Operación León Marino

Resumen

La Operación León Marino, también escrita como Operación Sealion (en alemán: Unternehmen Seelöwe), fue el nombre en clave de la Alemania nazi para el plan de invasión del Reino Unido durante la Batalla de Inglaterra en la Segunda Guerra Mundial. Tras la Batalla de Francia, Adolf Hitler, el Führer alemán y Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas, esperaba que el gobierno británico aceptara su oferta para poner fin a la guerra, y consideraba a regañadientes la invasión sólo como último recurso si todas las demás opciones fracasaban.

Como condición previa, Hitler especificó la consecución de la superioridad aérea y naval sobre el Canal de la Mancha y los lugares de desembarco propuestos, pero las fuerzas alemanas no consiguieron ninguna de las dos cosas en ningún momento de la guerra, y tanto el Alto Mando alemán como el propio Hitler tenían serias dudas sobre las perspectivas de éxito. No obstante, tanto el ejército como la marina alemanes emprendieron un importante programa de preparativos para una invasión: entrenamiento de tropas, desarrollo de armas y equipos especializados y modificación de los buques de transporte. Un gran número de barcazas fluviales y barcos de transporte se reunieron en la costa del Canal, pero con el aumento de las pérdidas de aviones de la Luftwaffe en la Batalla de Inglaterra y sin señales de que la Royal Air Force hubiera sido derrotada, Hitler pospuso indefinidamente el León Marino el 17 de septiembre de 1940 y nunca se puso en marcha.

Adolf Hitler esperaba una paz negociada con el Reino Unido y no hizo preparativos para un asalto anfibio a Gran Bretaña hasta la caída de Francia. En ese momento, las únicas fuerzas con experiencia y equipo moderno para tales desembarcos eran los japoneses, en la batalla de Wuhan en 1938.

Estallido de la guerra y caída de Polonia

En septiembre de 1939, la exitosa invasión alemana de Polonia infringió una alianza francesa y británica con Polonia y ambos países declararon la guerra a Alemania. El 9 de octubre, la «Directiva nº 6 para la conducción de la guerra» de Hitler planificó una ofensiva para derrotar a estos aliados y «ganar el mayor territorio posible en Holanda, Bélgica y el norte de Francia para que sirviera de base para proseguir con éxito la guerra aérea y marítima contra Inglaterra».

Ante la perspectiva de que los puertos del Canal de la Mancha cayeran bajo el control de la Kriegsmarine (Armada alemana), el Gran Almirante (Großadmiral) Erich Raeder (jefe de la Kriegsmarine) trató de anticipar el siguiente paso obvio que podría suponer y dio instrucciones a su oficial de operaciones, Kapitän Hansjürgen Reinicke, para que redactara un documento en el que se examinara «la posibilidad de desembarcar tropas en Inglaterra en caso de que la evolución futura de la guerra hiciera surgir el problema». Reinicke dedicó cinco días a este estudio y expuso los siguientes requisitos:

El 22 de noviembre de 1939, el Jefe de Inteligencia de la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana), Joseph «Beppo» Schmid, presentó su «Propuesta para la Conducción de la Guerra Aérea», que abogaba por contrarrestar el bloqueo británico y decía que «la clave es paralizar el comercio británico» bloqueando las importaciones a Gran Bretaña y atacando los puertos marítimos. El OKW (Oberkommando der Wehrmacht o «Alto Mando de las Fuerzas Armadas») consideró las opciones y la «Directiva nº 9 – Instrucciones para la guerra contra la economía del enemigo» de Hitler del 29 de noviembre establecía que, una vez asegurada la costa, la Luftwaffe y la Kriegsmarine debían bloquear los puertos británicos con minas marinas, atacar el transporte marítimo y los buques de guerra, y realizar ataques aéreos contra las instalaciones en tierra y la producción industrial. Esta directiva se mantuvo en vigor en la primera fase de la Batalla de Inglaterra.

En diciembre de 1939, el ejército alemán publicó su propio documento de estudio (denominado Nordwest) y solicitó opiniones y aportaciones tanto de la Kriegsmarine como de la Luftwaffe. El documento esbozaba un asalto a la costa oriental de Inglaterra entre The Wash y el río Támesis por parte de tropas que cruzaran el Mar del Norte desde los puertos de los Países Bajos. Proponía tropas aerotransportadas así como desembarcos marítimos de 100.000 infantes en Anglia Oriental, transportados por la Kriegsmarine, que también debía impedir que los barcos de la Royal Navy atravesaran el Canal, mientras que la Luftwaffe debía controlar el espacio aéreo sobre los desembarcos. La respuesta de la Kriegsmarine se centró en señalar las numerosas dificultades que había que superar para que la invasión de Inglaterra fuera una opción viable. No podía contemplar la posibilidad de enfrentarse a la Royal Navy Home Fleet y dijo que tardaría un año en organizar el transporte de las tropas. El Reichsmarschall Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe, respondió con una carta de una sola página en la que afirmaba que «la operación combinada con el objetivo de desembarcar en Inglaterra debe ser rechazada. Sólo podría ser el acto final de una guerra ya victoriosa contra Gran Bretaña, ya que de lo contrario no se cumplirían las condiciones previas para el éxito de una operación combinada».

La caída de Francia

La rápida y exitosa ocupación de Francia y los Países Bajos por parte de Alemania permitió controlar la costa del Canal de la Mancha, enfrentándose a lo que el informe de Schmid de 1939 denominó su «enemigo más peligroso». Raeder se reunió con Hitler el 21 de mayo de 1940 y planteó el tema de la invasión, pero advirtió de los riesgos y expresó su preferencia por el bloqueo por aire, submarinos y asaltantes.

A finales de mayo, la Kriegsmarine se había opuesto aún más a invadir Gran Bretaña tras su costosa victoria en Noruega; después de la Operación Weserübung, la Kriegsmarine sólo tenía un crucero pesado, dos cruceros ligeros y cuatro destructores disponibles para las operaciones. Raeder se opuso firmemente al León Marino, ya que más de la mitad de la flota de superficie de la Kriegsmarine había sido hundida o gravemente dañada en Weserübung, y su servicio estaba irremediablemente superado por los buques de la Royal Navy. Los parlamentarios británicos que seguían abogando por las negociaciones de paz fueron derrotados en la Crisis del Gabinete de Guerra de mayo de 1940, pero a lo largo de julio los alemanes continuaron con los intentos de encontrar una solución diplomática.

Planificación de la invasión

En un informe presentado el 30 de junio, el Jefe del Estado Mayor del OKW, Alfred Jodl, revisó las opciones para aumentar la presión sobre Gran Bretaña para que aceptara una paz negociada. La primera prioridad era eliminar la Real Fuerza Aérea y obtener la supremacía aérea. La intensificación de los ataques aéreos contra el transporte marítimo y la economía podría afectar al suministro de alimentos y a la moral de la población civil a largo plazo. Los ataques de represalia de los bombardeos de terror tenían el potencial de causar una capitulación más rápida, pero el efecto sobre la moral era incierto. Una vez que la Luftwaffe tuviera el control del aire y la economía británica se hubiera debilitado, una invasión sería un último recurso o un ataque final («Todesstoss») cuando el Reino Unido ya hubiera sido prácticamente derrotado, pero podría tener un resultado rápido. En una reunión celebrada ese mismo día, el Jefe del Estado Mayor del OKH, Franz Halder, escuchó del Secretario de Estado, Ernst von Weizsäcker, que Hitler había centrado su atención en Rusia. Halder se reunió con el almirante Otto Schniewind el 1 de julio, y compartieron opiniones sin entender la posición del otro. Ambos pensaban que la superioridad aérea era necesaria en primer lugar, y podría hacer innecesaria la invasión. Coincidieron en que los campos de minas y los submarinos podían limitar la amenaza de la Royal Navy; Schniewind destacó la importancia de las condiciones meteorológicas.

El 2 de julio, el OKW pidió a los servicios que iniciaran la planificación preliminar de una invasión, ya que Hitler había llegado a la conclusión de que la invasión sería factible en determinadas condiciones, la primera de las cuales era el dominio del aire, y preguntó específicamente a la Luftwaffe cuándo se conseguiría. El 4 de julio, tras pedir al general Erich Marcks que comenzara a planificar un ataque contra Rusia, Halder escuchó de la Luftwaffe que planeaban eliminar a la RAF, destruyendo sus sistemas de fabricación y suministro de aviones, con el daño a las fuerzas navales como objetivo secundario. Un informe de la Luftwaffe presentado al OKW en una reunión el 11 de julio decía que se necesitarían de 14 a 28 días para lograr la superioridad aérea. En la reunión también se dijo que Inglaterra estaba discutiendo un acuerdo con Rusia. Ese mismo día, el Gran Almirante Raeder visitó a Hitler en el Berghof para persuadirle de que la mejor manera de presionar a los británicos para que llegaran a un acuerdo de paz sería un asedio que combinara ataques aéreos y submarinos. Hitler estuvo de acuerdo con él en que la invasión sería el último recurso.

Jodl expuso las propuestas del OKW para la invasión propuesta en un memorando publicado el 12 de julio, que describía la operación Löwe (León) como «un cruce de ríos en un amplio frente», lo que irritó a la Kriegsmarine. El 13 de julio, Hitler se reunió con el mariscal de campo Von Brauchitsch y Halder en Berchtesgaden y le presentaron los planes detallados preparados por el ejército en el supuesto de que la marina proporcionaría un transporte seguro. Para sorpresa de Von Brauchitsch y Halder, y en total desacuerdo con su práctica habitual, Hitler no hizo ninguna pregunta sobre las operaciones específicas, no se interesó por los detalles y no hizo ninguna recomendación para mejorar los planes; en su lugar, se limitó a decir al OKW que iniciara los preparativos.

El 16 de julio de 1940 Hitler emitió la Directiva del Führer nº 16, que ponía en marcha los preparativos para un desembarco en Gran Bretaña. Precedió la orden diciendo: «Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, sigue sin mostrar signos de voluntad de llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco contra ella. El objetivo de esta operación es eliminar la madre patria inglesa como base desde la que continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocupar el país por completo.» El nombre en clave de la invasión era Seelöwe, «León Marino».

La directiva de Hitler establecía cuatro condiciones para que se produjera la invasión:

En última instancia, esto hizo que la responsabilidad del éxito de Sea Lion recayera directamente sobre los hombros de Raeder y Göring, ninguno de los cuales tenía el más mínimo entusiasmo por la empresa y, de hecho, hicieron poco por ocultar su oposición a la misma. La Directiva 16 tampoco preveía la creación de un cuartel general operativo combinado, similar a la creación por parte de los Aliados del Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF) para el posterior desembarco de Normandía, bajo el cual las tres ramas de servicios (Ejército, Armada y Fuerza Aérea) pudieran trabajar juntas para planificar, coordinar y ejecutar una empresa tan compleja.

La invasión debía realizarse en un amplio frente, desde los alrededores de Ramsgate hasta más allá de la isla de Wight. Los preparativos, incluyendo la superación de la RAF, debían estar listos para mediados de agosto.

El Gran Almirante Raeder envió un memorando al OKW el 19 de julio, en el que se quejaba de la carga que recaía sobre la marina en relación con el ejército y la aviación, y afirmaba que la marina sería incapaz de alcanzar sus objetivos.

La primera conferencia de los servicios conjuntos sobre la propuesta de invasión fue celebrada por Hitler en Berlín el 21 de julio, con Raeder, el mariscal de campo von Brauchitsch y el jefe del Estado Mayor de la Luftwaffe, Hans Jeschonnek. Hitler les dijo que los británicos no tenían esperanzas de sobrevivir y que debían negociar, pero que esperaban que Rusia interviniera y detuviera el suministro de petróleo alemán. La invasión era muy arriesgada, y les preguntó si los ataques directos por aire y submarinos podrían surtir efecto a mediados de septiembre. Jeschonnek propuso grandes bombardeos para que los cazas de la RAF que respondieran pudieran ser derribados. La idea de que la invasión pudiera ser un «cruce de ríos» por sorpresa fue descartada por Raeder, y la marina no pudo completar sus preparativos para mediados de agosto. Hitler quería que el ataque aéreo comenzara a principios de agosto y, si tenía éxito, la invasión debía comenzar alrededor del 25 de agosto antes de que el tiempo se deteriorara. El principal interés de Hitler era la cuestión de contrarrestar la posible intervención rusa. Halder esbozó sus primeras ideas para derrotar a las fuerzas rusas. Se debían hacer planes detallados para atacar a la Unión Soviética.

Raeder se reunió con Hitler el 25 de julio para informar sobre los progresos de la marina: no estaban seguros de que los preparativos pudieran completarse durante agosto: debía presentar los planes en una conferencia el 31 de julio. El 28 de julio comunicó al OKW que se necesitarían diez días para que la primera oleada de tropas cruzara el Canal, incluso en un frente mucho más estrecho. La planificación debía reanudarse. En su diario, Halder anotó que si lo que había dicho Raeder era cierto, «todas las declaraciones anteriores de la marina eran pura basura y podemos tirar todo el plan de invasión». Al día siguiente, Halder desestimó las afirmaciones de la marina y exigió un nuevo plan.

La Luftwaffe anunció el 29 de julio que podría iniciar un gran ataque aéreo a principios de agosto, y sus informes de inteligencia les hacían confiar en un resultado decisivo. La mitad de sus bombarderos debían mantenerse en reserva para apoyar la invasión. En una reunión con el ejército, la marina propuso un retraso hasta mayo de 1941, cuando los nuevos acorazados Bismarck y Tirpitz estuvieran listos. Un memorando de la marina publicado el 30 de julio decía que la invasión sería vulnerable a la Royal Navy, y que el tiempo de otoño podría impedir el mantenimiento necesario de los suministros. El OKW evaluó las alternativas, incluido el ataque a los británicos en el Mediterráneo, y se inclinó por las operaciones prolongadas contra Inglaterra mientras se mantenían las buenas relaciones con Rusia.

En la conferencia de Berghof del 31 de julio, la Luftwaffe no estuvo representada. Raeder dijo que las conversiones de las barcazas tardarían hasta el 15 de septiembre, lo que dejaba como únicas fechas posibles para la invasión de 1940 las del 22 al 26 de septiembre, cuando el tiempo probablemente no sería adecuado. Los desembarcos tendrían que ser en un frente estrecho, y serían mejores en la primavera de 1941. Hitler quería la invasión en septiembre, ya que el ejército británico estaba aumentando su fuerza. Tras la marcha de Raeder, Hitler dijo a von Brauchitsch y a Halder que el ataque aéreo debía comenzar hacia el 5 de agosto; entre ocho y catorce días después, decidiría la operación de desembarco. Londres mostraba un nuevo optimismo, y lo atribuía a sus esperanzas de una intervención por parte de Rusia, que Alemania iba a atacar en la primavera de 1941.

El 1 de agosto de 1940, a través de la Directiva del Führer nº 17, Hitler ordenó intensificar la guerra aérea y marítima para «establecer las condiciones necesarias para la conquista final de Inglaterra». A partir del 5 de agosto, sujeto a retrasos meteorológicos, la Luftwaffe debía «dominar a la Fuerza Aérea inglesa con todas las fuerzas a su cargo, en el menor tiempo posible». Los ataques debían realizarse sobre los puertos y las reservas de alimentos, dejando solo los puertos para la invasión, y «los ataques aéreos sobre los buques de guerra y mercantes enemigos pueden reducirse, excepto cuando se presente algún objetivo especialmente favorable». La Luftwaffe debía mantener suficientes fuerzas en reserva para la invasión propuesta, y no debía atacar a la población civil sin una orden directa de Hitler en respuesta a los bombardeos de terror de la RAF. No se había llegado a ninguna decisión sobre la elección entre una acción decisiva inmediata y un asedio. Los alemanes esperaban que la acción aérea obligara a los británicos a negociar, y que hiciera innecesaria la invasión.

En el plan del Ejército del 25 de julio de 1940, la fuerza de invasión debía organizarse en dos grupos de ejército procedentes del 6º Ejército, el 9º Ejército y el 16º Ejército. La primera oleada del desembarco habría consistido en trece divisiones de infantería y de montaña, la segunda oleada en ocho divisiones panzer y de infantería motorizada y, finalmente, la tercera oleada estaba formada por otras seis divisiones de infantería. El asalto inicial también habría incluido dos divisiones aerotransportadas bajo el mando de la Luftwaffe, y las fuerzas especiales del Regimiento de Brandemburgo, controladas por la Abwehr.

Este plan inicial fue vetado por la oposición tanto de la Kriegsmarine como de la Luftwaffe, que argumentaron con éxito que una fuerza anfibia sólo podía tener asegurada la protección aérea y naval si se limitaba a un frente estrecho, y que las zonas de desembarco debían estar lo más lejos posible de las bases de la Royal Navy. El orden de batalla definitivo adoptado el 30 de agosto de 1940 preveía una primera oleada de nueve divisiones de los ejércitos 9º y 16º que desembarcarían a lo largo de cuatro tramos de playa: dos divisiones de infantería en la playa «B», entre Folkestone y New Romney, apoyadas por una compañía de fuerzas especiales del Regimiento Brandenburg, dos divisiones de infantería en la playa «C», entre Rye y Hastings, apoyadas por tres batallones de submarinos

El orden de batalla definido el 30 de agosto siguió siendo el plan general acordado, pero siempre se consideró que podía cambiar si las circunstancias lo exigían. El Alto Mando del Ejército continuó presionando para conseguir una zona de desembarco más amplia si era posible, contra la oposición de la Kriegsmarine; en agosto habían conseguido la concesión de que, si surgía la oportunidad, una fuerza podría ser desembarcada directamente desde los barcos en el paseo marítimo de Brighton, tal vez apoyada por una segunda fuerza aerotransportada que desembarcara en los South Downs. Por el contrario, la Kriegsmarine (temerosa de una posible acción de la flota contra las fuerzas de invasión desde los barcos de la Royal Navy en Portsmouth) insistió en que las divisiones embarcadas desde Cherburgo y Le Havre para el desembarco en la playa «E», podrían ser desviadas a cualquiera de las otras playas donde hubiera espacio suficiente.

Cada una de las fuerzas de desembarco de la primera oleada se dividió en tres escalones. El primer escalón, transportado a través del Canal de la Mancha en barcazas, barcos costeros y pequeñas lanchas motoras, consistiría en la principal fuerza de asalto de infantería. El segundo escalón, transportado a través del Canal en buques de transporte más grandes, estaría formado principalmente por artillería, vehículos blindados y otros equipos pesados. El tercer escalón, transportado a través del canal en barcazas, estaría formado por los vehículos, caballos, provisiones y personal de los servicios de apoyo de la división. La carga de las barcazas y de los transportes con equipo pesado, vehículos y almacenes comenzaría en S-tag menos nueve (y S menos ocho en Dunkerque, y los caballos no se cargarían hasta S menos dos. Todas las tropas se cargarían en sus barcazas desde los puertos franceses o belgas en S menos dos o S menos uno. El primer escalón desembarcaría en las playas el mismo día S, preferiblemente al amanecer, unas dos horas después de la marea alta. Las barcazas utilizadas para el primer escalón serían recuperadas por remolcadores en la tarde del día S-tag, y las que aún estuvieran en condiciones de funcionar serían arrastradas junto a los buques de transporte para transbordar el segundo escalón durante la noche, de modo que gran parte del segundo y tercer escalón pudieran desembarcar en S más uno, y el resto en S más dos. La Armada pretendía que las cuatro flotas de invasión volvieran a cruzar el Canal en la noche del S más dos, tras haber estado atracadas durante tres días completos frente a la costa sur de Inglaterra. El Ejército había intentado que el tercer escalón cruzara en convoyes posteriores separados para evitar que los hombres y los caballos tuvieran que esperar hasta cuatro días y noches en sus barcazas, pero la Kriegsmarine insistió en que sólo podría proteger a las cuatro flotas del ataque de la Royal Navy si todos los buques cruzaban el Canal juntos.

En el verano de 1940, el personal del cuartel general del Comandante en Jefe de las Fuerzas Internas del Ejército Británico tendía a considerar que Anglia del Este y la costa oriental eran los lugares más probables de desembarco para una fuerza de invasión alemana, ya que esto habría ofrecido muchas más oportunidades para tomar puertos y puertos naturales, y estaría más lejos de las fuerzas navales en Portsmouth. Pero la acumulación de barcazas de invasión en los puertos franceses desde finales de agosto de 1940 indicaba más bien un desembarco en la costa sur. En consecuencia, la principal fuerza móvil de reserva de las Fuerzas Interiores fue retenida alrededor de Londres, para poder avanzar en la protección de la capital, ya sea en Kent o en Essex. Por lo tanto, a los desembarcos del León Marino en Kent y Sussex se habrían opuesto inicialmente el XII Cuerpo del Mando Oriental con tres divisiones de infantería y dos brigadas independientes y el V Cuerpo del Mando Sur con tres divisiones de infantería. En la reserva había dos Cuerpos más bajo el GHQ Home Forces; situado al sur de Londres estaba el VII Cuerpo con la 1ª División de Infantería canadiense, una división acorazada y una brigada acorazada independiente, mientras que al norte de Londres estaba el IV Cuerpo con una división acorazada, una división de infantería y una brigada de infantería independiente. Véase Preparativos del ejército británico contra la invasión.

Fuerzas aerotransportadas

El éxito de la invasión alemana de Dinamarca y Noruega, el 9 de abril de 1940, se había basado en gran medida en el uso de formaciones de paracaidistas y planeadores (Fallschirmjäger) para capturar puntos defensivos clave antes de las fuerzas de invasión principales. Las mismas tácticas aerotransportadas se habían utilizado también en apoyo de las invasiones de Bélgica y los Países Bajos el 10 de mayo de 1940. Sin embargo, aunque se había logrado un éxito espectacular en el asalto aéreo a Fort Eben-Emael en Bélgica, las fuerzas aerotransportadas alemanas habían estado a punto de sufrir un desastre en su intento de tomar el gobierno holandés y la capital de La Haya. Alrededor de 1.300 miembros de la 22ª División de Desembarco Aéreo habían sido capturados (posteriormente enviados a Gran Bretaña como prisioneros de guerra), se habían perdido alrededor de 250 aviones de transporte Junkers Ju 52, y varios cientos de paracaidistas de élite e infantería de desembarco aéreo habían muerto o resultado heridos. En consecuencia, incluso en septiembre de 1940 la Luftwaffe sólo tenía capacidad para proporcionar unos 3.000 efectivos aerotransportados para participar en la primera oleada de la Operación León Marino.

Batalla de Inglaterra

La Batalla de Inglaterra comenzó a principios de julio de 1940, con ataques a barcos y puertos en el Kanalkampf que obligaron al Mando de Cazas de la RAF a entrar en acción defensiva. Además, las incursiones más amplias permitieron a las tripulaciones aéreas experimentar la navegación diurna y nocturna, y pusieron a prueba las defensas. El 13 de agosto, la Luftwaffe alemana comenzó una serie de ataques aéreos concentrados (designados Unternehmen Adlerangriff u Operación Ataque del Águila) sobre objetivos en todo el Reino Unido en un intento de destruir la RAF y establecer la superioridad aérea sobre Gran Bretaña. Sin embargo, el cambio de énfasis de los bombardeos de las bases de la RAF al bombardeo de Londres, convirtió a Adlerangriff en una operación de bombardeo estratégico de corto alcance.

El efecto del cambio de estrategia es discutido. Algunos historiadores sostienen que el cambio de estrategia hizo perder a la Luftwaffe la oportunidad de ganar la batalla aérea o la superioridad aérea. Otros sostienen que la Luftwaffe consiguió poco en la batalla aérea y que la RAF no estaba al borde del colapso, como se suele afirmar. También se ha planteado otra perspectiva, que sugiere que los alemanes no podrían haber ganado la superioridad aérea antes de que se cerrara la ventana meteorológica. Otros han dicho que era poco probable que la Luftwaffe hubiera podido destruir el Mando de Caza de la RAF. Si las pérdidas británicas fueran graves, la RAF podría simplemente haberse retirado hacia el norte y reagruparse. Entonces podría desplegarse si los alemanes lanzaban una invasión. La mayoría de los historiadores coinciden en que el León Marino habría fracasado a pesar de todo debido a la debilidad de la Kriegsmarine alemana en comparación con la Royal Navy.

Limitaciones de la Luftwaffe

El historial de la Luftwaffe contra buques de combate navales hasta ese momento de la guerra era pobre. En la campaña de Noruega, a pesar de ocho semanas de supremacía aérea continua, la Luftwaffe sólo hundió dos buques de guerra británicos. Las tripulaciones aéreas alemanas no estaban entrenadas ni equipadas para atacar objetivos navales rápidos, especialmente los ágiles destructores navales o las lanchas torpederas (MTB). La Luftwaffe también carecía de bombas antiblindaje y su única capacidad de torpedeo aéreo, esencial para derrotar a los buques de guerra más grandes, consistía en un pequeño número de hidroaviones Heinkel He 115, lentos y vulnerables. La Luftwaffe realizó 21 ataques deliberados contra pequeños torpederos durante la Batalla de Inglaterra, sin hundir ninguno. Los británicos contaban con entre 700 y 800 pequeñas embarcaciones costeras (MTBs, Motor Gun Boats y embarcaciones menores), lo que las convertía en una amenaza crítica si la Luftwaffe no podía hacer frente a la fuerza. Sólo nueve MTB se perdieron por ataques aéreos de los 115 hundidos por diversos medios a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. Sólo nueve destructores fueron hundidos por ataques aéreos en 1940, de una fuerza de más de 100 que operaban en aguas británicas en ese momento. Sólo cinco fueron hundidos durante la evacuación de Dunkerque, a pesar de los grandes periodos de superioridad aérea alemana, los miles de vuelos y los cientos de toneladas de bombas lanzadas. El historial de la Luftwaffe contra la marina mercante tampoco fue impresionante: sólo hundió uno de cada 100 barcos británicos que pasaban por aguas británicas en 1940, y la mayor parte de este total se consiguió utilizando minas.

Si se hubiera producido la invasión, el Erprobungsgruppe 210, equipado con Bf 110, habría lanzado Seilbomben justo antes del desembarco. Se trataba de un arma secreta que se habría utilizado para apagar la red eléctrica del sureste de Inglaterra. El equipo para lanzar los cables se instaló en los aviones Bf 110 y se probó. Se trataba de lanzar cables a través de cables de alta tensión, y probablemente era tan peligroso para las tripulaciones de los aviones como para los británicos.

Fuerza aérea italiana

Al enterarse de las intenciones de Hitler, el dictador italiano Benito Mussolini, a través de su ministro de Asuntos Exteriores, el conde Galeazzo Ciano, ofreció rápidamente hasta diez divisiones y treinta escuadrones de aviones italianos para la invasión propuesta. En un principio, Hitler rechazó tal ayuda, pero finalmente permitió que un pequeño contingente de cazas y bombarderos italianos, el Cuerpo Aéreo Italiano (CAI), colaborara en la campaña aérea de la Luftwaffe sobre Gran Bretaña en octubre y noviembre de 1940.

El problema más desalentador para Alemania a la hora de proteger una flota de invasión era el pequeño tamaño de su armada. La Kriegsmarine, ya numéricamente muy inferior a la Royal Navy británica, había perdido una parte considerable de sus grandes y modernos buques de superficie en abril de 1940 durante la campaña de Noruega, bien como pérdidas totales o por daños en batalla. En particular, la pérdida de dos cruceros ligeros y diez destructores fue devastadora, ya que estos eran los buques de guerra más adecuados para operar en los estrechos del Canal, donde probablemente tendría lugar la invasión. La mayoría de los submarinos, el brazo más poderoso de la Kriegsmarine, estaban destinados a destruir barcos, no a apoyar una invasión.

Aunque la Royal Navy no podía hacer uso de toda su superioridad naval -ya que la mayor parte de la flota estaba ocupada en el Atlántico y el Mediterráneo, y una parte importante había sido destacada para apoyar la Operación Amenaza contra Dakar-, la Flota Interior británica seguía teniendo una gran ventaja numérica. Era discutible que los barcos británicos fueran tan vulnerables a los ataques aéreos del enemigo como esperaban los alemanes. Durante la evacuación de Dunkerque, pocos buques de guerra fueron realmente hundidos, a pesar de ser objetivos fijos. La disparidad general entre las fuerzas navales enfrentadas hizo que el plan de invasión anfibia fuera extremadamente arriesgado, independientemente del resultado en el aire. Además, la Kriegsmarine había destinado los pocos buques más grandes y modernos que le quedaban a operaciones de distracción en el Mar del Norte.

La flota de la Francia derrotada, una de las más poderosas y modernas del mundo, podría haber inclinado la balanza contra Gran Bretaña si hubiera sido capturada por los alemanes. Sin embargo, la destrucción preventiva de gran parte de la flota francesa por parte de los británicos en Mers-el-Kébir y el hundimiento de la flota francesa en Toulon por parte de los propios franceses aseguraron que esto no pudiera ocurrir.

Entre los que creían que, independientemente de una posible victoria alemana en la batalla aérea, el León Marino no iba a tener éxito, se encontraban varios miembros del Estado Mayor alemán. Después de la guerra, el almirante Karl Dönitz dijo que creía que la superioridad aérea «no era suficiente». Dönitz afirmó que «no teníamos ni el control del aire ni del mar, ni estábamos en condiciones de conseguirlo». En sus memorias, Erich Raeder, comandante en jefe de la Kriegsmarine en 1940, escribió:

asta ahora, los británicos nunca habían puesto en acción toda la potencia de su flota. Sin embargo, una invasión alemana de Inglaterra sería una cuestión de vida o muerte para los británicos, y éstos comprometerían sin dudarlo sus fuerzas navales, hasta el último barco y el último hombre, en una lucha sin cuartel por la supervivencia. No se podía contar con nuestra Fuerza Aérea para proteger nuestros transportes de las flotas británicas, porque sus operaciones dependerían de la meteorología, aunque no fuera por otra razón. No se podía esperar que, ni siquiera durante un breve período, nuestra Fuerza Aérea pudiera compensar nuestra falta de supremacía naval.

El 13 de agosto de 1940, Alfred Jodl, Jefe de Operaciones del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) escribió su «Evaluación de la situación derivada de las opiniones del Ejército y la Marina sobre un desembarco en Inglaterra». Su primer punto era que «La operación de desembarco no debe fracasar bajo ninguna circunstancia. Un fracaso podría dejar consecuencias políticas, que irían mucho más allá de las militares». Creía que la Luftwaffe podía cumplir sus objetivos esenciales, pero si la Kriegsmarine no podía cumplir los requisitos operativos del Ejército para un ataque en un amplio frente con dos divisiones desembarcadas en un plazo de cuatro días, seguidas prontamente por otras tres divisiones independientemente del tiempo, «entonces considero que el desembarco es un acto de desesperación, que habría que arriesgar en una situación desesperada, pero que no tenemos ninguna razón para emprender en este momento.»

Engaño

La Kriegsmarine invirtió una energía considerable en la planificación y la reunión de las fuerzas para un elaborado plan de engaño llamado Operación Herbstreise o «Viaje de Otoño». La idea fue planteada por primera vez por el Generaladmiral Rolf Carls el 1 de agosto, proponiendo una expedición falsa en el Mar del Norte que se asemejara a un convoy de tropas que se dirigiera a Escocia, con el objetivo de alejar a la Flota Británica de las rutas de invasión previstas. Inicialmente, el convoy iba a consistir en una decena de pequeños buques de carga equipados con falsas chimeneas para que parecieran más grandes, y dos pequeños buques hospitales. Cuando el plan cobró impulso, se añadieron a la lista los grandes transatlánticos Europa, Bremen, Gneisenau y Potsdam. Se organizaron en cuatro convoyes separados, escoltados por cruceros ligeros, torpederos y dragaminas, algunos de los cuales eran buques obsoletos que se utilizaban en las bases de entrenamiento naval. El plan consistía en que, tres días antes de la invasión propiamente dicha, los buques de transporte de tropas cargarían los hombres y el equipo de cuatro divisiones en los principales puertos noruegos y alemanes y se harían a la mar, antes de descargarlos de nuevo el mismo día en lugares más tranquilos. Al volver al mar, los convoyes se dirigirían al oeste, hacia Escocia, antes de dar la vuelta hacia las 21:00 horas del día siguiente. Además, los únicos buques de guerra pesados de que disponía la Kriegsmarine, los cruceros pesados Admiral Scheer y Admiral Hipper, atacarían a los cruceros mercantes armados británicos de la Patrulla del Norte y a los convoyes procedentes de Canadá; sin embargo, las reparaciones del Scheer se prolongaron y, si la invasión hubiera tenido lugar en septiembre, habrían dejado al Hipper operando solo.

Campos de minas

A falta de fuerzas navales de superficie capaces de enfrentarse a la Home Fleet de la Royal Navy en batalla abierta, la principal defensa marítima para las flotas de invasión de la primera oleada serían cuatro enormes campos de minas, que se pretendía colocar a partir de S menos nueve. El campo de minas ANTON (frente a Selsey Bill) y el campo de minas BRUNO (frente a Beachy Head), cada uno de ellos con un total de más de 3.000 minas en cuatro filas, bloquearían las playas de invasión contra las fuerzas navales de Portsmouth, mientras que el campo de minas CAESAR, de contrapartida, bloquearía la playa «B» de Dover. Un cuarto campo de minas, DORA, se colocaría frente a la bahía de Lyme para inhibir a las fuerzas navales de Plymouth. En el otoño de 1940, la Kriegsmarine había logrado un éxito considerable en la colocación de campos de minas en apoyo de las operaciones activas, especialmente en la noche del 31 de agosto de 1940, cuando la 20ª flotilla de destructores sufrió grandes pérdidas al toparse con un campo de minas alemán recién colocado cerca de la costa holandesa de Texel; sin embargo, no se hizo ningún plan para evitar que las minas fueran retiradas por la gran fuerza de dragaminas británica que tenía su base en la zona. El vizeadmiral Friedrich Ruge, que estaba a cargo de la operación de minado, escribió después de la guerra que si los campos de minas hubieran sido relativamente completos, habrían sido un «fuerte obstáculo», pero que «incluso un fuerte obstáculo no es una barrera absoluta».

Embarcación de desembarco

En 1940, la marina alemana estaba mal preparada para organizar un asalto anfibio de la envergadura de la Operación León Marino. Al carecer de embarcaciones de desembarco construidas expresamente y de experiencia doctrinal y práctica en la guerra anfibia, la Kriegsmarine partía en gran medida de cero. Durante los años de entreguerras se habían hecho algunos esfuerzos para investigar el desembarco de fuerzas militares por mar, pero la financiación inadecuada limitó gravemente cualquier progreso útil.

Para el éxito de la invasión alemana de Noruega, las fuerzas navales alemanas (ayudadas en algunos lugares por la espesa niebla) simplemente forzaron la entrada en los puertos noruegos clave con lanchas motoras y lanchas electrónicas contra la dura resistencia del ejército y la marina noruegos, superados por el ejército, y luego descargaron tropas de destructores y transportes de tropas directamente en los muelles de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal y Horten. En Stavanger y Oslo, la captura del puerto fue precedida por el desembarco de fuerzas aerotransportadas. No se intentó ningún desembarco en la playa.

La Kriegsmarine había dado algunos pequeños pasos para remediar la situación de las lanchas de desembarco con la construcción de la Pionierlandungsboot 39 (lancha de desembarco de ingenieros 39), una embarcación autopropulsada de poco calado que podía transportar 45 soldados de infantería, dos vehículos ligeros o 20 toneladas de carga y desembarcar en una playa abierta, descargando a través de un par de puertas tipo almeja en la proa. Pero a finales de septiembre de 1940 sólo se habían entregado dos prototipos.

Reconociendo la necesidad de una embarcación aún más grande, capaz de desembarcar tanto tanques como infantería en una costa hostil, la Kriegsmarine comenzó a desarrollar el Marinefährprahm (MFP) de 220 toneladas, pero tampoco estuvo disponible a tiempo para un desembarco en suelo británico en 1940, y el primero de ellos no fue puesto en servicio hasta abril de 1941.

Con apenas dos meses para reunir una gran flota de invasión marítima, la Kriegsmarine optó por convertir las barcazas fluviales interiores en embarcaciones de desembarco improvisadas. Se recogieron aproximadamente 2.400 barcazas de toda Europa (860 de Alemania, 1.200 de Holanda y Bélgica y 350 de Francia). De ellas, sólo unas 800 contaban con la potencia suficiente para cruzar el Canal de la Mancha por sus propios medios. Todas las barcazas serían remolcadas por remolcadores, con dos barcazas por remolcador en fila, preferiblemente una con motor y otra sin él. Al llegar a la costa inglesa, las barcazas con motor se soltarían para varar por sus propios medios; las barcazas sin motor serían llevadas a la costa en la medida de lo posible por los remolcadores y ancladas para que se asentaran con la bajada de la marea, y sus tropas descargarían unas horas más tarde que las de las barcazas con motor. En consecuencia, los planes del León Marino se prepararon sobre la base de que los desembarcos tendrían lugar poco después de la marea alta y en una fecha que coincidiera con la salida del sol. Hacia el atardecer, en la siguiente subida de la marea, las barcazas vacías habrían sido recuperadas por sus remolcadores para recibir a las fuerzas del segundo escalón, los almacenes y el equipo pesado en los buques de transporte que esperaban. Estos buques de transporte habrían permanecido amarrados fuera de la playa durante todo el día. Por el contrario, los desembarcos aliados del día D en 1944 se programaron para que se produjeran con la marea baja; todas las tropas y el equipo se transbordaron de sus buques de transporte a las embarcaciones de desembarco en alta mar durante la noche.

Todas las tropas destinadas a desembarcar en la playa «E», la más occidental de las cuatro playas, cruzarían el canal en buques de transporte más grandes -las barcazas se remolcarían cargadas de equipo pero vacías de tropas- y luego serían transferidas a sus barcazas a poca distancia de la playa. Para los desembarcos en las otras tres playas, el primer escalón de las fuerzas de invasión (y su equipo) se cargaría en sus barcazas en puertos franceses o belgas, mientras que la fuerza del segundo escalón cruzaría el canal en buques de transporte asociados. Una vez descargado el primer escalón en la playa, las barcazas volverían a los buques de transporte para transportar el segundo escalón. El mismo procedimiento estaba previsto para la segunda oleada (a menos que la primera oleada hubiera capturado un puerto utilizable). Los ensayos demostraron que este proceso de transbordo en mar abierto, en cualquier circunstancia que no fuera de calma total, probablemente duraría al menos 14 horas, de modo que el desembarco de la primera oleada podría prolongarse durante varias mareas y varios días, y posteriormente las barcazas y la flota de invasión tendrían que ser escoltadas juntas de vuelta al otro lado del Canal de la Mancha para su reparación y recarga. Dado que la carga de los tanques, vehículos y almacenes de la segunda oleada en las barcazas y buques de transporte que regresaran llevaría al menos una semana, no se podía esperar que la segunda oleada desembarcara mucho menos de diez días después de la primera, y más probablemente aún.

En general, en Europa se disponía de dos tipos de barcazas fluviales interiores para su uso en León Marino: el peniche, que tenía 38,5 metros de longitud y transportaba 360 toneladas de carga, y el Kampine, que tenía 50 metros de longitud y 620 toneladas de carga. De las barcazas recogidas para la invasión, 1.336 fueron clasificadas como peniches y 982 como Kampinen. Para simplificar, los alemanes designaron cualquier barcaza hasta el tamaño de un peniche estándar como Tipo A1 y cualquier cosa más grande como Tipo A2.

La conversión de las barcazas ensambladas en lanchas de desembarco supuso cortar una abertura en la proa para descargar tropas y vehículos, soldar vigas longitudinales en I y tirantes transversales al casco para mejorar la navegabilidad, añadir una rampa interna de madera y verter un suelo de hormigón en la bodega para permitir el transporte de tanques. Una vez modificada, la barcaza Tipo A1 podía albergar tres tanques medianos, mientras que la Tipo A2 podía transportar cuatro. Se preveía que los tanques, vehículos blindados y artillería cruzaran el Canal en uno de los 170 buques de transporte, que estarían anclados frente a las playas de desembarco mientras las barcazas desembarcaban el primer escalón de las tropas de asalto; los que estaban en barcazas motorizadas desembarcarían antes. Las barcazas vacías serían recuperadas por remolcadores en la siguiente subida de la marea, para que el segundo escalón (incluyendo tanques y otros equipos pesados) fuera cargado en ellas utilizando torres de perforación. Por consiguiente, las barcazas habrían viajado entre los barcos y las playas durante al menos dos días antes de reunirse para el viaje nocturno de regreso con escolta a través del Canal.

Esta barcaza era un Tipo A modificado para transportar y descargar rápidamente los tanques sumergibles (Tauchpanzer) desarrollados para su uso en el León Marino. Tenían la ventaja de poder descargar sus tanques directamente en aguas de hasta 15 metros de profundidad, a varios cientos de metros de la orilla, mientras que el Tipo A sin modificar tenía que estar firmemente anclado en la playa, lo que lo hacía más vulnerable al fuego enemigo. El Tipo B requería una rampa externa más larga (11 metros) con un flotador unido a la parte delantera de la misma. Una vez anclada la barcaza, la tripulación extendía la rampa interna utilizando juegos de bloques y aparejos hasta que se apoyaba en la superficie del agua. Cuando el primer tanque rodaba hacia la rampa, su peso inclinaba el extremo delantero de la rampa hacia el agua y lo empujaba hacia el fondo del mar. Una vez que el tanque salía, la rampa volvía a subir a una posición horizontal, lista para que saliera el siguiente. Si una barcaza estaba bien encallada en toda su longitud, la rampa más larga también podía utilizarse para descargar los tanques sumergibles directamente en la playa, y a los jefes de playa se les dio la opción de desembarcar los tanques por este método, si el riesgo de pérdida en la marcha del sumergible parecía demasiado alto. El Alto Mando de la Armada aumentó su pedido inicial de 60 de estos buques a 70 para compensar las pérdidas previstas. El 30 de septiembre se pidieron otros cinco como reserva.

La barcaza de tipo C se convirtió específicamente para transportar el tanque anfibio Panzer II (Schwimmpanzer). Debido a la mayor anchura de los flotadores de este tanque, no se consideró aconsejable cortar una amplia rampa de salida en la proa de la barcaza, ya que habría comprometido la navegabilidad del buque en un grado inaceptable. En su lugar, se cortó una gran escotilla en la popa, permitiendo así que los tanques se dirigieran directamente a aguas profundas antes de girar con su propia fuerza motriz y dirigirse hacia la costa. La barcaza tipo C podía albergar hasta cuatro Schwimmpanzern en su bodega. A finales de septiembre se disponía de unas 14 embarcaciones de este tipo.

Durante las fases de planificación de León Marino, se consideró conveniente proporcionar a los destacamentos de infantería avanzados (que realizaban los desembarcos iniciales) una mayor protección contra el fuego de las armas pequeñas y la artillería ligera forrando de hormigón los laterales de una barcaza Tipo A motorizada. También se instalaron toboganes de madera a lo largo del casco de la barcaza para acomodar diez lanchas de asalto (Sturmboote), cada una de las cuales podía transportar seis soldados de infantería y estaba propulsada por un motor fuera de borda de 30 CV. El peso extra de este blindaje y equipo adicional redujo la capacidad de carga de la barcaza a 40 toneladas. A mediados de agosto se habían convertido 18 de estas embarcaciones, denominadas Tipo AS, y el 30 de septiembre se encargaron otras cinco.

La Luftwaffe había formado su propio comando especial (Sonderkommando) bajo el mando del mayor Fritz Siebel para investigar la producción de lanchas de desembarco para el León Marino. El comandante Siebel propuso dotar a las barcazas sin motor del tipo A de su propia fuerza motriz, instalando un par de motores de avión BMW de 600 caballos (450 kilovatios) sobrantes, que impulsaban hélices. La Kriegsmarine se mostró muy escéptica ante esta iniciativa, pero el alto mando del Heer (Ejército) aceptó con entusiasmo el concepto y Siebel procedió a las conversiones.

Los motores de los aviones estaban montados en una plataforma sostenida por andamios de hierro en el extremo de popa del buque. El agua de refrigeración se almacenaba en tanques montados sobre la cubierta. Una vez terminado, el Type AF tenía una velocidad de seis nudos (11 km

El 1 de octubre, 128 barcazas de tipo A habían sido convertidas a la propulsión neumática y, a finales de mes, esta cifra había aumentado a más de 200.

La Kriegsmarine utilizó posteriormente algunas de las barcazas motorizadas Sea Lion para los desembarcos en las islas del Báltico controladas por los rusos en 1941 y, aunque la mayoría de ellas fueron devueltas finalmente a los ríos interiores por los que navegaban originalmente, se mantuvo una reserva para tareas de transporte militar y para completar las flotillas anfibias.

Escolta

Como consecuencia de emplear todos sus cruceros disponibles en la operación de engaño del Mar del Norte, sólo habría habido fuerzas ligeras disponibles para proteger las vulnerables flotas de transporte. El plan revisado el 14 de septiembre de 1940 por el almirante Günther Lütjens preveía que tres grupos de cinco submarinos, los siete destructores y diecisiete torpederos operaran al oeste de la barrera de minas en el Canal, mientras que dos grupos de tres submarinos y todos los barcos E disponibles operaran al norte de la misma. Lütjens sugirió la inclusión de los viejos acorazados SMS Schlesien y SMS Schleswig-Holstein que se utilizaban para el entrenamiento. Se consideraba que eran demasiado vulnerables para enviarlos a la acción sin mejorarlos, especialmente teniendo en cuenta el destino de su buque hermano, el SMS Pommern, que había volado en la batalla de Jutlandia. Los astilleros Blohm und Voss consideraron que se necesitarían seis semanas para una mínima mejora del blindaje y el armamento y se abandonó la idea, al igual que la sugerencia de utilizarlos como buques de tropas. Cuatro costeros se convirtieron en cañoneras auxiliares añadiendo un único cañón naval de 15 cm y otro fue equipado con dos cañones de 10,5 cm, mientras que otros veintisiete buques más pequeños se convirtieron en cañoneras ligeras acoplando un único cañón de campaña ex-francés de 75 mm a una plataforma improvisada; se esperaba que estos proporcionaran apoyo de fuego naval así como defensa de la flota contra los modernos cruceros y destructores británicos.

Panzers en tierra

Proporcionar apoyo blindado a la oleada inicial de tropas de asalto era una preocupación fundamental para los planificadores del León Marino, y se dedicaron muchos esfuerzos a encontrar formas prácticas de llevar rápidamente los tanques a las playas de invasión en apoyo del primer escalón. Aunque las barcazas de tipo A podían desembarcar varios carros de combate medianos en una playa abierta, esto sólo podía hacerse una vez que la marea hubiera bajado más y las barcazas estuvieran firmemente ancladas a lo largo de toda su longitud; de lo contrario, un carro de combate principal podría caerse de una rampa inestable y bloquear el despliegue de los que venían detrás. El tiempo necesario para montar las rampas externas también significaba que tanto los tanques como los equipos de montaje de las rampas estarían expuestos al fuego enemigo de cerca durante un tiempo considerable. Se necesitaba un método más seguro y rápido, y los alemanes finalmente se decidieron por dotar a algunos tanques de flotadores y hacer otros totalmente sumergibles. Sin embargo, se reconoció que una gran proporción de estos tanques especializados no lograría salir de la playa.

El Schwimmpanzer II Panzer II, de 8,9 toneladas, era lo suficientemente ligero como para flotar con la fijación de largas cajas de flotación rectangulares a cada lado del casco del tanque. Las cajas se mecanizaron a partir de aluminio y se rellenaron con sacos de kapok para aumentar la flotabilidad. La fuerza motriz procedía de las propias orugas del tanque, que estaban conectadas mediante varillas a un eje de hélice que atravesaba cada flotador. El Schwimmpanzer II podía recorrer 5,7 km.

El Tauchpanzer o tanque de vadeo profundo (también conocido como U-Panzer o Unterwasser Panzer) era un tanque medio Panzer III o Panzer IV estándar con el casco completamente impermeabilizado sellando todos los puertos de visión, las escotillas y las tomas de aire con cinta o masilla. El hueco entre la torreta y el casco se selló con una manguera inflable, mientras que el manto del cañón principal, la cúpula del comandante y la ametralladora del operador de radio recibieron revestimientos de goma especiales. Una vez que el tanque llegaba a la orilla, todas las cubiertas y sellos podían volarse mediante cables explosivos, lo que permitía un funcionamiento normal en combate.

El aire fresco para la tripulación y el motor se introducía en el tanque a través de una manguera de goma de 18 m de longitud a la que se había fijado un flotador para mantener un extremo por encima de la superficie del agua. También se colocó una antena de radio en el flotador para facilitar la comunicación entre la tripulación del tanque y la barcaza de transporte. El motor del tanque se convirtió para ser refrigerado con agua de mar, y los tubos de escape estaban equipados con válvulas de sobrepresión. El agua que se filtraba en el casco del tanque podía ser expulsada por una bomba de achique interna. La navegación bajo el agua se realizaba mediante un girocompás direccional o siguiendo las instrucciones transmitidas por radio desde la barcaza de transporte.

Los experimentos realizados a finales de junio y principios de julio en Schilling, cerca de Wilhelmshaven, demostraron que los tanques sumergibles funcionaban mejor cuando se mantenían en movimiento a lo largo del lecho marino, ya que, si se detenían por cualquier motivo, tendían a hundirse en el lecho marino y a quedarse atascados allí. Los obstáculos, como las zanjas submarinas o las grandes rocas, tendían a detener los tanques en su camino, por lo que se decidió que debían desembarcarse con la marea alta para poder recuperar los tanques atascados con la marea baja. Los tanques sumergibles podían funcionar en aguas de hasta 15 metros de profundidad.

En un principio, la Kriegsmarine preveía utilizar 50 barcos costeros a motor especialmente adaptados para transportar los tanques sumergibles, pero las pruebas realizadas con el barco Germania demostraron que esto no era práctico. Esto se debió al lastre necesario para compensar el peso de los tanques, y al requisito de que los coasters estuvieran conectados a tierra para evitar que volcaran mientras los tanques eran transferidos por la grúa a las rampas laterales de madera del buque. Estas dificultades llevaron al desarrollo de la barcaza de tipo B.

A finales de agosto, los alemanes habían convertido 160 Panzer III, 42 Panzer IV y 52 Panzer II para uso anfibio. Esto les dio una fuerza de papel de 254 máquinas, aproximadamente un número equivalente a las que se habrían asignado a una división acorazada. Los tanques se dividieron en cuatro batallones o destacamentos denominados Panzer-Abteilung A, B, C y D. Debían llevar suficiente combustible y munición para un radio de combate de 200 km.

Equipo de aterrizaje especializado

Como parte de un concurso de la Kriegsmarine, Krupp Stahlbau y Dortmunder Union diseñaron y construyeron prototipos de un «puente de desembarco pesado» o embarcadero prefabricado (similar en su función a los posteriores Mulberry Harbours de los Aliados), que invernaron con éxito en el Mar del Norte en 1941-42. El diseño de Krupp se impuso, ya que sólo requirió un día de instalación, frente a los veintiocho días del puente de Dortmunder Union. El puente de Krupp consistía en una serie de plataformas de conexión de 32 m de longitud, cada una de ellas apoyada en el lecho marino por cuatro columnas de acero. Las plataformas podían elevarse o bajarse mediante cabrestantes de alta resistencia para adaptarse a la marea. La Armada alemana encargó inicialmente ocho unidades completas de Krupp compuestas por seis plataformas cada una. Este pedido se redujo a seis unidades en otoño de 1941, y finalmente se canceló por completo cuando se hizo evidente que el León Marino nunca se llevaría a cabo.

A mediados de 1942, los prototipos Krupp y Dortmunder fueron enviados a las Islas del Canal y se instalaron juntos frente a Alderney, donde se utilizaron para descargar los materiales necesarios para fortificar la isla. Los habitantes de la isla los llamaban «el embarcadero alemán» y permanecieron en pie durante los siguientes treinta y seis años, hasta que los equipos de demolición los retiraron finalmente en 1978-79, lo que demuestra su durabilidad.

El ejército alemán desarrolló un puente de desembarco portátil propio apodado Seeschlange (serpiente de mar). Esta «calzada flotante» estaba formada por una serie de módulos unidos que podían remolcarse para actuar como un muelle temporal. Los barcos amarrados podían descargar su carga directamente en el lecho de la carretera o bajarla a los vehículos que esperaban a través de sus resistentes plumas. El Seeschlange fue probado con éxito por la Unidad de Entrenamiento del Ejército en Le Havre (Francia) en otoño de 1941 y posteriormente fue elegido para su uso en la Operación Herkules, la propuesta de invasión italo-alemana de Malta. Era fácilmente transportable por ferrocarril.

Un vehículo especializado destinado al León Marino era el Landwasserschlepper (LWS), un tractor anfibio en desarrollo desde 1935. Originalmente estaba destinado a ser utilizado por los ingenieros del ejército para ayudar a cruzar los ríos. Tres de ellos fueron asignados al Destacamento de Tanques 100 como parte de la invasión; se pretendía utilizarlos para arrastrar a tierra barcazas de asalto sin motor y remolcar vehículos a través de las playas. También se habrían utilizado para transportar suministros directamente a tierra durante las seis horas de marea baja en las que las barcazas estaban varadas. Para ello se remolcaba detrás del LWS un remolque anfibio Kässbohrer capaz de transportar entre 10 y 20 toneladas de carga. El 2 de agosto de 1940, el Estado Mayor de Pruebas Reinhardt realizó una demostración del LWS en la isla de Sylt y, aunque criticó su elevada silueta en tierra, reconoció la utilidad general del diseño. Se propuso construir suficientes tractores para poder asignar uno o dos a cada barcaza de invasión, pero la fecha tardía y las dificultades para producir el vehículo en masa lo impidieron.

Otros equipos que se utilizarán por primera vez

La operación León Marino habría sido la primera invasión anfibia de un ejército mecanizado y la mayor invasión anfibia desde Gallipoli. Los alemanes tuvieron que inventar e improvisar mucho equipo. También se propusieron utilizar algunas armas nuevas y emplear por primera vez mejoras de su equipo existente. Estas incluían:

El Alto Mando del Ejército alemán (Oberkommando des Heeres, OKH) planeó originalmente una invasión a gran escala, previendo el desembarco de más de cuarenta divisiones desde Dorset hasta Kent. Esto era mucho más de lo que la Kriegsmarine podía suministrar, y los planes finales fueron más modestos, pidiendo nueve divisiones para hacer un asalto anfibio en Sussex y Kent con alrededor de 67.000 hombres en el primer escalón y una única división aerotransportada de 3.000 hombres para apoyarlos. Los lugares de invasión elegidos iban desde Rottingdean en el oeste hasta Hythe en el este.

La Kriegsmarine quería que el frente fuera lo más corto posible, ya que lo consideraba más defendible. El almirante Raeder quería un frente que se extendiera de Dover a Eastbourne y subrayó que la navegación entre Cherburgo

Una de las complicaciones era el flujo de las mareas en el Canal de la Mancha, donde la pleamar se desplaza de oeste a este, y la pleamar en Lyme Regis se produce unas seis horas antes de llegar a Dover. Si todos los desembarcos se hicieran en aguas altas a través de un amplio frente, tendrían que hacerse en diferentes momentos a lo largo de diferentes partes de la costa, con los desembarcos en Dover haciéndose seis horas después de cualquier desembarco en Dorset y perdiendo así el elemento sorpresa. Si los desembarcos se hicieran al mismo tiempo, habría que idear métodos para desembarcar hombres, vehículos y suministros en todos los estados de la marea. Esa era otra razón para favorecer las lanchas de desembarco.

Con la ocupación alemana de la región del Pas-de-Calais en el norte de Francia, la posibilidad de cerrar el Estrecho de Dover a los buques de guerra de la Royal Navy y a los convoyes mercantes mediante el uso de artillería pesada con base en tierra se hizo evidente, tanto para el Alto Mando alemán como para Hitler. Incluso la Oficina de Operaciones Navales de la Kriegsmarine lo consideró un objetivo plausible y deseable, especialmente dada la distancia relativamente corta, 34 km (21 mi), entre las costas francesas e inglesas. Por lo tanto, se emitieron órdenes para reunir y comenzar a emplazar todas las piezas de artillería pesada del Ejército y la Marina disponibles a lo largo de la costa francesa, principalmente en Pas-de-Calais. Este trabajo fue asignado a la Organización Todt y comenzó el 22 de julio de 1940.

A principios de agosto, cuatro torretas transversales de 28 cm (11 in) estaban plenamente operativas, al igual que todos los cañones ferroviarios del Ejército. Siete de estas armas, seis piezas K5 de 28 cm y un único cañón K12 de 21 cm (8,3 in) con un alcance de 115 km (71 mi), sólo podían utilizarse contra objetivos terrestres. El resto, trece piezas de 28 cm y cinco de 24 cm (9,4 in), además de baterías motorizadas adicionales compuestas por doce cañones de 24 cm y diez armas de 21 cm, podían dispararse contra el transporte marítimo, pero su eficacia era limitada debido a su lenta velocidad de desplazamiento, su largo tiempo de carga y sus tipos de munición.

Las cuatro baterías navales pesadas que se instalaron a mediados de septiembre eran más apropiadas para combatir objetivos navales: Friedrich August con tres cañones de 30,5 cm (Oldenburg con dos armas de 24 cm y, la más grande de todas, Siegfried (posteriormente rebautizada como Batterie Todt) con un par de cañones de 38 cm (15 pulgadas). El control del fuego de estas armas lo proporcionaban tanto los aviones de reconocimiento como los radares DeTeGerät instalados en Blanc Nez y Cap d»Alprech. Estas unidades eran capaces de detectar objetivos a una distancia de 40 km (25 mi), incluyendo pequeñas patrulleras británicas en la costa inglesa. A mediados de septiembre se añadieron otros dos radares: un DeTeGerät en Cap de la Hague y un radar de largo alcance FernDeTeGerät en Cap d»Antifer, cerca de Le Havre.

Para reforzar el control alemán de los estrechos del Canal, el Ejército planeó establecer rápidamente baterías de artillería móviles a lo largo de la costa inglesa una vez que se hubiera establecido firmemente una cabeza de playa. Con este fin, el Kommando de Artillería 106 del 16º Ejército estaba programado para desembarcar con la segunda oleada para proporcionar protección de fuego a la flota de transporte lo antes posible. Esta unidad constaba de veinticuatro cañones de 15 cm (5,9 pulgadas) y setenta y dos de 10 cm (3,9 pulgadas). Alrededor de un tercio de ellos debían estar desplegados en suelo inglés al final de la primera semana de Sea Lion.

Se esperaba que la presencia de estas baterías redujera en gran medida la amenaza que suponían los destructores británicos y las embarcaciones menores a lo largo de los accesos orientales, ya que los cañones estarían situados para cubrir las principales rutas de transporte desde Dover a Calais y desde Hastings a Boulogne. No podían proteger completamente los accesos occidentales, pero una gran área de esas zonas de invasión seguiría estando dentro del alcance efectivo.

Los militares británicos eran muy conscientes de los peligros que suponía el dominio de la artillería alemana en el estrecho de Dover y el 4 de septiembre de 1940 el Jefe del Estado Mayor de la Armada emitió un memorando en el que afirmaba que si los alemanes «…podían tomar posesión del desfiladero de Dover y capturar sus defensas de cañones, entonces, manteniendo estos puntos a ambos lados del estrecho, estarían en una posición que les permitiría negar en gran medida esas aguas a nuestras fuerzas navales». En caso de perder el desfiladero de Dover, concluía, la Royal Navy no podría hacer mucho para interrumpir el flujo de suministros y refuerzos alemanes a través del Canal, al menos de día, y advertía además que «…podría existir realmente la posibilidad de que ellos (los alemanes) pudieran llevar un peso serio de ataque a este país». Al día siguiente, los Jefes de Estado Mayor, tras discutir la importancia del desfiladero, decidieron reforzar la costa de Dover con más tropas de tierra.

Los cañones comenzaron a disparar en la segunda semana de agosto de 1940 y no fueron silenciados hasta 1944, cuando las baterías fueron invadidas por las fuerzas terrestres aliadas. Causaron 3.059 alertas, 216 muertes de civiles y daños en 10.056 locales en la zona de Dover. Sin embargo, a pesar de disparar contra convoyes costeros que se movían lentamente, a menudo a plena luz del día, durante casi todo ese periodo (hubo un interludio en 1943), no hay constancia de que ningún barco fuera alcanzado por ellas, aunque un marinero murió y otros resultaron heridos por las esquirlas de los proyectiles que estuvieron a punto de fallar. Sea cual sea el riesgo percibido, esta falta de capacidad para alcanzar a cualquier barco en movimiento no apoya la afirmación de que las baterías costeras alemanas hubieran sido una amenaza seria para los destructores rápidos o los buques de guerra más pequeños.

Durante el verano de 1940, tanto la opinión pública británica como la estadounidense creían que una invasión alemana era inminente, y estudiaron las próximas mareas altas del 5 al 9 de agosto, del 2 al 7 de septiembre, del 1 al 6 de octubre y del 30 de octubre al 4 de noviembre como fechas probables. Los británicos prepararon amplias defensas y, en opinión de Churchill, «el gran miedo a la invasión» estaba «cumpliendo un propósito muy útil» al «mantener a todos los hombres y mujeres en un alto grado de preparación». No creía que la amenaza fuera creíble. El 10 de julio, comunicó al Gabinete de Guerra que la posibilidad de una invasión podía ser ignorada, ya que «sería una operación muy peligrosa y suicida»; y el 13 de agosto que «ahora que somos mucho más fuertes», pensaba que «podríamos prescindir de una brigada blindada de este país». Pasando por encima del general Dill, Churchill inició la Operación Apología, mediante la cual una serie de convoyes de tropas, incluidos tres regimientos de tanques y, finalmente, toda la 2ª División Blindada, fueron enviados alrededor del Cabo de Buena Esperanza para reforzar al general Wavell en Oriente Medio en apoyo de las operaciones contra las fuerzas coloniales italianas (Italia había declarado la guerra el 10 de junio). Además, a instancias de Churchill, el 5 de agosto el Gabinete de Guerra aprobó la Operación Amenaza, en la que una parte sustancial de la Flota Nacional -dos acorazados, un portaaviones, cinco cruceros y doce destructores, junto con cinco de los seis batallones de la Marina Real- fue enviada a Dakar el 30 de agosto en un intento de neutralizar el acorazado Richelieu y separar el África Occidental francesa de la Francia de Vichy para que pasara a ser controlada por la Francia Libre. En general, estas acciones demostraron la confianza de Churchill en que el peligro inmediato de una invasión alemana había terminado.

Los alemanes tenían la suficiente confianza como para filmar por adelantado un simulacro de la invasión prevista. Un equipo se presentó en el puerto belga de Amberes a principios de septiembre de 1940 y, durante dos días, filmó el desembarco de tanques y tropas desde barcazas en una playa cercana bajo un fuego simulado. Se explicó que, como la invasión se produciría de noche, Hitler quería que el pueblo alemán viera todos los detalles.

A principios de agosto, el mando alemán había acordado que la invasión debía comenzar el 15 de septiembre, pero las revisiones de la Armada a su calendario retrasaron la fecha al 20 de septiembre. En una conferencia celebrada el 14 de septiembre, Hitler elogió los diversos preparativos, pero dijo a sus jefes de servicio que, como todavía no se había conseguido la superioridad aérea, revisaría si se procedía a la invasión. En esta conferencia, dio a la Luftwaffe la oportunidad de actuar independientemente de los otros servicios, con ataques aéreos continuos intensificados para superar la resistencia británica; el 16 de septiembre, Göring emitió órdenes para esta nueva fase del ataque aéreo. El 17 de septiembre de 1940, Hitler celebró una reunión con el Reichsmarschall Hermann Göring y el Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt en la que se convenció de que la operación no era viable. Seguía faltando el control de los cielos y la coordinación entre las tres ramas de las fuerzas armadas estaba fuera de lugar. Ese mismo día, Hitler ordenó el aplazamiento de la operación. Ordenó la dispersión de la flota de invasión para evitar más daños por los ataques aéreos y navales británicos.

El aplazamiento coincidió con los rumores de que había habido un intento de desembarco en las costas británicas en torno al 7 de septiembre, que había sido rechazado con grandes bajas alemanas. La historia se amplió posteriormente para incluir informes falsos de que los británicos habían incendiado el mar utilizando aceite en llamas. Ambas versiones fueron ampliamente difundidas en la prensa estadounidense y en el Diario de Berlín de William L. Shirer, pero ambas fueron desmentidas oficialmente por Gran Bretaña y Alemania. El autor James Hayward ha sugerido que la campaña de rumores en torno a la «invasión fallida» fue un ejemplo exitoso de propaganda negra británica para reforzar la moral en casa y en la Europa ocupada, y convencer a Estados Unidos de que Gran Bretaña no era una causa perdida.

El 12 de octubre de 1940, Hitler emitió una directiva liberando fuerzas para otros frentes. La apariencia de los preparativos para el León Marino debía continuar para mantener la presión política sobre Gran Bretaña, y se emitiría una nueva directiva si se decidía reconsiderar la invasión en la primavera de 1941. El 12 de noviembre de 1940, Hitler emitió la Directiva nº 18, en la que exigía un mayor perfeccionamiento del plan de invasión. El 1 de mayo de 1941 se emitieron nuevas órdenes de invasión con el nombre en clave de Haifische (tiburón), acompañadas de desembarcos adicionales en las costas suroeste y noreste de Inglaterra con el nombre en clave de Harpune Nord y Harpune Süd (arpón norte y sur), aunque se informó a los comandantes de las estaciones navales de que se trataba de planes de engaño. Se continuó trabajando en los diversos desarrollos de la guerra anfibia, como las lanchas de desembarco construidas a tal efecto, que posteriormente se emplearon en las operaciones en el Báltico.

Mientras el bombardeo de Gran Bretaña se intensificaba durante el Blitz, Hitler emitió su Directiva nº 21 el 18 de diciembre de 1940, en la que daba instrucciones a la Wehrmacht para que estuviera preparada para un ataque rápido que diera comienzo a su largamente planeada invasión de la Unión Soviética. El Seelöwe caducó y nunca se reanudó. El 23 de septiembre de 1941, Hitler ordenó el cese de todos los preparativos de Seelöwe, pero no fue hasta 1942 cuando las últimas barcazas de Amberes volvieron al comercio. La última orden registrada de Hitler con referencia al León Marino fue el 24 de enero de 1944, en la que se reutilizaba el equipo que aún estaba almacenado para la invasión y se declaraba que se avisaría con doce meses de antelación de su reanudación.

El Reichsmarschall Hermann Göring, Comandante en Jefe de la Luftwaffe, creía que la invasión no podría tener éxito y dudaba de que la fuerza aérea alemana fuera capaz de ganar el control indiscutible de los cielos; no obstante, esperaba que una victoria temprana en la Batalla de Inglaterra obligara al gobierno británico a negociar, sin necesidad de una invasión. Ya en julio de 1939, Beppo Schmid, jefe de inteligencia de la Luftwaffe, había llegado a la conclusión de que el ataque aéreo por sí solo no podría derrotar a Gran Bretaña y que sería necesaria una invasión terrestre. Adolf Galland, que llegó a ser comandante de los cazas de la Luftwaffe más adelante en la guerra, afirmó que los planes de invasión no eran serios y que hubo una sensación de alivio palpable en la Wehrmacht cuando finalmente se canceló. El Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt también adoptó este punto de vista y pensó que Hitler nunca tuvo la intención seria de invadir Gran Bretaña; estaba convencido de que todo era un farol para presionar al gobierno británico para que llegara a un acuerdo tras la caída de Francia. Observó que Napoleón había fracasado en la invasión y que las dificultades que lo confundían no parecían haber sido resueltas por los planificadores del León Marino. De hecho, en noviembre de 1939, el personal naval alemán elaboró un estudio sobre la posibilidad de una invasión de Gran Bretaña y concluyó que requería dos condiciones previas, superioridad aérea y naval, ninguna de las cuales tenía Alemania. El Gran Almirante Karl Dönitz creía que la superioridad aérea no era suficiente y admitió: «No poseíamos ni el control del aire ni del mar, ni estábamos en condiciones de conseguirlo». El Gran Almirante Erich Raeder pensaba que sería imposible que Alemania intentara una invasión hasta la primavera de 1941; en su lugar, pidió que se invadieran Malta y el Canal de Suez para que las fuerzas alemanas pudieran enlazar con las japonesas en el Océano Índico para provocar el colapso del Imperio Británico en el Lejano Oriente e impedir que los estadounidenses pudieran utilizar las bases británicas si Estados Unidos entraba en la guerra.

Ya el 14 de agosto de 1940, Hitler había dicho a sus generales que no intentaría invadir Gran Bretaña si la tarea parecía demasiado peligrosa, antes de añadir que había otras formas de derrotar al Reino Unido que invadirlo.

En su historia de la Segunda Guerra Mundial, Churchill afirmó: «Si los alemanes hubieran contado en 1940 con fuerzas anfibias bien entrenadas, su tarea habría sido una esperanza desesperada frente a nuestro poderío marítimo y aéreo. De hecho, no tenían ni las herramientas ni el entrenamiento». Y añadió: «Hubo, en efecto, algunos que, por razones puramente técnicas y por el efecto que la derrota total de su expedición tendría en la guerra general, se contentaron con que lo intentara.»

Aunque la Operación León Marino nunca se intentó, se ha especulado mucho sobre su hipotético resultado. La gran mayoría de los historiadores militares, entre ellos Peter Fleming, Derek Robinson y Stephen Bungay, han expresado la opinión de que tenía pocas posibilidades de éxito y que lo más probable es que hubiera resultado un desastre para los alemanes. Fleming afirma que es dudoso que la historia ofrezca un ejemplo mejor de un vencedor que estuvo a punto de ofrecer a su enemigo vencido la oportunidad de infligirle una derrota rotunda. Len Deighton y otros escritores han calificado los planes anfibios alemanes de «Dunkerque al revés». Robinson argumenta que la enorme superioridad de la Royal Navy sobre la Kriegsmarine habría convertido al León Marino en un desastre. El Dr. Andrew Gordon, en un artículo para el Royal United Services Institute Journal, está de acuerdo con esto y es claro en su conclusión de que la Armada alemana nunca estuvo en condiciones de montar el Sealion, independientemente de cualquier resultado realista de la Batalla de Gran Bretaña. En su historia alternativa ficticia Invasión: la invasión alemana de Inglaterra, julio de 1940, Kenneth Macksey propone que los alemanes podrían haber tenido éxito si hubieran comenzado rápidamente y con decisión los preparativos incluso antes de las evacuaciones de Dunkerque, y la Royal Navy, por alguna razón, se hubiera abstenido de intervenir a gran escala, aunque en la práctica los alemanes no estaban preparados para un comienzo tan rápido de su asalto. El historiador oficial de la guerra naval alemana, el vicealmirante Kurt Assmann, escribió en 1958 «Si la Fuerza Aérea Alemana hubiera derrotado a la Fuerza Aérea Real con la misma decisión con la que había derrotado a la Fuerza Aérea Francesa unos meses antes, estoy seguro de que Hitler habría dado la orden de que se lanzara la invasión… y la invasión habría sido, con toda probabilidad, aplastada».

Una perspectiva alternativa, y muy minoritaria, fue propuesta en 2016 por Robert Forczyk en We march against England. Forczyk afirma aplicar una evaluación mucho más realista de las fortalezas y debilidades relativas de las fuerzas alemanas y británicas, y desafía las opiniones avanzadas por los escritores anteriores de que la Royal Navy podría haber abrumado fácilmente a las unidades navales alemanas que protegían la flota de invasión de la primera ola. Su valoración coincide con la que se desprende del juego de guerra Sandhurst Sea Lion de 1974 (véase más adelante), según la cual la primera oleada probablemente habría cruzado el Canal y se habría alojado alrededor de las playas de desembarco en Kent y East Sussex sin sufrir grandes pérdidas, y es poco probable que las fuerzas británicas defensoras las hubieran desalojado una vez en tierra. Sin embargo, propone que el desembarco alemán más occidental en la playa «E» no podría haberse mantenido durante mucho tiempo frente a las fuerzas terrestres, navales y aéreas británicas que contraatacaban, y que, en consecuencia, estas unidades alemanas habrían tenido que luchar hacia el este, abandonando cualquier aspiración de mantener Newhaven. En ausencia de acceso a un puerto importante y con las continuas pérdidas de buques alemanes de transporte de tropas por los ataques de los submarinos, Forczyk argumenta que los arreglos propuestos para el desembarco de la segunda oleada en las playas habrían sido totalmente impracticables una vez que el clima otoñal e invernal se asentara en el Canal, por lo que la primera oleada quedaría varada en Kent como una «ballena encallada» sin blindaje sustancial, transporte o artillería pesada, incapaz de salir y amenazar Londres. Sin embargo, Forczyk no acepta que necesariamente se hubieran rendido, señalando la decidida resistencia de las fuerzas alemanas rodeadas en Stalingrado y Demyansk. Sugiere que posiblemente podrían haber aguantado hasta 1941, sostenidos por una operación de reabastecimiento nocturno de pequeños barcos en Folkestone (y quizás en Dover), manteniendo la posibilidad de negociar su retirada en la primavera de 1941 bajo una tregua acordada con el gobierno británico.

Logística

Cuatro años más tarde, el desembarco aliado del Día D demostró cuánto material había que desembarcar continuamente para mantener una invasión anfibia. El problema para los alemanes era peor, ya que el ejército alemán era mayoritariamente de tracción animal. Uno de sus principales dolores de cabeza habría sido el transporte de miles de caballos a través del Canal. La inteligencia británica calculó que la primera oleada de 10 divisiones (incluida la división aerotransportada) necesitaría una media diaria de 3.300 toneladas de suministros. De hecho, en Rusia en 1941, cuando se libraban intensos combates (al final de una línea de suministros muy larga), una sola división de infantería alemana necesitaba hasta 1.100 toneladas de suministros al día, aunque una cifra más habitual sería de 212 a 425 toneladas diarias. La cifra más pequeña se debe probablemente a las cortas distancias que debían recorrer los suministros. Las tropas alemanas de la primera oleada debían recibir raciones para dos semanas porque los ejércitos habían recibido instrucciones de vivir de la tierra en la medida de lo posible para minimizar el suministro a través del Canal durante la fase inicial de la batalla. Los servicios de inteligencia británicos calcularon además que Folkestone, el mayor puerto situado en las zonas de desembarco alemanas previstas, podía manejar 150 toneladas al día en la primera semana de la invasión (suponiendo que todo el equipo de los muelles fuera demolido con éxito y que los bombardeos regulares de la RAF redujeran la capacidad en un 50%). En siete días, se esperaba que la capacidad máxima aumentara a 600 toneladas diarias, una vez que los grupos de tierra alemanes hubieran reparado los muelles y limpiado el puerto de los buques de bloqueo y otros obstáculos. Esto significaba que, en el mejor de los casos, las nueve divisiones de infantería y una división aerotransportada alemanas desembarcadas en la primera oleada recibirían menos del 20% de las 3.300 toneladas de suministros que necesitaban cada día a través de un puerto, y tendrían que depender en gran medida de lo que pudiera traerse directamente sobre las playas o transportarse por aire a las pistas de aterrizaje capturadas.

El éxito de la toma de Dover y de sus instalaciones portuarias podría haber añadido otras 800 toneladas diarias, elevando al 40% la cantidad de suministros traídos a través de los puertos. Sin embargo, esto se basaba en la suposición poco realista de que la Royal Navy y la RAF interferirían poco o nada en los convoyes de suministros alemanes, que habrían estado formados por buques de navegación interior con poca potencia (o sin ella, es decir, remolcados) mientras se desplazaban lentamente entre el continente y las playas de invasión y los puertos capturados.

El tiempo

Del 19 al 26 de septiembre de 1940, las condiciones del mar y del viento en el Canal de la Mancha, donde iba a tener lugar la invasión, eran buenas en general, y una travesía, incluso utilizando barcazas fluviales transformadas, era factible siempre que el estado del mar se mantuviera en menos de 4, lo que en su mayor parte ocurrió. Los vientos para el resto del mes fueron calificados como «moderados» y no habrían impedido a la flota de invasión alemana depositar con éxito las tropas de la primera oleada en tierra durante los diez días necesarios para lograrlo. A partir de la noche del 27 de septiembre, los fuertes vientos del norte prevalecieron, haciendo el paso más peligroso, pero las condiciones de calma volvieron el 11-12 de octubre y de nuevo el 16-20 de octubre. A partir de entonces, los vientos ligeros del este habrían ayudado a las embarcaciones de invasión que viajaban desde el continente hacia las playas de invasión. Pero a finales de octubre, según los registros del Ministerio del Aire británico, los vientos muy fuertes del suroeste (fuerza 8) habrían prohibido a cualquier embarcación no marítima arriesgarse a cruzar el Canal.

La inteligencia alemana

Al menos 20 espías fueron enviados a Gran Bretaña en barco o en paracaídas para reunir información sobre las defensas costeras británicas bajo el nombre en clave de «Operación Lena»; muchos de los agentes hablaban un inglés limitado. Todos los agentes fueron capturados rápidamente y muchos de ellos fueron convencidos de desertar mediante el sistema de doble cruce del MI5, proporcionando desinformación a sus superiores alemanes. Se ha sugerido que los esfuerzos de espionaje «amateur» fueron el resultado de un sabotaje deliberado por parte del jefe de la oficina de inteligencia del ejército en Hamburgo, Herbert Wichmann, en un esfuerzo por evitar una desastrosa y costosa invasión anfibia; Wichmann era crítico con el régimen nazi y tenía estrechos vínculos con Wilhelm Canaris, el jefe de la Abwehr, la agencia de inteligencia militar alemana.

Aunque algunos errores podrían no haber causado problemas, otros, como la inclusión de puentes que ya no existían y la incomprensión de la utilidad de las carreteras británicas menores, habrían sido perjudiciales para las operaciones alemanas, y se habrían sumado a la confusión causada por la disposición de las ciudades británicas (con su laberinto de carreteras estrechas y callejones) y la eliminación de las señales de tráfico.

El plan de guerra de la posguerra

En 1974 se llevó a cabo un juego de guerra en la Real Academia Militar de Sandhurst. Los controladores del juego asumieron que la Luftwaffe no había desviado sus operaciones diurnas para bombardear Londres el 7 de septiembre de 1940, sino que había continuado su asalto contra las bases aéreas de la RAF en el sureste. En consecuencia, el Alto Mando alemán, basándose en afirmaciones muy exageradas sobre el número de cazas de la RAF derribados, tenía la impresión errónea de que el 19 de septiembre los efectivos de cazas de la primera línea de la RAF habían descendido a 140 (y, por tanto, que la superioridad aérea alemana efectiva podría alcanzarse en breve). En el juego, los alemanes pudieron desembarcar casi todas sus fuerzas de primer escalón el 22 de septiembre de 1940, y establecieron una cabeza de playa en el sureste de Inglaterra, capturando Folkestone, y Newhaven, aunque los británicos habían demolido las instalaciones de ambos puertos. Las fuerzas del ejército británico, retrasadas en el traslado de unidades desde East Anglia al sureste por los daños causados por las bombas en la red ferroviaria al sur de Londres, pudieron sin embargo mantener posiciones en Newhaven y Dover y sus alrededores, suficientes para impedir su uso por las fuerzas alemanas. Tanto la RAF como la Luftwaffe perdieron casi una cuarta parte de sus fuerzas disponibles en el primer día, después de lo cual el mando alemán finalmente se dio cuenta de que el poder aéreo británico no estaba, después de todo, a punto de colapsar. En la noche del 23

Futuro papel de Gran Bretaña

Uno de los principales objetivos de la política exterior alemana a lo largo de la década de 1930 había sido establecer una alianza militar con el Reino Unido, y a pesar de que se adoptaron políticas antibritánicas cuando esto resultó imposible, se mantuvo la esperanza de que el Reino Unido se convirtiera con el tiempo en un aliado fiable de Alemania. Hitler profesaba su admiración por el Imperio Británico y prefería que se mantuviera como potencia mundial, sobre todo porque su ruptura beneficiaría a otros países mucho más que a Alemania, en particular a Estados Unidos y Japón. La situación de Gran Bretaña se comparó con la situación histórica del Imperio austriaco tras su derrota ante el Reino de Prusia en 1866, después de lo cual Austria quedó formalmente excluida de los asuntos alemanes, pero resultaría ser un aliado leal del Imperio alemán en los alineamientos de poder en Europa antes de la Primera Guerra Mundial. Se esperaba que una Gran Bretaña derrotada cumpliera un papel similar, quedando excluida de los asuntos continentales, pero manteniendo su Imperio y convirtiéndose en un socio marítimo aliado de los alemanes.

Las continuas acciones militares contra el Reino Unido después de la caída de Francia tenían el objetivo estratégico de hacer que Gran Bretaña «viera la luz» y llevara a cabo un armisticio con las potencias del Eje, siendo el 1 de julio de 1940 la «fecha probable» para el cese de las hostilidades. El 21 de mayo de 1940, el Jefe del Estado Mayor del Ejército, Franz Halder, tras una consulta con Hitler sobre los objetivos de guerra respecto a Gran Bretaña, escribió en su diario «Buscamos el contacto con Gran Bretaña sobre la base del reparto del mundo». Incluso a medida que avanzaba la guerra, Hitler esperaba que llegara el día en que «Inglaterra y Alemania se unieran contra América», y en enero de 1942 todavía soñaba despierto con que «no era imposible» que Gran Bretaña abandonara la guerra y se uniera al bando del Eje. El ideólogo nazi Alfred Rosenberg esperaba que, tras la conclusión victoriosa de la guerra contra la URSS, los ingleses estarían entre las nacionalidades germánicas que se unirían a los colonos germanos para colonizar los territorios orientales conquistados.

Otras pruebas sugieren que, en el caso de una invasión exitosa de Gran Bretaña, el trato de los ocupantes a la población británica podría no haber sido tan comprensivo. Según documentos alemanes capturados, el comandante en jefe del ejército alemán, Walther von Brauchitsch, ordenó que «la población masculina sana de entre 17 y 45 años, a menos que la situación local exija una decisión excepcional, será internada y enviada al continente». El resto de la población habría sido aterrorizada, incluyendo la toma de rehenes civiles y la imposición inmediata de la pena de muerte incluso por los actos más triviales de resistencia, y el Reino Unido sería saqueado en busca de cualquier cosa de valor financiero, militar, industrial o cultural. Después de la guerra, Otto Bräutigam, del Ministerio del Reich para los Territorios Orientales Ocupados, escribió en su libro que había encontrado un informe personal del general Eduard Wagner sobre una discusión con Heinrich Himmler de febrero de 1943, en la que Himmler había expresado la intención de que los Einsatzgruppen mataran a cerca del 80% de la población de Francia e Inglaterra tras la victoria alemana. En otro momento, Hitler había calificado en una ocasión a las clases bajas inglesas de «racialmente inferiores».

Administración

Según los planes más detallados creados para la administración inmediatamente posterior a la invasión, Gran Bretaña e Irlanda debían dividirse en seis comandos militares-económicos, con sedes en Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow y Dublín. Hitler decretó que el Palacio de Blenheim, el hogar ancestral de Winston Churchill, sirviera como sede general del gobierno militar de ocupación alemán. El OKW, la RSHA y el Ministerio de Asuntos Exteriores confeccionaron listas de personas en las que creían que se podía confiar para formar un nuevo gobierno favorable a Alemania, siguiendo el modelo del de la Noruega ocupada. La lista estaba encabezada por el líder fascista británico Oswald Mosley. La RSHA también pensó que Harold Nicolson podría ser útil en este papel. Según los planes de la policía alemana, parece que la ocupación iba a ser sólo temporal, ya que se mencionan disposiciones detalladas para el periodo posterior a la ocupación.

Algunas fuentes indican que los alemanes sólo pretendían ocupar el sur de Inglaterra y que existían borradores de documentos sobre la regulación del paso de civiles británicos de ida y vuelta entre los territorios ocupados y los no ocupados. Otros afirman que los planificadores nazis preveían la instauración de una política de nacionalidades en Europa Occidental para asegurar la hegemonía alemana allí, lo que implicaba la concesión de la independencia a varias regiones. Esto implicaba la separación de Escocia del Reino Unido, la creación de una Irlanda unida y un estatus autónomo para el oeste de Inglaterra.

Después de la guerra también surgieron rumores sobre la selección de Joachim von Ribbentrop o Ernst Wilhelm Bohle, para el cargo «virreinal» de Reichskommissar für Großbritannien («Comisario Imperial para Gran Bretaña»). Sin embargo, ni Hitler ni el gobierno nazi aprobaron nunca ningún establecimiento con este nombre durante la guerra, y también fue negado por Bohle cuando fue interrogado por los aliados victoriosos (von Ribbentrop no fue interrogado al respecto). Tras el segundo armisticio de Compiègne con Francia, cuando se esperaba una inminente capitulación británica, Hitler aseguró a Bohle que sería el próximo embajador alemán en la Corte de St.

El Gobierno alemán utilizó el 90% del borrador de la traducción de James Vincent Murphy de Mein Kampf para formar el cuerpo de una edición que se distribuiría en el Reino Unido una vez finalizada la Operación León Marino. Esta «Edición de la Operación León Marino» se finalizó e imprimió en el verano de 1940. Una vez cancelada la invasión por Adolf Hitler, la mayoría de los ejemplares se distribuyeron en los campos de prisioneros de guerra de habla inglesa. Los ejemplares originales son muy raros y muy buscados por los coleccionistas de libros serios interesados en la historia militar.

Duque de Windsor

Un documental de Channel 5 emitido el 16 de julio de 2009 repitió la afirmación de que los alemanes pretendían restaurar a Eduardo VIII en el trono en caso de ocupación alemana. Muchos altos funcionarios alemanes creían que el duque de Windsor simpatizaba mucho con el gobierno nazi, sentimiento que se vio reforzado por su visita a Alemania con Wallis Simpson en 1937. Sin embargo, el Ministerio de Asuntos Exteriores mantiene que, a pesar de los planteamientos alemanes, «el duque nunca vaciló en su lealtad a Gran Bretaña durante la guerra».

El Libro Negro

Si la Operación León Marino hubiera tenido éxito, Franz Six se convertiría en el Comandante del Sicherheitsdienst (SD) en el país, con su sede central en Londres y con grupos de trabajo regionales en Birmingham, Liverpool, Manchester y Edimburgo. Su misión inmediata habría sido perseguir y detener a las 2.820 personas que figuraban en la Sonderfahndungsliste G.B. («Lista de Búsqueda Especial de Gran Bretaña»). Este documento, que después de la guerra se conoció como «El Libro Negro», era una lista secreta compilada por Walter Schellenberg que contenía los nombres de residentes británicos prominentes que debían ser arrestados inmediatamente después de una invasión exitosa. Seis también habría sido el responsable de manejar la gran población de judíos británicos, más de 300.000 en ese momento.

A Six también se le había encomendado la tarea de conseguir «resultados de la investigación aerotécnica y equipos importantes», así como «obras de arte alemanas». También se ha sugerido que jugó con la idea de trasladar la Columna de Nelson a Berlín. La RSHA planeó tomar el control del Ministerio de Información, cerrar las principales agencias de noticias y tomar el control de todos los periódicos. Los periódicos antialemanes debían ser clausurados.

Existe un amplio corpus de obras ambientadas en una historia alternativa en la que se intenta o se lleva a cabo con éxito la invasión nazi de Gran Bretaña.

Notas

Bibliografía

Fuentes

  1. Operation Sea Lion
  2. Operación León Marino
  3. ^ Deighton 1996, pp. 23–26.
  4. ^ Overy, R. J. (1998) The Origins of the Second World War London: Longmans. p. 84 ISBN 0-582-29085-6 Keegan, John (1986) The Second World War New York: Morrow. p. 76 Bullock, Alan Hitler and Stalin New York: Knopf. p. 644. ISBN 0-394-58601-8 Evans, Richard J. (2008) The Third Reich at War New York: Penguin. p. 6 ISBN 978-0-14-311671-4
  5. Overy, R. J. (1998) The Origins of the Second World War London: Longmans. p. 84 ISBN 0-582-29085-6
  6. ^ David Shears, «Hitler’s D-Day», MHQ, vol. 6 Number 4 (Summer 1994)
  7. ^ Ansel, p.43
  8. ^ Ansel, pp.47–49
  9. ^ Murray, Williamson & Millet, Alan A War To Be Won (Harvard: Belknap Press, 2000), p.66.
  10. Hermann Göring, de opperbevelhebber van de Luftwaffe zei op 2 september 1940 tegen Kurt Student, bevelhebber van de luchtlandingstroepen: «De Führer wil helemaal niet naar Engeland, Student!“
  11. Walter Ansel, Hitler Confronts England, Duke University Press, 1960
  12. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Ρεϊμόν Καρτιέ, Ιστορία του Β» Παγκοσμίου Πολέμου, Πάπυρος, Αθήνα, 1964
  13. «Spartacus Schoolnet». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 27 Απριλίου 2006. Ανακτήθηκε στις 24 Απριλίου 2011.
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