Tercera República francesa

Resumen

Coordenadas: 48°49′N 2°29′E 48.817°N 2.483°E 48.817; 2.483

La Tercera República Francesa (en francés: Troisième République, a veces escrita como La IIIe République) fue el sistema de gobierno adoptado en Francia desde el 4 de septiembre de 1870, cuando el Segundo Imperio Francés se derrumbó durante la Guerra Franco-Prusiana, hasta el 10 de julio de 1940, después de que la Caída de Francia durante la Segunda Guerra Mundial llevara a la formación del gobierno de Vichy.

Los primeros días de la Tercera República estuvieron dominados por las perturbaciones políticas provocadas por la guerra franco-prusiana de 1870-1871, que la República siguió librando tras la caída del emperador Napoleón III en 1870. Las duras reparaciones exigidas por los prusianos después de la guerra provocaron la pérdida de las regiones francesas de Alsacia (conservando el Territorio de Belfort) y Lorena (la parte noreste, es decir, el actual departamento de Mosela), la agitación social y la creación de la Comuna de París. Los primeros gobiernos de la Tercera República consideraron el restablecimiento de la monarquía, pero no se pudo resolver el desacuerdo sobre la naturaleza de esa monarquía y el legítimo ocupante del trono. En consecuencia, la Tercera República, originalmente concebida como un gobierno provisional, se convirtió en la forma permanente de gobierno de Francia.

La Tercera República estableció muchas posesiones coloniales francesas, como Indochina, Madagascar y la Polinesia francesas, y grandes territorios en África Occidental durante la Lucha por África, todos ellos adquiridos durante las dos últimas décadas del siglo XIX. Los primeros años del siglo XX estuvieron dominados por la Alianza Republicana Democrática, concebida originalmente como una alianza política de centro-izquierda, pero que con el tiempo se convirtió en el principal partido de centro-derecha. El periodo que va desde el inicio de la Primera Guerra Mundial hasta finales de la década de 1930 se caracterizó por una política muy polarizada, entre la Alianza Republicana Democrática y los radicales. El gobierno cayó menos de un año después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, cuando las fuerzas nazis ocuparon gran parte de Francia, y fue sustituido por los gobiernos rivales de la Francia libre de Charles de Gaulle y el Estado francés de Philippe Pétain.

Adolphe Thiers calificó el republicanismo en la década de 1870 como «la forma de gobierno que menos divide a Francia»; sin embargo, la política bajo la Tercera República estaba fuertemente polarizada. A la izquierda estaba la Francia reformista, heredera de la Revolución Francesa. A la derecha se situaba la Francia conservadora, arraigada en el campesinado, la Iglesia Católica Romana y el ejército. A pesar de la fuerte división del electorado francés y de los persistentes intentos de derrocarla, la Tercera República perduró durante setenta años, lo que la convierte, a partir de 2021, en el sistema de gobierno más duradero de Francia desde la caída del Antiguo Régimen en 1789.

La guerra franco-prusiana de 1870-1871 se saldó con la derrota de Francia y el derrocamiento del emperador Napoleón III y su Segundo Imperio Francés. Tras la captura de Napoleón por los prusianos en la batalla de Sedán (1 de septiembre de 1870), los diputados parisinos dirigidos por Léon Gambetta establecieron el 4 de septiembre de 1870 el Gobierno de Defensa Nacional como gobierno provisional. Los diputados eligieron entonces al general Louis-Jules Trochu como presidente. Este primer gobierno de la Tercera República gobernó durante el Sitio de París (19 de septiembre de 1870 – 28 de enero de 1871). Como París estaba aislada del resto de la Francia no ocupada, el ministro de la Guerra, Léon Gambetta, que consiguió salir de París en un globo aerostático, estableció la sede del gobierno republicano provisional en la ciudad de Tours, a orillas del río Loira.

Tras la rendición francesa en enero de 1871, el Gobierno provisional de Defensa Nacional se disuelve y se convocan elecciones nacionales con el objetivo de crear un nuevo gobierno francés. Los territorios franceses ocupados por Prusia en ese momento no participaron. La Asamblea Nacional conservadora resultante eligió a Adolphe Thiers como jefe de un gobierno provisional, nominalmente («jefe del poder ejecutivo de la República en espera de una decisión sobre las instituciones de Francia»). Debido al clima político revolucionario y de izquierdas que reinaba en la población parisina, el gobierno de derechas eligió como sede el palacio real de Versalles.

El nuevo gobierno negoció un acuerdo de paz con el recién proclamado Imperio Alemán: el Tratado de Frankfurt firmado el 10 de mayo de 1871. Para incitar a los prusianos a abandonar Francia, el gobierno aprobó una serie de leyes financieras, como la controvertida Ley de Vencimientos, para pagar las reparaciones. En París creció el resentimiento contra el gobierno y, entre finales de marzo y mayo de 1871, los trabajadores de París y los guardias nacionales se rebelaron y establecieron la Comuna de París, que mantuvo un régimen radical de izquierdas durante dos meses hasta su sangrienta supresión por el gobierno de Thiers en mayo de 1871. La siguiente represión de los comuneros tendría consecuencias desastrosas para el movimiento obrero.

Las elecciones legislativas francesas de 1871, celebradas tras la caída del régimen de Napoleón III, dieron como resultado una mayoría monárquica en la Asamblea Nacional francesa favorable a la firma de un acuerdo de paz con Prusia. Los «legitimistas» de la Asamblea Nacional apoyaban la candidatura de un descendiente del rey Carlos X, el último monarca de la línea superior de la dinastía borbónica, para asumir el trono francés: su nieto Enrique, Conde de Chambord, alias «Enrique V». Los orleanistas apoyaron a un descendiente del rey Luis Felipe I, que sustituyó a su primo Carlos X como monarca francés en 1830: su nieto Luis Felipe, Conde de París. Los bonapartistas quedaron marginados debido a la derrota de Napoleón III y no pudieron impulsar la candidatura de ningún miembro de su familia, los Bonaparte. Los legitimistas y los orleanistas llegaron finalmente a un compromiso por el que el Conde de Chambord, sin hijos, sería reconocido como rey, y el Conde de París como su heredero; ésta era la línea de sucesión prevista para el Conde de Chambord por la norma tradicional de primogenitura agnaticia de Francia si se reconocía la renuncia de los Borbones españoles en la Paz de Utrecht. En consecuencia, en 1871 se ofreció el trono al Conde de Chambord.

Chambord creía que la monarquía restaurada debía eliminar todo rastro de la Revolución (incluida la famosa bandera tricolor) para restaurar la unidad entre la monarquía y la nación, que la revolución había cortado. El compromiso en este sentido era imposible si se quería restablecer la unidad de la nación. Sin embargo, la población en general no estaba dispuesta a abandonar la bandera tricolor. Los monárquicos se resignan a esperar la muerte de Chambord, que envejece y no tiene hijos, para ofrecer el trono a su heredero más liberal, el Conde de París. Se estableció, pues, un gobierno republicano «temporal». Chambord vivió hasta 1883, pero para entonces el entusiasmo por la monarquía se había desvanecido y, por tanto, el Conde de París nunca recibió el trono de Francia.

Gobierno de la Orden Moral

Tras la rendición de Francia ante Prusia en enero de 1871, que puso fin a la guerra franco-prusiana, el Gobierno transitorio de Defensa Nacional estableció una nueva sede de gobierno en Versalles debido al cerco de París por las fuerzas prusianas. En febrero de ese año se eligieron nuevos representantes que constituyeron el gobierno que acabaría convirtiéndose en la Tercera República. Estos representantes, predominantemente republicanos conservadores, promulgan una serie de leyes que provocan la resistencia y las protestas de los elementos radicales e izquierdistas del movimiento republicano. En París se producen una serie de altercados públicos entre el gobierno parisino alineado con Versalles y los socialistas radicales de la ciudad. Los radicales acaban rechazando la autoridad de Versalles y responden con la fundación de la Comuna de París en marzo.

Los principios en los que se basaba la Comuna fueron considerados moralmente degenerados por los conservadores franceses en general, mientras que el gobierno de Versalles trataba de mantener la tenue estabilidad de posguerra que había establecido. En mayo, las Fuerzas Armadas francesas regulares, bajo el mando de Patrice de MacMahon y el gobierno de Versalles, marcharon sobre París y lograron desmantelar la Comuna durante lo que se conocería como La Semana Sangrienta. El término ordre moral («orden moral») se aplicó posteriormente a la incipiente Tercera República debido a la percepción de la restauración de políticas y valores conservadores tras la supresión de la Comuna.

De MacMahon, cuya popularidad se vio reforzada por su respuesta a la Comuna, fue posteriormente elegido Presidente de la República en mayo de 1873 y ocupó el cargo hasta enero de 1879. De MacMahon, un conservador católico acérrimo con simpatías legitimista y una notable desconfianza hacia los laicistas, se enfrentó cada vez más al parlamento francés, ya que los republicanos liberales y laicos ganaron la mayoría legislativa durante su presidencia.

En febrero de 1875, una serie de actos parlamentarios establecieron las leyes constitucionales de la nueva república. A su cabeza había un Presidente de la República. Se crea un parlamento bicameral compuesto por una Cámara de Diputados de elección directa y un Senado de elección indirecta, así como un ministerio dependiente del Presidente del Consejo (primer ministro), que responde nominalmente tanto ante el Presidente de la República como ante el poder legislativo. A lo largo de la década de 1870, la cuestión de si la monarquía debía sustituir o supervisar a la república dominó el debate público.

Las elecciones de 1876 demostraron un alto grado de apoyo público a la dirección cada vez más antimonárquica del movimiento republicano. Una decisiva mayoría republicana fue elegida en la Cámara de Diputados, mientras que la mayoría monárquica en el Senado se mantuvo por un solo escaño. El presidente de MacMahon respondió en mayo de 1877, intentando sofocar la creciente popularidad de los republicanos y limitar su influencia política mediante una serie de acciones que se conocerían en Francia como le seize Mai.

El 16 de mayo de 1877, de MacMahon forzó la dimisión del primer ministro republicano moderado Jules Simon y nombró al orleanista Albert de Broglie para el cargo. Cuando la Cámara de Diputados expresó su indignación por el nombramiento, creyendo que la transición de autoridad era ilegítima y negándose a cooperar ni con de MacMahon ni con de Broglie, de MacMahon disolvió la Cámara y convocó unas nuevas elecciones generales que se celebrarían en octubre siguiente. Posteriormente, De MacMahon fue acusado por los republicanos y simpatizantes de la República de intentar dar un golpe de Estado constitucional, algo que negó públicamente.

Las elecciones de octubre volvieron a traer una mayoría republicana a la Cámara de Diputados, afirmando aún más la opinión pública. En enero de 1879, los republicanos obtuvieron la mayoría en el Senado, estableciendo el dominio en ambas cámaras y poniendo fin a la posibilidad de una restauración monárquica. El propio De MacMahon dimitió el 30 de enero de 1879 y le sucedió el moderado Jules Grévy.

Tras la crisis del 16 de mayo de 1877, los legitimistas fueron expulsados del poder, y la República fue finalmente gobernada por los republicanos denominados oportunistas por su apoyo a los cambios sociales y políticos moderados con el fin de establecer firmemente el nuevo régimen. En 1881 y 1882 se votaron las leyes Jules Ferry que hacían que la educación pública fuera gratuita, obligatoria y laica (laїque), uno de los primeros signos de la expansión de los poderes cívicos de la República. A partir de entonces, la educación pública dejó de estar bajo el control exclusivo de las congregaciones católicas.

Para desanimar al monarquismo francés como fuerza política seria, las joyas de la Corona francesa fueron desmontadas y vendidas en 1885. Sólo se conservaron algunas coronas, cuyas gemas preciosas fueron sustituidas por cristales de colores.

Los estudiosos revisionistas han argumentado que el movimiento boulangista representaba más a menudo elementos de la izquierda radical que de la extrema derecha. Su trabajo forma parte de un consenso emergente según el cual la derecha radical francesa se formó en parte durante la época de Dreyfus por hombres que habían sido partidarios de Boulang de la izquierda radical una década antes.

El Estado tenía un papel menor en Francia que en Alemania antes de la Primera Guerra Mundial. Los niveles de renta franceses eran más elevados que los alemanes, a pesar de que Francia disponía de menos recursos naturales, mientras que los impuestos y el gasto público eran menores en Francia que en Alemania.

Sin embargo, los reformistas se encontraron con la oposición de burócratas, políticos y médicos. Al ser una amenaza para tantos intereses, la propuesta se debatió y pospuso durante 20 años antes de convertirse en ley en 1902. La implementación llegó finalmente cuando el gobierno se dio cuenta de que las enfermedades contagiosas tenían un impacto en la seguridad nacional al debilitar los reclutas militares y mantener la tasa de crecimiento de la población muy por debajo de la de Alemania. Otra teoría es que la baja tasa de crecimiento de la población francesa, en relación con la alemana, se debió a una menor tasa de natalidad francesa, tal vez por la disposición de la ley revolucionaria francesa de que la tierra debía repartirse entre todos los hijos (o pagar una gran indemnización), lo que llevó a los campesinos a no querer más de un hijo. No hay pruebas que sugieran que la esperanza de vida de los franceses fuera inferior a la de los alemanes.

De 1894 a 1906, el escándalo dividió a Francia de forma profunda y duradera en dos bandos opuestos: los «anti-Dreyfusards» pro-Ejército, compuestos por conservadores, tradicionalistas católicos y monárquicos, que en general perdieron la iniciativa, frente a los «Dreyfusards» anticlericales y pro-republicanos, con fuerte apoyo de intelectuales y profesores. Este hecho amargó la política francesa y facilitó la creciente influencia de los políticos radicales a ambos lados del espectro político.

Action libérale fue el grupo parlamentario del que surgió el partido político ALP, añadiendo la palabra populaire («popular») para significar esta expansión. La afiliación estaba abierta a todos, no sólo a los católicos. Pretendía reunir a todo el «pueblo honesto» y ser el crisol buscado por León XIII, donde católicos y republicanos moderados se unieran para apoyar una política de tolerancia y progreso social. Su lema resumía su programa: «Libertad para todos; igualdad ante la ley; mejores condiciones para los trabajadores». Sin embargo, los «viejos republicanos» eran pocos, y no consiguió reagrupar a todos los católicos, ya que fue rechazado por monárquicos, demócratas cristianos e integristas. Al final, reclutó sobre todo entre los liberal-católicos (Jacques Piou) y los social-católicos (Albert de Mun). El ALP se vio envuelto en la batalla desde sus inicios (sus primeros pasos coincidieron con el comienzo del ministerio de Combes y su política de combate anticlerical), ya que las cuestiones religiosas estaban en el centro de sus preocupaciones. Defendía a la Iglesia en nombre de la libertad y del derecho común. Ferozmente combatido por la Action française, el movimiento decayó a partir de 1908, cuando perdió el apoyo de Roma. Sin embargo, el ALP siguió siendo hasta 1914 el partido más importante de la derecha.

En diciembre de 1905, el gobierno de Maurice Rouvier introdujo la ley francesa sobre la separación de la Iglesia y el Estado. Esta ley recibió un fuerte apoyo de Combes, que había aplicado estrictamente la ley de asociaciones voluntarias de 1901 y la ley de 1904 sobre la libertad de enseñanza de las congregaciones religiosas. El 10 de febrero de 1905, la Cámara declaró que «la actitud del Vaticano» había hecho inevitable la separación de la Iglesia y el Estado, y la ley de separación de la Iglesia y el Estado se aprobó en diciembre de 1905. La Iglesia resultó muy perjudicada y perdió la mitad de sus sacerdotes. A la larga, sin embargo, ganó autonomía; desde entonces, el Estado ya no tenía voz en la elección de los obispos, por lo que el galicanismo estaba muerto.

La política exterior de 1871 a 1914 se basó en una lenta reconstrucción de las alianzas con Rusia y Gran Bretaña para contrarrestar la amenaza de Alemania. Bismarck había cometido un error al tomar Alsacia y Lorena en 1871, lo que desencadenó décadas de odio popular hacia Alemania y demanda de venganza. La decisión de Bismarck respondió a la demanda popular y a la exigencia del ejército de tener una frontera fuerte. No era necesario ya que Francia era mucho más débil militarmente que Alemania, pero obligó a Bismarck a orientar la política exterior alemana para impedir que Francia tuviera aliados importantes. Alsacia y Lorena fueron un agravio durante algunos años, pero en 1890 se habían desvanecido en gran medida al darse cuenta los franceses de que la nostalgia no era tan útil como la modernización. Francia reconstruyó su ejército, haciendo hincapié en la modernización en aspectos como la nueva artillería, y después de 1905 invirtió mucho en aviación militar. Lo más importante para restaurar el prestigio fue un fuerte énfasis en el creciente Imperio Francés, que trajo prestigio, a pesar de los grandes costos financieros. Muy pocas familias francesas se establecieron en las colonias, y éstas eran demasiado pobres en recursos naturales y comercio como para beneficiar significativamente a la economía general. Sin embargo, eran las segundas en tamaño después del Imperio Británico, proporcionaban prestigio en los asuntos mundiales y daban la oportunidad a los católicos (fuertemente atacados por los republicanos en el Parlamento) de dedicar sus energías a difundir la cultura y la civilización francesas por todo el mundo. Una inversión extremadamente costosa en la construcción del Canal de Panamá fue un fracaso total, en términos de dinero, muchas muertes por enfermedad y escándalo político. Bismarck fue despedido en 1890, y después la política exterior alemana fue confusa y mal dirigida. Por ejemplo, Berlín rompió sus estrechos lazos con San Petersburgo, permitiendo la entrada de los franceses mediante una fuerte inversión financiera y una alianza militar entre París y San Petersburgo que resultó esencial y duradera. Alemania se enemistó con Gran Bretaña, lo que animó a Londres y a París a dejar de lado sus rencillas sobre Egipto y África, llegando a un compromiso por el que los franceses reconocían la primacía británica en Egipto, mientras que Gran Bretaña reconocía la francesa en Marruecos. Esto permitió que Gran Bretaña y Francia se acercaran, logrando finalmente una relación militar informal después de 1904.

Diplomáticos

La diplomacia francesa era en gran medida independiente de los asuntos internos; los grupos de interés económicos, culturales y religiosos prestaban poca atención a los asuntos exteriores. Los diplomáticos y burócratas profesionales permanentes habían desarrollado sus propias tradiciones sobre cómo actuar en el Quai d»Orsay (donde se encontraba el Ministerio de Asuntos Exteriores), y su estilo cambiaba poco de generación en generación. La mayoría de los diplomáticos procedían de familias aristocráticas de alto estatus. Aunque Francia era una de las pocas repúblicas de Europa, sus diplomáticos se mezclaban sin problemas con los representantes aristocráticos de las cortes reales. Los primeros ministros y los políticos más importantes solían prestar poca atención a los asuntos exteriores, permitiendo que un puñado de altos cargos controlara la política. En las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial, dominaban las embajadas en los diez principales países en los que Francia tenía un embajador (en el resto, enviaban ministros de menor rango). Entre ellos estaban Théophile Delcassé, ministro de Asuntos Exteriores de 1898 a 1905; Paul Cambon, en Londres, de 1890 a 1920; Jules Jusserand, en Washington de 1902 a 1924; y Camille Barrère, en Roma de 1897 a 1924. En cuanto a la política exterior, existía un acuerdo general sobre la necesidad de aplicar elevados aranceles de protección, que mantenían altos los precios agrícolas. Tras la derrota frente a los alemanes, se extendió un fuerte sentimiento antialemán centrado en el revanchismo y en la recuperación de Alsacia y Lorena. La política exterior francesa entre 1871 y 1914 mostró una dramática transformación, pasando de ser una potencia humillada, sin amigos y sin un gran imperio en 1871, a ser la pieza central del sistema de alianzas europeo en 1914, con un floreciente imperio colonial que sólo era superado por Gran Bretaña. Aunque la religión era un asunto muy discutido en la política interior, la Iglesia Católica hizo de la labor misionera y la construcción de iglesias una especialidad en las colonias. La mayoría de los franceses ignoraban la política exterior; sus temas eran poco prioritarios en la política.

1871-1900

La política exterior francesa se basaba en el temor a Alemania -cuyo mayor tamaño y economía en rápido crecimiento no podían ser igualados- combinado con un revanchismo que exigía la devolución de Alsacia y Lorena. Al mismo tiempo, el imperialismo era un factor. En medio de la Lucha por África, los intereses franceses y británicos en África entraron en conflicto. El episodio más peligroso fue el Incidente de Fashoda de 1898, cuando las tropas francesas intentaron reclamar una zona en el sur de Sudán y llegó una fuerza británica que pretendía actuar en interés del jedive de Egipto. Bajo una fuerte presión, los franceses se retiraron, asegurando el control anglo-egipcio sobre la zona. El statu quo fue reconocido por un acuerdo entre los dos estados en el que se reconocía el control británico sobre Egipto, mientras que Francia se convertía en la potencia dominante en Marruecos, pero Francia sufrió una humillante derrota en general.

El Canal de Suez, construido inicialmente por los franceses, se convirtió en un proyecto conjunto británico-francés en 1875, ya que ambos lo consideraban vital para mantener su influencia y sus imperios en Asia. En 1882, los continuos disturbios civiles en Egipto llevaron a Gran Bretaña a intervenir, tendiendo una mano a Francia. El gobierno permitió a Gran Bretaña tomar el control efectivo de Egipto.

Francia tenía colonias en Asia y buscaba alianzas y encontró en Japón un posible aliado. A petición de Japón, París envió misiones militares en 1872-1880, en 1884-1889 y en 1918-1919 para ayudar a modernizar el ejército japonés. Los conflictos con China por Indochina alcanzaron su punto álgido durante la guerra sino-francesa (1884-1885). El almirante Courbet destruyó la flota china anclada en Foochow. El tratado que puso fin a la guerra otorgó a Francia un protectorado sobre el norte y el centro de Vietnam, que dividió en Tonkin y Annam.

Bajo el liderazgo del expansionista Jules Ferry, la Tercera República amplió enormemente el imperio colonial francés. Francia adquirió Indochina, Madagascar, vastos territorios en África Occidental y Central y gran parte de la Polinesia.

1900-1914

En un esfuerzo por aislar a Alemania, Francia se esforzó por cortejar a Rusia y Gran Bretaña, primero mediante la Alianza Franco-Rusa de 1894, luego la Entente Cordiale de 1904 con Gran Bretaña y, finalmente, la Entente Anglo-Rusa de 1907 que se convirtió en la Triple Entente. Esta alianza con Gran Bretaña y Rusia contra Alemania y Austria llevó finalmente a Rusia, Gran Bretaña y Francia a entrar en la Primera Guerra Mundial como aliados.

La política exterior francesa de los años anteriores a la Primera Guerra Mundial se basó en gran medida en la hostilidad y el temor al poderío alemán. Francia consiguió una alianza con el Imperio Ruso en 1894, después de que las conversaciones diplomáticas entre Alemania y Rusia no hubieran dado lugar a ningún acuerdo efectivo. La alianza franco-rusa fue la piedra angular de la política exterior francesa hasta 1917. Otro vínculo con Rusia lo constituyeron las grandes inversiones y préstamos franceses antes de 1914. En 1904, el ministro de Asuntos Exteriores francés, Théophile Delcassé, negoció la Entente Cordiale con Lord Lansdowne, secretario de Asuntos Exteriores británico, un acuerdo que puso fin a un largo periodo de tensiones y hostilidades anglo-francesas. La Entente Cordiale, que funcionaba como una alianza informal anglo-francesa, se vio reforzada por la primera y segunda crisis de Marruecos de 1905 y 1911, y por las conversaciones secretas del personal militar y naval. El acercamiento de Delcassé a Gran Bretaña fue controvertido en Francia, ya que la anglofobia era prominente a principios del siglo XX, sentimientos que se habían visto muy reforzados por el Incidente de Fashoda de 1898, en el que Gran Bretaña y Francia estuvieron a punto de entrar en guerra, y por la Guerra de los Boers, en la que la opinión pública francesa estaba muy del lado de los enemigos de Gran Bretaña. En última instancia, el temor al poderío alemán era el vínculo que unía a Gran Bretaña y Francia.

Preocupada por los problemas internos, Francia prestó poca atención a la política exterior en el periodo comprendido entre finales de 1912 y mediados de 1914, aunque en 1913 amplió el servicio militar de dos a tres años, a pesar de las fuertes objeciones socialistas. La rápida escalada de la crisis de los Balcanes en julio de 1914 sorprendió a Francia, y no se prestó mucha atención a las condiciones que condujeron al estallido de la Primera Guerra Mundial.

Colonias de ultramar

La Tercera República, en consonancia con el espíritu imperialista de la época que recorre Europa, desarrolló un imperio colonial francés. Los más grandes e importantes estaban en el norte de África y en Indochina. Administradores, soldados y misioneros franceses se dedicaron a llevar la civilización francesa a las poblaciones locales de estas colonias (la mission civilisatrice). Algunos empresarios franceses se desplazaron a ultramar, pero hubo pocos asentamientos permanentes. La Iglesia católica se implicó mucho. Sus misioneros eran hombres sin compromiso que se quedaban permanentemente, aprendían las lenguas y costumbres locales y convertían a los nativos al cristianismo.

Francia consiguió integrar las colonias en su sistema económico. En 1939, un tercio de sus exportaciones se destinaba a sus colonias; los empresarios de París invirtieron mucho en agricultura, minería y transporte marítimo. En Indochina se abrieron nuevas plantaciones de arroz y caucho natural. En Argelia, las tierras en manos de colonos ricos pasaron de 1.600.000 hectáreas en 1890 a 2.700.000 hectáreas en 1940; combinadas con operaciones similares en Marruecos y Túnez, el resultado fue que la agricultura norteafricana se convirtió en una de las más eficientes del mundo. La Francia metropolitana era un mercado cautivo, por lo que los grandes terratenientes podían pedir prestadas grandes sumas en París para modernizar las técnicas agrícolas con tractores y equipos mecanizados. El resultado fue un espectacular aumento de las exportaciones de trigo, maíz, melocotones y aceite de oliva. La Argelia francesa se convirtió en el cuarto productor de vino del mundo. La extracción de níquel en Nueva Caledonia también fue importante.

La oposición al dominio colonial dio lugar a rebeliones en Marruecos en 1925, en Siria en 1926 y en Indochina en 1930, todas ellas reprimidas rápidamente por el ejército colonial.

Entrada

Francia entró en la Primera Guerra Mundial porque Rusia y Alemania iban a entrar en guerra, y Francia cumplía las obligaciones que le imponían los tratados con Rusia. Todas las decisiones fueron tomadas por altos funcionarios, especialmente el presidente Raymond Poincaré, el primer ministro y ministro de Asuntos Exteriores René Viviani, y el embajador en Rusia Maurice Paléologue. No participaron en la toma de decisiones los líderes militares, los fabricantes de armas, los periódicos, los grupos de presión, los líderes de los partidos o los portavoces del nacionalismo francés.

Gran Bretaña quería permanecer neutral, pero entró en la guerra cuando el ejército alemán invadió Bélgica en su camino hacia París. La victoria francesa en la batalla del Marne, en septiembre de 1914, hizo fracasar la estrategia alemana de ganar rápidamente. Se convirtió en una larga y muy sangrienta guerra de desgaste, pero Francia salió del lado ganador.

Los intelectuales franceses acogieron la guerra para vengar la humillación de la derrota y la pérdida de territorio en 1871. En la base, la Liga de Patriotas de Paul Déroulède, un movimiento protofascista basado en la clase media baja, había abogado por una guerra de venganza desde la década de 1880. El fuerte movimiento socialista se opuso durante mucho tiempo a la guerra y a la preparación de la misma. Sin embargo, cuando su líder Jean Jaurès, un pacifista, fue asesinado al comienzo de la guerra, el movimiento socialista francés abandonó sus posiciones antimilitaristas y se unió al esfuerzo bélico nacional. El Primer Ministro René Viviani hizo un llamamiento a la unidad en forma de «Union sacrée» («Unión sagrada»), y en Francia hubo pocos disidentes.

Lucha contra

Después de que el ejército francés defendiera con éxito París en 1914, el conflicto se convirtió en una guerra de trincheras a lo largo del Frente Occidental, con un índice de bajas muy elevado. Se convirtió en una guerra de desgaste. Hasta la primavera de 1918 casi no hubo ganancias ni pérdidas territoriales para ninguno de los dos bandos. Georges Clemenceau, cuya feroz energía y determinación le valieron el apodo de le Tigre («el Tigre»), dirigió un gobierno de coalición después de 1917 que estaba decidido a derrotar a Alemania. Mientras tanto, grandes franjas del noreste de Francia cayeron bajo el brutal control de los ocupantes alemanes. El baño de sangre de la guerra de desgaste alcanzó su apogeo en las batallas de Verdún y el Somme. En 1917 el motín estaba en el aire. Un consenso entre los soldados acordó resistir cualquier ataque alemán, pero posponer los ataques franceses hasta la llegada de los estadounidenses.

Economía de guerra

En 1914, el gobierno implantó una economía de guerra con controles y racionamiento. En 1915, la economía de guerra se puso en marcha, ya que millones de mujeres francesas y hombres coloniales sustituyeron las funciones civiles de muchos de los 3 millones de soldados. La afluencia de alimentos, dinero y materias primas estadounidenses en 1917 supuso una ayuda considerable. Esta economía de guerra tendría importantes repercusiones después de la guerra, ya que supondría una primera ruptura de las teorías liberales del no intervencionismo.

La producción de municiones resultó ser un éxito sorprendente, muy por delante de Gran Bretaña o Estados Unidos e incluso de Alemania. Los retos eran monumentales: la toma por parte de Alemania del corazón industrial del noreste, la escasez de mano de obra y un plan de movilización que dejó a Francia al borde de la derrota. Sin embargo, en 1918 Francia producía más municiones y artillería que sus aliados, al tiempo que suministraba prácticamente todo el equipo pesado que necesitaba el ejército estadounidense que llegaba. (Los estadounidenses dejaron sus armas pesadas en casa para utilizar los transportes disponibles para enviar el mayor número de soldados posible). Sobre la base de los fundamentos establecidos en los primeros meses de la guerra, el Ministerio de Guerra adaptó la producción a las necesidades operativas y tácticas del ejército, haciendo hincapié en satisfacer la insaciable demanda de artillería. El elaborado vínculo entre la industria y el ejército, y los compromisos asumidos para garantizar el suministro de artillería y proyectiles en la cantidad y calidad requeridas, resultaron cruciales para el éxito francés en el campo de batalla.

Moral

Para elevar el espíritu nacional francés, muchos intelectuales comenzaron a elaborar propaganda patriótica. La sacrée de la Unión pretendía acercar al pueblo francés al frente real y así conseguir apoyo social, político y económico para los soldados. El sentimiento antibélico era muy débil entre la población en general. Sin embargo, entre los intelectuales existía una «Ligue des Droits de l»Homme» (Liga de los Derechos del Hombre) pacifista. Mantuvo un perfil bajo en los dos primeros años de guerra, celebrando su primer congreso en noviembre de 1916 con el trasfondo de las matanzas de soldados franceses en el Frente Occidental. El tema era las «condiciones para una paz duradera». Los debates se centraron en la relación de Francia con su aliado autocrático y antidemocrático, Rusia, y en particular en cómo cuadrar el apoyo a todo lo que representaba la LDH con el mal trato de Rusia a sus minorías oprimidas, especialmente los polacos. En segundo lugar, muchos delegados querían exigir una paz negociada. Esto fue rechazado sólo después de un largo debate que mostró cómo la LDH estaba dividida entre una mayoría que creía que el arbitraje sólo podía aplicarse en tiempos de paz, y una minoría que exigía el fin inmediato de la carnicería. En la primavera de 1918, la desesperada ofensiva alemana fracasó y los aliados lograron rechazarla. El pueblo francés, de todas las clases, se unió a la exigencia del Primer Ministro George Clemenceau de una victoria total y unas duras condiciones de paz.

La entrada en guerra de Estados Unidos en el bando de los Aliados, precipitó un cambio de suerte a finales del verano y el otoño de 1918 que condujo a la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial. Los factores más importantes que llevaron a la rendición de Alemania fueron su agotamiento tras cuatro años de lucha y la llegada de un gran número de tropas de Estados Unidos a partir del verano de 1918. Las condiciones de paz fueron impuestas a Alemania por los Cuatro Grandes: Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos e Italia. Clemenceau exigió las condiciones más duras y consiguió la mayoría de ellas en el Tratado de Versalles de 1919. Alemania fue desarmada en gran medida y obligada a asumir toda la responsabilidad de la guerra, lo que significaba que debía pagar enormes reparaciones de guerra. Francia recuperó Alsacia-Lorena y la cuenca industrial alemana del Sarre, región del carbón y el acero, fue ocupada por Francia. Las colonias alemanas de África, como Kamerun, se repartieron entre Francia y Gran Bretaña. De los restos del Imperio Otomano, aliado de Alemania durante la Primera Guerra Mundial que también se derrumbó al final del conflicto, Francia adquirió el Mandato de Siria y el Mandato del Líbano.

De 1919 a 1940, Francia estuvo gobernada por dos grandes agrupaciones de alianzas políticas. Por un lado, el Bloque Nacional, de centro derecha, dirigido por Georges Clemenceau, Raymond Poincaré y Aristide Briand. El Bloc contaba con el apoyo de las empresas y las finanzas, y era amistoso con el ejército y la Iglesia. Sus principales objetivos eran la venganza contra Alemania, la prosperidad económica de las empresas francesas y la estabilidad en los asuntos internos. Por otro lado, estaba el Cartel des gauches, de centro izquierda, dominado por Édouard Herriot, del partido Socialista Radical. El partido de Herriot no era en realidad ni radical ni socialista, sino que representaba los intereses de la pequeña empresa y de la clase media baja. Era intensamente anticlerical y se resistía a la Iglesia católica. En ocasiones estaba dispuesto a formar una coalición con el Partido Socialista. Los grupos antidemocráticos, como los comunistas de la izquierda y los monárquicos de la derecha, desempeñaban un papel relativamente menor.

Los observadores extranjeros de la década de 1920 señalaron los excesos de las clases altas francesas, pero destacaron la rápida reconstrucción de las regiones del noreste de Francia que habían sufrido la guerra y la ocupación. Informaron de la mejora de los mercados financieros, del brillo de la literatura de posguerra y de la recuperación de la moral pública.

En 1931, el movimiento de veteranos, bien organizado, exigió y recibió pensiones por su servicio en la guerra. Esto se financió con una lotería, la primera permitida en Francia desde 1836. La lotería se hizo inmediatamente popular y se convirtió en una de las principales bases del presupuesto anual. Aunque la Gran Depresión aún no era grave, la lotería apeló a los impulsos caritativos, a la codicia y al respeto por los veteranos. Estos impulsos contradictorios produjeron el dinero que hizo posible el Estado del bienestar francés, en la encrucijada de la filantropía, el mercado y la esfera pública.

La crisis del 6 de febrero de 1934 fue una manifestación callejera antiparlamentaria en París organizada por múltiples ligas de extrema derecha que culminó con un motín en la plaza de la Concordia, cerca de la sede de la Asamblea Nacional francesa. La policía disparó y mató a 15 manifestantes. Fue una de las mayores crisis políticas de la Tercera República (1870-1940). Los franceses de la izquierda temían que se tratara de un intento de organizar un golpe de Estado fascista. A raíz de las acciones de aquel día, se crearon varias organizaciones antifascistas, como el Comité de vigilancia de intelectuales antifascistas, en un intento de frustrar el ascenso del fascismo en Francia. Según el historiador Joel Colton, «el consenso entre los estudiosos es que no hubo un diseño concertado o unificado para tomar el poder y que las ligas carecían de la coherencia, la unidad o el liderazgo necesarios para lograr tal fin.»

Política exterior

La política exterior preocupaba cada vez más a Francia durante el periodo de entreguerras, con el temor al militarismo alemán en primer plano. Siempre se recordaba la horrible devastación de la guerra, incluida la muerte de 1,5 millones de soldados franceses, la devastación de gran parte de las regiones del acero y el carbón, y los costes a largo plazo para los veteranos. Francia exigió a Alemania que asumiera muchos de los costes derivados de la guerra mediante pagos anuales de reparación. La política exterior y de seguridad francesa utilizó el equilibrio de poder y la política de alianzas para obligar a Alemania a cumplir con sus obligaciones en virtud del Tratado de Versalles. El problema era que Estados Unidos y Gran Bretaña rechazaban una alianza defensiva. Los aliados potenciales de Europa del Este, como Polonia, Checoslovaquia y Yugoslavia, eran demasiado débiles para enfrentarse a Alemania. Rusia había sido durante mucho tiempo el aliado de Francia en el Este, pero ahora estaba controlada por los bolcheviques, de los que se desconfiaba profundamente en París. La transición de Francia a una política más conciliadora en 1924 fue una respuesta a la presión de Gran Bretaña y Estados Unidos, así como a la debilidad francesa.

Francia se unió con entusiasmo a la Sociedad de Naciones en 1919, pero se sintió traicionada por el presidente Woodrow Wilson, cuando sus promesas de que Estados Unidos firmaría un tratado de defensa con Francia y se uniría a la Sociedad fueron rechazadas por el Congreso de Estados Unidos. El principal objetivo de la política exterior francesa era preservar el poderío francés y neutralizar la amenaza que suponía Alemania. Cuando Alemania se retrasó en el pago de las reparaciones en 1923, Francia se apoderó de la región industrializada del Ruhr. El primer ministro laborista británico Ramsay MacDonald, que consideraba imposible pagar las reparaciones con éxito, presionó al primer ministro francés Édouard Herriot para que hiciera una serie de concesiones a Alemania. En total, Francia recibió 1600 millones de libras de Alemania antes de que las reparaciones terminaran en 1932, pero Francia tuvo que pagar las deudas de guerra a Estados Unidos, por lo que la ganancia neta fue sólo de unos 600 millones de libras.

Francia intentó crear una red de tratados defensivos contra Alemania con Polonia, Checoslovaquia, Rumanía, Yugoslavia y la Unión Soviética. No se hizo ningún esfuerzo por aumentar la fuerza militar o las capacidades tecnológicas de estos pequeños aliados, que permanecieron débiles y divididos entre sí. Al final, las alianzas resultaron inútiles. Francia también construyó un poderoso muro defensivo en forma de red de fortalezas a lo largo de su frontera con Alemania. Se denominó Línea Maginot y se confió en ella para compensar las grandes pérdidas de mano de obra de la Primera Guerra Mundial.

El principal objetivo de la política exterior fue la respuesta diplomática a las exigencias del ejército francés en los años 20 y 30 de formar alianzas contra la amenaza alemana, especialmente con Gran Bretaña y con los países más pequeños de Europa central.

El apaciguamiento se adoptó cada vez más a medida que Alemania se fortalecía después de 1933, ya que Francia sufría un estancamiento económico, disturbios en sus colonias y amargas luchas políticas internas. El apaciguamiento, dice el historiador Martin Thomas, no fue una estrategia diplomática coherente ni una copia de los británicos. Francia apaciguó a Italia en la cuestión de Etiopía porque no podía arriesgarse a una alianza entre Italia y Alemania. Cuando Hitler envió tropas a Renania -la parte de Alemania donde no se permitían tropas-, ni París ni Londres se arriesgaron a una guerra, y no se hizo nada. La alianza militar con Checoslovaquia se sacrificó a petición de Hitler cuando Francia y Gran Bretaña aceptaron sus condiciones en Munich en 1938.

Frente Popular

En 1920, el movimiento socialista se dividió y la mayoría formó el Partido Comunista Francés. La minoría, liderada por Léon Blum, mantuvo el nombre de Socialista, y en 1932 superaba ampliamente a los desorganizados comunistas. Cuando Stalin dijo a los comunistas franceses que colaboraran con otros de la izquierda en 1934, se hizo posible un frente popular con énfasis en la unidad contra el fascismo. En 1936, los socialistas y los radicales formaron una coalición, con apoyo comunista, para completarlo.

La mayoría de los historiadores consideran que el Frente Popular fue un fracaso, aunque algunos lo califican de éxito parcial. Hay acuerdo general en que no cumplió las expectativas de la izquierda.

Desde el punto de vista político, el Frente Popular se desmorona por la negativa de Blum a intervenir enérgicamente en la guerra civil española, como exigían los comunistas. Culturalmente, el Frente Popular obligó a los comunistas a reconciliarse con elementos de la sociedad francesa que habían ridiculizado durante mucho tiempo, como el patriotismo, el sacrificio de los veteranos, el honor de ser oficial del ejército, el prestigio de los burgueses y el liderazgo del Partido Socialista y la República parlamentaria. Sobre todo, los comunistas se presentan como nacionalistas franceses. Los jóvenes comunistas se vestían con trajes de la época revolucionaria y los eruditos glorificaban a los jacobinos como predecesores heroicos.

Conservadurismo

Los historiadores han centrado su atención en la derecha del periodo de entreguerras, examinando diversas categorías de conservadores y grupos católicos, así como el movimiento fascista de extrema derecha. Los partidarios conservadores del viejo orden estaban vinculados a la «alta burguesía» (clase media alta), así como al nacionalismo, el poder militar, el mantenimiento del imperio y la seguridad nacional. El enemigo favorito era la izquierda, especialmente representada por los socialistas. Los conservadores estaban divididos en materia de asuntos exteriores. Varios políticos conservadores importantes sostenían la revista Gringoire, sobre todo André Tardieu. La Revue des deux Mondes, con su prestigioso pasado y sus agudos artículos, era un importante órgano conservador.

Se organizan campamentos de verano y grupos de jóvenes para promover los valores conservadores en las familias de la clase trabajadora y ayudarles a diseñar una trayectoria profesional. La Croix de feuParti social français (CFPSF) fue especialmente activa.

Relaciones con el catolicismo

El gobierno republicano de Francia había sido durante mucho tiempo fuertemente anticlerical. La Ley de Separación de la Iglesia y el Estado de 1905 había expulsado a muchas órdenes religiosas, declarado todos los edificios de la Iglesia propiedad del gobierno y llevado al cierre de la mayoría de las escuelas de la Iglesia. Desde entonces, el Papa Benedicto XV había buscado un acercamiento, pero no se logró hasta el reinado del Papa Pío XI (1922-39). En la encíclica papal Maximam Gravissimamque (1924) se zanjaron tácitamente muchos ámbitos de disputa y se hizo posible una convivencia soportable.

La Iglesia católica amplió sus actividades sociales después de 1920, especialmente mediante la formación de movimientos juveniles. Por ejemplo, la mayor organización de jóvenes trabajadoras fue la Jeunesse Ouvrière ChrétienneFéminine (JOCF), fundada en 1928 por el sacerdote activista social progresista Joseph Cardijn. Animaba a las jóvenes trabajadoras a adoptar enfoques católicos de la moralidad y a prepararse para sus futuras funciones como madres, al mismo tiempo que promovía nociones de igualdad espiritual y animaba a las jóvenes a adoptar papeles activos, independientes y públicos en el presente. El modelo de los grupos juveniles se extendió a los adultos en la Ligue ouvrière chrétienne féminine («Liga de mujeres cristianas trabajadoras») y el Mouvement populaire des familles.

Los católicos de extrema derecha apoyaron a varias agrupaciones estridentes, pero pequeñas, que predicaban doctrinas similares al fascismo. La más influyente fue Action Française, fundada en 1905 por el vitriólico autor Charles Maurras. Era intensamente nacionalista, antisemita y reaccionaria, y pedía la vuelta a la monarquía y la dominación del Estado por la Iglesia católica. En 1926, el Papa Pío XI condenó a la Action Française porque decidió que era una locura que la Iglesia francesa siguiera vinculando su suerte al improbable sueño de una restauración monárquica y desconfiaba de la tendencia del movimiento a defender la religión católica en términos meramente utilitarios y nacionalistas. La Action Française nunca se recuperó del todo de la denuncia, pero se mantuvo activa en la época de Vichy.

La amenaza inminente para Francia de la Alemania nazi se retrasó en la Conferencia de Múnich de 1938. Francia y Gran Bretaña abandonaron Checoslovaquia y apaciguaron a los alemanes cediendo a sus demandas sobre la adquisición de los Sudetes (las partes de Checoslovaquia con mayoría germanoparlante). Los programas de rearme intensivo comenzaron en 1936 y se redoblaron en 1938, pero sólo darían sus frutos en 1939 y 1940.

Los historiadores han debatido dos temas sobre el repentino colapso del gobierno francés en 1940. Uno hace hincapié en una amplia interpretación cultural y política, señalando los fracasos, las disensiones internas y un sentimiento de malestar que recorría toda la sociedad francesa. Una segunda culpa a la mala planificación militar del Alto Mando francés. Según el historiador británico Julian Jackson, el Plan Dyle, concebido por el general francés Maurice Gamelin, estaba destinado al fracaso, ya que calculó de forma drásticamente errónea el posterior ataque del Grupo de Ejércitos B alemán al centro de Bélgica. El Plan Dyle representaba el principal plan de guerra del ejército francés para rechazar a los Grupos de Ejército A, B y C de la Wehrmacht con sus muy veneradas divisiones Panzer en los Países Bajos. Mientras los ejércitos franceses 1º, 7º y 9º y la Fuerza Expedicionaria Británica se movían en Bélgica para enfrentarse al Grupo de Ejércitos B, el Grupo de Ejércitos A alemán flanqueó a los aliados en la Batalla de Sedán de 1940 al atravesar las Ardenas, un terreno quebrado y muy boscoso que se creía infranqueable para las unidades blindadas. Los alemanes también se precipitaron a lo largo del valle del Somme hacia la costa del Canal de la Mancha para atrapar a los Aliados en una gran bolsa que les obligó a la desastrosa batalla de Dunkerque. Como resultado de esta brillante estrategia alemana, plasmada en el Plan Manstein, los Aliados fueron derrotados de forma contundente. Francia tuvo que aceptar las condiciones impuestas por Adolf Hitler en el Segundo Armisticio de Compiègne, que se firmó el 22 de junio de 1940 en el mismo vagón de tren en el que los alemanes habían firmado el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial el 11 de noviembre de 1918.

La Tercera República terminó oficialmente el 10 de julio de 1940, cuando el parlamento francés otorgó plenos poderes al mariscal Philippe Pétain, quien proclamó en los días siguientes el État Français (el «Estado francés»), comúnmente conocido como el «Régimen de Vichy» o la «Francia de Vichy» tras su reubicación en la ciudad de Vichy, en el centro de Francia. Charles de Gaulle había hecho antes el llamamiento del 18 de junio, exhortando a todos los franceses a no aceptar la derrota y a unirse a la Francia Libre y continuar la lucha con los Aliados.

A lo largo de sus setenta años de historia, la Tercera República tropezó de crisis en crisis, desde parlamentos disueltos hasta el nombramiento de un presidente enfermo mental (Paul Deschanel). Luchó amargamente durante la Primera Guerra Mundial contra el Imperio Alemán, y los años de entreguerras fueron testigos de muchas luchas políticas con una creciente división entre la derecha y la izquierda. Cuando Francia fue liberada en 1944, pocos pidieron la restauración de la Tercera República, y el gobierno de una República Francesa provisional estableció una Asamblea Constituyente para redactar una constitución para un sucesor, establecida como la Cuarta República (1946 a 1958) ese diciembre, un sistema parlamentario no muy diferente de la Tercera República.

Adolphe Thiers, primer presidente de la Tercera República, llamó al republicanismo en la década de 1870 «la forma de gobierno que menos divide a Francia». Puede que Francia estuviera de acuerdo en ser una república, pero nunca aceptó del todo la Tercera República. La Tercera República, el sistema de gobierno más duradero de Francia desde antes de la Revolución de 1789, pasó a los libros de historia por ser poco querida y no deseada al final. Sin embargo, su longevidad demostró que era capaz de capear muchas tormentas, especialmente la Primera Guerra Mundial.

Uno de los aspectos más sorprendentes de la Tercera República fue que constituyó el primer gobierno republicano estable de la historia de Francia y el primero que obtuvo el apoyo de la mayoría de la población, pero fue concebido como un gobierno interino y temporal. Siguiendo el ejemplo de Thiers, la mayoría de los monárquicos orleanistas se unieron progresivamente a las instituciones republicanas, dando así el apoyo de una gran parte de las élites a la forma de gobierno republicana. Por otro lado, los legitimistas siguieron siendo duramente antirrepublicanos, mientras que Charles Maurras fundó la Action française en 1898. Este movimiento monárquico de extrema derecha llegó a ser influyente en el Quartier Latin en la década de 1930. También se convirtió en un modelo para varias ligas de extrema derecha que participaron en los disturbios del 6 de febrero de 1934 que derrocaron al segundo gobierno del Cartel des gauches.

Un importante debate historiográfico sobre los últimos años de la Tercera República se refiere al concepto de La décadence (la decadencia). Los defensores de este concepto han argumentado que la derrota francesa de 1940 fue causada por lo que consideran la decadencia innata y la podredumbre moral de Francia. La noción de la decadencia como explicación de la derrota comenzó casi en cuanto se firmó el armisticio en junio de 1940. El mariscal Philippe Pétain declaró en una emisión de radio: «El régimen llevó al país a la ruina». En otra, dijo: «Nuestra derrota es el castigo por nuestros fallos morales», que Francia se había «podrido» bajo la Tercera República. En 1942 se celebró el Juicio de Riom, en el que se juzgó a varios dirigentes de la Tercera República por haber declarado la guerra a Alemania en 1939 y se les acusó de no haber hecho lo suficiente para preparar a Francia para la guerra.

John Gunther, en 1940, antes de la derrota de Francia, informó que la Tercera República («la reductio ad absurdum de la democracia») había tenido 103 gabinetes con una duración media de ocho meses, y que vivían 15 ex primeros ministros. Marc Bloch, en su libro Strange Defeat (escrito en 1940 y publicado póstumamente en 1946), sostenía que las clases altas francesas habían dejado de creer en la grandeza de Francia tras la victoria del Frente Popular en 1936, por lo que se habían dejado llevar por el fascismo y el derrotismo. Bloch afirmó que la Tercera República sufría una profunda «podredumbre» interna que generó amargas tensiones sociales, gobiernos inestables, pesimismo y derrotismo, una diplomacia temerosa e incoherente, una estrategia militar vacilante y miope y, finalmente, facilitó la victoria alemana en junio de 1940. El periodista francés André Géraud, que escribió bajo el seudónimo de Pertinax en su libro de 1943, Los sepultureros de Francia, acusó a los dirigentes de la preguerra de lo que consideraba una incompetencia total.

Después de 1945, el concepto de la décadence fue ampliamente adoptado por diferentes fracciones políticas francesas como forma de desacreditar a sus rivales. El Partido Comunista Francés culpó de la derrota a la «corrupta» y «decadente» Tercera República capitalista (ocultando convenientemente su propio sabotaje del esfuerzo bélico francés durante el Pacto Nazi-Soviético y su oposición a la «guerra imperialista» contra Alemania en 1939-40).

Desde una perspectiva diferente, los gaullistas calificaron la Tercera República como un régimen «débil» y argumentaron que si Francia hubiera tenido un régimen encabezado por un presidente fuerte como Charles de Gaulle antes de 1940, la derrota podría haberse evitado. En el poder, hicieron exactamente eso e iniciaron la Quinta República. A continuación, un grupo de historiadores franceses, centrados en Pierre Renouvin y sus protegidos Jean-Baptiste Duroselle y Maurice Baumont, iniciaron un nuevo tipo de historia internacional para tener en cuenta lo que Renouvin llamaba forces profondes (fuerzas profundas), como la influencia de la política interior en la política exterior. Sin embargo, Renouvin y sus seguidores seguían con el concepto de la décadence, con Renouvin argumentando que la sociedad francesa bajo la Tercera República estaba «muy carente de iniciativa y dinamismo» y Baumont argumentando que los políticos franceses habían permitido que los «intereses personales» anularan «…cualquier sentido del interés general».

En 1979, Duroselle publicó un conocido libro titulado La Décadence que ofrecía una condena total de toda la Tercera República como débil, cobarde y degenerada. Más aún que en Francia, el concepto de la décadence fue aceptado en el mundo anglosajón, donde historiadores británicos como A. J. P. Taylor describieron a menudo la Tercera República como un régimen tambaleante al borde del colapso.

Un ejemplo notable de la tesis de la décadence fue el libro de William L. Shirer de 1969 El colapso de la Tercera República, en el que la derrota francesa se explica como resultado de la debilidad moral y la cobardía de los líderes franceses. Shirer retrató a Édouard Daladier como un hombre bien intencionado, pero de voluntad débil; a Georges Bonnet como un oportunista corrupto dispuesto incluso a pactar con los nazis; al mariscal Maxime Weygand como un militar reaccionario más interesado en destruir la Tercera República que en defenderla; el general Maurice Gamelin como incompetente y derrotista, Pierre Laval como un criptofascista corrupto; Charles Maurras (el mariscal Philippe Pétain como la marioneta senil de Laval y los monárquicos franceses, y Paul Reynaud como un político de poca monta controlado por su amante, la condesa Hélène de Portes. Entre los historiadores modernos que suscriben el argumento de la décadence o que adoptan una visión muy crítica del liderazgo de Francia antes de 1940 sin suscribir necesariamente la tesis de la décadence se encuentran Talbot Imlay, Anthony Adamthwaite, Serge Berstein, Michael Carely, Nicole Jordan, Igor Lukes y Richard Crane.

El primer historiador que denunció explícitamente el concepto de la decadencia fue el historiador canadiense Robert J. Young, quien, en su libro de 1978 In Command of France (Al mando de Francia), argumentó que la sociedad francesa no era decadente, que la derrota de 1940 se debió únicamente a factores militares, no a fallos morales, y que los dirigentes de la Tercera República habían hecho todo lo posible en las difíciles condiciones de los años treinta. Young sostenía que la decadencia, si es que existía, no afectaba a la planificación militar francesa ni a su preparación para la lucha. Young considera que los reporteros estadounidenses de finales de los años treinta retrataron una Francia tranquila, unida, competente y segura de sí misma. Elogiaban el arte, la música, la literatura, el teatro y la moda franceses, y destacaban la resistencia y el coraje de Francia frente a la creciente agresión y brutalidad nazi. Nada en el tono o el contenido de los artículos hacía presagiar la aplastante derrota militar y el colapso de junio de 1940.

Young ha sido seguido por otros historiadores como Robert Frankenstein, Jean-Pierre Azema, Jean-Louis Crémieux-Brilhac, Martin Alexander, Eugenia Kiesling y Martin Thomas, que argumentaron que la debilidad francesa en la escena internacional se debía a factores estructurales como el impacto de la Gran Depresión en el rearme francés y no tenía nada que ver con que los líderes franceses fueran demasiado «decadentes» y cobardes para enfrentarse a la Alemania nazi.

Notas

Bibliografía

Fuentes

  1. French Third Republic
  2. Tercera República francesa
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