Segundo Triunvirato (Antigua Roma)

Resumen

El Segundo Triunvirato es el nombre que los historiadores dan a la alianza realizada el 26 de noviembre del 43 a.C. entre Octavio Augusto, Marco Antonio y Marco Emilio Lépido. Esta alianza duró hasta el año 33 a.C., durante diez años, pero no se renovó.

A diferencia del Primer Triunvirato, que sólo era un acuerdo privado, el Segundo Triunvirato era una organización oficial, aunque extraconstitucional, que recibía el imperium maius.

La muerte de César abrió una fase de grave inestabilidad interna en la res publica romana. Las razones por las que se tramó la conspiración contra César hay que buscarlas en los poderes casi monárquicos que había acumulado tras su victoria sobre Pompeyo. Los asesinos, definidos por los historiadores como cesaristas, estaban motivados por una atávica aversión a cualquier forma de poder personal y absoluto, en nombre de las tradiciones y libertades republicanas.

La limitación de la acción de los conspiradores fue la falta de un diseño político preciso y coherente, y fue fácil para los seguidores del dictador poner fin a su plan y obligarlos a huir. La escena política fue pronto dominada por Marco Antonio, fiel y hábil general de César, que siguió la suerte de éste durante todo el conflicto y en el 44, año de la conspiración, ocupó con él el consulado. Pronto se revelaron sus verdaderas intenciones: hacerse con el legado político de César y seguir sus pasos.

El Senado vio esto como un peligro y, por lo tanto, emitió una última consulta senatorial, según la cual el futuro triunviro fue declarado enemigo público. Se levantaron dos ejércitos contra él, dirigidos por los cónsules del 43 Hircio y Pansa. El enfrentamiento tuvo lugar en abril del mismo año cerca de Módena, donde Décimo Bruto se había atrincherado con sus fuerzas (aparentemente por sugerencia de Octavio). Antonio se llevó la peor parte y se vio obligado a huir a la Galia, donde fue acogido y protegido por Lépido, que había hecho un reclutamiento en la España Citerata y la Galia Narbonense. El Senado también utilizó otra arma contra el joven general: el hijo adoptivo de César, Cayo Octavio Turino.

En el momento de la conspiración, éste se encontraba en Apolonia para estudiar y esperaba seguirle en la expedición parta. A su regreso a Roma, fue apreciado por sus habilidades políticas y mostró una frialdad y confianza que le granjearon muchas simpatías, incluidas las de Cicerón. El propio Antonio se dio cuenta del peligro que representaba Octavio, también porque sabía que el joven sería un peligroso adversario para él, también por el hecho de ser hijo adoptivo y heredero universal de César. Por eso no dejó de burlarse de él e impedir la ratificación de su adopción.

Hábil y sin escrúpulos, el joven hijo adoptivo de César supo aprovechar la situación para imponerse en la escena política y, como los dos cónsules del 43 a.C. no habían regresado, solicitó el consulado para el año siguiente. Ante la negativa del Senado (alegando su corta edad), el futuro emperador respondió marchando sobre Roma con sus legiones, formadas por los veteranos de César que le eran fieles como hijo del dictador. Elegido por los comités, el primer acto del nuevo cónsul fue revocar la amnistía para los cesaristas y crear un tribunal para juzgarlos. Luego, tras hacer reconocer su adopción (que había tenido lugar en el 45) y cambiar su nombre por el de Cayo Julio César Octaviano, decidió hacer las paces con Lépido y Antonio.

El encuentro entre los tres mayores herederos de César fue organizado por Lépido en una pequeña isla del río Lavino, afluente del Rin, donde aún se conserva una lápida en recuerdo de aquel acontecimiento, cerca de la colonia romana de Bononia, actual Bolonia. El pacto, válido por un periodo de cinco años, fue legalizado y tuvo validez institucional con la Lex Titia del 27 de noviembre del 43 a.C. Oficialmente los miembros eran conocidos como Triumviri Rei Publicae Constituendae Consulari Potestate (Triunviros para la Constitución de la República con Poder Consular, abreviado como «III VIR RPC»). Suetonio cuenta un curioso episodio ocurrido en esta ocasión:

El acuerdo fue la evolución natural de la situación tras la muerte de César. Antonio y Octavio eran los principales herederos políticos del dictador asesinado el año anterior; se encontraban en común oposición a los optimates -que pretendían abolir las reformas de César- y en la voluntad de dar caza a los cesaristas (que, mientras tanto, con Bruto y Casio, organizaban fuerzas imponentes en Oriente). Mientras tanto, Sexto Pompeyo, hijo del adversario de César, con las fuerzas pompeyanas supervivientes y una poderosa flota, mantuvo bajo control Sicilia, Cerdeña y Córcega, y las utilizó para asaltar las costas del sur de Italia, sembrando el terror.

El acuerdo era necesario sobre todo para Octavio, que quería evitar verse atrapado entre dos fuegos, por un lado Antonio con 17 legiones (incluidas las que le entregó Lépido, su partidor) y por otro las ya mencionadas fuerzas de los cesaricidas en Oriente. La reunión dio lugar a un reparto de las provincias, que en principio le era desfavorable: Antonio tendría el proconsulado en la Galia Cisalpina y Comata, Lépido tendría la Galia Narbonense y España, Octavio África, Sicilia, Cerdeña y Córcega.

Con el fin de recaudar los fondos necesarios para la campaña en Oriente y vengar la muerte de César, los tres elaboraron «listas de proscripción» de opositores que debían ser eliminados y sus bienes confiscados. Se desató una cacería sin precedentes en Roma e Italia, en muchos casos más feroz e indiscriminada que la que siguió a la victoria de Sula sobre Cayo Mario. Hubo muchas víctimas ilustres: 300 senadores cayeron víctimas de los asesinos y 2000 caballeros siguieron su ejemplo.

Entre ellos estaba Cicerón, a quien Antonio no había perdonado por sus oraciones contra él en las Filípicas. Aunque Octavio había sido protegido y alentado por el gran intelectual latino, no hizo nada para salvar su vida. Otra barbaridad decidida por los triunviros fue la costumbre de colgar las cabezas de los enemigos muertos en las tribunas del foro y de dar una recompensa proporcional a quienes las llevaran: 25.000 denarios a los hombres libres, 10.000 a los esclavos con el añadido de la manumisión y la ciudadanía.

Los tres hombres del triunvirato

Los tres protagonistas del pacto tenían personalidades muy diferentes y, como hemos visto, hicieron el acuerdo por conveniencia personal más que por una sincera identidad de opiniones. Marco Antonio estaba ansioso por retomar y continuar la obra ya iniciada por César: la reforma monárquica del Estado y la expansión del imperio hacia Oriente. Tras haber leído públicamente el testamento del dictador, supo utilizar la ira popular contra los Césares para sus propios fines, convirtiéndose así en el líder indiscutible del partido cesariano.

Su consulado en el 44 se caracterizó por una política demagógica y una legislación confusa. Pronto percibió el peligro que suponía el joven Octavio, tanto por ser el heredero universal de César como por ser muy querido por los optimistas. Obligado después de Módena, obtorto collo, a compartir la escena política con su futuro rival, desencadenó, como hemos visto, sangrientas represalias contra sus enemigos políticos. Octavio, el hijo adoptivo de César, fue astuto y hábil para explotar la confusión creada por las luchas entre los diferentes partidos.

A pesar de su peligrosa relación, en un principio fue visto como un defensor de los optimistas, que se oponía a Antonio. No es casualidad que acompañara a los cónsules con milicias leales a él como propretor durante la batalla de Módena. Sin embargo, pronto hizo que la aristocracia se arrepintiera de su elección, demostrando que quería vengar a su padre adoptivo y asumir su legado político. Inmediatamente y sin escrúpulos alcanzó la más alta magistratura de la Res publica con un verdadero golpe de estado y, como veremos, una vez contrastado con Antonio, se presentó como defensor del mos maiorum tan querido por la aristocracia senatorial, de la preservación y protección de los valores de la república y sus instituciones.

No sólo se movía bien en el terreno político, sino que se rodeó de buenos hombres, como Marco Vipsanio Agripa, un hábil general que le proporcionó sus más importantes éxitos militares. Marco Aemilio Lépido, partidario de César y luego de Antonio inmediatamente después de los Idus de Marzo, fue en cambio pronto un actor secundario, compinche de los otros dos compañeros y en muchos casos poco fiable. A medida que crecía la personalidad e importancia de los otros triunviros, él fue quedando cada vez más relegado a los márgenes de la escena política.

Después de Filipos, que como veremos fue la victoria definitiva sobre los cesaristas, sólo consiguió África. Llamado a apoyar a Octavio, contra Sexto Pompeyo en Sicilia (36 a.C.), fue un aliado infiel y acabó poniéndose del lado del hijo de Pompeyo el Grande. Abandonado por sus soldados, tuvo que rendirse y pedir perdón a Octavio (por entonces dueño de Occidente). Como castigo, se vio obligado a renunciar a las ocho legiones que habían llegado a Sicilia siguiendo la estela de Sexto Pompeyo, a quien había tomado el mando, a las magistraturas que le habían sido encomendadas (conservando únicamente la de pontifex maximus, un título puramente honorífico) y a retirarse a la vida privada en Circeo hasta su muerte (hacia el 12 a.C.).

El pacto permitió a los tres tomar el control político de Italia y de todo Occidente. Tras las proscripciones, muchos optimistas se refugiaron bien con los cesaricidas, que estaban organizando una gran expedición contra los triunviros, bien con Sexto Pompeyo. La derrota de los enemigos comunes en Filipos y Nauloco entregó todo el imperio en manos de Octavio y Antonio.

Batalla de Filipos

Habiendo demostrado que no tenían un plan político claro después de derrocar a César, los conspiradores, tomados por sorpresa por la reacción de los cesarianos, huyeron de Italia. Esto también se debió a la actitud amenazante de los veteranos del dictador asesinado. Estaban ansiosos por recibir una compensación (es decir, la asignación de una parcela de tierra para el cultivo) por sus servicios. El testamento de César también se complicó con la lectura que hizo Marco Antonio en público con motivo de sus grandes funerales: 300 sestercios para cada uno de los veteranos, además de diversas provisiones para los veteranos y las clases trabajadoras.

Marco Junio Bruto y Casio Longinos se refugiaron en Macedonia, donde reunieron un impresionante ejército -19 legiones (unos 80.000 hombres)- dispuesto a cruzar el Adriático. Por su parte, Décimo Bruto se refugió en la Galia Cisalpina, que le fue asignada como provincia a gobernar. Después de Módena, viendo que la situación empeoraba para él día a día (tanto por la deserción masiva de sus legionarios a favor de Octavio, como porque ahora estaba aislado de los demás cesaristas), Bruto decidió avanzar hacia Macedonia, pero fue asesinado por un galo leal a Antonio.

Mientras tanto, Antonio y Octavio, al tiempo que acordaban y dividían sus zonas de influencia en Occidente con Lépido, sin preocuparse por el bloqueo naval de Sexto Pompeyo, también trasladaron 19 legiones a Grecia. El enfrentamiento entre los dos ejércitos tuvo lugar en octubre del 42 a.C. en Filipos, en la Vía Egnatia. La batalla se desarrolló en dos fases distintas, libradas el 3 y el 23 de octubre respectivamente.

Al principio de la primera fase, Bruto, en cambio, logró un brillante éxito sobre las fuerzas de Octavio. Tras poner en fuga al enemigo y ganar tres insignias militares (señal de victoria), se quedó en su campamento en busca de presas. Casio, al no ver a su compañero y creerlo muerto, se quitó la vida. Bruto lloró sobre el cuerpo de Casio, llamándolo «el último de los romanos», pero impidió una ceremonia pública delante de todo el ejército, para no bajar su moral. Mientras tanto, la flota que Antonio había pedido a Cleopatra para abastecerse y conquistar el puerto guarnecido por los enemigos, se había retirado a causa de una fuerte tormenta. Otras fuentes creen que fue la vacilación de Bruto la que convirtió una victoria en una derrota. Sus hombres no persiguieron a los de Octavio, que tuvieron mucho tiempo para reformarse. A raíz de esto, en el momento en que Octavio tomaría el nombre de Augusto, convirtiéndose en el primer emperador de la historia de Roma, nació el dicho: «¡Termina la batalla una vez que la has empezado!».

La segunda batalla tuvo lugar el 23 de octubre, tres semanas después de la primera. Los legionarios de Bruto, impacientes por dar la batalla y sin respetar a su comandante, le instaron a dar la batalla a los dos triunviros, que mientras tanto habían desplegado sus fuerzas y habían empezado a provocar a sus oponentes con gritos e insultos. Después de posicionarse, uno de los mejores oficiales de Bruto se rindió y decidió comenzar la lucha.

Antonio, durante la batalla, después de haber dividido su ejército en tres partes (por lo tanto, ya que el ala izquierda del enemigo tenía que moverse necesariamente hacia la izquierda para que su ejército no fuera rodeado), el centro de la formación de Bruto tuvo que ensancharse y debilitarse, para ocupar el espacio dejado por el movimiento de sus compañeros. Otra brecha entre el centro de Brutus y su ala izquierda fue aprovechada por los jinetes enemigos, que entraron en ella empujando el centro hacia el ala izquierda de su propia formación, mientras la infantería la empujaba hacia delante.

El centro entonces hizo una caída de 90 grados hacia atrás, para tener el frente frente al ala izquierda de Brutus. Al frente de esta división estaba la infantería de Antonio, en el flanco izquierdo la caballería y en el derecho la infantería. Este último se opuso al mismo tiempo al flanco derecho enemigo, que le había sido confiado al principio de la batalla y sobre el que el centro de Bruto se había volcado durante la retirada. Esta fue la principal estrategia de Antonio en esta batalla. Finalmente, el ataque de Bruto fue rechazado y su ejército fue derrotado. Los soldados de Octavio llegaron a las puertas del campamento enemigo antes de que pudiera acercarse. Bruto consiguió retirarse a las colinas circundantes con el equivalente a sólo cuatro legiones y, viéndose derrotado, se suicidó.

El éxito que obtuvieron los Césares se debió a que el enemigo presentó un ejército demasiado heterogéneo y poco amalgamado, a diferencia del de los triunviros, más homogéneo y compacto. Además, Antonio era un hábil estratega y sabía maniobrar con sus veteranos, entrenados y a la vez atraídos por las presas y riquezas que se les abrirían en el opulento Oriente; lo que no podía decirse de los militantes del bando contrario, que a menudo desconocían por qué luchaban, lo que provocó numerosas deserciones.

La derrota de los últimos pompeyanos

Las represalias y venganzas de los cesarianos, como ya se ha dicho, fueron crueles y sangrientas; muchos proscritos huyeron a Sicilia, en manos de Sexto Pompeyo, seguidos de cerca por muchos terratenientes desposeídos de sus tierras, esclavos extraviados y veteranos pompeyanos que aún circulaban por el imperio. Mientras tanto, la escena política había caído en manos de Antonio y Octavio, que dividieron el territorio del Estado en zonas de influencia: la superintendencia de Oriente y la Galia Narbonense para el primero, España y el cuidado de Italia (aunque formalmente no dividida entre los triunviros) para Octavio, que pronto tuvo el control de todo Occidente.

Lépido, en cambio, fue relegado al papel de comprimario, con la encomienda de África y el mantenimiento de su posición de pontifex maximus. Esta marginación también se debió a su actitud ambigua durante los últimos acontecimientos. Antonio, empeñado en vengar (como César había planeado hacer antes de su muerte) el desaire sufrido por Craso en la batalla de Carre contra los partos, permaneció durante mucho tiempo en Oriente, extorsionando y acosando a las ciudades y provincias culpables de haber apoyado a Bruto y Casio. En esta parte del imperio vivió una «vida inimitable» como un dios en la tierra junto a su amante, la bella y fascinante Cleopatra.

Octavio, por su parte, tuvo que ocuparse de la parte más difícil del periodo post-filipino: ordenar y distribuir las tierras prometidas en Italia a los casi 180.000 veteranos del partido de César. Eligió dieciocho ciudades castigadas por su deslealtad al triunvirato (entre ellas, de norte a sur, Trieste, Rímini, Cremona, Pisa, Lucca, Fermo, Benevento, Lucera y Vibo Valentia), confiscó las tierras de sus habitantes y las repartió entre los suyos. La operación se llevó a cabo de forma indiscriminada y también se expropiaron fincas de pequeños y medianos propietarios que no tenían ninguna relación con el partido pompeyano ni con el de los cesaristas. Una de ellas fue el expolio de las propiedades de la familia de Virgilio en Mantua, una ciudad leal al triunvirato, pero afectada porque el campo de la cercana Cremona, infiel, no era suficiente para acoger a los nuevos colonos.

Como consecuencia de estas medidas, surgió un fuerte descontento contra el joven triunviro, fomentado también por Lucio Antonio, hermano de Marco, y su cuñada Fulvia, interesados en dificultar la situación de Octavio. El bloqueo naval del sur de Italia por parte de la flota de Sexto Pompeyo, que dificultaba el abastecimiento de Roma, también agravó la situación. Por estas razones estallaron disturbios en la Ciudad, provocados también por la crisis financiera que había afectado a las clases bajas; el descontento por las expropiaciones en toda Italia fue aprovechado por Lucio Antonio y Fulvia como motivo para tomar las armas y, teniendo a su disposición las legiones de Antonio, marchar contra Octavio.

Éste estaba preparado y, gracias a su hábil general Marco Vipsanio Agripa, derrotó a los conspiradores cerca de Perugia (invierno 41-40 a.C.). Antonio, llamado a Occidente por los acontecimientos en Italia, se presentó en Brindisi con una poderosa flota. Aquí, gracias a la intercesión del general Asinio Pollione, Mecenas y Agripa, se evitó un enfrentamiento fratricida, que no querían ni los propios legionarios, reacios a luchar contra sus compañeros de tantas batallas. Así, se llegó a un acuerdo entre los dos contendientes que reafirmaba la situación de hecho: a uno el Este, al otro el Oeste. En Italia, mantenida en una posición neutral entre los dos contendientes, se les permitió alistar un número igual de fuerzas.

Los tres llegaron a un nuevo acuerdo con Lucio Domicio Enobarbo, un valiente general pompeyano y tatarabuelo de Nerón, y con Sexto Pompeyo. La paz y la armonía parecían haberse restablecido en la República, hasta el punto de que el acontecimiento fue celebrado por Virgilio en la IV Égloga, donde se anuncia una nueva era de paz con el nacimiento de un puer (lo que los comentaristas cristianos medievales habrían interpretado como una premonición del advenimiento de Cristo), es decir, el hijo de Pollione, amigo de Antonio y promotor del acuerdo. Sin embargo, pronto la situación degeneró: Sexto Pompeyo, sintiéndose defraudado por las promesas que le había hecho Antonio, volvió a infestar la costa italiana.

Octavio respondió rodeando el Estrecho de Mesina con su flota, pero cuando sus fuerzas intentaron desembarcar fueron derrotadas. En el año 37 a.C. los dos triunviros se reunieron en Tarento. Antonio, dejando a Octavio 120 barcos de refuerzo a sus 300 unidades, le permitió enfrentarse a Pompeyo frente a Nauloco, para derrotarlo y obligarlo a huir a Oriente. En esta ocasión, la ciudad de Mesina fue severamente saqueada. Como Lépido había vuelto a adoptar una actitud dudosa, volviéndose finalmente contra Octavio, éste, tras su victoria, le castigó quitándole África: quedándole sólo el cargo de pontifex maximus, fue confinado en Circei, donde pasó el resto de sus días.

La eliminación de los últimos pompeyanos reunidos en torno a Sexto Pompeyo y la marginación de Lépido fueron los últimos episodios de la larga disputa política que precedió al enfrentamiento entre Antonio y Octavio. Como hemos visto, los dos pronto rivalizaron en la disputa por la herencia política del César. Sólo los buenos oficios de Lépido y las circunstancias hicieron que ambos dejaran de lado sus odios mutuos y les permitieran llegar a una alianza política mutuamente beneficiosa.

Tras el encuentro en Tarento en el año 37 a.C., el imperio se dividió entre los dos triunviros: a Octavio le correspondió la superintendencia de Occidente, mientras que a Antonio le tocó el rico y codiciado Oriente. También en la ciudad apuliana, los dos futuros rivales decidieron que los poderes triumvirales excepcionales reconocidos por la lex Titia debían cesar en el año 32 a.C. y que al año siguiente ejercerían el consulado como colegas; pero este pacto no se respetó, ya que se produjo la ruptura definitiva entre ellos, provocada por la lucha por el poder llevada a cabo por todos los medios, incluida la difamación. Un ejemplo de ello, en el año 32 a.C., fue el intento de incriminación de Octavio por parte del cónsul Sosio, partidario de Antonio. El futuro emperador, sin embargo, reaccionó rápidamente a las acusaciones e hizo que sus legionarios rodearan la curia; el cónsul, al verse en dificultades con su colega Gneo Domicio, que también pertenecía al partido de Antonio, huyó a Oriente.

Al mismo tiempo, el propio Octavio utilizó todos los medios para hacer quedar mal a su oponente publicando su testamento, en el que pedía ser enterrado en Egipto. Esto fue inaceptable para la aristocracia senatorial tradicionalista, que -en una sesión del Senado- lo declaró privado de todo poder. El hijo de César había explotado el abandono de las costumbres tradicionales por parte de su antiguo aliado, la «vida inimitable» de un gobernante ptolemaico en Egipto y su supuesta intención de hacer de Alejandría la nueva capital del imperio. Sin embargo, en su testamento también había una verdad que le resultaba muy incómoda: César y Cleopatra habían engendrado un hijo, Cesarión, que tendría todo el derecho a reclamar la herencia de su padre y frustrar la propaganda de Octavio, que se presentaba como el único y verdadero sucesor del gran líder.

Se creó así un fuerte contraste entre los dos ex-triviri, que personificaban dos modelos difundidos por la propaganda de Octavio: el Occidente austero y tradicionalista frente al Oriente débil y corrupto. De hecho, si Octavio hubiera sido un verdadero seguidor del pensamiento de César, habría actuado como Antonio, que estaba convencido de que la civilización romano-itálica debía enmarcarse en la civilización oriental helenística, que en muchos aspectos era infinitamente superior. Pero el futuro emperador era un político muy capaz de entender y apoyar el estado de ánimo de la población romana, anclado en los valores del mos maiorum, reconocidos no sólo por la aristocracia senatorial sino también por las propias clases populares.

Los dos, a estas alturas próximos a un enfrentamiento, aunque ya no ejercen poderes triumvíricos, exigieron un juramento de lealtad a los aliados de la res publica: uno de occidente, el otro de oriente. Octavio, por cierto, recibió el consentimiento casi unánime del Senado, mientras que la minoría que no quería reconocerlo se refugió en Alejandría. Tras años de grandes turbulencias y guerras civiles fratricidas, las esperanzas de una pacificación definitiva del Estado se dirigían hacia él.

No fue fácil para Octavio encontrar los recursos para alistarse, pero al final consiguió desplegar unos 80.000 hombres y 400 barcos de tamaño medio; Antonio, por su parte, pudo contar con 120.000 soldados de infantería y unos 500 barcos grandes. Los dos bandos se enfrentaron el 2 de septiembre de 31 a.C. en Actium, un promontorio a la entrada del golfo de Ambracia (actual Arta) en el Epiro. No se sabe por qué Antonio prefirió una batalla naval a un ataque por tierra, probablemente debido a su falta de confianza en la heterogénea infantería.

Las fuerzas de Octavio, bien dirigidas por su fiel general Agripa, tuvieron éxito, pero la precipitada huida de Antonio y Cleopatra, que le habían seguido a la batalla, aceleró el éxito de Octavio. A la victoria naval le siguió una en tierra, cuando el ejército se rindió al hijo de César tras esperar en vano a su comandante. En esta ocasión hubo una gran transferencia de fuerzas de un campo a otro. El hecho, bastante habitual en la época, hay que atribuirlo también a la habilidad de los distintos comandantes para halagar y convencer (también con promesas de mayores beneficios) a los soldados contrarios: como César había hecho en su momento con los pompeyanos que se le habían rendido, así hizo Octavio en esta ocasión.

Después de Actium, el futuro princeps viajó por Grecia, deteniéndose en las principales ciudades; cuando finalmente llegó a Alejandría, Antonio ya se había quitado la vida junto a su amada Cleopatra. Egipto pasó a ser propiedad personal del vencedor y permaneció así durante el periodo imperial, mientras que su gobierno fue confiado a un procurador de rango ecuestre. Tras permanecer en Oriente y reorganizar su organización interna, Octavio regresó a la capital y celebró tres triunfos: uno sobre los panonios, otro sobre los dálmatas y otro por las victorias en el mar y la conquista de Egipto. No pudo celebrar el éxito sobre Antonio y los otros oponentes porque eran ciudadanos romanos, y el triunfo estaba reservado para la victoria sobre los extranjeros.

En los albores del siglo I a.C., la res publica ya era incapaz de gestionar con sus obsoletas instituciones el enorme imperio creado por siglos de guerras. La historia de este siglo fue agitada, caracterizada por la aparición de elementos y tendencias que condujeron al fin del régimen republicano y al nacimiento de un nuevo sistema político. Puede que el cambio no fuera inevitable, pero la habilidad y la prudencia de Octavio contribuyeron sin duda a ello. Al tiempo que se presentaba como defensor de la tradición republicana y del mos maiorum, vaciaba astutamente las antiguas magistraturas de cualquier valor real. En el 31 a.C. y en los años siguientes dirigió el Estado ejerciendo el cargo de cónsul y triunviro de forma regular e ininterrumpida (aunque, tras la segunda prórroga de cinco años, tendría que dejar los poderes que le otorgaba este cargo).

Un síntoma del cambio de régimen y de la centralización del poder en sus manos fue el reconocimiento, ya antes de Actium, en el año 36 a.C., de su sacrosanctitas, es decir, de la inviolabilidad de su cuerpo bajo pena de muerte, característica de los tribunos de la plebe. Seis años más tarde, se reconoció otro aspecto importante de la tribunicia potestas: el ius auxilii (es decir, la posibilidad de prestar ayuda y, eventualmente, asilo en la propia casa a un plebeyo). Se convirtió así en el patrón de toda la plebe e hizo que su casa fuera inviolable para cualquiera, incluida la policía. Otro honor que se le concedió en el año 32, antes del enfrentamiento con Antonio, fue el juramento de fidelidad de toda Italia.

En el año 28, tras su regreso de Oriente, el pueblo le saludó como princeps, un título prestigioso que más tarde se convirtió en princeps senatus, es decir, el que tenía derecho a hablar primero en el Senado. Como consecuencia de que su opinión, debido a las fuerzas militares de que disponía, era incuestionable y decisiva, la función de la asamblea como punto de apoyo del poder político quedó muy limitada. Además, se le concedió el título perpetuo de Imperator.

El suyo era, por tanto, una mezcla de poderes, que incluía las facultades regias del consulado, el proconsulado y el triunvirato; las prerrogativas de los tribunos y otros honores y distinciones que le daban autoridad moral y prestigio y contribuían a convertirlo en un primus sobre todos. Desde el punto de vista propagandístico, también se presentó como un pacificador del Estado; de hecho, después de Actium, hizo cerrar el templo de Jano en Roma, un antiguo gesto simbólico que marcaba el fin de un conflicto y el inicio de un periodo de paz.

Los cambios introducidos fueron obviamente precedidos de una cuidadosa consulta con sus asesores de mayor confianza; había quienes, como Mecenas, querían la instauración de una monarquía pura y quienes, como Agripa, querían una vuelta a la república. Octavio, atento conocedor de las mentes y consciente de los errores cometidos por su gran padre adoptivo, optó por una vía intermedia: centralizar todos los poderes en sus manos, haciéndose al mismo tiempo garante y guardián de la res publica y del funcionamiento regular de sus instituciones.

El acto final de su hegemonía política fue, en el año 27 a.C., el reconocimiento por parte del Senado en dos sesiones del título de augusto, es decir, hombre digno de veneración y honor, que sancionaba su posición sagrada basada en el consenso universorum del Senado y del pueblo romano. En esta ocasión utilizó la estratagema de renunciar a todos sus poderes, quedándose sólo con los de cónsul; poderes que, tras un igualmente por la falsa insistencia como senadores, no sólo debían ser reconfirmados, sino que además se le otorgó el imperium proconsulare -inicialmente por diez años, más tarde vitalicio- para pacificar las fronteras; imperium que valía para la propia Roma e Italia, tradicionalmente fuera de la jurisdicción de los procónsules.

Después de esta fecha, Octavio se llamó a sí mismo Augusto, y es recordado como tal en la actualidad. Otro atributo y nuevo honor que se le concedió fue la asignación de la tribunicia potestas en su totalidad (23 a.C.), renovada anualmente. Tal vez para no despertar el resentimiento de los nostálgicos de la república, o tal vez porque eran innecesarios, renunció a otros poderes, como la dictadura -que consideraba contra morem maiorum y que Antonio proscribió, seguramente también porque este cargo le recordaba la experiencia negativa de César-; el de curator legum et morum; la censoria potestas; el consulado único vitalicio. En su lugar, aceptó el cargo de pontifex maximus (12 a.C.), ocupado hasta su muerte por Lépido, tras haber sido marginado por éste. Finalmente, en el año 2 a.C., se le otorgó también el título de pater patriae.

La victoria de Octavio Augusto en Actium, por tanto, no sólo supuso el fin de un período turbulento y sangriento de la historia romana, sino que también representó un importante punto de inflexión en la historia del Estado romano. El régimen nacido de los cambios de finales del siglo I a.C. se denomina comúnmente imperio, mientras que la historiografía prefiere utilizar el término principado (derivado precisamente del título concedido a Augusto y heredado por sus sucesores) para el primer periodo, para subrayar el carácter aún no monárquico-absoluto del nuevo rumbo. Cuando, poco a poco, se impuso el aspecto autocrático y despótico del poder imperial, se utilizó el término dominado, especialmente a partir de la época de Diocleciano (284-305). Para el cuadro histórico general, lo más importante es el hecho de que a partir de Augusto fueron hombres individuales, con el ejercicio de sus enormes poderes y sus personalidades, los que caracterizaron la vida política, militar y social del Estado romano, y no ya una oligarquía, cerrada y ligada a sus propias tradiciones morales y políticas y unida en un órgano colegiado como el Senado.

AA.VV. La storia, vol. 3, Roma: dalle origini ad Augusto, 2004, Roma, La biblioteca di Repubblica.

Fuentes

  1. Secondo triumvirato
  2. Segundo Triunvirato (Antigua Roma)
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