República Social Italiana

Resumen

La República Social Italiana (RSI), también conocida como República de Saló, fue un régimen colaboracionista de la Alemania nazi, que existió entre septiembre de 1943 y abril de 1945, querido por Adolf Hitler y dirigido por Benito Mussolini, para gobernar parte de los territorios italianos controlados militarmente por los alemanes tras el armisticio de Cassibile.

Su naturaleza jurídica es controvertida: es considerado un Estado títere por gran parte de la historiografía, así como por la doctrina predominante del derecho internacional; sin embargo, algunos historiadores y juristas han problematizado el alcance de esta definición al atribuirle cierto grado de soberanía. Sin embargo, el propio Mussolini era consciente de que los alemanes consideraban su régimen como un estado títere.

El ordenamiento jurídico italiano actual no reconoce su legitimidad; de hecho, en el Decreto de Lugartenencia nº 249, de 5 de octubre de 1944, sobre la «Organización de la Legislación en los Territorios Liberados», se le define como el «autodenominado gobierno de la República Social Italiana».

Aunque reclamaba todo el territorio del Reino, la RSI sólo ejercía su soberanía sobre las provincias que no estaban sometidas al avance aliado y a la ocupación directa alemana. Inicialmente, su actividad administrativa se extendía hasta las provincias del Lacio y los Abruzos, retirándose gradualmente cada vez más al norte a medida que avanzaban los ejércitos angloamericanos. En el norte, los alemanes también establecieron dos «Zonas de Operaciones» que comprendían territorios que habían sido parte del Imperio Austrohúngaro: las provincias de Trento, Bolzano y Belluno (Zona de Operaciones de los Prealpes) y las provincias de Udine, Gorizia, Trieste, Pola, Fiume y Liubliana (Zona de Operaciones del Litoral Adriático), sujetas respectivamente a los Gauleiters alemanes del Tirol y Carintia, de facto aunque no gobernadas legalmente por el Tercer Reich, excepto Carniola que estaba sujeta a un régimen especial. El exclave de Campione d»Italia sólo estuvo incluido en la República durante unos meses antes de ser liberado gracias a un levantamiento popular apoyado por los carintios.

La RSE fue reconocida por Alemania, Japón, Bulgaria, Croacia, Rumanía, Eslovaquia, Hungría, la República de Nanjing, Manchuku y Tailandia, es decir, por los países aliados de las potencias del Eje o con presencia de tropas del Eje en ellos. Finlandia y la Francia de Vichy, aunque navegaban en la órbita nazi, no la reconocieron. Se mantuvieron relaciones no oficiales con Argentina, Portugal, España y, a través de agentes comerciales, con Suiza. La Ciudad del Vaticano no reconoció la RSE.

La estructuración jurídico-institucional de la RSI debía dejarse en manos de una asamblea constituyente, tal como había solicitado el congreso del PFR (14-16 de noviembre de 1943). La «república social» debía establecerse de acuerdo con los principios programáticos, empezando por la «socialización de las empresas», esbozados en el documento conocido como el Manifiesto de Verona y aprobado durante el congreso. Sin embargo, Mussolini prefirió posponer la convocatoria de la Asamblea Constituyente hasta después de la guerra, limitándose a que el Consejo de Ministros del 24 de noviembre aprobara el nombre de la RSI.

El avance anglo-estadounidense en la primavera de 1945 y la insurrección del 25 de abril de 1945 supusieron el fin de la RSI, que dejó de existir oficialmente con la rendición de Caserta el 29 de abril de 1945 (operativa desde el 2 de mayo) firmada por los Aliados con el Mando Sudoeste alemán también en nombre de los cuerpos militares del Estado fascista, ya que éste no fue reconocido por los Aliados como válido y autónomo.

Los fundamentos ideológico-jurídicos-económicos de la República Social Italiana eran el fascismo, el nacionalsocialismo, el republicanismo, la socialización, la cogestión, el corporativismo y el antisemitismo.

El 18 de septiembre de 1943, Mussolini anunció a través de Radio Múnich la creación de un Estado fascista italiano dirigido por él. Tres días antes, la agencia no oficial del Reich, la DNB, había anunciado que Mussolini «asumía de nuevo la dirección suprema del fascismo en Italia» al publicar las primeras cinco hojas de órdenes del Duce.

El 23 de septiembre se formó el nuevo gobierno de Mussolini en la embajada alemana en Roma, en ausencia de éste, que seguía en Alemania. En esta etapa se utilizó la expresión «Estado Republicano Fascista de Italia». El 27 de septiembre, el gobierno anuncia que «se ha iniciado el funcionamiento del nuevo Estado Fascista Republicano».

El 28 de septiembre, en su primer Consejo de Ministros en la Rocca delle Caminate, cerca de Forlì, se utiliza el nombre de «Estado Nacional Republicano». El primer Boletín Oficial que no lleva las insignias y rúbricas monárquicas fue el publicado el 19 de octubre. El 20 de octubre, el Ministro de los Sellos ordenó «que la denominación «Reino de Italia» en los actos y documentos y en todas las rúbricas relativas a este Ministerio y a las oficinas dependientes del mismo, sea sustituida por la denominación: «Estado Nacional Republicano de Italia»».

En el tercer Consejo de Ministros del 27 de octubre, Mussolini anuncia «la preparación de la Gran Asamblea Constituyente, que sentará las sólidas bases de la República Social Italiana», pero el Estado no cambia de nombre. El 17 de noviembre, el Manifiesto de Verona aprobado por el PFR esboza la creación de una «República Social». El 24 de noviembre, el Cuarto Consejo de Ministros resolvió que «el Estado nacional republicano tomaría el nombre definitivo de «República Social Italiana»» a partir del 1 de diciembre de 1943.

La RSI pronto fue conocida también como la «República de Salò», por el nombre de la ciudad del lago de Garda que era la sede del Ministerio de Cultura Popular con la prensa y las agencias extranjeras, de modo que la mayoría de los despachos oficiales llevaban el título «Salò comunica…», o «Salò informa» o «Salò dice».

Durante la Segunda Guerra Mundial, tras el desembarco estadounidense en Sicilia y la ya considerada inexorable derrota de Italia, se buscaron soluciones a muchos niveles para salir de la crisis. El 25 de julio de 1943, el Gran Consejo del Fascismo, órgano constitucional y dirección política del PNF, con la Orden del Día Grandi había invitado a Mussolini

En la aprobación del orden del día había habido el voto, si no decisivo al menos muy significativo, de Galeazzo Ciano, antiguo ministro de Asuntos Exteriores y yerno del Duce, y de Dino Grandi, importante político y diplomático que había representado el prestigio de la Italia fascista en el mundo.

En la tarde del 25 de julio, Mussolini fue recibido por el Rey en su residencia de Villa Savoia. Tras una breve conversación, que terminó con la petición de su dimisión como Jefe de Gobierno, Mussolini fue detenido y llevado en una ambulancia de la Cruz Roja al cuartel de la Legión de Cadetes de los Carabinieri en Via Legnano, en Roma-Prati, donde fue encarcelado durante tres noches antes de ser trasladado a otro lugar.

No en su residencia en Rocca delle Caminate, como había esperado. El 28 de julio fue embarcado en Gaeta en la corbeta Persefone y trasladado primero a Ventotene, luego a la isla de Ponza y, a partir del 7 de agosto, con la corbeta Pantera, a la isla de La Maddalena. Finalmente, desde el 28 de agosto al pie del Gran Sasso, y luego el 3 de septiembre a Campo Imperatore, donde permaneció, bajo el control de 250 carabineros y guardias de seguridad pública, hasta que fue liberado por una división de paracaidistas alemanes dirigida por Otto Skorzeny.

En lugar de Mussolini, el Rey había nombrado a Pietro Badoglio, que inmediatamente sofocó la euforia popular, surgida ante la noticia de la caída del jefe del fascismo, y apagó las esperanzas de paz con la famosa proclama radiofónica caracterizada por el compromiso: «La guerra continúa». Tras largas negociaciones, el 8 de septiembre se proclamó el armisticio de Cassibile con los aliados (ya firmado el 3 de septiembre). Siguió una desbandada general, durante la cual la familia real huyó de Roma junto con Badoglio, refugiándose en Brindisi. Las autoridades y los dirigentes del Estado, incluido el estado mayor de las fuerzas armadas, se desmembraron, desaparecieron y estuvieron en paradero desconocido, mientras las tropas alemanas tomaban el control del país siguiendo un plan preciso organizado meses antes (Operación Achse). La península permaneció dividida en dos, ocupada por las fuerzas aliadas en el sur y las alemanas en el centro norte, con Roma en poder de los alemanes hasta el 4 de junio de 1944.

El nacimiento de un gobierno fascista en la Italia ocupada por Alemania ya había sido planeado en secreto (Operación Achse) por la dirección de Berlín antes de la liberación de Mussolini: inicialmente se pensó en un gobierno con Alessandro Pavolini, Vittorio Mussolini y Roberto Farinacci -exiliados en Alemania después del 25 de julio-, pero ninguno de los tres parecía dar suficientes garantías a Alemania, mientras que Farinacci rechazaba cualquier encargo. Surgió entonces la posibilidad de confiar el gobierno a Giuseppe Tassinari. La liberación de Mussolini resolvió el problema.

La liberación de Mussolini había sido meticulosamente organizada por los alemanes, bajo las órdenes directas de Hitler, y fue llevada a cabo el 12 de septiembre por tropas seleccionadas dirigidas por Kurt Student, Harald-Otto Mors y el mayor Otto Skorzeny, quienes, tras tomar posesión de las instalaciones y liberar al prisionero, lo llevaron a Munich. Aquí Mussolini discutió la situación en el norte de Italia en una serie de conversaciones (que duraron dos días) con Hitler de las que no se han conservado actas. Inicialmente deprimido e inseguro, Mussolini fue convencido por Hitler, que parece haber amenazado con reducir Italia «peor que Polonia», y aceptó establecer un gobierno fascista en el norte.

El 15 de septiembre, las primeras directivas para reorganizar el partido fascista, que entretanto se reconstituía espontáneamente tras su disolución bajo el peso de los acontecimientos del Armisticio, y el MVSN, que había permanecido parcialmente armado. Retomando el programa de los Fasci Italiani di Combattimento de 1919, recordando a Mazzini y destacando sus orígenes y contenidos republicanos y socialistas, el 17 de septiembre Mussolini proclamó a través de Radio Mónaco (emisora recogida en gran parte del norte de Italia) la próxima constitución del nuevo Estado fascista. Esto se formalizaría el día 23 con la constitución de la primera reunión del gobierno de la República Social Italiana en Roma.

En noviembre se estableció una embajada de la RSI en Alemania: Filippo Anfuso fue nombrado embajador y presentó sus credenciales a Hitler el día 13. El Reich correspondió enviando a Salò a Rudolf Rahn, ya embajador en Roma antes del armisticio, que se presentó a Mussolini el 11 de diciembre, aniversario de la firma del Pacto Tripartito. Las sedes de los organismos institucionales, los ministerios y las fuerzas armadas de la RSI estaban distribuidas por todo el norte de Italia.

El distrito de Salò, sede de algunas de las principales oficinas del gobierno, no sólo era un hermoso paisaje, sino también muy importante desde el punto de vista estratégico: además de su proximidad a las fábricas de armas (por ejemplo, en Gardone Val Trompia, donde tenían su sede Beretta y otras fábricas menores) y a las industrias siderúrgicas, gozaba de la proximidad a Milán y a la frontera alemana y, además de estar protegido por el arco alpino, era equidistante de Francia y del Adriático. Se encontraba en el corazón de la última parte de Italia todavía capaz de producir y, por tanto, de crear bienes que pudieran venderse, aunque a bajo precio y sólo a Alemania.

La República Social Italiana tenía un gobierno de facto, es decir, un ejecutivo que funcionaba en ausencia de una constitución, que aunque redactada nunca fue discutida ni aprobada.

Este organismo, aunque parecía poseer todas las prerrogativas esenciales para ser considerado soberano (poder legislativo, autoridad sobre el territorio, exclusividad de la moneda y disponibilidad de las fuerzas armadas) las ejercía de hecho, pero no de derecho. Benito Mussolini fue -aunque nunca fue proclamado- Jefe de la República (así definía el Manifiesto de Verona la figura del Jefe de Estado, mientras que el citado proyecto de Constitución habla de «Duce de la República»), Jefe de Gobierno y Ministro de Asuntos Exteriores. El Partido Fascista Republicano (PFR) estaba dirigido por Alessandro Pavolini. Heredera de lo que quedaba en el norte del MVSN, de los Carabinieri y de la Policía de África Italiana, se creó la Guardia Nacional Republicana (GNR) con tareas de policía judicial y policía militar, puesta bajo el mando de Renato Ricci.

El 13 de octubre de 1943 se anunció la inminente convocatoria de una Asamblea Constituyente que debía redactar una Carta Constitucional en la que la soberanía recayera en el pueblo. Tras la primera asamblea nacional del PFR, celebrada en Verona el 14 de noviembre de 1943, este anuncio fue anulado por Mussolini, habiendo decidido convocar dicha Asamblea Constituyente una vez terminada la guerra. El 20 de diciembre de 1943, el Consejo de Ministros de la República Social Italiana decidió sobreimprimir sellos de correos con la efigie de Víctor Manuel III para su uso en sus territorios. Sólo a finales de 1944 se publicó una serie con viñetas especialmente ilustradas.

La RSC era en realidad un protectorado alemán, explotado por los nazis para legalizar algunas de sus anexiones y obtener mano de obra barata.

Deseado por el Tercer Reich como un aparato para administrar los territorios ocupados en el norte y el centro de Italia, el Estado de la RSI era en realidad una estructura burocrática sin poder autónomo real, que en realidad estaba en manos de los alemanes. Con el funcionamiento de un Estado títere, los alemanes pudieron así recaudar los gastos de ocupación, fijados en octubre de 1943 en 7.000 millones de liras, aumentados posteriormente a 10.000 millones (17 de diciembre de 1943) y finalmente a 17.000 millones.

De hecho, todo el aparato de la República de Saló estaba controlado por los militares alemanes, conscientes de la «traición» que los italianos habían consumado con el armisticio del 8 de septiembre. El control se ejercía no sólo sobre la dirección de la guerra y los asuntos militares, sino también sobre la administración de la República. De hecho, las mismas autoridades militares podrían tener también funciones civiles. De este modo, «… una vasta red de autoridades con competencias militares pero también civiles fue difundida por los alemanes en la Italia que controlaban…».

La República Social no pudo traer de vuelta a los soldados internados por los alemanes después del 8 de septiembre, sino que sólo pudo reclutar voluntarios de entre ellos para la formación de divisiones del ejército que serían entrenadas en Alemania. En Italia, los voluntarios fascistas y la militarización de las organizaciones existentes dotaron a la RSI de unas fuerzas armadas numéricamente importantes (un total de entre 500 y 800.000 hombres y mujeres bajo las armas), pero éstas fueron empleadas, a veces incluso en contra de sus deseos, principalmente en operaciones de represión, exterminio y represalia contra los partisanos y las poblaciones acusadas de ofrecerles apoyo.

Sin embargo, unidades del 10º Mas participaron en los combates contra los aliados en Anzio y Nettuno, en la Toscana, en el frente de Karst y en el Senio; las divisiones entrenadas en Alemania lucharon en el frente de Garfagnana (Monterosa e Italia) y en el frente francés (Littorio y Monterosa). Las divisiones individuales fueron incorporadas a grandes unidades alemanas, mientras que en la retaguardia los batallones de ingenieros italianos fueron utilizados por los mandos alemanes para la construcción de obras defensivas, para la rehabilitación de las vías de comunicación dañadas por la ofensiva aérea enemiga y el sabotaje, y como cuerpos de combate. A las operaciones militares contra los aliados contribuyeron marginalmente la delgada marina de la Armada Nacional Republicana y las divisiones volantes de la Fuerza Aérea Nacional Republicana; más intensa fue la utilización de divisiones antiaéreas, encuadradas en el FlaK alemán, y de paracaidistas, en los frentes francés y del Lacio. El grueso de las Fuerzas Armadas Republicanas se empleó principalmente como guarnición territorial y guardacostas.

La integridad territorial de la RSI no fue respetada por los alemanes. El 10 de septiembre de 1943, con una orden secreta firmada a las pocas horas de la liberación de Mussolini, Hitler concedió a los Gauleiter de Tirol y Carintia la anexión de muchas provincias del Triveneto a sus respectivos Reichsgau. Con la liberación de Mussolini y la proclamación de la RSI, Hitler no dio marcha atrás en su decisión, sino que la legitimó con la constitución de las dos Zonas de Operaciones de los Prealpes (provincias de Trento, Bolzano y Belluno) y de la Costa Adriática (provincias de Udine, Gorizia, Trieste, Pola, Fiume, Liubliana), oficialmente con motivos militares, pero en la práctica administradas por funcionarios civiles alemanes que recibían directamente del Führer «las indicaciones fundamentales para sus actividades». Una decisión que sirvió a Alemania para dejar abierta la cuestión de las fronteras con Italia, que se volvería a trazar cuando se ganara la guerra.

En los días siguientes al 8 de septiembre de 1943, la Croacia de Pavelić invadió Dalmacia, pero Hitler no le concedió también la posesión de Rijeka y Zadar, que estaban sometidas al mando militar alemán (la primera bajo OZAK). Asimismo, el estrecho de Boka Kotor quedó sometido al mando militar alemán, mientras que Albania -unida dinásticamente a Italia desde 1939 a través de la corona de la Casa de Saboya- fue declarada «independiente». El Dodecaneso permaneció bajo la soberanía nominal italiana, aunque sometido al mando militar alemán. En el caso de la provincia autónoma de Liubliana (Provinz Laibach), el gauleiter Rainer llegó a impedir la instalación -aunque sólo fuera formalmente- del jefe italiano de la provincia (equivalente al prefecto) nombrado por Mussolini.

Durante la ocupación nazi, numerosas obras de arte, como pinturas y esculturas, fueron robadas de sus emplazamientos italianos y trasladadas a Alemania: para ello, Hermann Göring creó un cuerpo militar nazi especial llamado Kunstschutz (protección del arte).

La persecución fascista de los judíos, formalizada con las leyes raciales de 1938, se agravó aún más tras la instauración de la República Social Italiana. De hecho, el Manifiesto de Verona establecía en su artículo 7 que «Los miembros de la raza judía son extranjeros. Durante esta guerra pertenecen a nacionalidades enemigas».

La creación de la República Social Italiana bajo la protección directa de Alemania fue el inicio de la caza de judíos también en territorio italiano, a la que contribuyeron activamente las unidades armadas y las bandas del RSI. A veces el motivo era la recompensa monetaria «… sabiendo que los alemanes pagaban una cierta cantidad por cada judío entregado en sus manos, había elementos de las Brigadas Negras, de las SS italianas, de las diversas fuerzas policiales que infestaban el norte, dispuestos a dedicarse a esta caza con todo el ímpetu posible…». Según Liliana Picciotto Fargion, parece que del total de judíos italianos deportados, el 35,49% fueron capturados por oficiales italianos o soldados de la República Social Italiana, el 4,44% por alemanes e italianos juntos y el 35,49% por alemanes solos (se desconoce la cifra del 32,99% de los detenidos).

Entre las redadas completamente organizadas y llevadas a cabo por los italianos del RSI, destaca la redada de Venecia realizada entre el 5 y el 6 de diciembre de 1943: 150 judíos fueron detenidos en una sola noche. El mismo triste asunto de la redada y deportación de los judíos romanos (llevada a cabo por los alemanes bajo el mando de Herbert Kappler) contó con la colaboración activa de las autoridades de la República Social Italiana y, en particular, del comisario Gennaro Cappa, encargado del Servicio de Raza de la Jefatura de Policía de Roma.

El 30 de noviembre de 1943, Buffarini Guidi emitió la Orden Policial nº 5, según la cual los judíos debían ser enviados a campos de concentración especiales. El 4 de enero de 1944, los judíos fueron privados de su derecho de posesión. Inmediatamente después, comenzaron a emitirse las primeras órdenes de confiscación, que ya ascendían a 6.768 el 12 de marzo siguiente (también se confiscaron a los judíos miembros ortopédicos, medicamentos, cepillos de zapatos y calcetines usados. Mientras tanto, comenzaron las deportaciones, llevadas a cabo por los nazis con la ayuda y la complicidad de la RSI, como ya se ha mencionado. Guido Buffarini Guidi concedió a los alemanes el uso del campo de Fossoli, activo desde 1942, y prefirió ignorar la apertura del campo de concentración de Risiera di San Sabba, que, aunque estaba situado en la Zona de Operaciones del Litoral Adriático, seguía formando parte de iure de la República Social Italiana.

Con el nombramiento de Giovanni Preziosi, en marzo de 1944, como jefe de la Dirección de Demografía y Raza, la persecución antijudía se intensificó aún más. Se dictaron nuevas disposiciones, aún más vejatorias, apoyadas por Alessandro Pavolini y firmadas por Mussolini. Preziosi también intentó, en mayo de 1944, arrancar el consentimiento del Duce a un proyecto de ley que establecía que todos aquellos que no pudieran demostrar la pureza de su linaje «ario» desde 1800 no debían ser considerados de sangre italiana. El ridículo inherente a tal propuesta llevó a Buffarini Guidi a intervenir ante Mussolini, que inicialmente no firmó. «… Sin embargo, como es habitual, Mussolini optó por una situación de compromiso: la ley se modificó pero se aprobó».

Los judíos hechos prisioneros por el régimen fueron internados primero en campos provinciales y luego concentrados en el campo de Fossoli, desde donde la policía alemana organizó convoyes hacia los campos de exterminio. Michele Sarfatti, historiador de origen judío, señaló que «es cierto que los convoyes eran organizados por la policía alemana, pero ésta podía hacerlo porque la policía italiana trasladaba a los judíos a Fossoli. Y estamos a falta de una orden que bloquee el traslado de los campos provinciales a Fossoli. De ahí la creencia de que había un acuerdo explícito o tácito entre la República Social y el Tercer Reich», y que «el gobierno, las grandes industrias y la Santa Sede sabían desde el verano del 42 lo que estaba ocurriendo. Puede que no conocieran Auschwitz, pero sí las matanzas masivas».

Las cifras de italianos de religión judía deportados hasta la caída de la RSI, si se comparan con el tamaño global de la comunidad israelita en Italia (compuesta por 47.825 en 1931, de los cuales 8.713 eran judíos extranjeros), son elevadas y representan una cuarta o quinta parte del total. Según fuentes fiables, hubo 8.451 deportados, de los cuales sólo regresaron 980; sin embargo, a los desaparecidos en los campos de concentración y exterminio hay que sumar 292 judíos asesinados en Italia. En total, 7.763 judíos italianos fueron asesinados por los nazifascistas.

Finanzas y dinero

El profesor Giampietro Domenico Pellegrini, profesor de derecho constitucional en la Universidad de Nápoles, fue nombrado ministro de Hacienda en el nuevo gobierno fascista. Su principal tarea, mientras duró su mandato, fue defender las arcas del nuevo Estado de las reclamaciones alemanas y encontrar una solución a la situación que había creado el comportamiento de las tropas nazis de ocupación.

Armadas, las SS de Herbert Kappler habían asaltado las reservas del Banco de Italia en Roma el 16 de octubre de 1943, saqueando unos 3.000 millones de liras (2.000 millones en oro y 1.000 millones en moneda fuerte) y transfiriéndolos todos a Milán. A esta suma había que añadir muchos más millones, tomados de los demás bancos públicos y privados. La economía estaba en peligro de desastre debido a la inflación, a causa de la moneda de ocupación, una especie de papel de desecho llamado Reichskredit Kassenscheine, el homólogo de la Am-Lire. A estas maniobras se sumaron las exigencias alemanas de que la nueva república «pagara» por la guerra que Alemania había librado en su nombre desde la firma del Armisticio.

Desde los primeros días de su creación, el gobierno de la RSE se preocupó por recuperar firmemente el control de la economía para salvaguardar el poder adquisitivo de la moneda y evitar los fenómenos inflacionistas. El recién instalado Ministro de Hacienda, Giampietro Domenico Pellegrini, tuvo que enfrentarse a un grave problema. Los alemanes, en los días inmediatamente posteriores al 8 de septiembre, habían puesto en circulación marcos de ocupación. Esto podría haber desencadenado procesos inflacionistas, por lo que había que resolver el problema rápidamente: el 25 de octubre de 1943 se celebró el acuerdo monetario entre Alemania y el RSI, en virtud del cual los marcos de ocupación dejaron de tener valor y, por tanto, fueron retirados. El 2 de abril de 1944, el Ayuntamiento de Milán, dirigido por el alcalde Piero Parini, lanzó una suscripción de un préstamo público llamado «Ciudad de Milán» pero, todavía hoy, recordado en Milán como el «préstamo Parini», con el fin de restablecer las exhaustas arcas municipales. La suma establecida de 1.000 millones de liras fue rápidamente cubierta por el apoyo popular y el Ayuntamiento de Milán recaudó 1.056.000.000 de liras.

Los gastos totales de la República Social Italiana, como el propio Pellegrini afirmó en el artículo L»Oro di Salò, pueden desglosarse de la siguiente manera:

Como puede verse, debido a los enormes gastos de guerra (contribuciones pagadas al ejército alemán y gastos de reparación de los daños causados por los bombardeos indiscriminados de ciudades), la cuenta de pérdidas y ganancias se cerró con un pasivo de unos 300.000 millones de liras. Sólo el recurso a operaciones extraordinarias, en su mayoría préstamos de bancos privados y del banco central (en la práctica se imprimió dinero), evitó el colapso financiero.

La socialización de las empresas

Según las intenciones de Benito Mussolini, la transformación de la estructura organizativa económica de un sistema de tipo capitalista, el que se encontraba en 1922, a uno de tipo orgánico, corporativo y participativo debía llevarse a cabo en la RSC. En el Manifiesto de Verona (cuyo texto fue redactado por Angelo Tarchi, Alessandro Pavolini, Nicola Bombacci y Manlio Sargenti, bajo la supervisión de Benito Mussolini) se pedía la socialización de las empresas, que incluía la participación de los trabajadores en las decisiones y los beneficios de las empresas, la nacionalización y la gestión estatal de las empresas estratégicas para la nación (incluida Fiat), el derecho al trabajo y el derecho a la propiedad de la vivienda. Con estas medidas, Mussolini esperaba reunir apoyo entre las masas.

La maniobra para implantar la socialización tuvo su punto de partida en el decreto por el que se nombraba al ingeniero Angelo Tarchi como ministro de Economía Empresarial. Tarchi hubiera querido tener sus oficinas en Milán, ya que el general Hans Leyers (superintendente de la producción industrial italiana para el Ministerio de Armamento del Tercer Reich) las tenía, pero fue enviado a Bérgamo. El 11 de enero de 1944, el programa de socialización sumaria estaba listo. Siguieron otros documentos, el más importante de los cuales fue un decreto (Decreto-Ley de Socialización) aprobado el 12 de febrero de 1944, en cuarenta y cinco artículos, que definía con mayor precisión la nueva forma deseada de la economía de la RSE, en la que debían ser fundamentales las siguientes instituciones:

Consciente de que un decreto de este tipo podía despertar los recelos de los alemanes, el Duce se encargó de tranquilizarlos incluso antes de su aprobación. Dirigiéndose a Rudolph Rahn dijo:

Tres semanas después comenzaron las huelgas obreras (1 de marzo de 1944) que paralizaron la producción de guerra en el norte de Italia, dejando claro a los trabajadores qué fuerzas políticas y partidos (antifascistas) les representaban. Como un conocido dirigente sindical fascista escribió a Mussolini unos meses más tarde: «Las masas repudian recibir nada de nosotros… En definitiva, las masas dicen que todo el mal que hemos hecho al pueblo italiano desde 1940 supera el gran bien que le hemos concedido en los veinte años anteriores y esperan que el camarada Togliatti, que hoy pontifica en Roma en nombre de Stalin, cree un nuevo país…». Los principales líderes de la huelga fueron deportados a Alemania.

Tanto los empresarios italianos como los ocupantes alemanes veían la socialización como un tipo de regulación que podía tener consecuencias desastrosas para la producción industrial en general y la producción de guerra en particular. El general Leyers se encargó de tranquilizar a los propietarios de las «empresas protegidas».  la ley de socialización no está actualmente en vigor… Si observa alguna tendencia a la socialización en alguna de sus empresas en el futuro, no dude en informarme personalmente. En febrero de 1945, la aplicación de la ley de socialización seguía siendo casi completamente ineficaz, pero seguía preocupando al empresariado italiano. Angelo Tarchi informó a Mussolini de las reacciones de los industriales italianos ante la propuesta de socialización, que según ellos paralizaría la actividad productiva.

El Ejército Nacional Republicano (con la Guardia Nacional Republicana y las Brigadas Negras) dependía, formalmente, del gobierno de la RSI, «… aunque, en el despliegue operativo están de hecho subordinados a los mandos militares alemanes…». Las SS italianas dependían del general Wolff, mientras que la Xª MAS del comandante Junio Valerio Borghese constituía un verdadero ejército personal.

Ejército Nacional Republicano

Según las conclusiones de la Oficina Histórica del Estado Mayor del Ejército italiano, el Ejército de la República Social contaba con 558.000 efectivos en el período 1943-1945.

En la cúspide de la organización militar de la RSI se encontraba el Ministerio de Defensa Nacional, que a partir del 6 de enero de 1944 pasó a llamarse Ministerio de las Fuerzas Armadas. Estaba dirigido por el ex mariscal italiano Rodolfo Graziani, que a su vez nombró al general Gastone Gambara como jefe del Estado Mayor. Con el ministro trabajaban un subsecretario para el Ejército, uno para la Marina Nacional Republicana y otro para la Fuerza Aérea Nacional Republicana, para cada uno de los cuales había también un jefe de Estado Mayor.

A nivel jerárquico, las fuerzas armadas dependían del Jefe de Estado, que en tiempo de paz ejercía el mando a través del Ministro de Defensa, y en tiempo de guerra a través del Jefe del Estado Mayor.

La mayor parte de las acciones llevadas a cabo por estas unidades se dirigieron contra el movimiento partisano: los mandos alemanes, poco inclinados a confiar en los militares italianos tras los sucesos del 8 de septiembre, prefirieron evitar su participación en los combates del frente, y se convencieron de utilizarlos sólo en los momentos más tranquilos y en los sectores más silenciosos de la Línea Gótica. Esta actitud contribuyó a deprimir aún más la moral de aquellos, especialmente los jóvenes reclutas, que habían respondido a la prohibición de Graziani motivados por un sincero deseo de defender su patria, viéndose en cambio obligados en gran medida a las acciones de contraguerrilla perpetradas contra pueblos y poblaciones italianas.

A pesar de las afirmaciones de la propaganda fascista, que quería hacer pasar la operación Wintergewitter como una especie de ofensiva italiana de las Ardenas, la batalla fue de proporciones al menos limitadas, tanto por los resultados obtenidos (hacer retroceder a un grupo de combate de un regimiento estadounidense) como por el tamaño de las unidades implicadas (tres batallones alemanes y tres de la RSI, más el apoyo de la artillería). Para el 31 de diciembre, el frente estaría de nuevo estabilizado en sus posiciones de partida, sin grandes cambios estratégicos o tácticos.

Por último, hubo unidades que lucharon fuera de las fronteras: en Francia, Alemania, la Unión Soviética, la Península de los Balcanes y el Dodecaneso. Las bajas italianas de este ejército fueron de unos 13.000 soldados y 2.500 civiles. Los prisioneros de guerra fueron enviados por los aliados principalmente al campo de concentración de Hereford, Texas.

La Fuerza Aérea Nacional Republicana

La creación de una fuerza aérea para la naciente república fascista se remonta generalmente al nombramiento del teniente coronel Ernesto Botto como subsecretario de Aeronáutica el 23 de septiembre de 1943, durante la reunión del Consejo de Ministros de la RSI.

Botto tomó posesión de su cargo en el Ministerio de Aeronáutica el 1 de octubre y se encontró con una situación muy confusa, cuyas causas había que buscarlas en la falta de conexiones y en las iniciativas alemanas: el comandante de la Luftflotte 2, el mariscal de campo Wolfram von Richthofen, ya había empezado a reunir personal de la Regia Aeronautica para alistarse en la Luftwaffe. El mariscal de campo Albert Kesselring, a su vez, había nombrado al teniente coronel Tito Falconi como «inspector de los aviones de combate italianos», con la tarea de poner los mencionados aviones de combate en condiciones de combate. Además, Richtofen había nombrado un comandante para la fuerza aérea italiana en la persona del general Müller.

En medio de malentendidos, distancias y diferencias de opinión, la creación de la Fuerza Aérea Republicana tuvo que esperar a la autorización personal de Hitler en noviembre, después de que las protestas oficiales de Botto ascendieran por toda la escala jerárquica alemana. Así, en enero de 1944, se inició la formación de las unidades: un grupo para cada especialidad (cazas, en los Macchi C.205V Veltros, aerosileros, en los Savoia-Marchetti S.M.79 y transportes) con una escuadra complementaria. Todo, para las operaciones, dependía de los comandos alemanes. En abril, se formó otro grupo de cazas, con Fiat G.55 Centauros.

En junio de ese mismo año, se inició el cambio a los aviones alemanes Messerschmitt Bf-109G-6, que también armarían el nuevo 3er Grupo; esta expansión de los cazas se debió tanto a la creciente retirada de la Luftwaffe del sector sur como a los buenos resultados conseguidos inicialmente, pero éstos pronto llegaron a su fin y el índice de pérdidas pronto empezó a superar el número de bajas conseguidas.

En total, en el período comprendido entre el 3 de enero de 1944 y el 19 de abril de 1945, el 1er grupo registró 113 victorias seguras y 45 victorias probables en el curso de 46 combates. El 2º grupo, que entró en funcionamiento en abril de 1944, registró 114 victorias seguras y 48 probables en el curso de 48 combates hasta abril de 1945. La fuerza aérea de la RSI, que también incluía artillería antiaérea y paracaidistas, estaba formada por tres grupos de cazas (que contrarrestaban en lo posible la superioridad de la fuerza aérea enemiga), el grupo de bombarderos torpederos Faggioni y dos grupos aerotransportados.

El Grupo de Torpedos «Buscaglia-Faggioni», comandado por Carlo Faggioni, tuvo peores resultados, sufriendo grandes pérdidas mientras atacaba a la flota aliada que apoyaba la cabeza de playa de Anzio. A pesar de los numerosos buques alcanzados (según los boletines oficiales), la vida operativa del grupo fue más bien tacaña en cuanto a premios: el único torpedo alcanzado después de tanto esfuerzo fue el que dañó un vapor británico, alcanzado al norte de Bengasi, durante el período en que la unidad operaba desde bases en Grecia, y un vapor frente a Rimini el 5 de enero de 1945. Tras la muerte de Faggioni, cabe destacar la incursión del grupo contra la fortaleza de Gibraltar, dirigida por el nuevo comandante Marino Marini. En cuanto al grupo de transporte (al que se añadió un segundo), fue utilizado por la Luftwaffe en el Frente Oriental y luego se disolvió en el verano de 1944.

Las demás divisiones, en esencia, sufrieron la misma suerte al mismo tiempo: en esos meses, las relaciones entre la cúpula militar de la RSI y los alemanes habían empeorado considerablemente, debido también a los resultados cada vez más bajos obtenidos por las divisiones de la Fuerza Aérea Republicana, cuyos medios y pilotos sufrían un desgaste excesivo. Von Richtofen, que debía reducir aún más la presencia aérea alemana en Italia, pensó en resolver el problema disolviendo las unidades del RSI y sustituyéndolas por una especie de «legión aérea italiana», estructurada según el modelo de los Fliegerkorps alemanes, cuyo comandante sería el general de brigada aérea Tessari (que dejaría así el puesto de subsecretario que ocupaba tras la destitución de Botto), flanqueado por un Estado Mayor alemán que permitiría a la Luftwaffe mantener su control sobre las actividades de guerra aérea en Italia.

Las habituales rivalidades y malentendidos internos paralizaron el plan, dejando al RSI efectivamente sin fuerza aérea hasta septiembre, cuando el proceso se puso de nuevo en marcha. Desde octubre hasta enero de 1945, cuando el 1er grupo regresó de su entrenamiento en Alemania, el 2º fue la única unidad de caza disponible para contrarrestar la acción aliada. Pero la llegada de la nueva unidad no cambió mucho la situación general, que vio cómo los cazas de la RSI sufrían cada vez más pérdidas.

Las últimas misiones de vuelo se llevaron a cabo el 19 de abril, cuando los dos grupos interceptaron bombarderos y exploradores, probablemente estadounidenses: uno de los exploradores fue derribado, a costa de un caza; en cuanto al choque con los bombarderos, fue desastroso y los aviones del RSI, tomados por sorpresa por la reacción de la escolta, sufrieron cinco pérdidas sin ningún derribo. En los días siguientes, incapaces de despegar por falta de combustible y sometidos a continuos ataques de los partisanos, las unidades destruyeron su equipo de vuelo y se rindieron.

La Armada Nacional Republicana

La formación de una nueva armada fue una operación mucho más lenta y difícil que el problemático asunto de la creación de las otras dos armadas.

El primer y mayor problema en el camino fue el de encontrar los medios: los barcos pesados y la mayoría de los ligeros, en cumplimiento de las cláusulas del armisticio, habían zarpado hacia el Gran Puerto de La Valeta para entregarse a los Aliados; los medios que habían sido abandonados en los puertos italianos habían sufrido la ya habitual operación de sabotaje por parte de las tripulaciones, para que las tropas alemanas no pudieran tomar posesión de ellos.

Se pusieron del lado de la nueva república el comandante Grossi, que tenía autoridad sobre los submarinos de la base de BETASOM (Burdeos), y el príncipe Junio Valerio Borghese, comandante de la Xª MAS. El caso de la Xª MAS bajo el mando de Borghese merece una discusión aparte, ya que había llegado a acuerdos casi privados con el alto mando de la Kriegsmarine y, aunque él y su unidad pertenecían a lo que había sido la Regia Marina, no pretendían formar parte del organigrama de la futura marina de la RSI, manteniendo una distancia segura, al menos en la fase inicial, de la participación política.

El subsecretario de la Marina, el capitán de fragata Ferruccio Ferrini, nombrado el 26 de octubre, intentó inmediatamente incorporar la «Decima» directamente a su fuerza armada (como arma subordinada), pero con poco éxito y desencadenando peligrosos incidentes que casi llevaron a los «maroos» del príncipe Borghese a la insurrección armada contra el gobierno (ésta fue, sin embargo, una de las razones del éxito y la popularidad de la Flotilla, que sólo apoyándose en la imagen del comandante y en su «independencia» política fue capaz de reunir un número impresionante de alistamientos voluntarios y creció, ampliándose también a las actividades terrestres, hasta convertirse en una especie de ejército autónomo). Estos hechos, junto con la escasez de material naval que quedaba en manos de los fascistas, llevaron a los mandos alemanes a atrincherarse en posiciones de desconfianza y no cooperación. La sustitución de Ferrini por Giuseppe Sparzani (que ya era jefe de Estado Mayor) disolvió las reticencias alemanas al establecimiento de la nueva arma naval, que en cualquier caso se produciría con la condición de que las unidades navales de la RSI quedaran bajo control alemán.

La marina de Salò, además de las Comandancias de Zona de Servicios Navales (que constituían su organización territorial), había previsto la creación de Comandancias navales para el empleo de unidades militares: una para las unidades de superficie, otra para los submarinos y, por último, una para las unidades antisubmarinas. Este último era el único que funcionaba realmente; los submarinos para el segundo se utilizaban principalmente para transportar espías y agentes a través de las líneas aliadas; el primero nunca se estableció, ya que no había barcos para asignarle. Los únicos buques que tuvieron un uso limitado fueron dos cruceros que se utilizaron como buques antiaéreos amarrados en el puerto de Trieste.

Conviene recordar que Italia, cuando por entonces el destino del conflicto se torcía, decidió dotar a la Regia Marina de dos portaaviones, el Aquila y el Sparviero, subsanando así una grave carencia estratégica. En la fecha del armisticio, los dos buques estaban todavía en construcción en los astilleros de Muggiano (SP), por tanto en territorio controlado por las fuerzas del Eje, pero nunca se terminaron debido a la evolución de los acontecimientos bélicos. Para evitar que los alemanes lo hundieran a la entrada del puerto, bloqueándolo, el Aquila, aún sin terminar, fue hundido por los asaltantes de la Regia Marina antes del fin de las hostilidades.

La Guardia Nacional Republicana

La Guardia Nacional Republicana fue creada por el Decreto Legislativo del Duce nº 913 del 8 de diciembre de 1943 – XXII E.F. «Institución de la Guardia Nacional Republicana», publicado en la Gazzetta Ufficiale d»Italia nº 131 del 5 de junio de 1944. Con el posterior Decreto del Duce nº 921 del 18 de diciembre de 1943 – XXII E.F. «Ordenación y funcionamiento de la Guardia Nacional Republicana», publicado en la Gazzetta Ufficiale d»Italia nº 166 del 18 de julio de 1944, se estableció la ordenación y el funcionamiento. La Guardia Nacional Republicana con el Decreto Legislativo del Duce n. 469 del 14 de agosto de 1944 – XXII E.F. «Paso de la G.N.R. al Ejército Nacional Republicano» pasó a formar parte del Ejército Nacional Republicano.

Las Brigadas Negras

Las Brigadas Negras fueron la última creación armada de la República. La idea de un «ejército fascista» politizado y basado en el partido siempre había sido uno de los caballos de batalla del secretario del Partido Fascista Republicano, Alessandro Pavolini, que había propuesto la institución de un cuerpo con estas características desde principios de 1944, pero había conseguido muy poco: su «centro de inscripción voluntaria», donde los fascistas que aún no estaban en el ejército debían presentarse en masa, quedó desierto: en unos tres meses, sólo el 10% de los inscritos, unos 47.000 de 480.000, respondieron a la llamada. La Guardia Nacional Republicana siempre estuvo escasa de hombres y medios.

Sin embargo, Pavolini supo aprovechar dos oportunidades que se le presentaron una tras otra: la ocupación aliada de Roma en junio y el intento de asesinato de Hitler en julio. Mussolini, sacudido por estos acontecimientos, cedió y emitió un decreto (publicado en la Gazzetta el 3 de agosto) para crear el Cuerpo Auxiliar de los Camisas Negras. El nuevo cuerpo, sometido a la disciplina militar y al Código Penal Militar de Guerra, estaba formado por todos los miembros del Partido Fascista Republicano de entre dieciocho y sesenta años de edad que no pertenecieran a las Fuerzas Armadas, organizados en Escuadras de Acción; el secretario del Partido tuvo que transformar la dirección del Partido en una oficina de Estado Mayor del Cuerpo Auxiliar de Camisas Negras, las Federaciones se transformaron en Brigadas del Cuerpo Auxiliar, cuyo mando se confió a los líderes políticos locales. El decreto, en pocas palabras, según el texto, significaba que «la estructura político-militar del Partido se transformaba en un órgano exclusivamente de tipo militar».

Fue Pavolini quien acuñó el nombre de «Brigadas Negras», con el que quería expresar su oposición a las formaciones de la Resistencia partisana vinculadas a los partidos de izquierda, «Brigadas Garibaldi», «Brigadas Giustizia e Libertà» y «Brigadas Matteotti». Como secretario del partido y, por tanto, comandante de las Brigadas, le correspondía elegir a sus colaboradores: Puccio Pucci, funcionario del CONI, era su ayudante más cercano, y el primer jefe de gabinete era el cónsul Giovanni Battista Raggio. Su intento de resucitar el squadrismo de los primeros tiempos (pero a mayor escala) no resultó muy eficaz: de los 100.000 hombres previstos por Pavolini, sólo se reclutaron formalmente unos 20.000, y de ellos sólo 4.000 eran combatientes, es decir, verdaderos soldados operativos. Fueron encuadrados en las llamadas Brigadas Negras móviles, que resultarían ser las únicas unidades de esta milicia que lucharon contra los partisanos.

Para las armas y los medios de transporte, las Brigadas Móviles dependían de los militares alemanes, que al principio estaban más que contentos de contar con los fascistas republicanos para las hazañas antipartisanas, y especialmente para el «trabajo sucio», como incendiar pueblos, armar a mujeres y niños y llevar a cabo deportaciones, secuestros, torturas y ejecuciones sumarias. A los delitos típicos de las acciones contraguerrilleras, se sumaron los propios de las unidades que habían alistado todo tipo de elementos, incluso con más de un delincuente: los informes de la Guardia Nacional Republicana enumeran numerosos casos de saqueos, robos, atracos, detenciones ilegales y violencia contra la propiedad y las personas.

La indisciplina y la violencia gratuita y descoordinada que manifestaban las Brigadas fueron constatadas por los propios mandos alemanes, que perdieron su inicial -aunque tibio- entusiasmo hacia su institución al constatar cómo las Brigadas eran incapaces de coordinarse con las unidades de la Wehrmacht y no obedecían las órdenes (su violencia era tal que, en las zonas en las que operaban, los partisanos aumentaban en número debido a la reacción popular. El comandante en jefe de las SS en Italia, el general Karl Wolff, tal vez para evitar un mayor agravamiento del problema (pero también porque estaba a punto de tomar la iniciativa de las conversaciones por separado con los aliados y quería hacer un gesto de «distensión»), decidió poner fuera de combate a las Brigadas Negras móviles, secando sus canales de suministro.

Servicio auxiliar de mujeres

El Servicio Auxiliar Femenino era un cuerpo militar compuesto únicamente por mujeres. Un total de más de 6.000 mujeres, de todas las profesiones y condiciones sociales y de todas las regiones de Italia, solicitaron su inscripción. El cuerpo fue creado por el Decreto Ministerial nº 447 de 18 de abril de 1944. Fue el propio Mussolini quien consideró importante crear un cuerpo especial como el de los auxiliares.

A los auxiliares se les proporcionó un salario de entre 700 liras para los administrativos y 350 liras para los de fatiga. También se le encomendaron tareas importantes y arriesgadas, como las operaciones de sabotaje propiamente dichas. En la Correspondencia Republicana del 15 de agosto de 1944, el Duce ensalza el ardor combativo de veinticinco fusileros fascistas en Florencia contra los invasores angloamericanos, y describe la sorpresa de la agencia Reuters y del periódico inglés The Daily Mirror expresada por Curzio Malaparte.

Departamentos no divididos

Después del 8 de septiembre de 1943, muchos oficiales trataron de reorganizar a los rezagados, formando pequeñas unidades que permanecieron generalmente autónomas en la naciente RSI.

Servicios especiales de RSC

Se organizaron varias organizaciones para preparar voluntarios para misiones de sabotaje e inteligencia en los territorios controlados por los Aliados. Naturalmente, estas misiones eran muy arriesgadas y varios voluntarios fueron capturados y fusilados o condenados a penas de prisión.

El Estado Nacional Republicano, nacido el 23 de septiembre de 1943, tenía como bandera de facto la Tricolor Italiana, que se utilizó hasta el 30 de noviembre de 1943, cuando, el 1 de diciembre de 1943, se oficializaron la bandera nacional y la bandera de combate de las Fuerzas Armadas del nuevo Estado llamado República Social Italiana. La bandera de combate de las Fuerzas Armadas de la República Social Italiana se cambió el 6 de mayo de 1944.

La bandera nacional se arrió definitivamente el 25 de abril de 1945, con la disolución del juramento para militares y civiles, como último acto del gobierno de Benito Mussolini, mientras que la bandera de combate se arrió oficialmente el 3 de mayo de 1945, con la Rendición de Caserta, en realidad el 17 de mayo de 1945, cuando la última unidad de combate de la República Social Italiana, la Sección de Artillería Naval, dependiente de la Compañía de Artillería Naval de la Unidad Atlántica de Infantería de Marina, en Saint Nazaire, base naval de los submarinos alemanes en el estuario del Loira (Francia) – otra ubicación alternativa era la Fortaleza de la Muralla Atlántica «Gironde Mündung Süd» en Pointe de Grave, en el estuario de la Gironda (Francia) – cesó las hostilidades rindiéndose.

El águila de plata era el símbolo tradicional de la antigua república romana (mientras que el águila de oro lo era del Imperio Romano). El fascio littorio dorado es un antiguo símbolo romano que fue elegido por Mussolini como emblema oficial del fascismo. Pretendía representar la unidad de los italianos (el haz de varas unido), la libertad y la autoridad entendida como poder legal (originalmente, el fascio littorio era utilizado como insignia por los magistrados que tenían el imperium, es decir, el poder de presidir juicios, juzgar casos y dictar sentencias).

La bandera nacional

La bandera nacional de la República Social Italiana se formalizó mediante tres actos públicos:

La bandera de la batalla

Las banderas de combate de las Fuerzas Armadas de la República Social Italiana se formalizaron mediante tres actos públicos:

El escudo se basaba en la bandera de Italia, el tricolor verde, blanco y rojo, pero con los colores invertidos (se insertó un fasces lictor, símbolo del Partido Fascista Republicano, en la banda blanca central del escudo), todo ello coronado por un águila monocéfala con las alas abiertas. Ambos símbolos fueron tomados de la Antigua Roma: las fasces lictoras eran, de hecho, exhibidas por las guardias personales de los cónsules primero y de los emperadores después, el águila era el símbolo de muchas legiones.

La caída de la República Social Italiana se produjo en tres momentos:

En 1944, los angloamericanos habían logrado superar las líneas de resistencia a lo largo de la península y sólo la Línea Gótica se interponía entre ellos y la conquista del norte de Italia. Lo que quedaba del Estado republicano establecido el 28 de septiembre de 1943 en Rocca delle Caminate di Meldola, perforado por los bombardeos, la guerra de guerrillas, el racionamiento, la requisición y el sabotaje, estaba cada vez más en problemas. Se planeó un último intento de resistencia simbólica desesperada con el «Reducto Alpino Republicano», pero la insustancialidad de las fuerzas que debían apoyar esta resistencia hizo fracasar el proyecto.

El final político de la RSI tuvo lugar la noche del 25 de abril de 1945 en la Prefectura de Milán. Los factores decisivos fueron la derrota alemana del 21 de abril en Bolonia tras la ofensiva de primavera de los aliados y la decisión de Mussolini de no defender Milán, a lo que se sumó el fracaso de los acuerdos de rendición a través de los miembros moderados del Partido Socialista o, in extremis, a través del arzobispo de Milán, el cardenal Alfredo Ildefonso Schuster.

Después de transferir los poderes del gobierno al Ministro de Justicia y desvincular a todos de su lealtad al RSI, Mussolini partió hacia Como, desarmado y con la intención de escapar, probablemente a Suiza, donde ya había intentado refugiar a su familia y a su amante Clara Petacci (Claretta). Los partisanos lo detuvieron en un camión alemán, vestido como un cabo del ejército alemán.

Confirman su deseo de escapar las declaraciones del libro I tedeschi in Italia, de Silvio Bertoldi, sobre el teniente de las SS Fritz Birzer, que había recibido órdenes directamente de Berlín a mediados de abril de 1945 de no perder de vista a Mussolini. Birzer afirmó que se podría haber hecho más y mejor para evitar la captura del Duce; en particular, porque en las últimas horas de libertad tanto los jerarcas fascistas como el pequeño pelotón de Birzer se unieron a los aproximadamente 200 hombres del Batallón Fallmeyer (llamado así por su comandante), en una retirada organizada y poderosamente armada hacia Alemania.

El Duce pretendió llegar a la frontera italo-suiza desprendiéndose de Fritz Birzer, que llegó a ella de forma atrevida y casi grotesca, dadas las funciones de salvaguarda que se suponía ejercía sobre Mussolini. Una vez capturado, fue ejecutado el 28 de abril en Giulino. Al día siguiente Mussolini fue llevado a Milán junto con los ejecutados en el Lungolago di Dongo y colgado boca abajo de la marquesina de una estación de servicio cerca del lugar donde el 10 de agosto de 1944 se había llevado a cabo la masacre de Piazzale Loreto, que había visto la ejecución por parte de los nazifascistas de 15 partisanos y antifascistas que habían quedado expuestos al ridículo y a la intimidación durante todo el día.

A las 14:00 horas del mismo 29 de abril de 1945, las Fuerzas Armadas de la RSI fueron derrotadas definitivamente según los Convenios de La Haya y de Ginebra, ya que, tras el compromiso firmado por Graziani de una rendición militar en las mismas condiciones impuestas a los alemanes, se incluyeron explícitamente en un documento con validez internacional, que pasó a la historia como la Rendición de Caserta. Este documento estaba relacionado con la capitulación del Mando Sudoeste alemán y el de las SS und Polizei en Italia (para la retaguardia) y establecía después de tres días, a las 14:00 horas del 2 de mayo, el cese de las hostilidades en todo el territorio.

Con el fin de la República Social, se iniciaron las negociaciones para el tratado de paz que se firmaría en París el 10 de febrero de 1947 y que supondría la pérdida definitiva de Istria, así como el pago de importantes reparaciones a los países vencedores. Sin embargo, gracias a la paz separada del 8 de septiembre de 1943, Italia pudo evitar ser dividida en zonas de ocupación (como Alemania), así como la entrega de sus poderes ejecutivos al ejército estadounidense (como Japón).

Al final de la guerra, se produjo un ajuste de cuentas con los fascistas, algunos de los cuales, además de haber participado en diversas funciones en la opresión del régimen durante el período de 20 años, y

Para poner fin a este clima de violencia, el ministro de Gracia y Justicia del gobierno provisional del CLN, Palmiro Togliatti, decidió una amnistía para los delitos comunes y políticos, incluyendo la colaboración con el enemigo y los delitos conexos, así como la conspiración para el asesinato.

El problema de la naturaleza de la República Social Italiana como títere en manos del ocupante alemán fue planteado por el propio Benito Mussolini -utilizando ese mismo término- ya en octubre de 1943, en un memorando redactado exactamente un mes después del anuncio del armisticio:

Este memorándum incluía un llamamiento personal a Adolf Hitler en el que Mussolini afirmaba que «corresponde al Führer decidir, en esta ocasión, si los italianos podrán aportar voluntariamente su contribución a la formación de la nueva Europa o tendrán que ser para siempre un pueblo enemigo». Después de que transcurriera un mes aproximadamente y el llamamiento siguiera sin respuesta, según Giovanni Dolfin, secretario del Duce, Mussolini dijo de los alemanes: «¡Es perfectamente inútil que esta gente insista en llamarnos aliados! Es preferible que tiren, de una vez por todas, la máscara y nos digan que somos un pueblo y un territorio ocupado como todos los demás».

La lectura pesimista de Mussolini se vio confirmada posteriormente no sólo por las frecuentes «represalias» (en realidad crímenes de guerra) llevadas a cabo por los alemanes contra la población civil italiana y sus bienes, incluyendo asesinatos en masa -incluyendo mujeres y niños- y el incendio de localidades enteras, por no hablar del saqueo sistemático del país (desde el robo de las reservas de oro del Banco de Italia al transporte a Alemania de materias primas y maquinaria industrial necesarias para el esfuerzo bélico, o a su destrucción cuando no podían ser transportadas, junto con la destrucción de infraestructuras cuando se temía un avance del frente aliado).

El mariscal Rodolfo Graziani, máxima autoridad militar de la República Social Italiana, escribió a Mussolini en el verano de 1944:

Por otra parte, esta orientación fue confirmada en lo esencial por altos funcionarios nazis, como Ernst Kaltenbrunner, que explicó a Martin Bormann en agosto de 1944:

De nuevo, en diciembre de 1944, Mussolini escribió al embajador político-plenipotenciario alemán ante la RSI, Rudolf Rahn, para denunciar las brutales redadas llevadas a cabo por los alemanes con asesinatos sumarios, incluso de mujeres, y la quema de pueblos:

En la segunda quincena de enero de 1945, sólo tres meses antes del final de la República Social Italiana, el Consejo de Ministros aprobó un documento en el que se llamaba la atención sobre las prevaricaciones alemanas que humillaban al gobierno republicano:

Según Mimmo Franzinelli, la abdicación de prerrogativas elementales para un Estado soberano a la que la RSI se vio obligada por el ocupante germano se hizo evidente, mostrando «la insignificancia del gobierno republicano». Por ello, la República Social Italiana es considerada por la mayoría de los historiadores y juristas como un Estado títere esclavizado a la Alemania nazi, que había querido su creación y ocupado militarmente todo su territorio, sustituyendo completamente a las autoridades fascistas en el gobierno de las provincias de Bolzano, Trento y Belluno, que se unieron en la Zona de Operaciones de los Prealpes (Operationszone Alpenvorland – OZAV), y en las de Udine, Gorizia, Trieste, Pola, Fiume y Liubliana, que formaron la Zona de Operaciones de la Costa Adriática (Operationszone Adriatisches Küstenland – OZAK).

Además, todas las regiones declaradas unilateralmente por las autoridades militares alemanas como «zonas de operaciones», es decir, las zonas cercanas al frente y a su retaguardia, incluso de decenas de kilómetros, fueron sustraídas a la administración de las autoridades fascistas republicanas (o ésta quedó en todo caso reducida en su efecto y eficacia). La ley marcial impuesta directamente por los militares alemanes estaba en vigor en estas zonas y, a medida que el frente se desplazaba hacia el norte desde septiembre de 1943 hasta la primavera de 1945, esta situación afectaba prácticamente a todo el centro de Italia, hasta el sur de la Romaña. En cualquier caso, toda la administración de la RSI estaba totalmente bajo control alemán: según Lutz Klinkhammer, «una densa red de oficinas alemanas controlaba la administración fascista de la república de Salò tanto a nivel nacional como provincial».

El propio Benito Mussolini, durante su presencia en la RSI, y hasta su captura por los partisanos en el Lago de Como, estuvo siempre vigilado por una gran «escolta» de las SS especialmente dedicada a «protegerlo», que controlaba todos sus movimientos y «filtraba» a todos sus visitantes. Por voluntad expresa de Hitler, a Mussolini se le asignó incluso un médico alemán personal que le recetó una dieta especial y le trató con terapias farmacológicas de su exclusiva elección. La naturaleza de la RSC y su grado de dependencia del «aliado invasor» alemán, con el consiguiente debate sobre la responsabilidad fascista en la conducción de la «guerra contra los civiles», son, sin embargo, objeto de opiniones divergentes en la historiografía.

Desde el anuncio de su fundación, el 17 de septiembre de 1943, por Radio Múnich, Mussolini intentó presentar a la opinión pública la República Social Italiana como la legítima sucesora del Estado italiano. En este intento se vio favorecido por los alemanes, que si bien pretendían despojar a los fascistas de toda autoridad sobre la Italia ocupada, eran conscientes de que debían dar a la RSI una apariencia de autogobierno por razones de propaganda. La propia elección de Hitler de colocar a Mussolini a la cabeza del nuevo Estado formaba parte plenamente de esta estrategia. Los alemanes también pretendían hacer aparecer a la RSC como un estado soberano para demostrar que el Eje había sobrevivido al armisticio del Reino de Italia, y para ello trabajaron, con éxito parcial, para obtener el reconocimiento diplomático de la república fascista con los demás estados.

Satisfacer estas exigencias propagandísticas implicaba reconocer el estatus de aliado de la RSC, una perspectiva que preocupaba a Joseph Goebbels, que escribió en su diario cinco días antes del anuncio de Radio Múnich:

Según Renzo De Felice, la presencia de Mussolini al frente de la RSI consiguió en realidad garantizarle algunos márgenes de autonomía frente a los alemanes, de modo que su definición como Estado títere era «engañosa».

Análisis revisionistas análogos, en cierto modo, a los expresados también por De Felice son criticados, entre otros, por Mimmo Franzinelli, quien sostiene: «La impotencia de las autoridades de Salò frente a las repetidas violencias cometidas por el aliado germano contra la población plantea cuestiones fundamentales sobre la capacidad real de interposición del gobierno de Mussolini, en función de moderar la violencia. ¿República necesaria» para aliviar el sufrimiento de los civiles? Desde un examen fáctico, la República Social Italiana parece -en las grandes cuestiones fundamentales- no necesaria, sino más bien insignificante o incluso legitimadora en comparación con la presencia militar germánica en Italia».

La historiografía alemana moderna ha sometido esta calificación a un examen crítico. Según Lutz Klinkhammer, los fascistas no eran «ni pocos ni impotentes», «ni siquiera su Estado era una simple marioneta» y sus responsabilidades se verían agravadas precisamente por el hecho de que no eran «ni fantasmas ni marionetas ni meros servidores de los alemanes». El historiador alemán también cree que la historiografía italiana está «influenciada por una visión algo contradictoria del fascismo de Saló. De hecho, por un lado el fascismo en los años 1943-45 fue demonizado por su potencial represivo, por otro lado en el uso lingüístico fue incluso minimizado. Esta banalización se expresa en términos como «los republicanos», «Estado títere», «Estado farsa», generalmente utilizados en la historiografía de izquierdas contra los «fascistas de Saló».

El término «republicano» había sido acuñado el 15 de abril de 1793 por Vittorio Alfieri en una carta a Mario Bianchi, para definir con intención despectiva a todos los partidarios de la república durante la Revolución Francesa:

Utilizado por primera vez para referirse a los dirigentes, miembros del ejército, simpatizantes y militantes de la República Social Italiana en 1943 por Umberto Calosso en una emisión de Radio Londres, tras el nacimiento de la República Social Italiana el término «repubblichino» se arraigó ampliamente en la historiografía y la publicidad en Italia, también para evitar la confusión con «republicano» en referencia a la nueva forma de Estado de la Italia de posguerra. La terminación en diminutivo tenía naturalmente la intención de actuar como un matiz despectivo.

Los partidarios de la República Social Italiana, proclamada por los fascistas tras el traslado de Roma a Brindisi del rey Víctor Manuel III, jefe supremo de las Fuerzas Armadas italianas, y de su hijo, el futuro rey Humberto II, utilizaban en cambio el adjetivo «republicano» (por ejemplo, en los nombres oficiales del nuevo partido fascista y del cuerpo militar de la RSI).

Sin embargo, este término no era nuevo en la política italiana, que incluso durante la guerra fue utilizado por el Partido Republicano Italiano, un movimiento de origen del Risorgimento que se había unido al frente antifascista y que pretendía abolir la monarquía en Italia estableciendo una república democrática. Los antifascistas, especialmente los que tenían posiciones republicanas (como los comunistas, los socialistas y los accionistas), que entretanto habían creado el Comité de Liberación Nacional en el «Reino del Sur», se negaron a llamar «republicano» al régimen político colaboracionista establecido en el Norte.

El historiador Luigi Ganapini, autor del estudio de 1999 La repubblica delle camicie nere (La república de los camisas negras), declaró que evitó deliberadamente utilizar el término «repubblichini» en su ensayo, por considerar que «la historia no se hace con un insulto». El historiador Sergio Luzzatto utilizó el adjetivo «saloino» (en su ensayo Il corpo del duce) para identificar el periodo en cuestión, que designa adecuadamente a los habitantes de Salò, la capital de facto de la RSI.

La República Social Italiana fue reconocida por ocho Estados del Eje y sus aliados; por supuesto, fue reconocida inmediatamente por la Alemania nazi y el Imperio japonés, luego por el Reino de Rumanía, el Reino de Bulgaria, el Estado Independiente de Croacia de Ante Pavelić, la República Eslovaca de Jozef Tiso y sólo bajo la presión alemana también por el Reino de Hungría el 27 de septiembre de 1943, aunque el reconocimiento oficial se retrasó. Manchuku no reconoció a la República Social Italiana hasta el 1 de junio de 1944 y también hubo relaciones no oficiales con Suiza a través del cónsul suizo en Milán y del agente comercial de la RSI en Berna.

Fuentes

  1. Repubblica Sociale Italiana
  2. República Social Italiana
  3. ^ Il governatore italiano, ammiraglio Inigo Campioni, rimase in carica fino al 18 settembre, quando fu deportato dai tedeschi, per non aver aderito alla RSI. A Rodi rimase il vicegovernatore Iginio Ugo Faralli, che mantenne un profilo nettamente apolitico. Il vero potere era in mano tedesca, con i generali Ulrich Kleemann (1943-1944) e Otto Wagener (1944-1945).
  4. ^ Viganò 1991, p. 24.
  5. ^ Patto commerciale in data 30 gennaio 1944.
  6. ^ Carocci 1994, p. 89: «La Repubblica sociale, stretta fra il martello tedesco e l»incudine partigiana, non fu che un»appendice e un sostegno del primo. Non mancarono, accanto alla dominante nota sanguinaria, dei tentativi ( […] ) per alleggerire la pesante mano tedesca, sia nei confronti degli internati in Germania, sia nei confronti del patrimonio industriale del Nord Italia. – Questi tentativi non ebbero che scarso o nullo successo».
  7. ^ Lupo 2013, p. 439: i «tedeschi ( […] ) di fatto gestiscono politicamente, militarmente ed economicamente il territorio della cosiddetta Repubblica».
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