William Faulkner

Resumen

William Cuthbert Faulkner, nacido Falkner (New Albany, 25 de septiembre de 1897 – Byhalia, 6 de julio de 1962), fue un escritor, guionista, poeta y dramaturgo estadounidense, galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1949.

Considerado uno de los novelistas estadounidenses más importantes del siglo XX, autor de obras a menudo provocadoras y narrativamente complejas, su prosa elíptica se caracteriza, de hecho, por un estilo de escritura denso en patetismo y de gran profundidad psicológica, con periodos largos y sintácticamente sinuosos, interpretados con una meticulosa atención al estilo y al lenguaje compositivo, hasta el punto de que en vida se le consideró el rival natural de Ernest Hemingway, que se le opuso con su igualmente famoso estilo conciso y minimalista.

También se le considera tal vez el único escritor modernista estadounidense de la década de 1930, ya que es el único que fue capaz de enlazar con el rico abanico de escritores experimentales europeos como James Joyce, Virginia Woolf y Marcel Proust, gracias a su frecuente uso de herramientas y métodos literarios innovadores para la época, como la corriente de conciencia, y sus narraciones elaboradas mediante el entrelazamiento de múltiples puntos de vista y el amplio uso de saltos temporales en la cronología de la trama.

Faulkner nació como William Falkner (sin la u: uno de los primeros editores escribió por error el nombre de Falkner como «Faulkner» y el autor decidió mantener ese apellido) en New Albany, Mississippi, a cincuenta kilómetros de Oxford, el primero de los cuatro hijos de Murry Cuthbert Falkner (1870-1932) y Maud Butler (1871-1960). Nacieron Murry Charles «Jack» Falkner (1899-1975), John Falkner (1901-1963) y Dean Swift Falkner (1907-1935). Murry Falkner había ido a New Albany para trabajar en la compañía ferroviaria de su padre, John Wesley Thompson Falkner, abuelo del escritor, quien a su vez la había heredado de su padre, el «viejo coronel» William Clark Falkner, bisabuelo del escritor, que la había fundado en 1868 y había bautizado el ferrocarril como «Ripley Ship Island and Kentucky» (ferrocarril de Ripley, actual ferrocarril de Ripley y New Albany).

Cuando William nació, su padre era jefe de estación en New Albany y más tarde, tras ser nombrado mayordomo de la compañía, se trasladó con su familia a Ripley. Cuando su padre se vio obligado a marcharse el 24 de septiembre de 1902 porque el abuelo de William había vendido el ferrocarril, él y su familia se trasladaron a Oxford, donde se interesó por la cría de animales, se convirtió en representante de Standard Oil, en triturador de semillas de algodón, en fábrica de hielo y en empresa de ferretería, y en 1918 se convirtió en secretario y administrador de la Universidad.

Años de la infancia

Los Falkner se habían trasladado a Oxford para vivir cerca de sus padres maternos y paternos, y empleaban a una criada, Caroline Barr (conocida como «Mammy Callie») que enseñaba a los niños los nombres de las plantas y los pájaros y les contaba historias. William se hizo amigo de su prima Sallie (nacida en 1899), pero sobre todo de Estelle Oldham, la hija de los vecinos, su compañera de juegos, su primer amor y más tarde, tras otros amores, su esposa.

La infancia del pequeño William fue feliz, y las experiencias que vivió en el entorno del Sur profundo contribuyeron a conformar su mundo de fantasía.

Pasaba mucho tiempo con su padre cerca de los corrales de caballos y, cuando tuvo edad para montar, le dieron un poni. También exploró la naturaleza con su padre, paseando por los bosques y observando el empobrecimiento causado por la explotación económica. Pero también leyó, explorando la literatura de Melville, Twain, Shakespeare, Conrad, Joel Chandler Harris y Sherwood Anderson.

Este fue el comienzo de su interés por los antiguos esclavos negros, a los que veía humillados por la discriminación racial. Sobre todo, empezó a amar todos los mitos y leyendas de su tierra natal, a los que el escritor se acercó escuchando historias sobre su familia y, en particular, sobre su bisabuelo, William Clark Falkner.

El nacimiento de la tradición literaria familiar

Su bisabuelo había sido una figura importante en la historia del estado: había llegado a Mississippi, al condado de Tippah, en Ripley, en 1839, tras escaparse de casa a los 14 años para reunirse con un tío que más tarde le hizo estudiar derecho; había luchado en la Guerra Civil Confederada con el grado de coronel y dirigido la batalla de Manassas en 1861 (había construido un ferrocarril y dado su propio nombre, Falkner, a una ciudad del condado cercano.

Se casó, vio morir a su mujer en el parto tras dar a luz a su primogénito Juan, el abuelo de Guillermo, participó en algunos duelos, se volvió a casar con una novia de la infancia con la que tuvo tres hijos y dos hijas, y a partir de estos hechos el bisnieto escritor construiría más tarde la saga y la leyenda de su familia.

También fueron importantes para la carrera del bisnieto sus obras, entre ellas muchas novelas, que establecieron una tradición literaria familiar.

De hecho, el «viejo coronel» había escrito una novela, La rosa blanca de Menfis, que se publicó por primera vez en el periódico de Ripley y que más tarde se convirtió en un éxito de ventas, en la que relataba sus aventuras. En 1882, publicó otra novela ambientada en Nueva York, y en 1884, sus impresiones de un viaje a Europa, en el que contaba que había hecho esculpir una estatua en Italia, que más tarde sería colocada en su tumba frente al ferrocarril.

Esta historia sería contada posteriormente por Faulkner en Sartoris, donde la inspiración para el personaje de John Sartoris surgió de la figura de su bisabuelo, y en otros relatos, tanto los recogidos en The Unvanquished como muchos otros.

Dadas las peculiaridades sociales e históricas del sur de Estados Unidos, es comprensible que el joven Faulkner se viera influido por la historia de su familia y de su región y se inspirara en ella. Mississippi marcó su sentido del humor, su sentido del contraste trágico entre negros y blancos, sus agudas caracterizaciones de personajes típicos y sus temas recurrentes, como la idea de que detrás de la apariencia de simplones y eternos buenos chicos, se podían encontrar mentes brillantes e insólitas.

El propio Faulkner contó una anécdota humorística a la que se debe su decisión de convertirse en escritor. Dijo que de joven solía emborracharse por las noches con los amigos. Entre ellos se encontraba el entonces conocido escritor Sherwood Anderson. Mirándolo, Faulkner pensó: «Qué gran trabajo es escribir. Por la mañana trabajas, por la tarde corriges un poco y antes de cenar eres libre de ir a emborracharte con tus amigos». Le dijo a Anderson que había decidido convertirse en escritor. A partir de esa noche, Anderson se mantuvo alejado de las reuniones de ética durante un mes. A finales de mes, la mujer de Sherwood Anderson llamó a la puerta de Faulkner y le dijo: »Sherwood dice que si juras no hablar nunca con él de literatura, conseguirá que su editor te publique». Está harto de estar encerrado en su casa por miedo a encontrarse con otro escritor». Faulkner era un bromista, por supuesto, y disfrutaba coloreando esta anécdota, pero su primera novela fue publicada en realidad por la editorial de Sherwood Anderson.

El abuelo de William, el «joven coronel», era un tipo pendenciero y bastante arrogante con fama de bebedor. Había fundado el Banco de Oxford en 1912, que quebró, y creó otro, el First National, del que más tarde retiró su dinero y lo depositó en el banco rival porque no había sido reelegido como director. Murió en 1922, cuando William tenía 25 años.

De su padre, William sólo heredó su nombre: era un hombre tranquilo y vivía como un sureño caduco. Junto con sus hermanos y su enfermera afroamericana, William pasaba su tiempo en el bosque cuando era niño, cogiendo huevos de pájaros de sus nidos o buscando viejas reliquias de guerra esparcidas por los soldados durante la Guerra Civil. Los domingos, iba a misa con sus hermanos o pasaba el tiempo en el mal tiempo jugando en una habitación que habían pintado de rojo.

Era una existencia feliz y tranquila, en contacto con las mujeres negras que trabajaban como empleadas domésticas en la casa, con el cochero afroamericano que le enseñaba a conducir el carruaje, con las antiguas cocineras y ex lavanderas a las que, junto con su padre, visitaba en sus casas. Fueron estos personajes los que se convirtieron en los protagonistas de gran parte de su ficción, en la que a menudo los describió sin siquiera cambiar sus nombres.

La adolescencia

Durante su adolescencia, que pasó tranquilamente, comenzó su interés por las artes y escribió sus primeros poemas. En 1915 abandonó la escuela y estudió durante dos años como artista autodidacta mientras trabajaba a regañadientes en el banco de su abuelo. Luego asistió al campus de la Universidad de Mississippi sin estar matriculado.

El curso de la Fuerza Aérea Británica

En 1918, Estelle, de la que el joven estaba enamorado, anunció su compromiso con Cornell Franklin, licenciado en Derecho y abogado en Hawai. William se lo propuso a sus padres, pero ellos prefirieron al otro hombre, que ofrecía más seguridad. Dejó su trabajo en el banco y se trasladó a Oxford, donde trabajó brevemente en una armería. Entonces intentó alistarse en el ejército del aire, pero no le aceptaron porque no había asistido a la universidad y era demasiado bajo. A continuación, probó con la Fuerza Aérea Británica, donde se inscribió como nacido en Inglaterra, y en Toronto comenzó un curso de formación el 8 de julio de ese año, que le valió una licencia de subteniente honorífica el 22 de diciembre.

Primeros escritos

En el invierno de 1918-1919, publicó sus primeros poemas y relatos cortos en el periódico de Oxford «Eagle», en la revista universitaria «The Mississippian» y en «New Republic» (el 6 de agosto de 1919, el largo poema titulado L»après-midi d»un faune).

Faulkner pasó el verano de 1919 como instructor de golf en el campus universitario, donde fue admitido en un curso especial para excombatientes en septiembre. Cursó algunos trimestres de literatura francesa, española e inglesa, pero nunca se graduó. Además de sus primeros escritos, también contribuyó con traducciones (de Paul Verlaine) y críticas (sobre Conrad Aiken, Edna St. Vincent Millay, Eugene O»Neill) a «The Mississippian», ayudó a construir la pista de tenis y asistió al grupo pro-dramático «The Marionettes».

Entre otras cosas, conoció a Estelle, que estaba visitando a sus padres desde Hawai con su hija Victoria, y le regaló un manuscrito de 88 páginas de poemas titulado Visión en primavera.

En Nueva York y en la oficina de correos

En noviembre de 1919 fue a Nueva York a visitar a su amigo Stark Young, que vivía en una habitación alquilada con Elizabeth Prall, la futura esposa de Sherwood Anderson. Ella dirigía la librería Scribner y William aceptó trabajar allí como dependiente.

El 3 de diciembre de 1921 regresó a Oxford y en marzo de 1922 ocupó un puesto en la oficina de correos de la universidad donde trabajaba su padre. No siempre cooperaba con sus colegas y clientes, no entregaba las revistas a los suscriptores hasta que las había leído o prestado a sus amigos, y sobre todo dedicaba su tiempo a escribir en lugar de clasificar el correo. Su sueldo era bajo y se inventó diversos trabajos: fundó una compañía de seguros, la «Bluebird Insurance Company», que aseguraba a los estudiantes contra el fracaso escolar, pero que más tarde fue prohibida por la propia universidad; organizó un grupo de Boy Scouts y llevó a los chicos al bosque a estudiar historia natural.

En octubre de 1924 dejó su puesto en la oficina de correos y en diciembre de ese año publicó, a sus expensas y con la ayuda y el prólogo de Phil Stone, una colección de poemas titulada The Marble Faun: mil ejemplares de los que sólo se vendieron unos cincuenta.

Un año en Nueva Orleans y Europa

En enero de 1925 viajó a Nueva Orleans para reunirse con Sherwood Anderson, con la intención de marcharse a Europa, pero como el viaje se pospuso seis meses, empezó a trabajar en la revista The Double Dealer y en la edición dominical del Times-Picayune por diez dólares a la semana. Durante este periodo también conoció a Anita Loos y se enamoró de Helen Baird, una escultora.

En marzo, Sherwood llegó con Joseph Conrad, que era uno de los escritores más populares de Faulkner, y bajo su influencia comenzó a escribir prosa. En pocas semanas escribió La paga del soldado (durante el rodaje de Mayday) que, gracias a la recomendación de Sherwood a su editor, Boni & Liveright, se publicó en 1926 con poco éxito y escasas ventas. Mientras tanto, con su amigo pintor William Spratling, se las arregló para irse a Europa y visitó Italia, Suiza y París, donde vivió en la «rive-gauche» del Sena y se dejó la barba. Quizás también conoció a James Joyce, cuyo Ulises había leído.

Volver a Oxford

Hacia finales de 1925 Faulkner regresó a Oxford y en la primavera de 1926 fue instructor de golf y en el verano trabajó primero en un aserradero y luego en barcos pesqueros. Junto con Soldiers» Pay (que su madre encontró escandaloso y su padre se negó a leer) imprimió una colección de caricaturas de celebridades de Nueva Orleans, Sherwood Anderson and Other Famous Creoles, con dibujos de William Spratling, que le costó la pérdida de la amistad de Sherwood.

Mientras tanto, Estelle había vuelto a Oxford y se estaba divorciando de su marido. William regaló a su hija un colorido manuscrito titulado El árbol de los deseos por su octavo cumpleaños. En marzo de 1927 Helen Baird se casó con otro hombre.

Mosquitos

En abril de 1927 se publicó Mosquitoes, una descripción satírica de la sociedad literaria de Nueva Orleans. El libro no tuvo éxito y la editorial Boni & Liveright, que ya había publicado Soldier»s Pay, suspendió su contrato para publicar tres libros más del autor.

Matrimonio con Estelle

A pesar de que Banderas en el polvo también fue rechazada (a través de su amigo Ben Wasson, ahora agente literario en Nueva York) por once editoriales, Faulkner no se desanimó y siguió escribiendo, mientras intentaba ganarse la vida haciendo trabajos esporádicos, como pintura y carpintería. El 20 de junio de 1929, después de que su divorcio fuera definitivo, se casó con su nunca olvidada Estelle, su primera y única esposa, que le apoyaría con confianza hasta el final de sus días.

Entre los trabajos esporádicos del verano de 1929, antes de la publicación de Sartoris (una versión recortada y retitulada de Flags in the Dust), estaba el de fogonero en la central eléctrica de la universidad, pero Faulkner seguía escribiendo incansablemente durante sus horas libres, normalmente entre la medianoche y las cuatro de la mañana.

Sartoris

Sartoris se publicó en 1929, en la edición de Harcourt, Brace, la primera novela ambientada en el mítico condado de Yoknapatawpha: una fiel reproducción del condado de Lafayette, donde Faulkner vivió la mayor parte de su vida.

La historia que se cuenta en la novela es la del bisabuelo y el abuelo del autor, e iniciará la vena faulkneriana con su reconstrucción imaginaria pero finalmente realista de la historia del Sur del siglo XIX.

Faulkner conoció al escritor James Silver, más tarde profesor de la Universidad de Mississippi, que le había llevado su tesis de graduación sobre la Guerra Civil para que la leyera. Fue el comienzo de una larga amistad.

El sonido y la furia

En octubre de ese año (1929) también se publicó El ruido y la furia, que narra el drama de una vieja familia sureña, los Compson, antaño rica y ahora en decadencia. Aunque la novela fue considerada por el propio autor como su mejor obra y recibió críticas buenas o entusiastas, no tuvo éxito y sigue siendo hasta hoy una de sus obras más difíciles y enigmáticas.

Mientras agonizo

En 1930 se publicó Mientras agonizo, escrito rápidamente entre el 15 de octubre y el 11 de diciembre del año anterior, pero, al igual que con El ruido y la furia, el libro no obtuvo ninguna aprobación.

Mientras tanto, tres revistas publicaron sus escritos. «Forum», con distribución nacional, publicó el cuento «A Rose for Emily» en su número de abril, «The Saturday Evening Post» en su número de septiembre «Thrift», y «Scribner»s» en su número de enero de 1931 «Dry September».

En abril de 1930 William y Estelle compraron una casa en ruinas en un terreno a las afueras de Oxford. Lo llamaron «Rowan Oak» y comenzaron los trabajos, también del propio Faulkner, para hacerlo habitable. Cuando pudieron mudarse, además de los dos hijos de Estelle, se instalaron los sirvientes Caroline Barr y Ned Barnett, conocido como «tío Ned».

La venta de los relatos Red Leaves y Lizards in Jamshyd»s Courtyard a The Saturday Evening Post hizo que la pareja ganara 750 dólares, más que todas las novelas que habían escrito hasta entonces.

El 11 de enero de 1931 su hija Alabama nació prematuramente y murió a los 9 días.

Santuario

Fue durante estos años cuando Faulkner, en un intento de ganar dinero, tuvo la idea de Santuario, una novela de valor sensacional, escrita en un estilo que anticipaba el pulp y que fue publicada en 1931, lo que finalmente le trajo el éxito y alivió en gran medida sus problemas financieros.

En Santuario Faulkner aborda, de forma increíblemente actual, los temas de la corrupción y el mal en un tono definido como gótico. El libro causó un gran escándalo en Oxford y, como escribe Fernanda Pivano, «amigos y familiares leyeron el libro en secreto, envolviéndolo en papel grueso mientras lo llevaban de la tienda de MacReed a sus casas, e inmediatamente fueron a protestar ante el autor. Además, era demasiado evidente que el autor mostraba un conocimiento excesivo de los círculos que parecían mal conocidos en aquellos años rosas: los contrabandistas de alcohol, los burdeles, las maîtres».

Pero mientras tanto Faulkner, gracias a los ingresos de las ventas de la novela, pero también a las primeras ediciones europeas de sus libros que empezaban a aparecer en Londres y París, pudo terminar de restaurar su casa de dos plantas de estilo colonial.

La casa había sido construida en 1836 por un plantador irlandés, y luego heredada por la familia Anderson, que la había utilizado como granja (en cuyo huerto William y sus hermanos habían robado fruta de camino a nadar en el estanque del bosque). Cuando Faulkner la compró, la casa no tenía electricidad ni agua corriente, pero tenía un pasto bastante grande que podría haberse convertido en una pista de galope; y también una pista de tenis que podría convertirse fácilmente en una gran explanada, como se hizo más tarde.

Trabajar en Hollywood

Con el lanzamiento de Sanctuary llegó el éxito. El cuento Spotted Horses se publicó en Scribner»s (junio de 1931) y la colección de cuentos These 13 se publicó en septiembre en Cape & Smith. Sobre todo, Faulkner pudo asistir a conferencias, conocer a otros escritores (como Dorothy Parker, H. L. Mencken, Robert Benchley, John O»Hara, John Dos Passos, Frank Sullivan, Dashiell Hammett, Lillian Hellman, Nathanael West, etc.) y otros editores.

El éxito, sin embargo, también significó recibir la atención de los productores de Hollywood: aquí Faulkner comenzó a colaborar y luego trabajó durante los siguientes veinte años, dividiendo su tiempo entre la agitada ciudad del cine y el ritmo de vida pausado de Oxford.

Entre los relatos publicados están Turn About (en »The Saturday Night Evening Post», marzo de 1932), la introducción a la nueva edición de Sanctuary (1932), Idyll in the Desert (publicado por Random House en una edición limitada de 400 ejemplares).

En mayo de 1932, F. trabajó para la Metro-Goldwyn-Mayer durante menos de una semana; luego fue contratado por Howard Hawks para escribir el guión de la película Rivalidad heroica.

Luz en agosto

En 1932 publicó Luz de agosto y vendió los derechos para hacer la película Perdición. Al año siguiente obtuvo su licencia de piloto y el 24 de junio nació su hija Jill.

En otoño compró un biplano a su amigo piloto Vernon Omlie y, para ayudar a su hermano Dean, le pidió que le enseñara a volar. Los tres realizarían varios vuelos e incluso algunas demostraciones públicas bajo el nombre de «W. Faulkner Famous Author Air Circus». El hermano moriría más tarde, el 10 de noviembre de 1935, en un accidente aéreo.

Pilón

Pylon se estrenó en marzo de 1935. La muerte de su hermano Dean, que dejó embarazada a su mujer Louise, le dejó abatido, en parte porque se sentía responsable de ello. Continuó su relación con Howard Hawks, para quien trabajó en varios proyectos de la 20th Century Fox. Ese mismo año comenzó una relación amorosa con su secretaria, Meta Doherty Carpenter (1908-1994), que duró más de 15 años.

¡Absalón, Absalón!

Mientras terminaba ¡Absalón, Absalón! (¡Absalón, Absalón!, 1936) y el guión de Senderos de gloria, acabó en el hospital por alcoholismo. Su esposa también fue presa del hábito de la bebida. Durante un tiempo vivieron en Santa Mónica (California), mientras él escribía el guión de La gran aventura, que luego dirigió John Ford.

En 1937, durante un viaje a Nueva York, recuperó su amistad con Sherwood Anderson. Después, su amigo Eric J. Devine le acompañó de vuelta a Oxford para que se pusiera sobrio.

A finales de año, mientras trabajaba en varios relatos, posteriormente publicados con The Wild Palms, leyó en voz alta a John Keats y A. E. Housman a su hijastra Victoria, que había vuelto a casa con su madre tras el fracaso de su primer matrimonio.

En 1938 salió a la venta The Unvanquished, que posteriormente se consideró una de sus obras maestras. Con la venta de los derechos cinematográficos ganó lo suficiente para comprar tierras ampliando los límites de su finca. A finales de año contrató a Harold Ober como nuevo agente literario.

Sin embargo, el éxito fue temporal, teniendo en cuenta que entre 1931 y 1945 su obra pasó casi desapercibida en América y que la fama de Faulkner fue mayor en Europa: especialmente en Francia, donde fue publicado por Gaston Gallimard y contó con el apoyo de intelectuales como Gide, Malraux y Sartre.

Obras posteriores

Después de estas obras, Faulkner escribió libros de menor fuerza incisiva como Las palmeras salvajes (1939), El Hamlet (1940, que forma parte de la trilogía conocida como «Snopes», que lleva el nombre de la familia protagonista, y que incluye también La ciudad, 1957, y La mansión, 1959), el relato corto El oso (en «The Saturday Evening Post» en noviembre de 1941) o Baja, Moisés (1942, que él consideraba una novela: a pesar de que el editor quería añadir y Otros cuentos).

Era una época de nuevas dificultades económicas, ya que la guerra apretaba el bolsillo o convertía las historias que producía en propaganda de guerra. En Hollywood, cuando no encontraba trabajo, Faulkner se iba a pescar con Clark Gable. Aun así, consiguió colaborar en la película Archipiélago en llamas.

En 1944, fue recibido por su amigo, el escritor A.. I. Bezzerides y trabajó en las películas Aguas del sur, basada en Ernest Hemingway; El gran sueño, de Raymond Chandler; y La novela de Mildred, de James M. Cain.

En 1946, gracias al crítico Malcolm Cowley, que popularizó su difícil prosa en su antología The Portable Faulkner publicada por Viking Press, la obra de Faulkner fue relanzada. Además, su relato corto An Error in Chemistry ganó el segundo premio en un concurso organizado por la revista de misterio Ellery Queen.

Al año siguiente, el escritor trabajó en El valle del sol (título original: Stallion Road) y brevemente en El hombre del sur, de Jean Renoir. Sin embargo, de alguna manera, se sintió en crisis con Warner Bros. para quien trabajaba y se refugió en Rowan Oak. En abril, dio seis conferencias sobre literatura en la Universidad de Mississippi, con la condición de que no se grabaran ni se tomaran notas.

En 1948 Faulkner publicó la novela Intruder in the Dust (Intruso en el polvo) y en 1949 una colección de relatos detectivescos titulada Knight»s Gambit (El juego del caballero) en la que el protagonista era Gavin Stevens (que también aparecía en Light in August (Luz en agosto) y Come down, Moses (Baja, Moisés), un detective y abogado con un profundo conocimiento de la vida y las costumbres de los habitantes del condado de Yoknapatawpha.

Muchos de sus relatos y novelas están ambientados en el condado imaginario de Yoknapatawpha, que basó en el condado de Lafayette, en Mississippi, casi idéntico geográficamente, y cuya cabecera era su ciudad natal, Oxford. Yoknapatawpha es su marca registrada y está considerada como una de las creaciones de ficción más monumentales de la historia de la literatura.

El Premio Nobel y más allá

En 1949 recibió la visita de escritores como Eudora Welty y cineastas como Clarence Brown, y también ganó el premio O. Henry por su relato corto A Courtship. Más tarde se ofreció como mentor a Joan Williams y publicó Collected Stories of William Faulkner (1950), sin esperar (se le anunció el 10 de noviembre y se le concedió el 10 de diciembre) el Premio Nobel de Literatura de 1949 (su hija Jill le acompañó.

En 1951, escribió Réquiem por una monja, una obra en tres actos precedida de largos prólogos sin diálogo. La obra era mitad ficción y mitad teatro, alternando ambas partes. El propio Faulkner, al ser interrogado por los periodistas, declaró que se trataba simplemente de «la forma que creía más adecuada para la historia que quería contar».

Réquiem por una monja fue adaptado en una versión teatral francesa por Albert Camus en 1956.

En 1951, Faulkner también colaboró en el guión de La mano izquierda de Dios, de nuevo para Howard Hawks, pero la película fue realizada años después por Edward Dmytryk sin la firma del autor.

En 1952, mientras criaba caballos, se cayó dos veces, dañando su espalda. A continuación, aceptó un título honorífico de Doctor en Letras de la Universidad de Tulane, declarando durante la ceremonia que nunca aceptaría otro. Durante un viaje a París, donde se cayó varias veces, los médicos que le examinaron se dieron cuenta de que su espalda tenía varias fracturas, pero el escritor se negó a ser operado, como hizo más tarde, cuando fue hospitalizado en Memphis por el mismo problema (y por depresión y alcoholismo).

En 1953 escribió el ensayo casi autobiográfico Mississippi para la revista Holiday (abril de 1954) y quiso asistir al funeral de Dylan Thomas, a quien acababa de conocer. A continuación, colaboró en el guión de La reina de las pirámides.

En 1954 publicó la novela alegórica Una fábula, que le valió el National Book Award for Fiction y el Premio Pulitzer. Ese mismo año, su hija Jill se casó con Paul D. Summers y se trasladó a Charlottesville, Virginia.

En 1955 publicó An Innocent at Rinkside para »Sports Illustrated» y la conferencia On Privacy en »The Harper»s» (pero escrita para la Universidad de Oregón y la Universidad de Montana, donde la pronunció en abril).

Ese mismo año se publicó una nueva colección de relatos, Big Woods, sobre el tema de la caza; luego se terminó la trilogía (compuesta por The Hamlet, The Town y The Mansion).

Varias películas de éxito se basaron en sus obras, con el autor aún vivo, como El largo y caluroso verano (basada en El Hamlet) y El ruido y la furia, ambas de Martin Ritt, o El trapecio de la vida, de Douglas Sirk (basada en Pilón).

En 1962 apareció su último libro, The Reivers.

Muerte

Aunque la última parte de su vida estuvo marcada por un severo alcoholismo y entró y salió de varios hospitales durante sus largos viajes (en Europa, pero también en América Latina y Japón y Filipinas), su estado no le impidió asistir a la entrega del Premio Nobel de Literatura y pronunciar uno de los discursos más significativos desde el punto de vista moral que se han escuchado en esa ocasión. Faulkner también decidió donar su premio para crear un fondo de ayuda y fomento de nuevos talentos literarios, el Premio Faulkner.

Murió a la edad de sesenta y cuatro años, el 6 de julio de 1962, de un infarto agudo de miocardio en el sanatorio Wright de Byhalia, Mississippi, y fue enterrado en el cementerio de San Pedro, Oxford.

La antigua casa de Oxford fue donada a la Universidad de Mississippi en memoria del escritor y con la intención de proporcionar alojamiento a los estudiantes de periodismo.

Filmografía

Fuentes

  1. William Faulkner
  2. William Faulkner