Tratado de Aquisgrán (1748)

Resumen

El Tratado de Aix-la-Chapelle de 1748, a veces llamado Tratado de Aquisgrán, puso fin a la Guerra de Sucesión Austriaca, tras un congreso reunido el 24 de abril de 1748 en la Ciudad Imperial Libre de Aquisgrán.

Los dos principales protagonistas de la guerra, Gran Bretaña y Francia, iniciaron conversaciones de paz en la ciudad holandesa de Breda en 1746. El acuerdo se retrasó por las esperanzas británicas de mejorar su posición; cuando esto no ocurrió, se acordó un proyecto de tratado el 30 de abril de 1748. El 18 de octubre de 1748, Gran Bretaña, Francia y la República Holandesa firmaron una versión final.

Los términos se presentaron a los demás beligerantes, que podían aceptarlos o continuar la guerra por su cuenta. Austria, España y Cerdeña no tuvieron más remedio que aceptarlos y firmaron por separado. El Ducado de Módena y la República de Génova se unieron el 21 de enero de 1749.

El tratado no resolvió en gran medida las cuestiones que provocaron la guerra, mientras que la mayoría de los firmantes estaban descontentos con los términos. María Teresa estaba resentida por la exclusión de Austria de las conversaciones, y culpaba a Gran Bretaña por obligarla a aceptar concesiones, mientras que los políticos británicos consideraban que habían recibido pocos beneficios por las subvenciones financieras que le habían pagado. La combinación de factores condujo al reajuste estratégico conocido como la Revolución Diplomática, y al estallido de la Guerra de los Siete Años en 1756.

Las negociaciones franco-británicas comenzaron en Breda en agosto de 1746, pero fueron retrasadas deliberadamente por el duque de Newcastle, que controlaba la política exterior británica. La muerte de Felipe V de España en julio de 1746 parecía una oportunidad para romper la alianza con los Borbones, mientras que Newcastle esperaba que la Revolución Orangista de 1747 revitalizara el esfuerzo bélico holandés y permitiera a los Aliados recuperar los Países Bajos austriacos. Ambas suposiciones resultaron ser incorrectas; la política española permaneció prácticamente inalterada, el ejército holandés se derrumbó y Newcastle se reprochó más tarde su «ignorancia, obstinación y credulidad».

Sin embargo, a pesar de las victorias francesas en Flandes, el impacto del bloqueo naval británico fue tal que, a lo largo de 1746, el ministro de Finanzas Machault advirtió repetidamente a Luis XV del inminente colapso de su sistema financiero. La situación se volvió crítica después del segundo Cabo Finisterre, en octubre de 1747, ya que la armada francesa ya no era lo suficientemente fuerte como para proteger sus convoyes mercantes.

María Teresa firmó la paz con Baviera en abril de 1745, y luego con Prusia en diciembre; sólo las subvenciones financieras británicas les mantuvieron en la guerra a partir de entonces. En una conferencia celebrada en diciembre de 1747, los ministros austriacos acordaron que «la peor paz es preferible a iniciar otra campaña», y elaboraron propuestas para poner fin al estancamiento en Italia. Acordaron retirar las tropas austriacas del Ducado de Módena y de la República de Génova, confirmar el control español de Nápoles y hacer concesiones territoriales que proporcionaran a Felipe de España un estado italiano.

En noviembre, Gran Bretaña firmó un convenio con Rusia para el suministro de tropas y en febrero de 1748, un cuerpo ruso de 37.000 personas llegó a Renania. La falta de progreso en Flandes y la oposición interna al coste de subvencionar a sus aliados hicieron que Gran Bretaña también estuviera dispuesta a terminar la guerra. Tanto Francia como Gran Bretaña estaban dispuestas a imponer condiciones a sus aliados si era necesario, pero prefirieron evitar dejarlos caer haciendo un tratado de paz por separado.

El 30 de abril de 1748, Francia, Gran Bretaña y la República Holandesa firmaron un tratado preliminar que incluía la devolución de los Países Bajos austriacos, los fuertes holandeses de la Barrera, Maastricht y Bergen op Zoom. También garantizaban la cesión austriaca de Silesia a Prusia, así como los ducados de Parma y Guastalla a Felipe de España. Ante esto, Austria, Cerdeña, España, Módena y Génova se adhirieron al tratado en dos documentos separados finalizados el 4 de diciembre de 1748 y el 21 de enero de 1749 respectivamente.

Entre ellas se encuentran las siguientes;

Los términos de la paz no resolvieron en gran medida los problemas que causaron la guerra en primer lugar, mientras que la mayoría de los firmantes estaban resentidos por las concesiones que hicieron, o sentían que no habían obtenido lo que les correspondía. Estos factores condujeron al reajuste diplomático conocido como la Revolución Diplomática de 1756, y a la posterior Guerra de los Siete Años.

Prusia, que duplicó su tamaño y su riqueza con la adquisición de Silesia, fue el beneficiario más evidente, y Austria posiblemente el mayor perdedor. María Teresa no veía la aceptación de la Pragmática Sanción como ningún tipo de concesión, mientras que estaba profundamente resentida por la insistencia de Gran Bretaña en que Austria cediera Silesia y por las concesiones hechas en Italia. Por otro lado, los Habsburgo sobrevivieron a una crisis potencialmente desastrosa, recuperaron los Países Bajos austriacos y conservaron en gran medida su posición en Italia. Las reformas administrativas y financieras le hicieron más fuerte en 1750 que en 1740, mientras que su posición estratégica se reforzó al instalar a los Habsburgo como gobernantes de territorios clave en el noroeste de Alemania, Renania y el norte de Italia.

Los españoles consideraron insuficientes sus ganancias territoriales en Italia, no lograron recuperar Menorca ni Gibraltar y consideraron un insulto la reafirmación de los derechos comerciales británicos en América. Carlos Manuel III de Cerdeña consideró que se le había prometido el Ducado de Parma, pero tuvo que contentarse con pequeñas cesiones de Austria. La guerra confirmó el declive de la República Holandesa como Gran Potencia, y puso de manifiesto la debilidad de sus fuertes de barrera, que se mostraron incapaces de resistir a la artillería moderna.

Pocos franceses comprendieron el desesperado estado financiero que requería la devolución de sus ganancias en los Países Bajos austriacos; combinado con la falta de beneficios tangibles por ayudar a Prusia, dio lugar a la frase «tan estúpida como la Paz». Esta opinión fue ampliamente compartida; muchos estadistas franceses consideraron que Luis XV había entrado en pánico, mientras que el escritor y político inglés Horace Walpole escribió «maravilloso es… por qué los franceses han perdido tanta sangre y tesoro para tan poco propósito».

El declive de la República Holandesa como potencia militar expuso la vulnerabilidad de Hannover, la posesión alemana de Jorge II. A cambio de restaurar los fuertes de la Barrera, Francia insistió en la devolución de Louisbourg, cuya captura en 1745 fue uno de los pocos éxitos británicos claros de la guerra. Esto causó furia tanto en Gran Bretaña como en las colonias americanas, donde se consideró que beneficiaba a los holandeses y a Hannover.

Lord Sandwich, el principal negociador británico, no incluyó los términos de Utrecht en la lista de acuerdos anglo-españoles renovados en los Preliminares del tratado. Cuando intentó modificar la versión final, los españoles se negaron a aprobarla, amenazando el lucrativo comercio de importación y exportación entre ambos países. Como era igualmente valioso para los españoles, más tarde acordaron los términos en el Tratado de Madrid de octubre de 1750, pero fue otra fuente de insatisfacción popular con el tratado.

El resentimiento austriaco por la «deslealtad» británica se reflejó en Londres; muchos cuestionaron el valor de los subsidios financieros pagados a Viena, y sugirieron a Prusia como un aliado más adecuado. En el Tratado de Aranjuez de 1752, Austria, España y Cerdeña acordaron respetar mutuamente sus fronteras en Italia, poniendo fin al conflicto en esta región durante casi cincuenta años, y permitiendo a María Teresa centrarse en Alemania. Su determinación de recuperar Silesia, combinada con la sensación de que el Tratado dejaba muchas cuestiones sin resolver, hizo que se considerara un armisticio, no una paz.

El tratado marcó el final de la Primera Guerra Carnática (1746-1748).

Fuentes

  1. Treaty of Aix-la-Chapelle (1748)
  2. Tratado de Aquisgrán (1748)