Línea Maginot

Resumen

La Línea Maginot, que lleva el nombre del Ministro de Guerra André Maginot, es una línea de fortificaciones construida por Francia a lo largo de su frontera con Bélgica, Luxemburgo, Alemania, Suiza e Italia desde 1928 hasta 1940.

El término «Línea Maginot» se refiere a veces a todo el sistema, es decir, a la línea que va desde el Canal de la Mancha hasta el Mediterráneo a lo largo de las fronteras francesas, pero más a menudo a las defensas contra Alemania solamente (es decir, las del teatro de operaciones del noreste), mientras que las defensas contra Italia se denominan a veces «Línea Alpina» (en el teatro de operaciones del sureste). Además de estos dos conjuntos, había fortificaciones en Córcega, Túnez (la Línea Mareth) e Île-de-France (la Línea Chauvineau). A lo largo de la frontera franco-alemana, la línea consistía en un obstáculo casi continuo de alambre de espino, defendido por un fuego cruzado de ametralladoras, cubiertas a su vez por artillería, todo ello protegido por gruesas capas de hormigón y blindaje. El objetivo original de estas fortificaciones era proteger el territorio francés de un ataque repentino, dando tiempo al ejército para completar su movilización.

Aunque se utilizaron durante los combates de mayo-junio de 1940, estas fortificaciones no impidieron la derrota francesa, hasta el punto de que la expresión «Línea Maginot» se convirtió en sinónimo de una defensa que se creía infranqueable, pero que resultó ineficaz.

Reutilizadas en parte por los ocupantes alemanes, especialmente durante los combates de 1944-1945, varias estructuras fueron restauradas después de la guerra en el contexto del inicio de la Guerra Fría. Desde entonces, la mayoría de ellos han sido abandonados, salvo algunos elementos conservados por asociaciones.

La línea debe su nombre a André Maginot (1877-1932), ministro de la Guerra del 3 de noviembre de 1929 al 17 de febrero de 1930, que obtuvo la votación en diciembre de 1929 de la ley que permitía la financiación de las regiones fortificadas. De hecho, los gobiernos y el estado mayor ya no preveían realmente operaciones militares activas. El posicionamiento estático parecía preferible, mientras que un ejército de maniobra parecía contrario a las nuevas posiciones diplomáticas de Francia.

Para el ejército francés de la época, la denominación oficial era «fortificación permanente» o «regiones fortificadas». El término «Línea Maginot» se originó en la prensa, donde comenzó a utilizarse a partir de 1935, y fue utilizado por el Ministro de Guerra Jean Fabry en agosto de 1935 en la inauguración del monumento Maginot cerca de Verdún.

Estructura general

La Línea Maginot es un sistema complejo que se extiende en profundidad desde la frontera en diferentes niveles.

La línea no está diseñada de forma homogénea y su ejecución no suele ajustarse a los planes originales por razones principalmente presupuestarias. En las partes que más se ajustan a los planes originales (el sector de Thionville en particular), hay cuatro partes distintas:

La «línea principal de resistencia» se basaba principalmente en un aluvión de fuego de ametralladora a lo largo del obstáculo formado por las dos redes de alambre de espino y los raíles antitanque, casi continuamente desde el Mar del Norte hasta Suiza.

La red de alambre de espino tiene una anchura de 12,5 metros y consta de seis hileras de estacas de un metro de altura que soportan el alambre en oleadas, con púas clavadas en el suelo y que sobresalen 20 cm. La función de la red era frenar a la infantería atacante para que las ametralladoras pudieran acribillarla.

La red ferroviaria consiste en tramos de tres metros de carril enterrados verticalmente a seis filas de profundidad, que sobresalen entre 60 cm y 1,3 m del suelo. Su función es detener a los vehículos atacantes mientras los cañones antitanque los destruyen.

Casemates

La descarga de fuego de ametralladora se realizaba en modo de flanqueo (fuego cruzado desde los flancos) por casamatas de infantería, teóricamente construidas cada 1.200 metros (el alcance útil de las ametralladoras). El armamento principal, compuesto por ametralladoras gemelas (una se enfría mientras la otra dispara), se completó a partir de 1934 con cañones antitanque (47 mm o 37 mm). Los trabajos se integraron en esta línea, con bloques de infantería que servían de casamatas y bloques equipados con una torreta de ametralladora o para armas mixtas (incluyendo ametralladoras y cañones antitanque de 25 mm).

Las casamatas, llamadas «casamatas de intervalo» para diferenciarlas de las casamatas de las obras, se presentan en varios modelos según el terreno y la fecha de construcción:

Bloques y galerías

Una estructura de la Línea Maginot es un conjunto de bloques (construcciones de hormigón) en la superficie conectados por galerías subterráneas. El número de estos bloques y, por tanto, el tamaño de cada estructura depende de su misión, del terreno y de los fondos disponibles.

En general, hay bloques destinados a servir de entradas, bien para las tropas (llamada «entrada de hombres»), bien para la munición y el equipo («entrada de munición»). A veces estos dos bloques se combinan en uno solo por razones prácticas (especialmente para obras de montaña) o para obras pequeñas sin artillería (en este caso la entrada de municiones no es útil), entonces se llama «entrada mixta».

Estas entradas dan acceso a la red de galerías que unen los distintos elementos de la estructura. Las obras Maginot están enterradas, generalmente a 30 metros de profundidad, para estar suficientemente protegidas y ser lo menos visibles posible. Por lo tanto, sólo las entradas y los bloques de combate son visibles desde el exterior de una estructura. Los accesos a las obras siempre se sitúan muy por detrás de los bloques activos, a veces varios kilómetros en el caso de las obras en la llanura. Así, una estructura puede tener varios kilómetros de galerías (unos diez en el caso de las más grandes), pero todo depende de su ubicación geográfica. En este caso, se utilizan trenes de vía estrecha con tracción eléctrica para transportar equipos y municiones a los bloques de combate.

Lugares para vivir

Así, a casi 20 metros bajo tierra, encontramos una compleja infraestructura con dormitorios para las tropas, una cocina, una enfermería con, a veces, un quirófano, una sala de filtrado (filtros de aire en caso de ataque con gas), una central eléctrica (todo en una estructura funciona con electricidad) que puede tener hasta cuatro generadores, reservas de alimentos, depósitos de agua y combustible, un búnker de municiones y, a veces, una tienda principal de municiones (conocida como tienda M 1). Todos estos elementos están situados cerca de las entradas de la estructura y están conectados por una galería a los bloques de combate.

Bloques de combate

En cuanto a los bloques de combate, cada uno tiene un puesto de mando, tiendas de municiones (M 2 bajo el bloque y M 3 cerca de las armas) y, por supuesto, el armamento de la estructura. Estos bloques de combate están repartidos en un área lo suficientemente grande como para limitar la eficacia de los bombardeos (al menos 50 metros entre cada uno). Hay varios tipos de bloques de combate:

Elementos adicionales

Desde la frontera hasta la retaguardia de la línea: puestos de avanzada en la frontera, casas fuertes (en los bosques de las Ardenas y Wissembourg), controles de carretera, observatorios (CORF o de campo), refugios de intervalo, puestos de mando, posiciones de artillería (emplazamientos de cañones y refugios de hormigón), ferrocarriles militares (para abastecer las entradas de munición de las obras más grandes), carreteras estratégicas (que recorren la línea y conectan las entradas), depósitos de municiones, cables eléctricos y telefónicos enterrados, cajas de distribución, estaciones transformadoras, cuarteles de seguridad, etc.

Para evitar que las armas sean retiradas para reforzar el ejército de maniobra (los fuertes franceses habían sido desarmados de esta manera en 1915), el armamento de la línea era específico de la fortificación (en carros especiales). El escaso número de armas se compensaba con la alta cadencia de fuego, la preconfiguración de los disparos y la organización de los suministros de munición.

Armas de artillería

La artillería de la línea bajo el hormigón tenía un total de 343 piezas y estaba limitada a tres calibres, 135, 81 y 75 mm:

Armas de infantería

La mayor parte del armamento estaba compuesto por ametralladoras y subfusiles, complementados por cañones antitanque:

Se puede observar que el armamento de la Línea Maginot se basa en ametralladoras y en el cañón de 75 mm, que fue muy eficaz en 1914-1918 y que volvió a demostrar su valía en la Línea Maginot: por ejemplo, una torreta de 75 mm R modelo 1932 podía disparar a un ritmo de 30 cartuchos por minuto siendo extremadamente precisa gracias a los planes de tiro preestablecidos.

Hormigonado y blindaje

Se necesitaron decenas de miles de metros cúbicos de hormigón y toneladas de barras de acero para construir una estructura con losas expuestas y paredes de hasta 3,5 metros de espesor. Pero el blindaje también se utilizó para proteger la artillería y la infantería. El conjunto se basa en la experiencia de los combates alrededor de los fuertes de Verdún en 1916, mejorando las fortificaciones anteriores. La superficie de las fortificaciones está formada únicamente por bloques de combate.

Hay dos tipos de protección para las ametralladoras y la artillería: bajo las casamatas o bajo las torretas. Una casamata permite disparar a través de las almenas instaladas en una de las fachadas (casamata simple) o en dos fachadas (casamata doble), pero el ángulo de tiro es limitado, mientras que una torreta retráctil permite disparar a 360°, pero es más vulnerable una vez en batería.

La protección de hormigón puede complementarse con un blindaje (armadura de acero) en todas las aberturas. Estos blindajes pueden dividirse en cuatro categorías: puertas (blindadas y a menudo estancas), almenas (cerradas por tolvas), campanas y torretas.

Campanas

Los petos fijos llamados «campanas» se colocan sobre la losa y se utilizaban para la protección cercana o la observación: podían estar equipados con prismáticos, diferentes tipos de periscopios o incluso armas de infantería según el modelo. Además, están las setas que se utilizan como entradas de aire. Hay seis tipos de campanas:

Torretas

Los blindajes móviles, conocidos como «torretas eclipse», son capaces de eclipsarse para proteger el armamento, dejando sólo una tapa de acero especial de 300 a 350 milímetros de espesor (que varía según el modelo) en la superficie. En la posición de disparo, la torreta se eleva aproximadamente un metro, despejando así las aberturas de disparo. Puede girar 360° y ofrece la ventaja de ser muy compacto para una potencia de fuego muy importante (cada uno tiene dos armas). Se instalaron un total de 152 torretas, de ocho modelos diferentes:

Tripulación y apoyo

La Línea Maginot requería tropas especializadas para la dotación de las obras y casamatas, así como tropas de intervalo:

Además, había otras unidades especializadas adscritas a las tropas de la fortaleza:

Por último, además de las unidades específicas de las fortalezas, la Línea Maginot también está cubierta por las grandes unidades del ejército de maniobra, a saber :

Para la parte que va de Sedán a Niza, esto representa 28 divisiones de infantería desplegadas en la posición el 10 de mayo de 1940, incluyendo tres en los Alpes, con otras veinte divisiones en apoyo cercano, así como grupos de batallones de tanques, la artillería pesada del cuerpo de ejército, la reserva de artillería, unidades de caballería, escuadrones de cazas, bombarderos y de reconocimiento de la Fuerza Aérea, etc.

Mandamientos de la paz

Las tripulaciones de las fortificaciones (obras, casamatas o blocaos), las tropas de intervalo (unidades de infantería, artillería, ingeniería, reconocimiento y guardia de fronteras) y los distintos servicios (tren, sanidad, intendencia, formación, etc.) se agrupaban por zonas geográficas bajo las órdenes de uno de los 24 sectores fortificados (o sectores defensivos en los casos menos desarrollados) que componían la línea.

A partir de 1928, los mandos se dividen según los límites de las regiones militares y sus subdivisiones:

Dos «regiones fortificadas», la de Metz (sectores de Crusnes, Thionville, Boulay y Faulquemont) y la de Lauter (sectores de Rohrbach, Vosges y Haguenau), cubrían la frontera norte de Alsacia y Lorena. A esto hay que añadir la región fortificada de Belfort (sectores de Mulhouse, Altkirch y Montbéliard), que desapareció en la movilización, y la región fortificada del sur de Túnez (apodada «línea Mareth»).

Despliegue en tiempo de guerra

Tras la movilización general (a partir del 2 de septiembre de 1939) y la declaración de guerra (el día 3, a las 17 horas), los sectores fortificados y defensivos pasaron a estar bajo el mando de las unidades (ejércitos, cuerpos de ejército y divisiones) que los cubrían. Durante el invierno de 1939-1940, se reorganizó el mando de las fortificaciones del noreste: las regiones fortificadas se disolvieron para convertirse en cuerpos de ejército de fortaleza (CAF), los sectores menos potentes se convirtieron en divisiones de infantería de fortaleza (DIF).

Al comienzo de la ofensiva alemana, el 10 de mayo de 1940, las fortificaciones francesas dependían por tanto de las grandes unidades de maniobra:

Permanecen independientes: el 45º CAF (SF del Jura), la organización defensiva de Córcega y la región fortificada del sur de Túnez.

Diseño

El diseño de la Línea Maginot en los años 20 y su construcción en los años 30 fueron consecuencia directa de la Primera Guerra Mundial. De hecho, esta guerra agravó la situación demográfica de Francia, que se encontraba en grave desventaja frente a Alemania: en caso de otra guerra, era necesario ahorrar la mayor cantidad posible de «sangre francesa». Además, Francia había sufrido grandes destrucciones que afectaban a grandes ciudades, a tierras agrícolas fértiles y a importantes zonas industriales; para evitarlo, era necesario garantizar la integridad del territorio nacional.

Estas nuevas fortificaciones tienen varias misiones en caso de guerra:

Los primeros proyectos de la Línea Maginot surgieron en 1925 con la creación de la Commission de défense des frontières (CDF), que elaboró los primeros proyectos. Este organismo fue sustituido en 1927 por la Comisión de organización de las regiones fortificadas (formada por oficiales de ingeniería y artillería y presidida por el Inspector General de Ingeniería, que fue inicialmente el general Fillonneau y luego, desde enero de 1929 hasta 1935, el general Belhague.

Costes de construcción

Los trabajos comenzaron primero contra Italia, ya que el fascismo italiano era más amenazante que la República Alemana en aquel momento: las primeras obras se abrieron en septiembre de 1928 en los Alpes (para la obra de Rimplas) y luego en 1929 en el noreste (Rochonvillers, Hackenberg y Hochwald). Los créditos votados en diciembre de 1929 (ley Maginot) para financiar un programa quinquenal de fortificación (de 1930 a 1934) ascendían entonces a 2.900 millones de francos (es decir, 1.600 millones de euros), y luego aumentaron a 3.400 millones gracias a los créditos adicionales. Debido a la crisis económica y a la constante inflación, el gasto se recortó al máximo, lo que repercutió en la calidad de las obras: muchos planes de obras fueron revisados por la Comisión y muchos elementos fueron -en el mejor de los casos- aplazados y, en el peor, suprimidos. La construcción de esta primera fase continuó hasta 1933, cuando se completaron las estructuras principales.

En 1934, tras la votación de una nueva ley de programas de mil 275 millones de francos, se abrió una nueva serie de obras en el Sarre francés y en los alrededores de Montmédy, frente a Bélgica. El CORF se disolvió en 1935. En 1936, tras la remilitarización de Renania por Hitler y las reivindicaciones de Mussolini sobre Niza, se asignaron créditos adicionales para cubrir toda la frontera. Estas obras se realizaron bajo la autoridad de los comandantes de cada región militar y bajo el control de los inspectores generales de ingeniería (los generales Huré de 1936 a 1938, Griveaud de 1938 a 1939 y Philippe de 1939 a 1940), pero estas construcciones no tuvieron la eficacia de las primeras obras y sobre todo no se terminaron en mayo de 1940. El resultado fue que la parte más fuerte de la línea se detuvo en el borde del macizo de las Ardenas, que algunos expertos como el mariscal Pétain (héroe de Verdún, general en jefe del ejército de 1918 a 1931 y ministro de la Guerra en 1934) consideraron «impenetrable» para las tropas mecanizadas, del mismo modo que el Mosa y el Canal de Alberto en Bélgica.

En total, la Línea Maginot costó más de 5.000 millones de francos entre 1930 y 1936, lo que representa alrededor del 1,6% del presupuesto del Estado en ese periodo. Durante el periodo de entreguerras, otros países europeos modernizaron sus sistemas de fortificación, como la Línea Sigfrido alemana, el Muro Alpino italiano, la Línea Stalin soviética, la Línea Beneš checoslovaca, la Reducción Nacional Suiza, la Línea del Agua holandesa y las fortificaciones belgas (Fuertes de Lieja y Línea KW).

Frontera franco-belga

En 1927, la comisión había considerado que la defensa del Norte debía llevarse a cabo en territorio belga (entonces aliado). Entre 1931 y 1934 sólo se construyeron algunas casamatas de infantería en los bosques de Raismes (doce casamatas del CORF) y Mormal (trece casamatas). A partir de 1934, se construyeron las secciones de «nuevos frentes» de los sectores fortificados de Escaut (con dos casamatas del CORF y una pequeña estructura: Eth) y Maubeuge (siete casamatas y cuatro pequeñas estructuras: Les Sarts, Bersillies, La Salmagne y Boussois).

La vuelta de Bélgica a la neutralidad el 14 de octubre de 1936 hizo que la falta de cobertura fortificada fuera preocupante. Esto llevó a la construcción de un frente continuo a lo largo de la frontera entre 1937 y 1940, compuesto por casamatas del STG y una serie de pequeños blocaos del MOM.

Zona fortificada de Metz

La región fortificada de Metz es una de las dos zonas más exitosas de la línea: por un lado, por la historia de la ciudad de Metz, la presencia de industrias siderúrgicas, pero también por ser una de las primeras zonas donde se construyó. La región está dividida en cuatro sectores.

El sector fortificado de las Crusnes es del tipo «nuevo frente» con tres grandes obras (Fermont, Latiremont y Bréhain) cuatro pequeñas (Ferme-Chappy, Mauvais-Bois, Bois-du-Four y Aumetz) y una serie de 35 casamatas a intervalos.

El sector fortificado de Thionville es el mejor sector fortificado de toda la línea, el único que se ha construido íntegramente según los planos, con siete grandes obras (Rochonvillers, Molvange, Soetrich, Kobenbusch, Galgenberg, Métrich y Billig), cuatro pequeñas (Immerhof, Bois-Karre, Oberheid y Sentzich) y 17 casamatas.

El sector fortificado de Boulay consta de una poderosa parte occidental, pero la parte oriental está incompleta. En total hay cuatro obras grandes (Hackenberg, Mont-des-Welches, Michelsberg y Anzeling), once pequeñas (Coucou, Hobling, Bousse, Berenbach, Bovenberg, Denting, Village-de-Coume, Annexe Sud de Coume, Annexe Nord de Coume, Coume y Mottenberg) y 17 casamatas.

El sector fortificado de Faulquemont es del tipo «nuevo frente» incompleto, con cinco pequeñas obras (Kerfent, Bambesch, Einseling, Laudrefang y Teting) y ocho casamatas.

Brecha del Sarre

En 1935, el Sarre volvió a ser alemán tras un plebiscito, de ahí la creación del sector defensivo del Sarre, bajo la 20ª región militar, porque no había nada entre la RF de Metz y la de Lauter. Debido a la falta de fondos, en 1939-1940 sólo se construyó una línea de casamatas STG protegidas por inundación (este sector se denomina «línea Maginot acuática»). El 15 de marzo de 1940 el sector cambió de nombre y pasó a llamarse sector fortificado del Sarre, a cargo del 4º ejército.

Región fortificada de Lauter

La región fortificada del río Lauter debe su nombre al río que marca la frontera entre Wissembourg y el Rin. La región tiene 70 kilómetros de ancho y está dividida en tres sectores.

El sector fortificado de Rohrbach consta de dos grandes obras (Simserhof y Schiesseck), tres pequeñas (Welschhof, Rohrbach y Otterbiel) y 25 casamatas intermedias.

El sector fortificado de los Vosgos, que se beneficiaba de la protección del relieve, era menos potente que sus vecinos, con dos grandes obras (Grand-Hohékirkel y Four-à-Chaux), una pequeña (Lembach) y 33 casamatas.

El sector fortificado de Haguenau tiene su parte occidental poderosa con dos grandes obras (Hochwald y Schoenenbourg), siendo su derecha una simple línea de casamatas hasta el Rin, con un total de 54 casamatas.

Línea del Rin

El cruce del Rin (de más o menos 200 metros de ancho) se impidió mediante la construcción de dos líneas de defensa a partir de 1930, por un lado una primera línea de casamatas en la orilla de la margen izquierda del río («línea de orilla»), y por otro lado una segunda línea un poco más atrás, formada por refugios y casamatas (conocida como «línea de refugio»). A partir de 1931 comenzó la construcción de una tercera línea (conocida como «línea de pueblos»), también formada por casamatas del CORF. Había un total de 85 casamatas de infantería del CORF, complementadas por varios blocaos del MOM, pero ninguna obra de artillería. El conjunto está dividido en tres sectores de norte a sur.

Frontera franco-suiza

En caso de un ataque alemán desde Suiza, la Comisión había previsto en 1926 la construcción de una poderosa región fortificada desde la orilla del Rin hasta el Jura, frente al lugar de Belfort; al juzgarse la hipótesis como poco plausible, la construcción se retrasó y luego se abandonó. La remilitarización de Renania (el 7 de marzo de 1936) por parte de los alemanes condujo, por un lado, al refuerzo de los fuertes de Séré de Rivières en torno a Belfort y, por otro, a la construcción en la Alta Alsacia de una línea de casamatas del STG en un arco de doce kilómetros alrededor de Basilea. La región fortificada de Belfort fue sustituida por dos sectores defensivos a partir de septiembre de 1939.

La frontera franco-suiza del departamento del Doubs está muy poco fortificada (siete casamatas del STG y sobre todo blocaos del MOM), basada en el relieve del Jura, el Doubs y los antiguos fuertes del Séré de Rivières.

Defensa natural de los Alpes

En comparación con la Línea Maginot del noreste, la Línea Maginot del sureste (alpina) se organizó de forma diferente. De hecho, el relieve montañoso de los Alpes facilita la defensa. Es más difícil hacer avanzar un ejército en las altas montañas que en las grandes llanuras del noreste de Francia. Por lo tanto, las obras de la línea alpina se establecieron para bloquear los puntos de paso importantes (pasos y salidas de los valles) y no en una línea continua. No se trataba, como en el noreste, de una línea de fuego continua, sino de un sólido bombardeo puntual, ya sea en acción frontal o en flanqueo.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que estas grandes obras están menos blindadas (la artillería pesada es casi imposible de desplegar en las montañas) y algunas incluso carecen de sistemas de filtración de aire contra los gases de combate (un ataque con gas en altura no tiene casi ningún efecto). La parte sureste de la Línea Maginot está dividida en cuatro sectores.

Sector fortificado de la Saboya

Organizado en torno a Bourg-Saint-Maurice y al valle de la Maurienne, el sector de Saboya se concentró principalmente en la defensa de los accesos al valle de la Maurienne en torno a Modane, en particular con las grandes obras de Sapey, Saint-Gobain, Saint-Antoine, Lavoir y Pas-du-Roc, las pequeñas obras de Arrondaz y Les Rochilles, así como varios puestos avanzados.

La defensa de Bourg-Saint-Maurice se limitaba a algunas pequeñas obras de infantería (Versoyen, Châtelard y Cave-à-Canon), cubiertas por antiguos fuertes.

Sector fortificado del Dauphiné

Centradas en Briançon y en el valle del Ubaye, las estructuras del sector Dauphiné bloquean los puntos de paso importantes hacia Briançon (puertos de Montgenèvre y Echelle, etc.) y los puntos de entrada al Ubaye (puerto de Larche, salidas del valle de Stura, etc.).

En los alrededores de Briançon se encuentra la gran estructura de Janus, así como las pequeñas estructuras de Col-de-Buffère (inacabada), Col-du-Granon (también inacabada), Aittes y Gondran E.

La posición del Ubaye es más importante con las grandes obras de Roche-la-Croix, Saint-Ours Haut, Restefond (inacabada por su altitud: más de 2.700 m, la más alta de la línea) y las pequeñas obras de Plate-Lombarde, Saint-Ours Bas, el puesto avanzado de Larche, las pequeñas obras del Col-de-Restefond, Granges-Communes y Col-de-la-Moutière.

Sector fortificado de los Alpes Marítimos

El SFAM termina la línea que va desde el Col de la Bonette hasta el Mar Mediterráneo en Menton, extendiéndose a lo largo de los valles de la Tinée y la Vésubie, alrededor de Sospel y terminando al pie del Cap Martin, cerca de Menton. Este sector fuertemente defendido bloquea todos los accesos a lo largo de estos valles.

Se pueden encontrar las siguientes obras (de norte a sur): Col-de-Crous, Col-de-la-Valette, Fressinéa, Rimplas (primera obra de la línea Maginot iniciada en 1928), Valdeblore, Séréna (inacabada), Col-du-Caire-Gros (inacabada), Col-du-Fort (inacabada), Gordolon, Flaut, Baisse-Saint-Vérant (inacabada), Plan-Caval (inacabada), La Béole, Col-d»Agnon, La Déa, Col-de-Brouis, Monte-Grosso, Champ-de-Tir-de-l»Agaisen, Agaisen, Saint-Roch, Barbonnet, Castillon, Col-des-Banquettes, Sainte-Agnès, Col-de-Garde, Mont-Agel, Roquebrune, Croupe-du-Réservoir y finalmente Cap-Martin. Estos diversos fuertes se complementaron con dieciséis puestos avanzados (los más meridionales son los de Collet-du-Pilon y Pont-Saint-Louis).

Movilización en 1939

La primera tarea de la línea era evitar un ataque repentino durante la movilización (que duró dos semanas), por lo que tenía que estar operativa con toda su dotación de personal antes de que se declarara la guerra. En consecuencia, las obras se pusieron en alerta en cuanto la situación internacional se volvió tensa, es decir, las obras y casamatas fueron ocupadas en una hora por personal activo (escalón A, compuesto por reclutas y profesionales) y la mitad del armamento se puso en servicio. Este fue el caso de marzo a abril de 1936 (remilitarización de Renania), de marzo a mayo de 1938 (Anschluss), de septiembre a octubre de 1938 (crisis de los Sudetes) y del 21 de agosto de 1939 (crisis del corredor de Danzig).

La siguiente medida fue la alerta reforzada, correspondiente a la retirada de los reservistas fronterizos (nivel B1), que permitió hacer operativo todo el armamento en un día. A esto le siguió la orden de asegurar, correspondiente a la retirada de los reservistas no fronterizos asignados a las unidades de fortaleza (nivel B2) y la ocupación de todas las posiciones en un plazo de tres días con personal de guerra. Entonces llegó la orden de cobertura general, es decir, la retirada de todos los reservistas asignados a unidades activas, lo que permitió el establecimiento de 25 divisiones a lo largo de la frontera en un plazo de seis días. Esta movilización parcial ya se había desencadenado del 23 de septiembre de 1938 al 6 de octubre del mismo año. El 24 de agosto de 1939, se ordenó la alerta reforzada al mismo tiempo que el mecanismo de seguridad.

El 25 de agosto, Alemania decretó la movilización general para el día 26. El día 27, a medianoche, comienza la aplicación de la cobertura general. El 1 de septiembre, tras el ataque alemán a Polonia, se decide la movilización general francesa, aplicable a partir del día 2 a medianoche; se cierra la frontera con Alemania, se evacua a los habitantes de la zona fronteriza (especialmente Estrasburgo). El 3 de septiembre de 1939, Francia declaró la guerra a Alemania.

Guerra divertida

En los primeros días de la guerra, las fuerzas francesas y la Wehrmacht alemana permanecieron en sus respectivas posiciones a varios kilómetros de la frontera. Del 9 al 21 de septiembre de 1939, los ejércitos franceses 4º y 5º, incluidos algunos elementos de infantería de la fortaleza, participaron en la ofensiva del Sarre.

Las obras no intervinieron, por falta de objetivos que destruir, aparte de algunos disparos desde las torretas de apoyo al cuerpo libre (desde las obras de Simserhof, Grand-Hohékirkel, Four-à-Chaux y Hochwald).

Mayo de 1940

El 10 de mayo de 1940, la Wehrmacht pasó a la ofensiva a través de Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Su eje principal evitó los sectores más fuertes de la Línea Maginot, bordeando la posición avanzada de Longwy (del 11 al 13 de mayo, finalmente evacuada por los franceses) antes de romper el sector defensivo de las Ardenas (en Monthermé) y el sector fortificado de Montmédy (en Sedan) del 13 al 15 de mayo.

Las fortificaciones situadas al noroeste de esta ruptura fueron atacadas a medida que los alemanes avanzaban: primero el sector de Maubeuge (del 16 al 23 de mayo), luego el sector del Escalda (del 22 al 27 de mayo) y finalmente el sector de Flandes (durante la batalla de Dunkerque, del 25 de mayo al 3 de junio). Estos diferentes sectores estaban débilmente fortificados y no contaban con obras de artillería: las casamatas fueron rápidamente tomadas por las tropas alemanas que atacaban por la retaguardia, mientras que las pocas obras de infantería (Les Sarts, Bersillies, La Salmagne, Boussois y Eth) tuvieron que rendirse tras ser neutralizadas disparando a las troneras y destruyendo los conductos de ventilación.

Hay un caso particular, la obra de La Ferté, que se encuentra al final del sector de Montmédy: es una pequeña obra de infantería (dos bloques), que se encuentra aislada, cuyo blindaje (siete campanas y una torreta) es destruido por pioneros alemanes armados con explosivos (17-19 de mayo) y cuya tripulación muere por asfixia.

Junio de 1940

El 5 y el 9 de junio, los ejércitos alemanes volvieron a romper el frente en el Somme y el Aisne. El 12 de junio, las tropas francesas en Lorena recibieron la orden de retirarse progresivamente hacia el sur para evitar el cerco. Al mismo tiempo, el Grupo de Ejércitos C alemán recibió la orden de lanzar un ataque frontal contra los sectores más débiles de la Línea Maginot en Alsacia-Lorena, es decir, en la brecha del Sarre y en el Rin. El ataque se encontró así con una posición debilitada porque, en contra del plan de defensa inicial, algunas de las tropas de intervalo, que debían proteger la zona entre las fortificaciones, se habían retirado para evitar ser rodeadas en el lugar.

En el Sarre (operación Tigre), el 1er ejército alemán atacó la primera línea de casamatas del STG el 14 de junio, antes de tomar ambas líneas el 15 tras la evacuación de las tropas francesas de intervalo en la noche del 14. Por lo tanto, las fuerzas alemanas se desplegaron en la retaguardia de las obras de Lorena a partir del día 17: la evacuación de las obras fue cancelada. En el Rin (operación Kleiner Bär), el 7º ejército alemán estableció cabezas de puente en la orilla izquierda entre Rhinau y Neuf-Brisach el 15 de junio, justo antes de la evacuación de los franceses (el día 17), lo que permitió la toma de Colmar y luego de Belfort el día 19. En cuanto a las tropas francesas en retirada hacia el sur, se rindieron finalmente entre el 21 y el 25 de junio. Las obras estaban ahora rodeadas, lo que facilitó el ataque de los alemanes.

El 19 de junio, se logró un avance en el sector de los Vosgos, a pesar del fuego del Four-à-Chaux. El día 20 fue el turno de las casamatas de la meseta de Aschbach, que resistieron gracias al apoyo de la artillería de Schönenbourg. Las casamatas y especialmente las obras fueron bombardeadas por stukas y artillería pesada (el Schoenenbourg recibió 160 bombas, 50 proyectiles de 420 mm y 33 proyectiles de 280 mm).

En los demás sectores, los alemanes se limitaron principalmente a disparar contra los muros de la retaguardia y las troneras de los bloques, que, tras varias horas de disparos, acabaron perforando el hormigón y el acero de las campanas. En el sector de Faulquemont, el Bambesch fue atacado el día 20, un cañón de 88 mm perforó el bloque 2, lo que provocó la rendición de la estructura. El día 21 fue el turno de Kerfent, cuyo bloque 3 fue perforado por cañones de 88 mm, mientras que en el Einseling un asalto a las cimas fue rechazado por los morteros de 81 mm del Laudrefang. Estos últimos, al igual que el Teting, fueron fuertemente cañoneados hasta que se concluyó el armisticio.

En el sector de Crusnes, las obras de Ferme-Chappy y Fermont fueron atacadas el día 21: tras una fuerte preparación artillera (Krupp de 210 mm y Skoda de 305 mm), bombardeos de stukas y fuego de cañones de 88 mm, las secciones de asalto fueron rechazadas por el fuego de Latiremont (1.577 proyectiles disparados en un día). En el sector de Boulay, la fortaleza de Michelsberg fue atacada el 22 de junio, pero el fuego de los fuertes vecinos (Hackenberg y Mont-des-Welsches) despejó rápidamente los accesos. En el sector de Rohrbach, tras la rendición de Haut-Poirier el día 21 (bloque 3 perforado por un proyectil perforante de 150 mm), lo mismo ocurrió en Welschhof el día 24 con el bloque 1.

El armisticio entre Francia y Alemania se firmó el 22 de junio de 1940, pero no entró en vigor hasta el 25 de junio a las 00.35 horas, después de que se firmara el armisticio entre Francia e Italia (el 24 por la noche). Los alemanes tomaron posesión de las obras del noreste del 26 de junio al 2 de julio, los italianos de las del sureste, y las tripulaciones fueron hechas prisioneras; los planos de las obras fueron entregados a las fuerzas de ocupación.

Frente italiano

En tiempos de paz, los sectores fortificados del sureste dependían de las 14ª y 15ª regiones militares (con sus respectivos cuarteles generales en Lyon y Marsella). El 22 de agosto de 1939 fueron puestos en alerta al mismo tiempo que los del noreste, y al día siguiente se llamó a los reservistas de las unidades de las fortalezas; la movilización general comenzó el 2 de septiembre, con lo que el 6º ejército (también llamado ejército de los Alpes), al que se le encomendó la defensa de la frontera del sureste, alcanzó su máxima fuerza en quince días. Las tropas ocuparon entonces sus posiciones frente al reino de Italia, con el que la República Francesa no estaba en guerra. Esta situación se mantuvo hasta que Italia declaró la guerra a Francia y al Reino Unido el 10 de junio de 1940. Desde el primer día de las hostilidades, todos los puentes y túneles de los pasos fueron destruidos por los ingenieros. Dada la tardía nevada de la temporada, los italianos retrasaron su ataque. La ofensiva no comenzó hasta el 20 de junio, a pesar del mal tiempo (que impidió los bombardeos aéreos).

En Saboya, los ataques del Corpo d»Armato Alpino en Tarentaise (pasos de Seigne y Petit-Saint-Bernard: operación Bernardo) y del 1° Corpo d»Armata en Maurienne (paso de Mont-Cenis) fueron bloqueados por los puestos avanzados y la artillería de las obras hasta el armisticio.

En el sector del Dauphiné, el 4º Corpo d»Armata, encargado de tomar el Briançonnais, también fue bloqueado en el paso de Montgenèvre; el 21 de junio, cuatro morteros franceses de 280 mm neutralizaron el fuerte italiano de Chaberton (cuyas ocho torretas de artillería bombardearon la obra Janus). En Ubaye, el 2º Cuerpo de Armada (operación Maddalena) fue detenido justo después del paso de Larche por los puestos avanzados apoyados por el fuego de las obras de Saint-Ours Haut y Roche-la-Croix.

En la parte montañosa de los Alpes Marítimos, los puestos avanzados no sufrieron casi ningún problema, y fueron rápidamente despejados por el fuego de las obras (en Rimplas y Flaut). Los ataques fueron más importantes a lo largo de la costa, a partir del 14 de junio, debido a la ausencia de nieve (Operación Riviera dirigida por el 15º Cuerpo de Armada): los puntos de apoyo a lo largo de la frontera tuvieron que ser evacuados el día 22, parte de Menton fue tomada por los italianos, pero allí también los puestos avanzados franceses resistieron gracias al fuego de apoyo de las obras (en particular las de Mont-Agel y Cap-Martin) y las baterías de intervalo.

El armisticio del 24 de junio de 1940 entre Italia y Francia se firmó en Roma, con aplicación el 25 de junio a las 00.35 horas. Las fortificaciones del sureste estaban en la zona de ocupación italiana en Francia y fueron evacuadas (con parte del equipamiento) antes del 5 de julio.

La ocupación alemana

Tras el armisticio, las obras del noreste fueron ocupadas por el ejército alemán, que mantuvo pequeños equipos de prisioneros de guerra en el lugar para retirar minas, realizar el mantenimiento y explicar el funcionamiento del equipo. A principios de 1941, los servicios de propaganda alemanes organizaron algunas recreaciones filmadas de las batallas de 1940: fuertes bombardeos, disparos en las troneras y un asalto con lanzallamas.

A partir del verano de 1941, se iniciaron las operaciones de recuperación de parte del armamento y el equipo para equipar las fortificaciones alemanas (incluido el Muro del Atlántico) o para ser almacenado. Los siguientes fueron eliminados:

A partir de 1944, tras los bombardeos anglo-estadounidenses sobre Alemania y Francia, algunas de las fábricas fueron reutilizadas, tres de ellas se transformaron para servir de cuarteles subterráneos para los cuarteles generales (Rochonvillers, Molvange y Soetrich), otras dos como depósitos (para el Reichspost en Mont-des-Welsches, para la Kriegsmarine en Simserhof) y otras cinco como fábricas de armamento (Métrich, Hackenberg, Michelsberg, Anzeling y Hochwald). Estas fábricas estaban instaladas en el taller de municiones de las obras y empleaban a prisioneros o deportados soviéticos.

Lucha en 1944-1945

Tras la derrota alemana en agosto de 1944 durante la batalla de Normandía, el Alto Mando alemán ordenó la restauración de las fortificaciones a lo largo de las fronteras occidentales del Reich, no sólo la Línea Sigfrido, sino también las de Alsacia-Mosela (territorios anexionados en julio de 1940): los antiguos fuertes en torno a Metz y Thionville (formando el «Arsenal Metz-Thionville») y elementos de la Línea Maginot.

Las fuerzas americanas llegaron a Lorena a principios de septiembre de 1944: eran elementos del 3er Ejército del General Patton, que estuvo bloqueado frente a Metz hasta principios de noviembre. Algunos elementos de la línea fueron entonces utilizados por los alemanes para retrasar el avance americano, los otros fueron saboteados. El 15 de noviembre de 1944, los estadounidenses de la 90ª ID fueron rechazados por el fuego del bloque 8 de la ouvrage Hackenberg (tres cañones de 75 mm en casamatas servidas por elementos de la 19. VGD): el bloque fue neutralizado el 16 por un cañón autopropulsado de 155 mm que perforó la fachada, antes de que la ouvrage fuera ocupada el 19. El 25 de diciembre, las casamatas y las obras del sector fortificado de Faulquemont defendidas por algunos elementos del 36º VGD alemán fueron tomadas por el 80º ID estadounidense tras un bombardeo con cañones antitanque de 90 mm (especialmente contra el bloque 3 de la obra Bambesch). El 7 de diciembre, las casamatas del sector fortificado del Sarre entre Wittring y Achen fueron tomadas por la 12ª AD y la 26ª ID.

En Alsacia, la mayor parte de la llanura fue liberada en noviembre de 1944, excepto el bolsillo de Colmar. Las casamatas de la orilla izquierda del Rin, al ser inútiles para los alemanes, fueron sistemáticamente neutralizadas. En el norte de Alsacia, fue el 7º Ejército estadounidense del general Patch el que tuvo que abrirse paso; su XV Cuerpo tuvo que pasar por la región de Bitche, donde la defensa era mucho más seria. La 44ª ID se hizo cargo de la fortaleza de Simserhof del 13 al 19 de diciembre de 1944 y la 100ª ID de la fortaleza de Schiesseck del 17 al 21 : Después de importantes bombardeos con proyectiles y bombas, y luego de disparar en las troneras por parte de los Destructores de Tanques (bloque 5 del Simserhof), es necesario cubrir con tierra el blindaje con tanques-bulldozers (M4 Dozer-Tanks) y lanzar asaltos de infantería en las cimas para que las guarniciones alemanas (elementos del 25. PGD) para evacuar. Los estadounidenses inutilizaron inmediatamente los distintos bloques.

Todas las operaciones ofensivas se suspendieron tras las contraofensivas alemanas en las Ardenas y en el norte de Alsacia. La preocupación era tal que se llamó al general Charles Griveaud para que informara a los estadounidenses sobre cómo desactivarla o utilizarla; incluso se evacuaron las fuerzas estadounidenses de Alsacia. Durante esta nueva ocupación, entre enero y marzo de 1945, los alemanes sabotearon sistemáticamente las casamatas y las obras que aún estaban en buen estado (Hochwald y Schoenenbourg). La región de Bitche fue retomada por los estadounidenses del 100º ID durante la Operación Undertone el 15 y 16 de marzo de 1945.

Guerra Fría

Después de la guerra, el ejército francés volvió a invertir en la línea, que ya no era operativa debido a los daños sufridos durante los combates de 1940 y 1944, y al desmantelamiento (para el Muro Atlántico) y las pruebas. A partir de marzo de 1946, tras un inventario, los ingenieros emprendieron una restauración parcial en algunos casos (utilizando piezas de repuesto), y medidas de conservación (limpieza y cierre) en otros.

A partir de 1949, el inicio de la Guerra Fría y la creación de la OTAN frente a la amenaza soviética provocaron una aceleración de la restauración de la Línea Maginot (prioridad a los generadores de energía y a las torretas de artillería). En 1950 se creó un organismo responsable de las fortificaciones: el Comité Técnico de Fortificaciones (CTF). Además del reacondicionamiento, el Comité tuvo que modernizar la línea, en particular mediante proyectos de protección contra el estallido de explosiones nucleares, el desarrollo de nuevos equipos (sustitución de cañones de 75 mm por otros de 105 mm), la nivelación de las campanas, la mejora de las redes de transmisión, la instalación de campos de minas, las tomas de aire a través de la roca, etc.) En el marco teórico del sistema de retaguardia de las fuerzas de la OTAN, los franceses planificaron tres «núcleos fortificados» que debían rehabilitarse prioritariamente entre 1951 y 1953: Rochonvillers (Rochonvillers, Bréhain, Molvange e Immerhof), Bitche (Simserhof, Schiesseck, Otterbiel y Grand-Hohékirkel) y Haguenau (Four-à-Chaux, Lembach, Hochwald y Schœnenbourg). Otros tres nodos están previstos como prioridad secundaria: Crusnes (Fermont y Latiremont), Thionville (de Soetrich a Billig) y Boulay (de Hackenberg a Dentig). Los trabajos no se limitaron a estos postes, sino que se repararon las obras del sureste (Alpes), se reparó la zona de inundación del sector del Sarre (estanques y diques) y se hormigonaron de nuevo muchos bloques de obras que habían sido golpeados por los proyectiles. Como faltaba parte del armamento, la producción de los diferentes modelos se reinició en 1952.

Dos estructuras fueron transferidas a la Fuerza Aérea Francesa para ser utilizadas como bases de radar: en 1954 Mont-Agel (que se convirtió en la Base Aérea 943 de Roquebrune-Cap-Martin en 1960) y en 1956 Hochwald (que se convirtió en la Base Aérea 901 de Drachenbronn en 1960).

Desmantelamiento

En 1960, se detuvieron todas las obras, se anularon los proyectos y, a partir de 1964, se desmantelaron progresivamente, ya que «no tenían ningún papel que desempeñar en los planes de la OTAN»: el contexto era de distensión, y los misiles con punta nuclear (explosión de la primera arma nuclear francesa en febrero de 1960) servían de disuasión, haciendo obsoletas las fortificaciones lineales. El ejército abandonó las obras (excepto Hochwald, Rochonvillers, Molvange y Soetrich), al principio sólo las vigilaba, antes de empezar a vender los terrenos (primera venta de casamatas en 1970, de la obra de Aumetz en 1972, de Mauvais-Bois en 1973, etc.). La mayoría de las casamatas y los bloques tenían su blindaje desmantelado y enviado a la chatarra, y en general fueron objeto de vandalismo y saqueo (sobre todo los cables de cobre), de ahí el relleno de algunas entradas. En el caso de Rochonvillers, las instalaciones subterráneas fueron utilizadas por la OTAN de 1952 a 1967 (Cuartel General del CENTAG (Grupo Central de Ejércitos)), antes de ser sometidas a obras en 1980 para transformarlas en un Cuartel General subterráneo del 1er Ejército francés: protección NBQ para las entradas, fábrica y cuarteles modernizados, la tienda de municiones transformada en centro operativo y antenas colocadas en la parte superior. En mayo de 1997, el cuartel general fue desmantelado.

Apertura al público

Aunque algunas de las estructuras siguen siendo propiedad del ejército, la mayoría han sido compradas por los municipios o son de propiedad privada.

En la actualidad, varias asociaciones se han hecho cargo de algunas obras, las han restaurado y han abierto así al público una parte de la historia de Francia que aún hoy es muy desconocida. Algunas obras están abiertas casi todos los días, otras sólo en determinados días. Los principales lugares abiertos al público son de oeste a este y de norte a sur:

Literatura

Jean-Luc Seigle, en la novela En vieillissant les hommes pleurent (2012), pone en boca del personaje Gilles Chassaing una conferencia a sus alumnos: L»Imaginot ou Essai sur un rêve du béton armé (pp. 217-247) que es una virulenta rehabilitación del diseño y uso de la Línea Maginot.

En la obra de colaboración de Tristán García (cuentos) y Alexandre Guirkinger (fotografía): The Line, (julio de 2016) publicado por RVB Books, hay textos que tratan sobre la Línea Maginot y la noción de frontera.

Al principio de su novela Miroir de nos peines, Pierre Lemaître describe a través de los ojos de sus dos personajes, Gabriel y Raoul Landrade, la vida cotidiana de la guarnición militar de un importante bloque de defensa (ficticio), el Mayenberg, durante la falsa guerra (hasta el inicio de la ofensiva alemana en mayo de 1940).

Artículos relacionados

Fuentes

  1. Ligne Maginot
  2. Línea Maginot
  3. Soit cinq divisions d»infanterie d»active, neuf divisions de réserve série A, treize divisions de réserve série B et une division écossaise (51st (Highland) Infantry Division (en)). Du nord au sud : la zone de la 2e armée avec la 55e DI, la 3e DINA, la 3e DIC et la 41e DI ; la 3e armée avec la 51e DI, la 58e DI, la 20e DI, la 56e DI, la 2e DI, la 51st HID, la 42e DI et la 26e DI ; la 4e armée avec la 47e DI, la 11e DI, la 82e DIA et la 52e DI ; la 5e armée avec la 24e DI, la 31e DIA, la 30e DIA, la 70e DI, la 16e DI et la 62e DI ; la 8e armée avec la 54e DI, la 67e DI et la 63e DI ; la 6e armée avec la 66e DIA, la 64e DIA et la 65e DIA. Source : Mary, Hohnadel et Sicard 2003, tome 3, p. 61 et Mary, Hohnadel et Sicard 2009, tome 5, p. 5.
  4. Du nord au sud : la réserve de la 2e armée avec la 71e DI et la 1re DIC ; la réserve de la 3e armée avec la 7e DI, la 6e DI, la 6e DINA, la 10e DI et la 6e DIC ; la 4e armée avec la 45e DI, la 87e DIA, la 14e DI et la 1re division polonaise ; la 5e armée avec la 5e DIC, la 44e DI et la 35e DI ; la 8e armée avec la 19e DI, la 13e DI, la 27e DI et la 57e DI ; la 6e armée avec la 8e DIC et la 2e DIC.
  5. En 1939, la 1re région militaire s»étend sur les départements du Pas-de-Calais et du Nord (moins le canton de Trélon). La 2e région militaire couvre les départements du Nord (canton de Trélon), des Ardennes, de la Meuse (cantons de Stenay et de Montmédy), de la Somme, de l»Oise et de l»Aisne. La 6e région militaire couvre une partie des départements de la Meuse (moins les cantons de Stenay et Montmédy), de Meurthe-et-Moselle (arrondissement de Briey, cantons de Thiaucourt et de Pont-à-Mousson), de la Moselle (arrondissements de Metz, de Thionville et de Boulay) et de la Marne. La 20e région militaire comprend les départements de Meurthe-et-Moselle (moins l»arrondissement de Briey, les cantons de Thiaucourt et de Pont-à-Mousson), de la Moselle (arrondissements de Sarrebourg, de Château-Salins, de Sarreguemines et de Forbach), du Bas-Rhin (moins le canton de Marckolsheim) et des Vosges. La 7e région militaire couvre les départements du Haut-Rhin, du Territoire de Belfort, du Doubs, du Jura, de la Haute-Saône, de la Haute-Marne, ainsi qu»une partie du Bas-Rhin (canton de Marckolsheim). La 14e région militaire comprend les départements des Hautes-Alpes, de la Savoie, de la Haute-Savoie, de la Drôme, de l»Isère, du Rhône, de l»Ain et une partie des Basses-Alpes (cantons de Saint-Paul, de Barcelonnette et du Lauzet). La 15e région militaire couvre les départements des Alpes-Maritimes, des Basse-Alpes (moins les cantons de Saint-Paul, Barcelonnette et du Lauzet), de l»Ardèche, des Bouches-du-Rhône, de la Corse, du Gard, du Var et du Vaucluse.
  6. La RFL (région fortifiée de la Lauter) le 5 mars, la RFB (RF de Belfort) le 16 et la RFM (RF de Metz) le 18.
  7. L»attaque-surprise est courante au début de la Seconde Guerre mondiale, stratégie menée par l»Italie, l»Allemagne et le Japon : c»est le cas pour l»Albanie le 7 avril 1939, la Pologne le 1er septembre 1939, la Finlande le 30 novembre 1939, le Danemark et la Norvège le 9 avril 1940, le Luxembourg, la Belgique et les Pays-Bas le 10 mai 1940, la Grèce le 28 octobre 1940, la Yougoslavie le 6 avril 1941, l»Union soviétique le 22 juin 1941, ainsi que les États-Unis et le Royaume-Uni le 7 décembre 1941. Mais en septembre 1939, c»est la France qui déclare la guerre à l»Allemagne ; les forces armées allemandes étant occupées avec la Campagne de Pologne, il n»y a pas d»attaque-surprise.
  8. ^ There are 58 ouvrages, 311 casemates, 78 shelters, 14 observatories and around 4,000 blockhouses on the North-West, and 84 ouvrages, 41 casemates, three observatories and around 1,000 blockhouses to the South-West.
  9. ^ Taylor, s. 34. En befolkning under 40 miljoner hade förlorat 1 385 000 man i stupade och stora områden hade ockuperats eller förötts.
  10. ^ Taylor, s. 34-36
  11. ^ Tamelander, s. 49-52
  12. Pariser Tageszeitung, Jg. 1. 1936, Nr. 148 (6. November 1936), S. 2, Spalte e
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