Renacimiento inglés

Resumen

El Renacimiento inglés fue un movimiento cultural y artístico en Inglaterra desde principios del siglo XVI hasta principios del siglo XVII. Se asocia con el Renacimiento paneuropeo que suele considerarse que comienza en Italia a finales del siglo XIV. Al igual que en la mayor parte del resto del norte de Europa, Inglaterra apenas vio estos desarrollos hasta más de un siglo después. El estilo y las ideas renacentistas, sin embargo, tardaron en penetrar en Inglaterra, y la época isabelina, en la segunda mitad del siglo XVI, suele considerarse el punto álgido del Renacimiento inglés. Sin embargo, muchos estudiosos ven sus inicios a principios del siglo XVI, durante el reinado de Enrique VIII.

El Renacimiento inglés se diferencia del italiano en varios aspectos. Las formas de arte dominantes en el Renacimiento inglés eran la literatura y la música. Las artes visuales en el Renacimiento inglés fueron mucho menos importantes que en el Renacimiento italiano. El periodo inglés comenzó mucho más tarde que el italiano, que se adentró en el manierismo y el barroco en la década de 1550 o antes.

Inglaterra tenía una fuerte tradición de literatura en lengua vernácula inglesa, que aumentó gradualmente a medida que el uso de la imprenta inglesa se hizo común a mediados del siglo XVI. Esta tradición de literatura escrita en lengua vernácula inglesa comenzó en gran medida con el llamamiento de la Reforma Protestante a dejar que la gente interpretara la Biblia por sí misma en lugar de aceptar la interpretación de la Iglesia Católica. Las discusiones sobre cómo traducir la Biblia para que pudiera ser entendida por los laicos, pero sin dejar de hacer justicia a la palabra de Dios, se convirtieron en polémicas, en las que se discutía cuánta licencia podía tomarse para transmitir el significado correcto sin sacrificar su elocuencia. El deseo de que la gente leyera la Biblia por sí misma llevó a William Tyndale a publicar su propia traducción en 1526. Ésta se convertiría en la predecesora de la versión King James de la Biblia, y la influencia de sus obras en la lengua vernácula contribuyó más al inglés que incluso Shakespeare.

Otro de los primeros defensores de la literatura en lengua vernácula fue Roger Ascham, que fue tutor de la princesa Isabel durante su adolescencia, y al que hoy se suele llamar «padre de la prosa inglesa». Proponía que el habla era el mayor regalo de Dios para el hombre y que hablar o escribir mal era una afrenta. Se dice que el apogeo del drama y el teatro ingleses fue la época isabelina; una edad de oro en la historia de Inglaterra en la que florecieron las artes, el drama y el trabajo creativo. Las obras morales surgieron como una forma dramática distinta alrededor del año 1400 y florecieron a principios de la era isabelina en Inglaterra. En la época isabelina existía una vigorosa cultura literaria, tanto en el drama como en la poesía, que incluía a poetas como Edmund Spenser, cuya epopeya en verso The Faerie Queene tuvo una gran influencia en la literatura inglesa, pero que acabó siendo eclipsada por la lírica de William Shakespeare, Thomas Wyatt y otros. Por lo general, las obras de estos dramaturgos y poetas circularon en forma de manuscrito durante algún tiempo antes de ser publicadas, y sobre todo las obras del teatro renacentista inglés fueron el legado más destacado del periodo. Las obras de este periodo también se ven afectadas por la declaración de independencia de Enrique VIII de la Iglesia Católica y los avances tecnológicos en materia de navegación y cartografía, que se reflejan en los temas generalmente no religiosos y en las diversas aventuras de naufragio de Shakespeare.

La creciente población de Londres, la creciente riqueza de sus gentes y su afición al espectáculo produjeron una literatura dramática de notable variedad, calidad y extensión. Los géneros de la época incluían la obra de historia, que describía la historia inglesa o europea. Las obras de Shakespeare sobre la vida de los reyes, como Ricardo III y Enrique V, pertenecen a esta categoría, al igual que Eduardo II, de Christopher Marlowe, y la famosa Crónica del rey Eduardo I, de George Peele. Las obras de historia trataban acontecimientos más recientes, como A Larum for London, que dramatiza el saqueo de Amberes en 1576. La tragedia era un género muy popular. Las tragedias de Marlowe tuvieron un éxito excepcional, como El doctor Fausto y El judío de Malta. Al público le gustaban especialmente los dramas de venganza, como La tragedia española de Thomas Kyd. Las cuatro tragedias consideradas las más grandes de Shakespeare (Hamlet, Otelo, El Rey Lear y Macbeth) se compusieron durante este periodo. La escena teatral inglesa, que actuaba tanto para la corte y la nobleza en representaciones privadas como para un público muy amplio en los teatros, era la más concurrida de Europa, con una gran cantidad de otros dramaturgos además de las gigantescas figuras de Christopher Marlowe, William Shakespeare y Ben Jonson. La propia Isabel fue un producto del humanismo renacentista formado por Roger Ascham, y escribió ocasionalmente poemas como «Sobre la partida del señor» en momentos críticos de su vida. William Shakespeare, cuyas obras incluyen Hamlet, Romeo y Julieta, Macbeth y El sueño de una noche de verano, sigue siendo uno de los autores más reconocidos de la literatura inglesa. El dramaturgo y poeta está ampliamente considerado como el mayor dramaturgo de todos los tiempos.

Entre los filósofos e intelectuales se encuentran Tomás Moro y Francis Bacon. Francis Bacon y Thomas Hobbes escribieron sobre el empirismo y el materialismo, incluyendo el método científico y el contrato social. Se considera que las obras de Bacon desarrollaron el método científico y siguieron siendo muy influyentes durante la Revolución Científica. Robert Filmer escribió sobre el derecho divino de los reyes. Todos los monarcas Tudor del siglo XVI eran muy cultos, al igual que gran parte de la nobleza, y la literatura italiana tenía un seguimiento considerable, proporcionando las fuentes para muchas de las obras de Shakespeare. El pensamiento inglés avanzó hacia la ciencia moderna con el método baconiano. El lenguaje del Libro de Oración Común, publicado por primera vez en 1549, y al final del periodo la Biblia tuvieron un impacto duradero y profundo en la conciencia inglesa.

Inglaterra tardó en producir artes visuales en estilos renacentistas, y los artistas de la corte de los Tudor fueron principalmente extranjeros importados hasta después del final del Renacimiento; Hans Holbein fue la figura más destacada. La Reforma inglesa produjo un enorme programa de iconoclasia que destruyó casi todo el arte religioso medieval, y prácticamente acabó con la habilidad de la pintura en Inglaterra; el arte inglés iba a estar dominado por el retrato, y más tarde por el arte del paisaje, durante los siglos siguientes.

La invención inglesa más importante fue el retrato en miniatura, que esencialmente tomó las técnicas del arte moribundo del manuscrito iluminado y las transfirió a pequeños retratos que se llevaban en relicarios. Aunque la forma fue desarrollada en Inglaterra por artistas extranjeros, en su mayoría flamencos como Lucas Horenbout, el fundador poco distinguido de la tradición, a finales del siglo XVI nativos como Nicolas Hilliard e Isaac Oliver produjeron las mejores obras, aunque los mejores productores de retratos más grandes al óleo seguían siendo extranjeros. En el siglo XVIII, el retrato en miniatura se había extendido por toda Europa.

El retrato de Isabel I fue cuidadosamente controlado y se desarrolló en un estilo icónico elaborado y totalmente antirrealista, que ha logrado crear imágenes perdurables. Los numerosos retratos impulsaron la evolución de los retratos reales ingleses en la Primera Edad Moderna. Incluso los primeros retratos de Isabel I contienen objetos simbólicos, como rosas y libros de oraciones, que habrían tenido un significado para los espectadores de su época. Los retratos posteriores de Isabel presentan la iconografía del imperio -globos, coronas, espadas y columnas- y representaciones de la virginidad y la pureza -como lunas y perlas- con alusiones clásicas para presentar una «historia» compleja que transmitía a los espectadores de la época isabelina la majestuosidad y la importancia de su reina virgen. El Retrato de la Armada es una pintura alegórica sobre tabla que representa a la reina rodeada de símbolos del imperio con un telón de fondo que representa la derrota de la Armada española en 1588.

La música inglesa del Renacimiento se mantuvo en contacto con los desarrollos continentales mucho más que el arte visual, y logró sobrevivir a la Reforma con relativo éxito, aunque William Byrd (c.1539

Los principales compositores de la primera época del Renacimiento también escribieron en un estilo tardomedieval y, como tales, son figuras de transición. Leonel Power (c. década de 1370 o 1380-1445) fue un compositor inglés de la época musical tardomedieval y de principios del Renacimiento. Junto con John Dunstaple, fue una de las principales figuras de la música inglesa de principios del siglo XV. Power es el compositor mejor representado en el Manuscrito de Old Hall. Power fue uno de los primeros compositores en establecer movimientos separados del ordinario de la misa que estaban temáticamente unificados y destinados a ser interpretados de forma contigua. El Manuscrito de Old Hall contiene su misa basada en la antífona mariana, Alma Redemptoris Mater, en la que la antífona se pronuncia literalmente en la voz de tenor en cada movimiento, sin ornamentos melódicos. Esta es la única configuración cíclica de la misa ordinaria que se le puede atribuir. Escribió ciclos de misa, fragmentos y movimientos sueltos, así como otras obras sacras.

John Dunstaple (o Dunstable) (c. 1390-1453) fue un compositor inglés de música polifónica de finales de la época medieval y principios del Renacimiento. Fue uno de los compositores más famosos en activo a principios del siglo XV, casi contemporáneo de Power, y ejerció una gran influencia, no sólo en Inglaterra sino también en el continente, especialmente en el desarrollo del estilo de la Escuela Borgoñona. La influencia de Dunstaple en el vocabulario musical del continente fue enorme, sobre todo teniendo en cuenta la relativa escasez de sus obras (atribuibles). Se le reconocía por poseer algo nunca antes escuchado en la música de la Escuela Borgoñona: la contenance angloise («el semblante inglés»), término utilizado por el poeta Martin le Franc en su Le Champion des Dames.

Las colosales producciones policorales de la Escuela Veneciana se habían anticipado en las obras de Thomas Tallis, y el estilo Palestrina de la Escuela Romana ya había sido absorbido antes de la publicación de Musica transalpina, en la música de maestros como William Byrd.

El Renacimiento italiano y el inglés se asemejan al compartir una estética musical específica. A finales del siglo XVI, Italia era el centro musical de Europa, y una de las principales formas que surgieron de esa singular explosión de creatividad musical fue el madrigal. En 1588, Nicholas Yonge publicó en Inglaterra la Musica transalpina -una colección de madrigales italianos que habían sido anglicizados-, un acontecimiento que inició una moda del madrigal en Inglaterra que casi no tuvo parangón en el Renacimiento al ser una adopción instantánea de una idea, procedente de otro país, adaptada a la estética local. La poesía inglesa se encontraba exactamente en la fase de desarrollo adecuada para que se produjera este trasplante, ya que formas como el soneto se adaptaban de forma única a la ambientación como madrigales; de hecho, el soneto ya estaba bien desarrollado en Italia. Compositores como Thomas Morley, el único compositor contemporáneo que ambientó a Shakespeare, y cuya obra sobrevive, publicaron colecciones propias, más o menos a la manera italiana, pero con una singularidad inglesa; el interés por las composiciones de la Escuela Inglesa de Madrigales ha gozado de un considerable resurgimiento en las últimas décadas.

A pesar de algunos edificios de estilo parcialmente renacentista del reinado de Enrique VIII (1491 – 1547), sobre todo el palacio de Hampton Court (iniciado en 1515), el desaparecido palacio de Nonsuch, Sutton Place y la torre Layer Marney, no fue hasta la arquitectura isabelina de finales de siglo cuando surgió un verdadero estilo renacentista. El comercio de la lana, que había llevado la vida económica de Inglaterra a finales del periodo medieval, ya no era tan próspero como antes y había menos riqueza disponible para proyectos arquitectónicos. Bajo el mandato de Isabel, se fomentó la agricultura, lo que dio lugar a una recuperación que puso una gran cantidad de riqueza en manos de un gran número de personas. Isabel no construyó nuevos palacios, sino que alentó a sus cortesanos a construir de forma extravagante y a alojarla en sus progresos de verano. Se construyó un gran número de pequeñas casas y, al mismo tiempo, muchas mansiones campestres. Muchas de las anteriores mansiones medievales o tudor fueron remodeladas y modernizadas durante el reinado de Isabel. Los edificios cívicos e institucionales también eran cada vez más frecuentes.

Los edificios más famosos, del tipo llamado casa de los prodigios, son grandes casas de exhibición construidas para los cortesanos, y se caracterizan por el uso fastuoso del cristal, como en «Hardwick Hall, más cristal que pared», Wollaton Hall y Hatfield House y Burghley House, estilo que continuó a principios del siglo XVII antes de evolucionar hacia la arquitectura jacobea. Hasta finales del siglo XVI se siguieron construyendo y ampliando casas de menor tamaño, pero aún grandes, como Little Moreton Hall, en estilos esencialmente medievales de entramado de madera. La arquitectura eclesiástica continuó esencialmente en el estilo gótico perpendicular de finales de la Edad Media hasta la Reforma, y luego se detuvo casi por completo, aunque los monumentos eclesiásticos, los biombos y otros accesorios tenían a menudo estilos clásicos desde aproximadamente mediados de siglo. Los pocos edificios eclesiásticos nuevos posteriores a la Reforma solían seguir siendo de estilo gótico, como la capilla de Langley de 1601.

Fue también en esta época cuando se popularizó la larga galería en las casas señoriales inglesas, que a menudo mostraba colecciones de pintura y techos decorados. Al parecer, se utilizaba principalmente para entrar, y una creciente gama de salones y salas de retiro complementaban la sala principal de la familia, la gran cámara. El gran salón era ahora utilizado sobre todo por los sirvientes, y como un impresionante punto de entrada a la casa.

Las principales figuras literarias del Renacimiento inglés son:

Fuentes

  1. English Renaissance
  2. Renacimiento inglés
  3. ^ a b Key features of Renaissance culture Andrew Dickson, «An English Renaissance: Key features of Renaissance culture». British Library online, 2017
  4. ^ «English Renaissance», Poetry Foundation online
  5. ^ DAY, GARY. (2008). ENGLISH RENAISSANCE CRITICISM. In Literary Criticism: A New History (pp. 111-155). Edinburgh: Edinburgh University Press. Retrieved from http://www.jstor.org/stable/10.3366/j.ctt1r2248.8
  6. a b Strong, Roy, The English Icon: Elizabethan and Jacobean Portraiture. London and New York City, 1969.
  7. a et b Thoorens 1967, p. 150-155.
  8. Phillips 1973.