Terremoto de Shaanxi de 1556

Resumen

El terremoto de Shaanxi de 1556 (antiguamente romanizado Shensi), conocido en chino coloquialmente por su año regio como «嘉靖大地震» (Jiājìng Dàdìzhèn) o profesionalmente por su epicentro como «华县地震» (Huàxiàn Dìzhèn), ocurrió en la madrugada del 23 de enero de 1556 en Huaxian, Shaanxi, durante la dinastía Ming.

La mayoría de los habitantes vivían en yaodongs -cuevas artificiales en acantilados de loess- que se derrumbaron y enterraron vivos a los que dormían dentro. Las estimaciones modernas cifran en más de 100.000 las muertes directas del terremoto, mientras que más de 700.000 emigraron o murieron de hambre y plagas, lo que sumó una pérdida total de 830.000 personas en los registros imperiales. Es uno de los terremotos más mortíferos de China, lo que lo convierte en una de las principales catástrofes del país por número de víctimas.

Huaxian se encuentra en la cuenca de Weihe, una de las cuencas de rift que forman los límites sur y este del bloque de Ordos. Al este, la cuenca es continua con el sistema de rift de Shanxi. La cuenca de Weihe se formó durante el Paleógeno en respuesta a una extensión dirigida hacia el noroeste-sureste. Tras un periodo de calma tectónica durante el Paleógeno tardío, las cuencas del rift volvieron a ser activas en el Neógeno en respuesta a la extensión dirigida hacia el NNW-SSE, actividad que continúa en la actualidad. Las cuencas del sistema de rift Weihe-Shanxi están limitadas por grandes fallas normales, que han sido responsables de grandes terremotos históricos. La cuenca de Weihe tiene una geometría general de medio graben, con las principales fallas de control, como la Falla de Huashan y la Falla del Norte de Qinling, que forman el límite sur.

El epicentro fue en el valle del río Wei, en la provincia de Shaanxi, cerca de Huaxian (actual distrito de Huazhou de Weinan), Weinan y Huayin. Huaxian quedó completamente destruida, matando a más de la mitad de los residentes de la ciudad, con un número de muertos estimado en cientos de miles. La situación en Weinan y Huayin fue similar. En algunas zonas se abrieron grietas de 20 metros de profundidad en la tierra. La destrucción y la muerte fueron generalizadas, afectando a lugares situados hasta 500 kilómetros (310 mi) del epicentro. La ruptura se produjo durante el reinado del emperador Jiajing de la dinastía Ming. Por lo tanto, en el registro histórico chino, este terremoto es a menudo referido como el Gran Terremoto de Jiajing.

Las estimaciones modernas, basadas en datos geológicos, dan al terremoto una magnitud de aproximadamente 8 Mw en la escala de magnitudes de momento y XI (daños catastróficos) en la escala de Mercalli, aunque descubrimientos más recientes han demostrado que es más probable que fuera de 7,9 Mw. Aunque fue el terremoto más mortífero y la tercera catástrofe natural más mortífera de la historia, ha habido terremotos con magnitudes considerablemente mayores. Tras el terremoto, las réplicas continuaron varias veces al mes durante medio año.

En los anales de China se describía así:

En el invierno de 1556, se produjo una catástrofe sísmica en las provincias de Shaanxi y Shanxi. En nuestro condado de Hua se produjeron varias desgracias. Las montañas y los ríos cambiaron de lugar y los caminos fueron destruidos. En algunos lugares, el suelo se elevó repentinamente y formó nuevas colinas, o se hundió abruptamente y se convirtió en nuevos valles. En otras zonas, un arroyo se desbordó en un instante, o el suelo se rompió y aparecieron nuevos barrancos. Cabañas, casas oficiales, templos y murallas se derrumbaron de repente.

El terremoto dañó gravemente muchas de las estelas del Bosque de Piedra. De las 114 clásicas de piedra de Kaicheng, 40 se rompieron en el terremoto.

El erudito Qin Keda vivió el terremoto y registró los detalles. Una de las conclusiones a las que llegó fue que «al principio de un terremoto, la gente en el interior no debe salir inmediatamente. Sólo hay que agacharse y esperar. Aunque el nido se haya derrumbado, algunos huevos pueden permanecer intactos». El temblor redujo la altura de la Pequeña Pagoda del Ganso Salvaje de Xi»an en tres niveles.

Millones de personas vivían entonces en yaodong -cuevas artificiales de loess- en altos acantilados de la meseta de Loess. El loess es el suelo limoso que las tormentas de viento han depositado en la meseta a lo largo del tiempo. La arcilla blanda del loess se formó a lo largo de miles de años debido a que el viento sopló limo en la zona desde el desierto de Gobi. El loess es un suelo muy propenso a la erosión, susceptible a las fuerzas del viento y el agua.

La meseta de Loess y su suelo polvoriento cubren casi todas las provincias de Shanxi, Shaanxi y Gansu y partes de otras. Gran parte de la población vivía en yaodongs en estos acantilados. Este fue el principal factor que contribuyó al elevadísimo número de muertos. El terremoto derrumbó muchas cuevas y provocó corrimientos de tierra que destruyeron muchas más.

Las estimaciones modernas sitúan las muertes directas del terremoto en algo más de 100.000, mientras que probablemente algo más de 700.000 emigraron o murieron de hambre y plagas, lo que sumó una pérdida total de 830.000 personas en los registros imperiales. Se trata de uno de los terremotos más mortíferos de China, lo que lo convierte en una de las principales catástrofes del país por número de víctimas.

El fraile dominico portugués Gaspar da Cruz, que visitó Guangzhou más tarde, en 1556, se enteró del terremoto y lo relató en el último capítulo de su libro Tratado de China (1569). Consideró el terremoto como un posible castigo por los pecados de la gente, y el Gran Cometa de 1556 como, posiblemente, la señal de esta calamidad (así como quizás la señal del nacimiento del Anticristo).

Fuentes

  1. 1556 Shaanxi earthquake
  2. Terremoto de Shaanxi de 1556