Rebelión jacobita de 1745

Resumen

El levantamiento jacobita de 1745 abarcó el territorio de Gran Bretaña entre 1745 y 1746 y fue el último episodio de los levantamientos jacobitas y el último intento de restaurar la Casa de Estuardo en el trono del Reino de Gran Bretaña, tras haber sido derrocada a principios del siglo XVIII en favor de la Casa de Hannover. Debido a su fecha de inicio, el levantamiento también se conoce en el Reino Unido como «Los Cuarenta y Cinco».

La insurrección comenzó en agosto de 1745: Aprovechando la participación del Reino de Gran Bretaña en la Guerra de Sucesión Austriaca, Carlos Eduardo Estuardo, último pretendiente al trono de la Casa de Estuardo, desembarca en Escocia con el apoyo de sus aliados franceses y reaviva el movimiento jacobita; Pronto se reunió un vasto ejército bajo su bandera gracias al apoyo masivo de los clanes escoceses de la región de las Tierras Altas, y con el grueso de las tropas leales a Hannover comprometidas en el continente europeo, las fuerzas jacobitas no tardaron en obtener varias victorias contra las improvisadas milicias locales, levantando toda Escocia y adentrándose en la propia Inglaterra avanzando hasta Derby.

La llamada de un número de experimentadas tropas regulares británicas bajo el mando de Guillermo, duque de Cumberland, decidió el resultado de la revuelta: en la batalla de Culloden, el 16 de abril de 1746, los disciplinados regimientos de «casacas rojas» derrotaron por completo al ejército semimedieval de las tierras altas, y a los pocos días Carlos Eduardo tuvo que huir de Escocia. Además de poner fin al movimiento jacobita, el levantamiento también supuso la desaparición del sistema de clanes escocés y el sometimiento de Escocia al dominio británico.

La causa jacobita

La política de apertura hacia la Iglesia católica emprendida por el rey Jacobo II de Inglaterra (al mismo tiempo rey de Escocia como Jacobo VII) a finales del siglo XVII provocó un fuerte descontento entre las clases políticas y religiosas inglesas fieles al anglicanismo; la posibilidad de que el hijo de Jacobo II, educado en la religión católica, pudiera suceder a su padre y, por tanto, convertirse también en jefe de la Iglesia anglicana, empujó a los círculos whig del Parlamento inglés a organizar el ascenso al trono de Londres de un protestante: La elección recayó en Guillermo III de Orange, estadista de las Provincias Unidas, nieto de Jacobo II y esposo de su hija María, partidaria del anglicanismo. En noviembre de 1688, la incruenta «Revolución Gloriosa» supuso la entrada triunfal de Guillermo y María en Londres, al tiempo que Jacobo huía con su hijo a Francia bajo la protección del rey Luis XIV.

Durante el reinado de Guillermo y María, el Parlamento de Londres vio reforzados sus poderes con la aprobación de la Carta de Derechos en 1689. Ante la falta de herederos directos de la pareja reinante, para evitar cualquier pretensión católica al trono, el Parlamento inglés impuso la sucesión a las coronas de Inglaterra, Escocia e Irlanda por parte de un miembro protestante de la Casa de Hannover en el Acta de Arreglo de 1701; la presión del Parlamento inglés para que el escocés aprobara también el Acta de Arreglo condujo a la redacción del Acta de Unión entre ambos países en 1707: Inglaterra y Escocia se unieron bajo un único Estado, el Reino de Gran Bretaña, con un único Parlamento. Tras pasar a manos de la hermana de María, Ana, la corona de Gran Bretaña pasó en 1714 a manos del Elector de Hannover, Georg Ludwig von Hanover, que subió al trono de Londres como Jorge I de Gran Bretaña.

La «Revolución Gloriosa» y la subida al trono de Guillermo III no fueron acogidas unánimemente en todas las islas británicas: En Inglaterra, el nuevo gobernante contaba con la oposición de los círculos políticos tories y de los elementos cismáticos de la Iglesia anglicana, mientras que la católica Irlanda siempre había sido un fiel defensor de la Casa de Estuardo; El depuesto Jacobo II también pudo contar con muchos apoyos en Escocia, tanto entre la alta burguesía de las Lowlands, mayoritariamente católica y hostil al avance del presbiterianismo en el país, como entre los belicosos clanes de las Highlands, tradicionalmente en buenas relaciones con el monarca Estuardo (que había respetado su autonomía administrativa) y preocupados por la política expansionista emprendida por el poderoso clan Campbell de Argyll, presbiteriano y aliado de la corona inglesa. Los partidarios de la dinastía Estuardo se llamaban a sí mismos «jacobitas» (de Jacobus, la forma latina del nombre de Jacobo II), y durante el siguiente medio siglo hicieron varios intentos de desbancar a la dinastía Hannoveriana del trono británico.

Los primeros intentos de insurrección de los jacobitas resultaron infructuosos: A pesar del apoyo militar de Francia, tradicional enemigo de Inglaterra, el intento dirigido por el propio Jaime II de levantar Irlanda fue derrotado por las fuerzas de Guillermo III durante la llamada «guerra guillermina» de 1689-1691, mientras que la insurrección jacobita organizada al mismo tiempo en Escocia por John Graham fue suprimida por los covenanters presbiterianos leales a la nueva dinastía tras su victoria en la batalla de Dunkeld el 21 de agosto de 1689, aunque el norte del país siguió siendo hostil a los guillerminos y sólo se pacificó con gran dificultad entre 1690 y 1692. Tras la muerte de Jacobo II en 1701, las pretensiones de la dinastía Estuardo fueron perseguidas por su hijo Jacobo Francisco Eduardo Estuardo, más tarde conocido como «El Viejo Pretendiente»: en 1708 su intento de regresar a Escocia al mando de una pequeña fuerza escoltada por barcos franceses fue cancelado debido a la estrecha vigilancia de las aguas escocesas por parte de la Marina Real, pero poco después de que el primer representante de la dinastía Haveriana, Jorge I, subiera al trono, el «Viejo Pretendiente» lanzó un nuevo intento insurreccional.

La insurrección jacobita de 1715, conocida como «los Quince», se produjo en Escocia en septiembre de 1715 de la mano de John Erskine, vigésimo tercer conde de Mar, un Wigh que había quedado sin poder tras la llegada del nuevo rey, y se extendió a otras partes de Gran Bretaña: un ejército escocés cruzó la frontera y se encontró en Lancashire con insurgentes jacobitas ingleses dirigidos por el diputado Thomas Forster, pero fue derrotado en la batalla de Preston a principios de noviembre, mientras que otros intentos insurreccionales en Gales y Cornwallis fueron cortados de raíz por las fuerzas gubernamentales. Ni el conde de Mar ni Jacobo Eduardo, que había desembarcado en Escocia en diciembre, eran comandantes militares experimentados y los rebeldes desaprovecharon su ventaja inicial al permitir que el gobierno contraatacara: tras la inconclusa batalla de Sheriffmuir, el ejército jacobita pronto se vio superado por los hannoverianos y a principios de febrero de 1716 Jacobo Eduardo tuvo que admitir su derrota y huir de vuelta a Francia. Tras la conclusión de un tratado de paz entre Francia y Gran Bretaña en 1716, el «viejo pretendiente» tuvo que buscar nuevos aliados en la corte del Reino de España: una masiva fuerza de invasión española de 5.000 hombres zarpó hacia Escocia en marzo de 1719, pero fue dispersada por las tormentas antes de llegar y sólo un pequeño contingente logró desembarcar, uniéndose más tarde a una fuerza de jacobitas de las tierras altas, pero derrotada posteriormente por el gobierno en la batalla de Glen Shiel el 10 de junio. La mejora de las relaciones entre España y el Reino Unido dejó a los jacobitas de nuevo sin aliados: James Edward, en el exilio en Roma, continuó formulando planes y proyectos para una nueva insurrección, pero escaso de fondos y con su movimiento infiltrado y diezmado por espías británicos, no pudo conseguir nada y la causa jacobita pareció desvanecerse gradualmente.

El «joven pretendiente

Sin embargo, la situación internacional volvió a ser favorable para los planes de los jacobitas: El estallido de la Guerra de Sucesión Austriaca en 1740 reavivó el estado de hostilidad entre Francia y Gran Bretaña, y los agentes jacobitas acudieron a la corte de París para pedir ayuda; Tras algunos contactos prometedores con políticos tories en Inglaterra, que dieron su apoyo a un nuevo levantamiento, el rey Luis XV de Francia se mostró favorable a la empresa siempre que Jacobo Eduardo abdicara en favor de su hijo Carlos Eduardo Estuardo, conocido en las cortes europeas como el «Príncipe Hermoso Charlie» y más tarde como «el Joven Pretendiente»: el 23 de diciembre de 1743 se firmó una declaración que convertía a Carlos Eduardo en el líder del movimiento jacobita. El 8 de febrero de 1744, Carlos llegó a París con un ejército de 10-15 personas. 000 soldados franceses al mando del general Maurice de Sajonia se reunían en Dunkerque con vistas a desembarcar en la costa inglesa cerca de Maldon, en Essex; la acción, sin embargo, fue de nuevo un fracaso: Después de que la noticia de la invasión planeada llegara al Secretario de Estado del Departamento del Sur, Thomas Pelham-Holles, Duque de Newcastle, a través de espías e informantes, una ola de arrestos golpeó al movimiento jacobita inglés mientras que, al mismo tiempo, el 24 de febrero, una violenta tormenta causó graves daños a la flota francesa anclada en Dunkerque, lo que llevó a la cancelación del proyecto de invasión.

El interés de los franceses por la restauración de los Estuardo pronto empezó a decaer, lo que llevó a Carlos Eduardo a actuar en solitario: tras obtener un préstamo de 40. Tras obtener un préstamo de 40.000 libras del banquero parisino George Walters, Carlos contó con la ayuda del comandante de la Brigada Irlandesa del ejército francés, Charles O»Brien, para ponerse en contacto con armadores irlandeses y planificar su desembarco en la costa escocesa; Antony Walsh, un conocido pirata y contrabandista irlandés, puso a disposición de los jacobitas su fragata de 16 cañones Du Teillay, y el propio Walsh consiguió entonces fletar el Elisabeth, un buque de 64 cañones de la Royal Navy capturado previamente por los franceses. El 11 de mayo de 1745, el ejército británico comprometido contra los franceses en Flandes fue derrotado en la batalla de Fontenoy y sufrió grandes pérdidas; aprovechando el momento favorable, Carlos Eduardo lanzó la expedición y el 22 de junio de 1745 el Du Tellay zarpó de Nantes con el «joven pretendiente», un puñado de compañeros, un cargamento de armas y 4. El 4 de julio, frente a Bretaña, se encontró con el Elisabeth, que iba cargado con otras armas, así como con un centenar de voluntarios de la brigada irlandesa; el 9 de julio, frente al cabo Lizard, en Cornualles, los dos barcos fueron interceptados por el buque de 64 cañones HMS Lion de la Royal Navy: en el combate que siguió, el Elisabeth sufrió graves daños y tuvo que navegar hacia Brest, pero el Du Teillay consiguió escapar y continuar su viaje hacia el norte, hacia Escocia.

El comandante del León supuso que los dos barcos eran unidades francesas que se dirigían a Norteamérica y no envió ninguna señal de alarma al gobierno de Londres, lo que permitió que el Du Teillay llegara sin problemas el 23 de julio a la isla de Eriskay, en las Hébridas. El 25 de julio, Carlos Eduardo y su pequeño séquito llegaron a tierra firme escocesa, cerca de Arisaig, y comenzaron a establecer los primeros contactos con los jefes de los clanes locales MacDonald de Keppoch y Macdonald de Clanranald, que formaban parte del más amplio Clan Donald; El 18 de agosto Carlos Edorado acudió a una cita con varios jefes de clanes cerca de la aldea de Glenfinnan, y al día siguiente izó su estandarte en una colina cercana e hizo pública la proclamación de Jacobo Eduardo en la que le nombraba príncipe regente en su propio nombre, iniciando oficialmente la insurrección.

Carlos, Señor de Escocia

Los primeros rumores sobre la expedición de Carlos Eduardo a Escocia ya habían empezado a circular a principios de junio, y luego se hicieron insistentes en julio; el 28 de julio el príncipe Guillermo, duque de Cumberland, tercer hijo del rey Jorge II de Gran Bretaña y comandante en jefe del ejército regular británico, escribió una carta al duque de Newcastle en la que se declaraba dispuesto a interrumpir la campaña en curso en Flandes contra los franceses para volver a casa y enfrentarse a una posible insurrección jacobita: el propio Jorge II, sin embargo, declinó la petición. El 3 de agosto, The London Gazette publicó una proclama del tribunal de justicia en la que se ofrecía una recompensa de 30.000 libras por la captura de Carlos Eduardo; al ser informado de ello el 20 de agosto, el propio Carlos Eduardo respondió ofreciendo una recompensa de la misma cantidad por la captura del rey Jorge II.

El 14 de agosto, dos compañías del regimiento Royal Scots salieron de Fort Augustus para reforzar la guarnición del gobierno en Fort William, más al oeste. El 16 de agosto, el destacamento se encontró con un pequeño contingente de MacDonalds de Keppoch que vigilaba Highbridge: tras una breve escaramuza, el gobierno intentó retirarse por el camino que acababa de tomar, pero pronto se vio rodeado por otros grupos de jacobitas que habían acudido al lugar y tuvieron que rendirse. La escaramuza de Highbridge marcó entonces el inicio de las hostilidades: el 31 de agosto el rey Jorge II regresó a Londres desde Hannover, mientras que el 4 de septiembre un preocupado duque de Newcastle envió una petición al duque de Cumberland para que enviara inmediatamente desde Flandes diez batallones de regulares británicos para hacer frente a la inesperada amenaza, temiendo el peligro de una marcha jacobita sobre Londres.

Carlos Eduardo permaneció en Glenfinnan hasta finales de agosto para reunir tropas y aliados, y en poco tiempo el «joven pretendiente» había reunido un ejército de 1.200 hombres, la mitad highlanders del clan MacDonald y la otra mitad del clan Cameron. El ejército de las Highlands fue el último ejército medieval que sobrevivió en Europa occidental: los clanes escoceses eran familias extensas que se consideraban descendientes de un antiguo antepasado común, y toda la tierra donde se asentaba el clan era propiedad del jefe, que la cedía a los demás miembros para que la administraran con la condición de que le siguieran en caso de guerra; dentro del clan cada hombre era un guerrero y todos los guerreros debían lealtad absoluta al jefe. Aunque las armas de fuego eran ya de uso común en Escocia, los Highlanders seguían prefiriendo luchar con armas blancas como las hachas Lochaber o las espadas Claymore con empuñadura de cesta, protegiéndose con pequeños escudos de madera cubiertos de cuero; la única táctica conocida era la carga frontal: Los hombres descargaban sus armas de fuego contra el enemigo, ya fuera para causar bajas o para levantar una cortina de humo, y luego corrían hacia la formación contraria para llegar al combate cuerpo a cuerpo, donde la fuerza física y el valor de los individuos decidían la lucha.

A principios de septiembre, Carlos Eduardo marchó hacia la región de Badenoch, en el este, reuniendo más aliados por el camino y moviéndose rápidamente por la red de carreteras pavimentadas que los propios británicos habían construido en las Highlands tras el Alzamiento de 1715 para facilitar el movimiento de las tropas. Al mando de las fuerzas gubernamentales en Escocia estaba el general John Cope, que tenía algo menos de 4.000 soldados bajo su mando, la mayoría de ellos sin experiencia y mal armados; dejando Fort Augustus, Cope se dirigió a las Highlands centrales con la esperanza de interceptar al ejército jacobita antes de que pudiera hacerse demasiado fuerte, pero al no encontrar señales del enemigo se dirigió a Inverness al noreste dejando la ruta del sur abierta. El 4 de septiembre Carlos Eduardo llegó a Perth sin oposición, donde fue recibido por otros partidarios encabezados por lord George Murray, un hábil veterano de la insurrección anterior que fue inmediatamente nombrado teniente general y comandante del ejército jacobita; después de que las pocas tropas gubernamentales que bloqueaban su camino huyeran hacia el sur sin ofrecer resistencia, el 15 de septiembre el ejército jacobita llegó a Edimburgo y, tras algunas negociaciones, el 17 de septiembre Carlos Eduardo entró en la ciudad: La multitud dio la bienvenida al «joven pretendiente», que pudo instalarse en el palacio de Holyrood, residencia oficial de los soberanos escoceses, aunque la guarnición gubernamental a las órdenes del general Joshua Guest consiguió atrincherarse en el castillo de Edimburgo, donde permaneció asediada. El 18 de septiembre, Jacobo Eduardo fue proclamado formalmente rey de Escocia como Jacobo VIII, con Carlos Eduardo como regente temporal.

Tras descubrir que había sido burlado, Cope llevó a su ejército a Aberdeen, lo hizo embarcar y luego lo transportó por mar a Dunbar, desde donde marchó a Edimburgo; informado, Carlos Eduardo sacó al ejército jacobita de la capital escocesa y marchó a Prestonpans para encontrarse con el gobierno de Cope. La batalla de Prestonpans, librada el 21 de septiembre, duró sólo unos diez minutos: la violenta carga de los highlanders arrolló al inexperto ejército de Cope, que fue completamente aniquilado, con sólo ligeras pérdidas para los jacobitas. La noticia de Prestonpans llegó a Londres el 24 de septiembre, provocando el pánico: Cope fue relevado de su mando tras un consejo de guerra, mientras que en varias partes de Inglaterra se produjeron brotes de violencia anticatólica por parte de la población; el 19 de octubre el duque de Cumberland recibió formalmente la carta de retirada del rey Jorge II, y las fuerzas británicas en Flandes comenzaron a desembarcar de nuevo para volver a casa a partir del 28 de octubre.

Prácticamente dueño de toda Escocia, Carlos Eduardo estableció su propia corte en Edimburgo y comenzó a administrar su nuevo reino. El suministro de dinero se convirtió en una prioridad: los 4.000 luises de oro traídos de Francia ya se habían gastado en gran parte y, aunque la captura en Prestonpans del cofre del ejército de Cope había producido otros 3. 000 libras, las reservas monetarias del Banco de Escocia y del Banco Real de Escocia habían sido llevadas al Castillo de Edimburgo y seguían en manos del gobierno; se enviaron cartas a todos los municipios de Escocia y a todos los recaudadores de impuestos locales para que favorecieran sus libros y pagaran los saldos adeudados, mientras que de la ciudadanía de Glasgow, en su mayoría de simpatías wigh, se obtuvieron, tras negociaciones, 5.000 libras en dinero y 500 libras en bienes. Francia contrató a cuatro contrabandistas para que entregaran a los jacobitas 5.000 libras en oro, 2.500 mosquetes, seis cañones ligeros y una docena de artilleros franceses bajo la supervisión de James Grant, un teniente coronel franco-escocés: todos estos suministros fueron desembarcados con éxito el 9 de octubre en Montrose y el 19 de octubre en Peterhead; el representante personal de Luis XV, Alexander de Boyer marqués de Eguilles, llegó a la corte de Carlos Eduardo en Edimburgo el 14 de octubre.

La invasión de Inglaterra

El 30 de octubre, Carlos Eduardo convocó un consejo para decidir su próximo movimiento: la intención del «pretendiente» era invadir Inglaterra lo antes posible a través del sureste, ya que sólo una conquista completa de la región permitiría la plena restauración de la dinastía Estuardo en el trono, pero lord Murray y muchos de los jefes de gabinete propusieron mantener las fuerzas jacobitas en Escocia para consolidar la posición, eliminar las guarniciones gubernamentales que quedaban y esperar más ayuda de los franceses; Al final, por un solo voto, el consejo se decidió por la invasión, aunque Murray consiguió persuadir a Carlos para que dirigiera la acción a través de Lancashire hacia el suroeste, donde el desembarco de tropas francesas en la costa de Gales o en el oeste de Inglaterra podría traer más refuerzos a los jacobitas. El ejército jacobita salió entonces de Edimburgo a principios de noviembre con una fuerza de 5.000 soldados de infantería y 500 de caballería.

El 8 de noviembre de 1745, la vanguardia del ejército jacobita cruzó la frontera entre Escocia e Inglaterra, llegando a Carlisle al día siguiente; la guarnición del castillo de Carlisle decidió resistir y el asedio duró hasta el 15 de noviembre, cuando el gobierno capituló en condiciones muy favorables (los hombres fueron dejados libres tras entregar sus armas y firmar un compromiso de no reanudar las hostilidades contra los jacobitas durante al menos un año): La captura de Carlise trajo a los jacobitas un buen botín que incluía 1. 500 mosquetes, 160 barriles de pólvora y 120 caballos. Un ejército gubernamental bajo el mando del general George Wade se había reunido en Newcastle upon Tyne para bloquear el camino de una invasión a lo largo de la costa este de Inglaterra, pero los jacobitas avanzaron hacia el sur por la costa oeste hacia Lancashire y obligaron a Wade a perseguirlos; el 23 de noviembre, Manchester fue abandonada por Eduard Stanley, Lord Teniente de Lancashire, y la guarnición gubernamental, y los jacobitas la ocuparon sin luchar el 28 de noviembre.

El 4 de diciembre el ejército de Carlos Eduardo llegó a Derby, a sólo 127 millas de Londres, donde un consejo de guerra jacobita se reunió al día siguiente en Exeter House. La reunión puso de manifiesto los contrastes existentes en el seno del alto mando rebelde: Carlos Eduardo era partidario de continuar con determinación el avance sobre Londres, aprovechando la posición favorable obtenida y la elevada moral de las tropas jacobitas, pero lord Murray y muchos de los demás oficiales se manifestaron en contra de nuevos avances hacia Inglaterra. Tres ejércitos gubernamentales estaban maniobrando alrededor de la posición jacobita (el ejército del general Wade que llegaba desde el noreste, el ejército del duque de Cumberland que llegaba desde el sur y un tercero representado por las tropas de la guarnición de Londres), y lord Murray estimó que enfrentarse y derrotar a uno de ellos causaría grandes pérdidas a los jacobitas haciéndolos vulnerables al ataque de los otros dos, mientras que en caso de derrota la retirada a Escocia sería imposible; En opinión del Teniente General, la conquista de Londres sólo era factible mediante un levantamiento de los jacobitas ingleses o un desembarco de tropas francesas en Essex, y ninguna de las dos cosas era posible por el momento: incluso si la capital hubiera sido capturada en un asalto por el ejército jacobita, habría sido rápidamente asediada por los ejércitos combinados de Wade y el duque de Cumberland. Para complicar aún más las cosas, el aventurero irlandés Dudley Bradstreet, que se había unido al ejército jacobita pero que en realidad trabajaba para el gobierno como espía, difundió informes falsos sobre la existencia de otro ejército británico de 9.000 hombres desplegado entre Derby y Londres, mientras que un millar de montañeses aprovecharon la confusión para huir y regresar a Escocia; finalmente, Carlos Eduardo no tuvo más remedio que ordenar a regañadientes la retirada a Escocia.

La retirada a Escocia

El 6 de diciembre, los jacobitas abandonaron Derby y marcharon de forma compacta hacia el norte; la retirada no tuvo incidentes: el 18 de diciembre, la retaguardia jacobita fue atacada por la caballería de vanguardia del ejército del duque de Cumberland durante la llamada escaramuza de Clifton Moor, pero logró retirarse sin problemas. Los jacobitas dejaron una pequeña guarnición de 400 hombres en el castillo de Carlisle, que fue asediado por el ejército del duque de Cumberland desde el 21 de diciembre y finalmente obligado a rendirse el 30 de diciembre siguiente; el duque dio inmediatamente una primera muestra de cómo llevaría a cabo la represión de la insurrección: todos los oficiales capturados fueron colgados como traidores y los soldados rasos deportados a las Indias Occidentales. El 25 de diciembre, el ejército de Carlos Eduardo llegó a Glasgow, pero la ciudad se mostró hostil y proporcionó los suministros que los jacobitas necesitaban desesperadamente sólo bajo amenaza de saqueo; la milicia de las Compañías Independientes de las Highlands, unidades reclutadas por el gobierno entre los clanes escoceses leales a la dinastía Hannoveriana, estaban causando problemas a las fuerzas jacobitas en el norte de Escocia, aunque el jacobita Lewis Gordon pudo infligir una derrota en la batalla de Inverurie el 23 de diciembre.

El 3 de enero de 1746 Carlos Eduardo salió de Glasgow con sus fuerzas y marchó hacia el este, hacia Edimburgo; el ejército llegó a Stirling el 5 de enero y, una vez más, los habitantes de la ciudad se mostraron hostiles, abriendo a regañadientes las puertas de la ciudad, mientras que el castillo quedó en manos de la guarnición gubernamental y tuvo que ser sitiado. El teniente general Henry Hawley había sustituido a Wade al frente del ejército británico desplegado a lo largo de la costa este, y a principios de enero salió de Newcastle hacia Edimburgo; tras llegar a Linlithgow el 13 de enero, Hawley destacó un contingente para intentar liberar el castillo de Stirling del asedio y Carlos Eduardo se apresuró a enfrentarse a él en una batalla campal: la batalla de Falkirk, el 17 de enero, se saldó con otra victoria de los jacobitas, y las fuerzas de Hawley tuvieron que retroceder tras sufrir varias pérdidas. Sin embargo, la victoria fue mal aprovechada por los jacobitas: el ejército de Carlos Eduardo permaneció para asediar el castillo de Stirling, pero a pesar de la llegada de un contingente de artillería francesa desembarcada en Montrose la posición no fue tomada. Los jacobitas tuvieron que registrar un número creciente de deserciones en sus filas justo cuando el ejército del duque de Cumberland se acercaba a Stirling, y finalmente Carlos Eduardo aceptó el consejo de lord Murray de dirigirse al norte, a las Tierras Altas, para invernar y reunir más tropas para la campaña de primavera; el 1 de febrero los jacobitas salieron de Stirling y vadeando el estuario de Forth se dirigieron a Inverness: La guarnición gubernamental de Fort George, al noreste de Inverness, opuso una breve resistencia antes de capitular el 21 de febrero, y Carlos Eduardo estableció su cuartel general de invierno en la ciudad.

Mientras tanto, las fuerzas del duque de Cumberland habían llegado a Edimburgo el 30 de enero, donde se unieron a los restos del ejército del general Hawley que habían escapado a la derrota en Falkirk; ahora al mando de todas las unidades gubernamentales estacionadas en Escocia, el duque decidió continuar la marcha hacia el norte avanzando por la costa este, donde su ejército podía ser fácilmente abastecido por mar: El 27 de febrero las unidades gubernamentales llegaron a Aberdeen, donde establecieron sus cuarteles de invierno, entrenándose para la reanudación de la campaña en primavera y recibiendo un nuevo refuerzo de 5. 000 soldados mercenarios alemanes. Aprovechando la inmovilidad del ejército gubernamental y animados por la fácil ocupación de Fort George, los jacobitas llevaron a cabo una serie de ataques contra las posiciones fortificadas que quedaban en la zona de Glen Albyn, de importancia estratégica para el control de las Highlands: Fort Augustus fue invertido el 3 de marzo y, gracias a un afortunado disparo de mortero que alcanzó de lleno su depósito de municiones y lo hizo explotar, capituló ya el 5 de marzo siguiente; el subsiguiente asedio de Fort William, iniciado el 20 de marzo, se prolongó en cambio durante varios días debido a la decidida resistencia de la guarnición gubernamental (una mezcla de regulares británicos y milicianos escoceses de la Milicia Campbell de Argyll), hasta el 3 de abril, cuando Carlos Eduardo retiró la fuerza sitiadora a Inverness. Un contingente jacobita enviado a sitiar el castillo de Blair el 17 de marzo también fue retirado el 2 de abril sin haber conseguido tomar la posición.

La derrota de Culloden

Tras esperar a que el tiempo mejorara, el duque de Cumberland abandonó su cuartel de Aberdeen el 8 de abril y avanzó hacia el norte, hacia el Moray Firth, antes de girar hacia el oeste, siguiendo todavía la costa; el 11 de abril el gobierno alcanzó el curso del río Spey, donde se encontraba una fuerza jacobita: Las fuerzas gubernamentales lograron vadear el río el 12 de abril, mientras que los jacobitas retrocedieron primero a Elgin y luego a Nairn, que a su vez fue evacuada y ocupada por las fuerzas gubernamentales el 14 de abril. El duque de Cumberland estableció entonces el campamento de su ejército cerca de Balblair, justo al oeste de Nairn, mientras que el mismo 14 de abril Carlos Eduardo salió de Inverness con el grueso de su ejército: la fuerza jacobita constaba de 5.000 soldados de infantería y 400 de caballería acompañados de una docena de cañones ligeros, mientras que el duque de Cumberland tenía a su disposición 6.500 soldados de infantería, entre regulares británicos y milicianos escoceses, así como 2.600 dragones a caballo y 16 piezas de artillería. Los jacobitas llegaron a la vista del campamento gubernamental el 15 de abril, pero las tropas británicas no estaban dispuestas a dar batalla: el 15 de abril era el cumpleaños del duque de Cumberland, y los soldados británicos permanecieron en su campamento para celebrarlo con una distribución extraordinaria de brandy. La situación podría haberse convertido en una ventaja para los jacobitas, pero una vez más los rebeldes desaprovecharon su ventaja al entablar discusiones dentro del alto mando: A Lord Murray le molestó la elección del terreno para la batalla, un tramo de páramo plano cerca del pueblo de Culloden, que Carlos Eduardo y su ayudante de campo Sir John O»Sullivan consideraron más que adecuado. El ejército jacobita permaneció desplegado en el frío y sin alimentos durante varias horas, hasta que finalmente los mandos acordaron un ataque nocturno al campamento gubernamental: a pesar de las celebraciones, los soldados del duque de Cumberland estaban sin embargo en alerta y la acción jacobita pronto degeneró en una confusión total debido a la oscuridad y a la falta de coordinación; tras una breve escaramuza el ejército jacobita volvió sobre sus pasos, dispersándose en busca de comida y refugio para la noche.

La acción se reanudó a la mañana siguiente cuando ambos ejércitos se alinearon en la llanura de Culloden para la batalla final. La batalla de Culloden terminó con una derrota desastrosa para los jacobitas: Las tropas del Duque de Cumberland, soldados de las tropas regulares entrenados en los cánones de la guerra europea de la época, estaban en una liga decididamente diferente a la de la milicia provincial a la que se enfrentaron los jacobitas en Prestonpans y Falkirk, y la carga frontal de los highlanders fue destrozada por las salvas de disparos y las firmes filas de las unidades gubernamentales; Mientras la milicia de Argyll maniobraba para tomar al ejército jacobita por el flanco, los regulares británicos cargaron a la bayoneta contra los desaliñados Highlanders, haciéndolos retroceder y poniéndolos en marcha. La persecución por parte de los dragones británicos convirtió la derrota de los jacobitas en una derrota: por órdenes directas del duque de Cumberland no se dio cuartel a los heridos ni a los prisioneros y fueron masacrados en gran número, lo que le valió al duque el apodo de «Billy el carnicero» por parte de los escoceses. El ejército jacobita fue aniquilado en gran medida, con la pérdida de entre 1.500 y 2.000 hombres muertos y heridos, mientras que el ejército gubernamental sólo sufrió 50 muertos y algo más de 250 heridos.

Mientras que la mayoría de los Highlanders huyeron de vuelta a sus tierras natales, Lord Murray consiguió reunir a algunos 1. 500 supervivientes de la batalla en el fuerte de Ruthven Barracks, cerca de Ruthven, pero Carlos Eduardo, tras haber escapado por poco de la captura en Culloden, dio órdenes de disolver el ejército el 18 de abril: los franceses que aún formaban parte de la fuerza jacobita llegaron a Inverness, donde se rindieron al gobierno el 19 de abril como prisioneros de guerra, mientras que los escoceses se dispersaron y regresaron a sus hogares. Un grupo de miembros destacados del mando jacobita, entre los que se encontraban los cabecillas Lochiel, Lochgarry, Clanranald y Barisdale, huyeron hacia el oeste hasta el estrecho de Arisaig, no muy lejos del punto en el que Carlos Eduardo había desembarcado en tierra firme escocesa al inicio del levantamiento: aquí, el 30 de abril, se unieron a los jacobitas dos fragatas francesas, la Mars y la Bellone, que trajeron a tierra diversos suministros, así como 35.000 libras en oro. Dos días más tarde, los barcos franceses se enfrentaron en una feroz batalla naval de seis horas con tres balandras de la Royal Navy antes de poder retirarse. Reforzados por los suministros que habían recibido y la evidencia tangible de que sus aliados franceses no les habían abandonado, los jefes de los clanes de las Highlands decidieron intentar continuar con la insurrección: tras reunirse el 8 de mayo cerca de Murlagan, los jefes acordaron reunirse en Invermallie el 18 de mayo con la intención de reunir las fuerzas restantes de los MacDonalds de Keppoch y el regimiento Macpherson, que no habían participado en la batalla de Culloden. Este intento no tardó en fracasar: tras un mes de considerable inactividad, el duque de Cumberland trasladó su ejército a las Highlands y el 17 de mayo el gobierno volvió a ocupar Fort Augustus; ese mismo día el clan Macpherson ofreció su rendición. En la reunión del 18 de mayo, los jefes Lochiel, Lochgarry y Barisdale (Clanranald no se presentó) sólo pudieron reunir a unos 600 hombres en armas, algunos de los cuales se dispersaron inmediatamente en busca de comida; a la mañana siguiente, un contingente gubernamental se acercó al lugar de la reunión y las fuerzas jacobitas huyeron sin ofrecer la menor resistencia, desintegrándose por completo.

Tras su exitosa huida del campo de batalla de Culloden, Carlos Eduardo viajó al norte con un pequeño grupo de seguidores hacia las Hébridas; el 20 de abril el «pretendiente» llegó a Arisaig, desde donde se embarcó unos días después hacia la isla de Benbecula, desde donde se dirigió a Scalpay y luego a Stornoway. Durante cinco meses Carlos Eduardo se movió continuamente por las Hébridas, constantemente buscado por los partidarios de los hannoverianos y con una recompensa de 30.000 libras por su cabeza; la noble Flora MacDonald le ofreció hospitalidad y protección, lo que le hizo escapar aventuradamente a Skye disfrazado de mujer. Finalmente, el 19 de septiembre Carlos Eduardo regresó a Arisaig, donde él y un pequeño séquito consiguieron embarcar en dos barcos franceses que lo llevaron de vuelta a Francia; su partida marcó el fin definitivo de la insurrección.

La derrota de la insurrección de 1745 marcó el fin de los intentos de la dinastía Estuardo por recuperar el trono de Londres. Carlos Eduardo se repatrió a Francia, pero una de las cláusulas del Tratado de Aquisgrán de 1748, que concluía la Guerra de Sucesión Austriaca, exigía su expulsión del país y el príncipe tuvo que volver al exilio en Roma; Carlos Eduardo se quedó pronto sin ningún apoyo político ni financiero, lo que hizo inútiles algunos de sus planes posteriores de iniciar una nueva insurrección. El interés por la causa jacobita volvió a Francia tras el estallido de la Guerra de los Siete Años, cuando los franceses empezaron a hacer preparativos para una invasión masiva de Gran Bretaña: Carlos Eduardo fue llamado a París, pero ya era una sombra de lo que había sido y pronto fue desechado; la derrota de la flota francesa en la batalla de la bahía de Quiberon dejó de lado cualquier plan de invasión de las islas británicas, y con ello cualquier esperanza que quedara de una restauración Estuardo. Carlos Eduardo murió en 1788 sin heredero directo, y el papel de pretendiente de los jacobitas pasó a su hermano Enrique Benito Estuardo, cardenal; Enrique murió en 1807, y con él se extinguieron las últimas esperanzas de la dinastía Estuardo.

La represión del movimiento jacobita restante en Escocia por parte del duque de Cumberland fue brutal. Las cárceles escocesas se llenaron de partidarios de los Estuardo o sospechosos de serlo, muchos de los cuales fueron enviados a Inglaterra para ser juzgados por alta traición: casi todas las figuras principales que habían sido capturadas fueron condenadas a muerte, mientras que los hombres de bajo rango fueron condenados en su mayoría a la deportación a las colonias británicas o al exilio; otros, como lord Murray, escaparon de la captura pero tuvieron que abandonar el país para siempre. El gobierno británico adoptó varias medidas para eliminar el régimen de autonomía de los clanes de las Highlands e incorporar Escocia al resto de Gran Bretaña: La Ley de Jurisdicciones Hereditarias (Escocia) de 1746 puso fin a los derechos hereditarios de los terratenientes escoceses en la administración de justicia en sus fincas, eliminando el poder de los jefes tribales y destruyendo su autoridad feudal sobre los miembros del clan; Los miembros de los clanes que permanecieron leales a la Casa de Hannover recibieron una amplia compensación monetaria por la pérdida de su autonomía, pero los jefes de los clanes jacobitas vieron cómo el gobierno confiscaba sus tierras y las vendía por unas pocas libras a empresarios ingleses que expulsaron a los granjeros y llevaron grandes rebaños de ovejas a las Highlands para alimentar la industria lanera de Inglaterra. En un esfuerzo por eliminar cualquier referencia a la identidad escocesa, la Ley de Proscripción de 1746 ilegalizó el uso de la ropa tradicional escocesa, como los kilts y las telas de tartán, fuera de los regimientos del ejército británico reclutados en Escocia; otras medidas ilegalizaron el uso de la gaita, mientras que la literatura y la poesía tradicionales e incluso el uso de la lengua gaélica escocesa fueron objeto de una fuerte oposición. La derrota en la revuelta de 1745 marcó, por tanto, la plena integración de Escocia en el incipiente Reino Unido.

Fuentes

  1. Insurrezione giacobita del 1745
  2. Rebelión jacobita de 1745