle. Konflikti puhkesi uudelleen vuonna 833.

Lothar tuli Italiasta paavi Gregorius IV:n mukana, pakotti isänsä katumukseen, syrjäytti hänet ja otti vallan. Keisarilla oli kuitenkin tukijoita, Ludvig Saksalainen ja Pepin, jotka tulivat hänen avukseen. Ludvig palautettiin keisariksi vuonna 834 ja hän armahti kapinalliset poikansa. Vuonna 840 keisari Ludvig kuoli.

Tästä seurasi sisällissota, jossa Lothar liittoutui Akvitanian Pepinin pojan Pepin II:n kanssa Kaarle Hurskasta ja Ludvig Saksalaista vastaan. Kumpikin osapuoli eliminoi vastapuolen paikalliset aateliset ja papit. He takavarikoivat hallitsijansa ja jakoivat ne uskollisille alamaisilleen. Monien taistelujen jälkeen vuonna 843 Verdunin sopimuksella kolme veljestä päättivät valtakunnan uudesta jaosta. Lothar sai keisarin arvonimen, ja Italiaa, Reinin ja Reinin välistä aluetta aina Frygiaan asti, kutsuttiin Lotharingiaksi. Saksalainen Ludvig sai Reinin itäpuolisen osan, Speyerin, Mainzin ja Wormsin kaupungit joen länsirannalla, ja Plebeijalainen Kaarle sai Reinin ja Maasin länsipuolisen osan sekä Akvitanian. Sopimus oli veljesten kovien neuvottelujen tulos, mutta se ei taannut uusien kuningaskuntien vakautta. Vuonna 858 Ludvig Saksalainen hyökkäsi Kaarle Plebeijalaisen kimppuun väittäen vastanneensa hänen hallintoonsa tyytymättömien aatelisten kutsuun. Kaarle Plebeijalainen, joka oli hyvä diplomaatti ja kokematon taistelija, houkutteli pohjoisen frankkien aateliset puolelleen. Pepin II asettui Akvitaniaan, mutta vuonna 848 magnaatit, piispat ja apotit antoivat periksi ja valitsivat kuninkaaksi Kaarle Hurskaan, ja hänet voideltiin Orleansissa. Hän ei enää myöntänyt maakuntia pojilleen, joten aateliset olivat riippuvaisia kuninkaan suosioista. Frankkien valtakunta joutui kuitenkin lännessä normannien hyökkäysten kohteeksi. Tanskan entinen liittolainen Ragnar hyökkäsi Pariisiin vuonna 845, jossa hän hirtti 111 vankia. Ragnar lahjottiin 7000 kilolla hopeaa, jotta hän perääntyisi. Ryöstöretket ja ryöstelyt Seinen ja Loiren laaksoissa lisääntyivät, mikä sai talonpojat pakenemaan ja lunnaita maksamaan. Kaarle värväsi puolelleen normannihallitsijoita, rakensi siltoja ja linnoituksia, lisäsi ritarikunnan asemaa ja määräsi veroja. Mutta hän oli menettämässä hallintaa ja arvovaltaa. Hän tapasi veljiään useaan otteeseen. Lothar määräsi hallitsemansa alueen, johon hänellä oli oikeus. Vuonna 855 hän kuoli Prumin luostarissa. Lotharin pojat jakoivat isänsä valtakunnan: Ludvig II:sta tuli keisari ja hän valtasi Italian, Kaarlesta tuli Provencen kuningas, ja Lothar II sai Lotharingian, josta tuli plebeijalaisen Kaarlen ja germaanisen Ludvigin välinen kiistakysymys. Lothar II:n kuoleman jälkeen Kaarle Plebeijari ja Ludvig Saksalainen jakoivat alueet, jolloin Verdunissa vahvistetut rajat Länsi- ja Itä-Ranskan välillä vetäytyivät. Kaarle valtasi Liegen, Cambrain, Besanconin, Lyonin ja Viennen, ja Ludvig Kölnin, Trierin, Metzin ja Strasbourgin.

Ludvig Saksalaisen valtakunta vakiintui, oli vähemmän riippuvainen aatelisryhmistä ja johti sotaretkiä slaaveja vastaan, ja sen auktoriteettia kunnioitettiin enemmän kuin Länsi-Ranskassa. Hän joutui vaikeuksiin Saksissa ja Thüringenissä ja järjesti avioliittoja pitääkseen aateliset uskollisina. Hänen kuolemansa jälkeen hänen pojilleen annettiin alueet etnisten ryhmien mukaan: Ludvig Nuorempi – Franken, Thüringen ja Saksinmaa; Carloman – Baijeri; Kaarle Paksu – Schwabia ja Raetia. Itä-Ranskan yhtenäisyydestä ja vakaudesta tuli muisto. Kaarle Plebeijalainen valtasi kuitenkin Italian, ja hänet kruunattiin paavi Johannes VIII:n tuella lännen keisariksi vuonna 875. Hän sairastui ja kuoli 6. lokakuuta 877. Länsi-Ranskassa seurasi epävakaa ajanjakso. Hänen seuraajansa myönsivät kunniamerkkejä, alueita, luostareita ja kreivikuntia houkutellakseen uskollisia ja muodostaakseen kreivikuntien perinnöllisistä haltijoista koostuvia dynastioita, ja aristokratiasta tuli välttämätöntä kuninkaallisen vallan ylläpitämiseksi. Kuninkaan valta väheni, ja paikalliset joukot laajenivat ja itsenäistyivät. Lopulta vähäpätöisten tai kokemattomien kuninkaiden peräkkäisyys johti Karoliinisen dynastian tuhoon. Kaksi kuningasta, jotka valtakunnan suurmiehet kruunasivat vuonna 880 ja jotka jakoivat Länsi-Ranskan: Ludvig III (Neustria) ja Carloman (Akvitania) kuolivat pian tämän jälkeen. Kaarle Paksu yhdisti nimellisesti Länsi-Ranskan ilman Provencea, Itä-Ranskan ja Italian ja hallitsi keisarina vuosina 881-887. Hän joutui luopumaan vallasta Trierin kokouksessa vuonna 887, koska hän ei kestänyt normannien hyökkäyksiä. Reinin varrella Kaarle Paksun syrjäyttämistä seuranneissa taisteluissa paikalliset herrat liittoutuivat Pariisin kreivin, Robert Vahvan pojan Odon, ympärille, jonka hallinnan Angersin, Toursin, Bloisin ja Orleansin kreivikunnissa Kaarle Paksu tunnusti vuonna 886. Odo ei ollut karolingialainen, mutta hänellä oli etu, että hänellä oli monia vasalleja, sillä hän oli keisarin luottomies, ja hän oli kunnostautunut Pariisin puolustamisessa normannien piiritysten aikana ja Montfauconin taistelussa vuonna 888. Aateliset ja piispat valitsivat Odon kuninkaaksi, ja hän sai myös Länsi-Ranskan kuninkaan Arnulfin tuen, jonka vasalli hänestä tuli virallisesti. Taisteltuaan normanneita vastaan vuonna 889 hän päätti hyväksyä kunnianosoituksen, ja vuonna 892 normannit lähtivät Ranskasta. Hän kutsui edelleen koolle yleiskokouksia ja neuvostoja, vahvisti aiemmat danage- ja immuniteettisäädökset ja nimitti kreivien ja markkinanraatien nimityksiä. Hän luovutti kreivikuntien hallinnon veljelleen Robertille, joka seurasi häntä. Vuonna 893 hänen kilpailijansa arkkipiispa Fulques kruunasi Kaarle Yksinkertaisen Reimsissä, mutta Neustria ja Akvitania pysyivät uskollisina Odolle, jonka valta palautettiin vuonna 895. Vuonna 897 Odo tunnusti Kaarlen kruununperijäksi epäselvissä olosuhteissa. Kaarle Yksinkertaisen hallituskausi oli pitkä, ja Karolingit palasivat Länsi-Ranskan valtaistuimelle. Sitä leimasi aristokratian suhteellinen rauhallisuus ja normannien asettuminen Seinen suulle alueelle, joka myöhemmin tunnettiin nimellä Normandia. Kun entisen kuninkaan Odon veli Robert voitti hänet Chartresin lähellä Autunin autonomisen herttuan ja kreivin Rikhard Oikeudenmukaisen avustamana, Rollo suostui luopumaan hyökkäyksistään ja kääntyi kristityksi, jolloin hän sai kuninkaan vasallin ja kreivin aseman sekä osan Neustria-Normandiasta. Vuonna 911 Ludvig Lapsi kuoli, ja hänen seuraajakseen Itä-Ranskan valtaistuimelle nousi Conrad. Lotharingian suurherrat valitsivat Kaarlen myös kuninkaaksi ja toivat takaisin vanhat Pepinidien hallussa olleet Herstalin ja Metzin alueet sekä pääkaupungin Aachenin. Hänet julistettiin Robertiksi vuonna 922, mutta hän kuoli vuonna 923 Soissonsin taistelussa, kun Vermandoinin kreivi Herbert II otti Kaarlen vangiksi. Rudolf seurasi, ja aateliset julistivat hänet kuninkaaksi. Hän joutui keskelle valtakunnan aatelisten – Herber II:n ja Robert I:n pojan Hugon – välisiä taisteluita, joissa Rudolf säilytti asemansa Burgundissa vallan tukikohtana. Hän kohtasi viikinkihyökkäyksen vuonna 924 ja sitten unkarilaisten hyökkäyksen, joka tuhosi Champagnen alueen vuosina 930-935. Vuosina 936-954 kuninkaana toimineen Ludvig IV:n aikana hän vietti aikaa Edvard Vanhemman hovissa Englannissa. Ludvig nousi Ranskan valtaistuimelle Hugon tuella. Johtajana Hugh hallitsi Neustrian Seine- ja Loire-jokea, Toursin, Angersin ja Pariisin kreivikuntia, hänellä oli kartanoita Orleansissa, Berryssä, Mainessa ja Meaux’ssa, hän oli monien luostareiden, kuten Saint Martinin ja Saint Denisin luostareiden apotti ja hänellä oli suuri määrä vasalleja. Hänen ensimmäinen vaimonsa tuki Ludvig IV:tä, ja hänen toinen vaimonsa oli Henrik Varsaan tytär, ja kuninkaan läheisyys Burgundin herttuan kanssa johti osapuolten välisten suhteiden viilenemiseen ja pitkään konfliktiin vuoden 937 jälkeen. Kirkonkirouksen jälkeen Hugo taipui ja tunnusti Ludvigin hallitsijaksi. Apuanan Ranskan kuningas menetti kuitenkin vaikutusvaltansa Lotharingiassa Otto I:lle.

Myrskyisän valtakauden jälkeen Ludvig kuoli onnettomuudessa. Hänen poikansa Lothar seurasi häntä valtaistuimella. Vuonna 956 Hugo kuoli. Hänen poikansa Hugo ja Odo vannoivat valan Lotharille vuonna 960. Lothar oli Ranskan ja Burgundin kuningas, ja hän pyrki vakiinnuttamaan arvovaltansa syrjäseuduilla, saamaan hallintaansa aateliset, jotka pyysivät hänen tukeaan ja suojeluaan, kiristämään uskollisuuden siteitä neuvottelujen ja avioliittojen avulla, ja hänet tunnustettiin väliaikaisesti Flanderissa ja Akvitaniassa. Hän halusi saada Lotharingian takaisin vuonna 978 ja tunkeutui Aacheniin, mutta Otto II esti sen. Otto tunkeutui Ranskaan, tuhosi Compiegnen ja Attignyn kuninkaalliset palatsit ja asetti Kaarlen, Lotharin veljen, kuninkaaksi. Vuonna 980 solmittiin rauha, ja Lothar luopui vaatimuksestaan Lotharingiaan. Hän kruunasi poikansa Ludvig V:n perilliseksi. Kuninkaan ja Reimsin arkkipiispan välisten riitojen leimaaman lyhyen valtakauden jälkeen hän kuoli vuonna 987 onnettomuudessa. Hugo, nimeltään ”Capet”, Hugo Suuren poika, erottui edukseen. Hän oli yksi vaikutusvaltaisista aatelisista, ja suurmiehet hyväksyivät hänet kokouksen johtajaksi. Hänet julistettiin kuninkaaksi, kruunattiin ja voideltiin Adalberonissa.

lähteet

  1. Imperiul Carolingian
  2. Karolingien keisarikunta
  3. ^ Sometimes with Romanum (Roman) replacing Romanorum (of the Romans) and atque (and) replacing sive (or).
  4. ^ An unknown anonymous author, see Vita Hludovici
  5. ^ James Bryce, The Holy Roman Empire.
  6. ^ Friedrich Heer, The Holy Roman Empire.
  7. Le français roman (gallo-roman), dans ses déclinaisons de langues d’Oïl et d’Oc, ne commencera son réel développement, en Francies occidentale et médiane qu’au Xe siècle.
  8. En francés: Charlemagne; en alemán: Karl der Große.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.