Liga Hanseática

Resumen

La Liga Hanseática (también Liga Hanseática Alemana o Düdesche Hanseatic League, latín Hansa Teutonica) es el nombre de las asociaciones de comerciantes, principalmente del norte de Alemania, existentes entre mediados del siglo XII y mediados del siglo XVII, cuyo objetivo era la seguridad del paso y la representación de los intereses económicos comunes, especialmente en el extranjero. La Liga Hanseática fue un factor importante no sólo en el ámbito económico, sino también en el político y cultural.

La evolución de la «Kaufmannshanse» a una «Städtehanse» puede establecerse como muy tarde a mediados del siglo XIV con las primeras excursiones de un día casi todas hanseáticas (Hansetagen), en las que las ciudades hanseáticas se unieron y representaron los intereses de los comerciantes del norte de Alemania. Sin embargo, la delimitación exacta entre la «Hanse mercantil» y la «Hanse urbana» es discutida.

Los colores de la Liga Hanseática (blanco y rojo) se encuentran todavía hoy en los escudos de muchas ciudades hanseáticas. En su momento de mayor expansión, casi 300 ciudades marítimas y del interior del norte de Europa estaban unidas en la Liga de Ciudades Hanseáticas. Una base importante de estas conexiones fue el desarrollo del transporte, especialmente el marítimo, por lo que la rueda dentada se convirtió en el símbolo de la Liga Hanseática. Gracias al libre comercio, muchas ciudades hanseáticas alcanzaron una gran riqueza, que aún hoy puede verse en numerosos edificios importantes.

Otras asociaciones de comerciantes de lugares tan lejanos como Austria también se llamaban a sí mismas «Hanse» o «Hänse», independientemente de la «gran» Liga Hanseática del Norte de Alemania. Por lo general, no se trataba de alianzas políticas entre ciudades y territorios, sino de hermandades a las que se unían los comerciantes a título individual. A menudo, estas alianzas estaban orientadas a una feria concreta y asumían funciones de control económico durante su duración, tal y como llevaban a cabo los gremios en las ciudades más grandes.

El nombre de la Liga Hanseática deriva de la palabra en alto alemán antiguo hansa, que en la Alta Edad Media se convirtió en la traducción del latín cohors («comitiva, banda, grupo»), el primer nombre propio documentado de la Liga Hanseática. El anterior germánico común *hanso probablemente se refería a «una comunidad con un tesoro que lo abarcaba todo y en la que se comía juntos». Compárese con el gótico hunsl («comida de sacrificio») y el suizo alemán hans («fiesta para beber»). Las lenguas fino-úgricas también tomaron *hanso de las primeras lenguas germánicas, compárese el finlandés kansa («pueblo»), el carelio kanža («reunión») y el estonio kāz(a) («compañero, consorte»).

Durante mucho tiempo, la Liga Hanseática fue una potencia política de primer orden. Aunque sus miembros no eran soberanos -cada uno permanecía bajo el dominio de diferentes poderes seculares y eclesiásticos-, tuvo éxito económico y militar. El comienzo y el final de la Liga Hanseática son difíciles de determinar.

Aparición de la Hanse mercantil (hasta aproximadamente 1250)

La Liga Hanseática alemana se desarrolló en el siglo XII a partir de las comunidades de comerciantes del Báltico y del Mar del Norte. En general, la fundación de Lübeck, la primera ciudad alemana del Báltico, en 1143, se considera decisiva para el desarrollo de la Liga Hanseática. El acceso al mar Báltico permitía el comercio entre las zonas ricas en materias primas del norte de Rusia (por ejemplo, grano, madera, cera, pieles, peletería) y los países de Europa occidental con sus productos acabados (por ejemplo, telas, vino).

No existe una fecha de fundación de la Liga Hanseática. Surgió de pequeñas estructuras locales y se convirtió en una gran organización. Ni siquiera los contemporáneos parecen haber tenido ideas claras al respecto. En 1418, el consejo de la ciudad hanseática de Bremen se dirigió a Colonia en una disputa con Hamburgo, solicitando una copia de la carta fundacional de la Liga Hanseática. La respuesta de Colonia fue que habían buscado en vano el documento solicitado van der fundatacien der Duytzschen hensze, pero que seguirían buscando y enviarían a los bretones la copia solicitada en cuanto la encontraran.

La primitiva Liga Hanseática era una asociación libre de mercaderes que buscaban la protección del grupo para el peligroso viaje y podían representar mejor sus intereses juntos en los destinos. Para ello, los comerciantes de una ciudad o región se reunían para viajar en coche compartido. La primera prueba de este tipo de grupos comerciales alemanes organizados se encuentra en la aparición de comerciantes de Colonia en Londres. Junto a los alemanes, los grupos de comerciantes flamencos ya estaban presentes en Londres.

Esta forma de organización significa, entre otras cosas, que no se puede hablar inicialmente de «la» Liga Hanseática o de una «fundación» de la Liga Hanseática, ya que se trataba simplemente de grupos individuales que perseguían sus respectivos intereses particulares (y que también los perseguirían en tiempos posteriores).

En las investigaciones más antiguas, se suele citar como año de fundación de la Liga Hanseática la nueva fundación en 1143 o la reconstrucción de Lübeck en 1159, así como la primera mención que se conserva de una asociación de comerciantes alemanes en 1157 en un documento de Londres. Philippe Dollinger argumenta para 1159 la posición de liderazgo de los mercaderes de Lübeck durante todo el periodo hanseático. A favor de 1157 está el hecho de que la Liga Hanseática era inicialmente una comunidad protectora de mercaderes alemanes en el extranjero y la adquisición de un terreno cerca de Londres para la construcción del Stalhof por parte de los mercaderes de Colonia constituye la primera prueba de la existencia de la comunidad que conocemos hoy.

En 1160, Lübeck recibió el fuero de la ciudad de Soest. Hoy en día, los historiadores consideran esta fecha como el inicio de la Liga Hanseática mercantil (a diferencia de la posterior Liga Hanseática de ciudades). El argumento más importante para esta posición es el Privilegio de Artlenburg de 1161, en el que los mercaderes de Lübeck debían estar en igualdad de condiciones legales con los mercaderes góticos que hasta entonces habían dominado el comercio báltico. Según Dollinger, la cooperativa de comerciantes alemanes que viajaban a Gotland (universi mercatores Imperii Romani Gotlandiam frequentam), a la que no sólo pertenecían los comerciantes de Lübeck, puede considerarse probablemente el núcleo de la Liga Hanseática de comerciantes.

La fundación de Lübeck en 1143 puede considerarse, por tanto, un factor decisivo en el desarrollo de la Liga Hanseática, ya que fue la primera ciudad alemana en el Mar Báltico con conexiones seguras con el interior y se convirtió así, por así decirlo, en la «puerta» de los mercaderes del norte de Alemania para comerciar con el este. El trasfondo de la gran importancia del acceso al Mar Báltico era que Europa Occidental podía así comerciar con Rusia y, a través del Dniéper y el Volga, llegar hasta Oriente (Mar Caspio, Persia). En la época de la Horda de Oro se incrementó el comercio con Asia Central y China. Por el contrario, el comercio del norte de Rusia se orientó hacia el oeste a través del mar Báltico, lo que permitió el desarrollo de una conexión comercial este-oeste entre las zonas ricas en materias primas del norte de Rusia (grano, cera, madera, pieles, especialmente a través de Nóvgorod) y los productos acabados de Europa occidental (incluidos los paños de Flandes e Inglaterra). Por el camino, la cristianización de los escandinavos, que aún dominaban el comercio báltico a principios del siglo XII, habrá contribuido a la integración del Báltico en el comercio europeo. Con el acceso al Mar Báltico para los mercaderes alemanes, pudieron establecer una ruta comercial que unía los importantes centros comerciales de Nóvgorod y Brujas casi por completo bajo su influencia.

Por cierto, casi al mismo tiempo que la Liga Hanseática, se fundó la Knudsgilde, que se extendió por toda la región danesa-escandinava y posteriormente compitió con la Liga Hanseática.

A partir del siglo XII, la región del Mar Báltico se abrió cada vez más al comercio alemán como parte de la colonización oriental.

En Lübeck se fundó la comunidad de alemanes de Gotland, también llamada Gotländische Genossenschaft (Cooperativa de Gotland), siguiendo el modelo de las asociaciones protectoras de comerciantes. Se trataba de una asociación de comerciantes individuales de origen noralemán, de costumbres jurídicas sajonas y de intereses comerciales similares del noroeste de Alemania, de Lübeck y de las nuevas fundaciones de ciudades en el mar Báltico, entre otras.

El comercio en el Mar Báltico estuvo inicialmente dominado por los escandinavos, con la isla de Gotland actuando como centro y «hub». Con la garantía mutua de los privilegios comerciales por parte de los mercaderes alemanes y gotlandeses bajo Lothar III, los mercaderes alemanes comenzaron a comerciar con Gotland (de ahí «Gotlandfahrer»). Pronto los comerciantes alemanes siguieron a los de Gotland hacia sus destinos comerciales tradicionales en la costa del Báltico y, especialmente, hacia Rusia, lo que provocó sangrientas disputas entre los comerciantes alemanes y los de Gotland en Visby, que ya contaba con una gran comunidad alemana debido a la constante afluencia de alemanes. Esta disputa se resolvió en 1161 con la mediación de Enrique el León, y los privilegios comerciales mutuos se reafirmaron en el Privilegio de Artlenburgo, que los estudiosos más antiguos consideraron como el «nacimiento» de la cooperativa gótica. Sin embargo, hablar de un «nacimiento» aquí no reconoce las estructuras que ya existían.

En un principio, Visby siguió siendo el centro del comercio báltico con una conexión principal con Lübeck, pero cada vez más entró en conflicto con Lübeck en cuanto a su papel como potencia protectora de los comerciantes alemanes en Rusia. Visby fundó el Peterhof de Nóvgorod en torno al año 1200, después de que las condiciones de la corte gótica escandinava, donde los godos acogieron inicialmente a los mercaderes alemanes, dejaran de ser suficientes para éstos.

El rápido ascenso, la obtención de numerosos privilegios y la difusión de los casi omnipresentes mercaderes de la Cooperativa Gótica en el Mar Báltico, pero también en el Mar del Norte, en Inglaterra y en Flandes (allí, por cierto, en competencia con las antiguas relaciones comerciales de los mercaderes hanseáticos renanos) llevaron a los investigadores históricos a ver en esta agrupación el núcleo de la primitiva Liga Hanseática (Dollinger incluso ve en 1161 el nacimiento real de la Liga Hanseática en general). Sin embargo, identificar a la cooperativa gótica como «la» primitiva Liga Hanseática sería una injusticia para todas las relaciones comerciales de la Baja Alemania (especialmente con Flandes y Londres) que no tuvieron lugar bajo el sello de la cooperativa.

Surgimiento de la Städtehanse, apogeo (alrededor de 1250 a 1400)

Los cambios en Europa llevaron a la Liga Hanseática a una evolución que dio lugar a la llamada Städtehanse. Entre ellas, la pacificación de las rutas comerciales, el fin de los carros tradicionales, la «revolución comercial», el desarrollo de las ciudades y el fin del poder protector imperial en el interregno.

El estatus del comerciante se había consolidado relativamente en la sociedad europea y las rutas comerciales eran cada vez más seguras, sobre todo en la Europa occidental, estructuralmente densamente interconectada. Así, los coches compartidos, que prometían seguridad, fueron perdiendo importancia. Se hizo posible comerciar por cuenta propia y, además, enviar representantes en lugar de viajar en persona. Este fue un factor importante para el desarrollo comercial, a veces llamado «revolución comercial». Junto con el desarrollo de las ciudades donde era posible un mercado permanente, se asentaron los comerciantes más exitosos. Regulaban sus negocios comerciales desde una ciudad enviando a un agente y así podían organizar varias transacciones comerciales simultáneamente desde un punto central. La multiplicación de las actividades comerciales se hizo posible. El pago de los bienes comerciales mediante pagarés, letras de cambio (no tan extendidas en la zona hanseática como, por ejemplo, en la Alta Italia) u otras formas de crédito liberaba al comerciante de un comercio de puro trueque y, a su vez, posibilitaba la expansión del comercio. El sistema de ferias (es decir, los mercados mayoristas regulares de una región, como en Champaña o Escania) perdió importancia a medida que las ciudades se desarrollaban como nuevos centros comerciales. Por otro lado, las ciudades también tenían ventajas bastante prácticas: Los pesados y voluminosos barcos de transporte (sobre todo los engranajes), con los que se podía comerciar con cargas especialmente grandes con pocos barcos, necesitaban puertos profundos para atracar. Ya no era posible desembarcar en una costa poco profunda y arrastrar el barco hasta la orilla, como era habitual en los barcos comerciales más antiguos y poco profundos.

Sin embargo, hay que recordar que en estos acontecimientos prevalecía una especie de división oeste-este. Mientras que los agentes comerciales y el crédito se extendieron rápidamente en el oeste, en el este, especialmente en el comercio con Nóvgorod y a lo largo del Düna, todavía eran comunes los carros y el trueque. Aquí, los viajes seguían siendo inseguros y las innovaciones tardaban en imponerse.

El asentamiento de los mercaderes en las ciudades llevó rápidamente a estos habitantes de la ciudad, económicamente potentes, a ascender al consejo y a los puestos más altos de la ciudad. Puede que ni siquiera sea necesario hablar de «ascenso» dentro de la ciudad, ya que muchos comerciantes eran originalmente personas de la clase social alta de todos modos. El resultado fue que las ciudades estaban dominadas principalmente por los comerciantes.

Los comerciantes del imperio estaban tradicionalmente bajo la protección real-imperial, eran los mercatores imperii. Con el fin del dominio de los Hohenstaufen en el imperio y los siguientes tiempos inciertos del llamado interregno, esta protección imperial se perdió efectivamente y los gobernantes territoriales principescos no pudieron (o no quisieron) sustituir esta función. Los comerciantes encontraron en las ciudades un nuevo poder de protección organizado localmente. Las ciudades empezaron (de todos modos, la mayoría bajo una fuerte influencia mercantil) a garantizar la seguridad de las rutas comerciales y a vigilar el cumplimiento de los privilegios comerciales de sus mercaderes en los destinos comerciales. Para ello, consultaron con otras ciudades, formaron alianzas y empezaron a coordinar sus acciones en reuniones más grandes, las llamadas Tagfahrten. Cualquier ciudad que quisiera resolver un determinado asunto junto con otras ciudades podía invitar a una jornada. Para ello, invitó a las ciudades afectadas a acudir a él, que podían enviar a enviados del ayuntamiento como representantes para llegar a un acuerdo. Por decirlo de una manera un tanto informal: Si una ciudad quiere algo, tiene que ocuparse de ello y llegar a un acuerdo con los demás. En definitiva, esto se corresponde en esencia con el sistema organizativo de la Liga Hanseática. Se puede hablar de un primer viaje de un día para todos los hanseáticos, es decir, un primer «Hansetag», en 1356, cuando las condiciones de Flandes hicieron necesario un viaje de un día que finalmente afectó a todas las ciudades hanseáticas. En 1358, la Liga Hanseática llevó a cabo un boicot contra Flandes. Bremen no era entonces miembro de la Liga Hanseática. Los comerciantes de Bremen percibieron un buen negocio con Flandes y rompieron el boicot. La Liga Hanseática protestó, exigió una justificación y amenazó con sanciones a Bremen. Los comerciantes de Bremen exigen ahora que el ayuntamiento de Bremen ceda. Bremen, debilitada financieramente por otros acontecimientos (peste, pleito del arzobispo de Bremen, pleito de la Hoya), tuvo que pedir muy humildemente en Lübeck la readmisión en la Liga Hanseática a través de Bernhard von Dettenhusen y Albert Doneldey, dos representantes del Wittheit (representantes de los comerciantes), y luego apoyar el boicot de Flandes y a Hamburgo en la lucha contra los piratas en el Elba.

La Liga Hanseática se desarrolló a partir de la Liga Hanseática mercantil original y se convirtió en una Liga Hanseática de ciudades, en la que éstas formaban una alianza mutua. El año de fundación se suele atribuir a 1241, cuando Lübeck y Hamburgo establecieron su estrecha colaboración, que ya existía desde hacía once años, sobre una base contractual, de la que surgió posteriormente la Liga de Ciudades de Wendel. Cinco años más tarde, comenzaron a formarse alianzas de ciudades de Westfalia y de la (Baja) Sajonia (ejemplo: Liga de Ciudades de Ladbergen). Unos 100 años más tarde, se formaron las confederaciones de ciudades prusianas y livonianas (para la afiliación de ciudades individuales a las confederaciones, véase Hansestadt).

Una ciudad podía ser o convertirse en miembro de la Liga Hanseática de tres maneras. Hasta mediados del siglo XIV, las ciudades crecieron en la comunidad gracias a la participación de sus mercaderes en el comercio hanseático. A partir de mediados del siglo XIV, las ciudades presentan solicitudes formales de admisión o readmisión. Una tercera vía de acceso a la Liga Hanseática era a menudo la de las ciudades más pequeñas, que se dejaban admitir por una de las ciudades más grandes sin ninguna formalidad especial. Un caso especial fue el de Neuss, en Renania, que fue elevada al rango de ciudad hanseática por privilegio imperial en 1475.

El estatus hanseático se perdía por el no uso de los privilegios, por la retirada voluntaria de la comunidad o por la exclusión formal de una ciudad (Verhansung), que podía ser llevada a cabo por la asamblea de la ciudad en caso de graves violaciones de los principios e intereses de la comunidad.

Entre 1350 y 1400, aproximadamente, la Liga Hanseática se erigió en una importante potencia del norte de Europa, lo que se debió en parte a la exitosa afirmación de los intereses hanseáticos en las disputas económicas de Flandes. Para ello, en 1356 se celebró la primera Jornada Hanseática (es decir, la primera jornada en la que participaron casi todas las ciudades hanseáticas). Esta no fue una fundación oficial de la Liga Hanseática, pero fue la primera vez que casi todas las ciudades coordinaron sus acciones en interés de sus ventajas y privilegios comerciales y actuaron como el Bund van der düdeschen hanse. La Liga Hanseática Alemana se organizó de forma bastante libre antes y también después de este «movimiento conjunto», no tenía estatutos ni listas de miembros, ni una gestión financiera independiente y permanente ni funcionarios.

Las resoluciones de la Liga Hanseática en las jornadas y, a partir de 1356, también en los congresos hanseáticos, se registraron en la dieta hanseática. Las resoluciones no se aprueban por mayoría, sino que están sujetas al principio de unanimidad (consenso). Los debates y las negociaciones se llevaron a cabo hasta «llegar a un acuerdo», por lo que las abstenciones se contaron como acuerdo. Sin embargo, los representantes delegados de las ciudades, los jinetes del día, no tenían autoridad para tomar una decisión en nombre de su ciudad, sino que volvían a su ciudad con el resultado de la Convención de la Hansa, donde dependía del ayuntamiento si la decisión era aceptada o no. Esto significaba que casi nunca había una decisión de una Convención de la Hansa que contara con el apoyo de todas las ciudades de la Liga Hanseática. Más bien, la aprobación y participación de una ciudad dependía de si el asunto convenía a sus intereses económicos o no. Un embargo comercial contra Inglaterra, por ejemplo, bien podría favorecer los intereses de Lübeck, pero ser estrictamente rechazado por Colonia debido a sus antiguas relaciones comerciales con Londres. Fue precisamente esta libertad de las ciudades para aceptar o rechazar las resoluciones de las asambleas hanseáticas lo que hizo necesario el principio de unidad en las asambleas hanseáticas. Para lograr el acuerdo del mayor número posible de ciudades, las negociaciones continuaron hasta que la mayoría de ellas pudieron estar satisfechas con el resultado.

El núcleo de la Liga Hanseática estaba formado por unas 72 ciudades, con otras 130 asociadas de forma imprecisa. Así, la esfera de influencia de la Liga Hanseática se extendía por una zona que iba desde Flandes hasta Reval, abarcando toda la región del Mar Báltico hasta el Golfo de Finlandia. El único miembro no metropolitano era la Orden Teutónica, un estado territorial dirigido por caballeros de la Orden.

La supremacía así alcanzada por la Liga Hanseática en los mares del Norte y Báltico suscitó la oposición sobre todo de Dinamarca: en 1361, en la Primera Guerra de Waldemar, la Liga Hanseática luchó contra el rey danés Waldemar IV. Atterdag, que quería restringir los derechos de la Liga Hanseática. La confederación, que en un principio sólo respondía a intereses económicos, adquirió gran importancia política gracias a la Confederación de Colonia, que se celebró contra la amenaza del rey danés y unió a las ciudades para formar una alianza bélica con Suecia y Noruega contra Dinamarca. El resultado victorioso de esta Segunda Guerra de Waldemar llevó a la Liga Hanseática a una inusual posición de poder con la Paz de Stralsund en 1370. La elección de un rey en Dinamarca se hizo depender del consentimiento de la Liga Hanseática – sin embargo, la opción no fue ejercida por la Liga Hanseática.

La Liga Hanseática también demostró su valía en la lucha contra la liga pirata de los Vitalienbrüder, que terminó en 1401 o 1402 con la ejecución (por decapitación) de su líder Gödeke Michels en Hamburgo.

En los siglos XIV y XV, la ciudad de Emden entró en constante conflicto con la Liga Hanseática, ya que los piratas del entorno de Klaus Störtebeker recibían apoyo desde Emden (y otros lugares de Frisia Oriental, como Marienhafe). La consecuencia de este conflicto fue la repetida ocupación de Emden por fuerzas hanseáticas (principalmente de Hamburgo). Los hamburgueses no abandonaron finalmente Emden hasta 1447.

El intento del rey danés Erich VII de liberar a Escandinavia de la dependencia y la introducción del Arancel de Sund condujeron a una nueva guerra de 1426 a 1435, en la que Dinamarca fue de nuevo derrotada y que terminó en 1435 con la Paz de Vordingborg (la segunda después de 1365).

Crisis y decadencia (alrededor de 1400 a 1669)

Las principales razones del declive de la Liga Hanseática residen en la consolidación de los estados territoriales, el desplazamiento parcial de las rutas comerciales este-oeste de los mercaderes de Núremberg y Augsburgo a la ruta terrestre (Fráncfort-Leipzig-Cracovia) y la creciente competencia en el comercio y la producción. Con la excepción de Hamburgo y Bremen, la Liga Hanseática apenas participó en el comercio atlántico que siguió al descubrimiento de América y que sustituyó al anteriormente dominante comercio entre el Mar Báltico y el Mar Occidental (ahora Mar del Norte). Aunque el volumen comercial absoluto de la Liga Hanseática en los mares del Norte y Báltico no disminuyó, sino que probablemente incluso aumentó, la pérdida de la anterior posición de monopolio y la entrada de fuertes competidores para muchos productos importantes redujeron los márgenes de la mayoría de los comerciantes hanseáticos. Los conflictos de intereses dentro de la Liga Hanseática aumentaron e impidieron un enfoque más unido. El atraso innovador en materia comercial y técnica contribuyó a una mayor pérdida de importancia. Walter Eucken, por ejemplo, creía que el declive de la Liga Hanseática alemana se debió a que las cooperativas de comercio marítimo no introdujeron la contabilidad por partida doble.

La pérdida de poder de la Liga Hanseática comenzó con el fortalecimiento de los poderes territoriales de los soberanos de la región del Báltico. Hubo una penetración y consolidación del poder principesco en sus respectivos dominios. Inglaterra consolidó su posición tras el final de las Guerras de las Rosas (1455-85) y la victoria sobre la Armada española en 1588, gracias a la creación de una marina de guerra y un fuerte comercio de larga distancia. El Gran Ducado de Moscú extendió su área de poder a Nóvgorod en la «reunión del suelo ruso» tras el fin del dominio tártaro. España, bajo el dominio de los Habsburgo, hizo que Flandes fuera más dependiente. La Unión de Kalmar (1397-1523) aumentó las posibilidades políticas de Escandinavia. Para Dinamarca, la aplicación de la tarifa Sund era ahora más atractiva que la contrapartida hanseática por los privilegios en las ferias de Schon. Estos acontecimientos contribuyeron de manera significativa a la pérdida de importancia, y en algunos casos incluso al cierre, de los puestos hanseáticos de Londres, Novgorod, Brujas y Bergen. Con el nuevo poder estatal ahora también presente en el campo, se pudo imponer la paz territorial y asegurar las rutas terrestres. Además, los estados territoriales crearon sus propias clases mercantiles, de modo que surgieron alternativas al comercio hanseático. El poder militar de la Liga Hanseática en relación con las potencias territoriales también disminuyó, por lo que la Liga Hanseática ya no podía extorsionar la continuación de sus privilegios de esta manera. La única potencia territorial con la que la Liga Hanseática había estado aliada durante mucho tiempo, los Caballeros Teutónicos, perdió su importancia militar con su derrota en Tannenberg. La consolidación del poder soberano también amenazaba directamente la libertad de acción política de las ciudades hanseáticas más pequeñas que no estaban libres del Imperio. Berlín y Kölln se vieron obligadas a abandonar la Liga Hanseática en 1442 por el dominio de los Hohenzollern. Wismar y Rostock están cada vez más bajo la influencia de los duques de Mecklemburgo. Durante la Guerra de los Treinta Años, Wismar sufrió especialmente por las elevadas demandas de tributos y por estar aislada de su territorio interior. Con la excepción de Lübeck, el Barrio Wendish perdió su importancia central dentro de la Liga Hanseática. En su fase final, la Liga Hanseática estaba formada únicamente por las ciudades libres de Hamburgo, Lübeck y Bremen.

En 1441, en la Paz de Copenhague -el fin de la Guerra Hanseática-Holandesa (1438-1441)-, la Liga Hanseática tuvo que reconocer la igualdad económica de los holandeses, después de que Brujas, el centro comercial más importante de la Liga Hanseática, se convirtiera en un poderoso competidor de Amberes y de que los Países Bajos se aliaran también con los daneses como «Señores del Sund». Además, surgió un desacuerdo entre las ciudades sobre cómo tratar a los holandeses: Mientras que las ciudades de Wendish se veían más amenazadas por el fortalecimiento del comercio holandés e impulsaban una política irreconciliable, la Orden Teutónica, Colonia y las ciudades de Livonia podían vivir mejor con una política más conciliadora según sus propios intereses.

La Paz de Utrecht (1474) puso fin a la guerra hanseática-inglesa de las ciudades de los barrios de Wendish y Prusia contra Inglaterra, que había comenzado en 1470, y aseguró los privilegios del Stalhof londinense y el comercio hanseático de paños. El año 1494 se considera el punto de inflexión para el declive final de la Liga Hanseática, con el cierre de la casa de contadores de Nóvgorod: Peterhof, en Nóvgorod, fue destruido durante la conquista de Iván III. El comercio ruso se desplazó cada vez más hacia las ciudades de la costa del Báltico.

A partir del siglo XVI, la Liga Hanseática, liderada por Lübeck, comenzó a involucrarse en numerosas guerras en el norte de Europa, lo que redujo la fuerza militar de la Liga Hanseática y minó su influencia interna. Con el tiempo, muchas ciudades de la Liga se cansaron de recaudar dinero y soldados para las numerosas aventuras políticas y guerras de Lübeck, el centro de la Liga, ya que muchos miembros veían la Liga principalmente como una alianza comercial más que como una unión política. La Liga Hanseática sufrió su primer revés en la guerra danesa-Hanseática, que terminó en 1512. Este contratiempo fue compensado por el apoyo de Suecia durante la Guerra de Liberación de Suecia, que dio lugar a la ascensión de Gustavo I Wasa al trono sueco en 1524. Ese mismo año, la flota hanseática conquistó también Zelanda y Copenhague e instaló a Federico I como nuevo rey de Dinamarca. Esto marcó el último gran éxito en política exterior de la Liga Hanseática.

Pero la conquista de Suecia por parte de Christian II en 1520, financiada por Jakob Fugger, que intentó hacerse con Bergslagen de forma poco amistosa en la competencia por la posición hanseática, supuso un gran desafío. El fuerte aumento de la financiación y la dependencia financiera hizo que los partidos pudieran mantener en ocasiones un mayor número de costosos mercenarios contratados, lo que explica la disminución del poder y los rápidos cambios de la situación durante los procedimientos. Posteriormente, Fugger se retiró del proyecto en 1521 tras perder la Guerra de Liberación de Suecia en la batalla de Västerås (y el control de la navegación desde Bergslagen) ante la rebelión de Gustav Vasa. La Liga Hanseática financió en gran medida la Guerra de Liberación de Suecia y, en 1523, había restablecido plenamente sus privilegios en Suecia y hecho al nuevo rey muy dependiente. Pero el coste era considerable y, tras la victoria de Cristián III con la Suecia de Gustavo Vasa como aliada en 1536 en el feudo de los condes de Escania y Dinamarca, el dinero se esfumó y la influencia hanseática en los países nórdicos se acabó. La Liga Hanseática era vista como un competidor no deseado.

Tras la muerte de Federico I, en 1534 estalló el llamado Feudo de los Condes por la sucesión al trono danés. Ahora, Lübeck, bajo el alcalde de Lübeck Jürgen Wullenwever, apoyó al otrora depuesto rey Cristián II contra el nuevo rey Cristián III y, por lo tanto, también se enemistó con Suecia. Tras la rendición de las fuerzas de Lübeck atrapadas en Copenhague, la Liga Hanseática perdió su influencia dominante sobre Dinamarca. Finalmente, entre 1563 y 1570 tuvo lugar la Guerra de la Triple Corona Nórdica, en la que Suecia luchó contra Dinamarca y la Liga Hanseática por la supremacía en el Mar Báltico. Aunque la Liga Hanseática logró parcialmente sus objetivos bélicos, la guerra, que duró varios años, paralizó el comercio en el Mar Báltico.

Con el desplazamiento parcial del comercio exterior a las rutas terrestres y a ultramar, la Liga Hanseática perdía ya una parte creciente de su volumen comercial. La consolidación del poder de los estados territoriales en la zona permitió la expansión y mejor protección del comercio por tierra. El comercio de pieles con Rusia, en particular, se dirigía por tierra a través de Leipzig, que era el centro comercial más importante, en lugar de hacerlo con barcos hanseáticos a través del Mar Báltico. Así, la Liga Hanseática apenas pudo participar en el desarrollo de Leipzig como centro de transbordo de pieles en Europa. También se produjeron profundos cambios en el resto del comercio marítimo. Barcos más grandes (el Kraweel de tres palos) con mejor aparejo y gobierno (en medio del barco) que podían navegar más alto con el viento que los anteriores de un solo palo con timón, requerían menos tiempo en puerto y lograban viajes más rápidos. Inventos como la brújula también contribuyeron a poder elegir rutas más directas y a no tener que vigilar la costa. Ya no era necesario hacer escala en las estaciones intermedias controladas por la Liga Hanseática. La primera en volverse superflua fue la casa de cuentas de Visby, en Gotland, ya que no sólo los mercaderes hanseáticos, sino también, cada vez más, los holandeses e ingleses, podían recalar en los centros comerciales de Livonia y Rusia desde sus puertos de origen sin tener que hacer escala. Desde finales del siglo XV, los mercaderes ingleses que compraban pescado en Islandia también evitaban cada vez más la oficina de Bergen. Esto puso fin al monopolio hanseático del pescado. Con las rutas comerciales directas, más rápidas y largas, el comercio intermedio hanseático había quedado obsoleto. La Liga Hanseática tenía cada vez menos influencia para que se confirmaran sus privilegios comerciales. Además, se produjo un contacto directo cada vez mayor entre las grandes ciudades hanseáticas y los comerciantes extranjeros, y entre estos últimos, por lo que los centros hanseáticos de primera necesidad perdieron su posición de monopolio. Hamburgo socavó la prohibición hanseática de comerciar con invitados y permitió a los mercaderes ingleses ofrecer sus mercancías directamente en Hamburgo. El Sundfahrt de Danzig socavó el derecho de apilamiento de Lübeck. Mientras que las ciudades marítimas más grandes de la Liga Hanseática pudieron hacer frente a la nueva competencia, al menos en cierta medida, con barcos más grandes y la ampliación de sus puertos, las ciudades marítimas más pequeñas de la Liga Hanseática ya no pudieron hacerlo. Stralsund, por ejemplo, ya no podía hacer las inversiones necesarias para ampliar su puerto para los barcos ahora más grandes. Las estructuras y normativas tradicionales, corporativistas, anticompetitivas y «xenófobas» (según Dollinger, sobre todo en Colonia), que exigían, por ejemplo, que los comerciantes hanseáticos no pudieran casarse con mujeres extranjeras, ya no podían hacer frente a la competencia internacional, especialmente holandesa e inglesa. Con el aumento de la seguridad jurídica también para los comerciantes extranjeros en las ciudades comerciales, el comerciante ya no necesitaba la protección del kontor. Resultaba más conveniente alquilar una habitación en privado y entablar relaciones íntimas que someterse a las estrictas normas del Kontor en una sociedad exclusivamente masculina.

A la Liga Hanseática le surgió la competencia no sólo del comercio, sino también de nuevas áreas de producción. El cambio de las condiciones hidrológicas en el Mar Báltico alteró su salinidad, lo que provocó una disminución de los bancos de arenque en el Báltico. Por ello, la importancia de las ferias hanseáticas controladas por Schonon disminuyó, mientras que el desarrollo de la pesca del arenque inglesa, flamenca y holandesa supuso una fuerte competencia. La competencia de la producción de arenque de Europa occidental fue posible después de que la sal (Baiensalz) extraída de las costas atlánticas pudiera procesarse mejor que antes y desafiara el monopolio de la sal de Lüneburg. Los holandeses, en particular, hicieron grandes progresos en la extracción de los subproductos de la sal marina, lo que permitió a la producción de arenque de Europa occidental acortar su retraso cualitativo. Al mismo tiempo, las salinas de Lüneburg sufrían una creciente escasez de leña. La producción de paños, iniciada en Inglaterra a finales del siglo XIV, contribuyó de forma significativa a la formación de una clase mercantil inglesa independiente y perjudicó el comercio de paños hanseático entre Flandes e Inglaterra.

Las ciudades hanseáticas perdieron su posición de liderazgo en la construcción naval en favor de los holandeses. Gracias a una fuerte racionalización (componentes estandarizados, uso de sierras eólicas), la construcción naval holandesa alcanzó una posición de liderazgo. El arrendamiento del astillero de Estocolmo en 1600 a un constructor naval holandés lo pone de manifiesto. Posteriormente, fue también este retraso tecnológico el que impidió a los hanses participar en el desarrollo del comercio marítimo mundial. La Liga Hanseática también se quedó atrás en el ámbito comercial. Aunque la contabilidad por partida doble ya existía a finales del periodo hanseático (en Lübeck desde 1340, según Stuart Jenks), se estableció más tarde que en la Alta Italia y el sur de Alemania. Antes, la contabilidad de las empresas de varios comerciantes hanseáticos sólo se llevaba a cabo cuando la empresa se liquidaba (por término medio, después de 20 años). Por lo tanto, los comerciantes hanseáticos no podían tener una visión regular del capital propio disponible. La contabilidad se basaba en los precios de compra y los ingresos totales, no en las transacciones individuales (Carsten Jahnke). En esta época, la contabilidad por partida doble según el débito y el crédito ya se había establecido en Augsburgo y Núremberg entre los grandes grupos comerciales, lo que posibilitaba un mejor cálculo y la creación de dinero contable. Los Fugger, en cambio, llevaban la contabilidad según los principios de su contable jefe Matthäus Schwarz desde 1511. Así, las transacciones bancarias eran mucho más fáciles para los competidores de la Liga Hanseática en el sur de Alemania. Por lo tanto, los grandes bancos, las bolsas y las empresas comerciales de la magnitud de los Fugger de Augsburgo, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales y los grandes bancos de las ciudades del norte de Italia no pudieron desarrollarse en la zona hanseática, o lo hicieron mucho más tarde y de forma más débil. La bolsa de Hamburgo se fundó en 1558 y la de Bremen en 1620. En Flandes (Brujas, 1409, Amberes, 1460) y en el sur de Alemania (Augsburgo y Núremberg, 1540) ya se habían establecido las bolsas. Mientras que el banco de Hamburgo se fundó en 1619, el banco de los Medici en Brujas ya existía desde hacía casi 150 años (1472). La liquidez de los comerciantes hanseáticos tampoco era elevada. Son ejemplares las dificultades de Veckinchusen para reunir 500 marcos para una boda en el siglo XV, mientras que los Fugger pudieron influir en la elección del emperador en 1519 con más de 500.000 florines, de los cuales sólo un tercio tuvo que ser refinanciado mediante subparticipaciones. Tras el fracaso de la Compañía de Venecia de Veckinghusen, apenas hubo comercio hanseático en el sur de Alemania. Los comerciantes hanseáticos tampoco consiguieron ampliar la cadena de valor siguiendo el ejemplo de los Fugger con la adquisición de minas. En Amberes, la gran competidora de Brujas en Flandes, los Fugger se establecieron frente a los Hanses.

No obstante, la Liga Hanseática intentó reorganizarse y nombró a Heinrich Sudermann, de Colonia, como síndico en 1556, dotándose así por primera vez de un portavoz y representante propio. A Sudermann le sucedió de 1605 a 1618 Johann Domann, un síndico de Stralsund nacido en Osnabrück. Sin embargo, no fue posible superar los conflictos de intereses internos entre las ciudades miembro. Esto se aplica no sólo a la competencia entre las grandes ciudades marítimas de la Liga Hanseática, sino también a las diferencias fundamentales entre las ricas ciudades marítimas y las comparativamente pobres ciudades del interior de la Liga Hanseática. Dado que la desigualdad en el derecho de grapa que existía en detrimento de las ciudades del interior nunca se equilibró de forma sostenible, las ciudades del interior tampoco veían a la Liga Hanseática como su sistema central de alianzas, sino sólo como una opción a la que sólo se recurría caso por caso cuando beneficiaba directamente a la ciudad.

Tras un breve paréntesis durante la guerra hispano-holandesa, desde principios del siglo XVII la orgullosa y poderosa Liga de Ciudades Hanseáticas fue una alianza sólo de nombre, aunque se resistió a esta evolución con algunas ciudades del núcleo más estrecho. Esto condujo no sólo a alianzas defensivas conjuntas entre estas ciudades, sino también al empleo del síndico Domann y de un jefe militar conjunto en la persona del coronel Friedrich zu Solms-Rödelheim, que también tuvo que supervisar al constructor de fortalezas Johan van Valckenburgh, de los Países Bajos, empleado conjuntamente. La Guerra de los Treinta Años provocó su completa disolución. La propuesta de España de crear una «Compañía Hanseática-Española» para operar el comercio con las nuevas colonias españolas en América Central fracasó debido a los antagonismos políticos entre los bloques de poder «católico» y «protestante».

En las Convenciones de la Hansa de 1629 y 1641, Hamburgo, Bremen y Lübeck se encargaron de mantener lo mejor para el bien de la Liga Hanseática. En 1669, las últimas ciudades que quedaban de la Liga Hanseática, Lübeck, Hamburgo, Bremen, Danzig, Rostock, Braunschweig, Hildesheim, Osnabrück y Colonia, celebraron el último Día Hanseático en Lübeck, asumiendo las tres primeras la protección del Kontore situado en el extranjero.

En 1684, el emperador Leopoldo solicitó a la Liga Hanseática de Lübeck ayuda financiera para la guerra contra los turcos.

El Bergen Kontor se vendió en 1775, el Stalhof (Steelyard) en Londres en 1858. El Kontor Hanseático de Brujas, que se trasladó a Amberes en 1540, pasó a manos del gobierno belga en 1863.

Las tres ciudades de Bremen, Hamburgo y Lübeck siguieron estando estrechamente unidas más adelante y, aunque sólo fuera por razones de coste, tuvieron representaciones diplomáticas conjuntas en las cortes europeas y consulados conjuntos en puertos importantes. Los ministros-presidentes Vincent Rumpff, en París, y James Colquhoun, en Londres, concluyeron en nombre de las repúblicas de las ciudades del norte de Alemania modernos tratados comerciales y de transporte marítimo, basados en la reciprocidad y el trato de nación más favorecida, que fueron adoptados por la Confederación del Norte de Alemania en 1867 y continuados durante mucho tiempo por el nuevo imperio.

Desde 1294, Lübeck fue indiscutida como caput et principium omnium (en alemán: cabeza y origen de todos) y fue confirmada como hovestad de la Liga Hanseática varias veces en los siglos XIV y XV. Sin embargo, Lübeck no podía derivar de esta función ningún derecho especial frente a las demás ciudades de la Liga Hanseática.

Lübeck solía ser invitada a las Jornadas Hanseáticas y, según un edicto del emperador Carlos IV, era el tribunal de apelación de todas las ciudades hanseáticas, que debían juzgar según su propio derecho lübés.

Tercios y cuartos

La Liga Hanseática se organizó en grupos de ciudades. Inicialmente había tres grupos, llamados tercios, y a partir de 1554 cuatro grupos, llamados cuartos.

En 1347 se menciona por primera vez la existencia de tercios en los estatutos del Kontor Hanseático de Brujas. El Kontor de Londres también tenía esa administración por tercios, pero otros Kontors no. El Kontor era administrado en tercios por cada una de las ciudades de Lübeck-Sajonia, Westfalia-Prusia y Gótica-Livelandia. Se supone que esta división correspondía a la distribución del poder dentro de la Liga Hanseática de la época, ya que una división basada puramente en consideraciones regionales no habría organizado ciertamente las ciudades de Westfalia y Prusia, que estaban muy alejadas entre sí.

Cada tercio estaba dirigido por una ciudad llamada Vorort. Obviamente, era ventajoso ser la ciudad líder dentro de un tercio, porque pronto hubo disputas intra-Hanseáticas sobre la división y el liderazgo de los tercios. Al principio, las principales ciudades eran Lübeck, Dortmund y Visby. Además, los Tercios celebraron Terceras Jornadas para debatir sobre todo temas de Flandes y complementaron las Jornadas Hanseáticas. Colonia sustituye a Dortmund en el liderazgo del Tercio de Westfalia-Prusia. Entre Visby y Riga, el protagonismo del tercio gótico-liviano cambió varias veces. La importancia de Lübeck en aquella época también queda patente por el hecho de que el papel de liderazgo de la ciudad en el tercio lusitano-wenés más poderoso nunca fue cuestionado.

En la Convención de la Hansa de 1554, los tercios se convirtieron en cuartos. A partir de ese momento, Lübeck encabezó el barrio de Wendish, Brunswick y Magdeburgo el de Saxon, Danzig el de Prusia-Liveland y Colonia el de Cologne.

Convención Hansa

La Convención General de la Hansa era el máximo órgano de gobierno y decisión de la Liga Hanseática. La primera Convención de la Hansa tuvo lugar en 1356, la última en 1669. Los congresos de la Hansa se celebraban según las necesidades, normalmente por invitación de Lübeck. Entre 1356 y 1480 se celebraron allí 54 convenciones de la Hansa, diez más en Stralsund, tres en Hamburgo, dos en Bremen y una en Colonia, Lüneburg, Greifswald, Brunswick (1427) y Uelzen (1470).

Los puntos del orden del día se anunciaron con meses de antelación para que las ciudades o grupos de ciudades tuvieran tiempo suficiente para consultar. Al final, Lübeck no pudo imponer un orden fijo en cuanto a las ciudades que debían ser invitadas y, en consecuencia, invitó a diferentes ciudades a las jornadas, probablemente siguiendo el problema respectivo.

El Convenio de la Hansa se ocupaba de todas las cuestiones relativas a las relaciones entre los comerciantes y las ciudades o las relaciones con los socios comerciales en el extranjero. Algunos ejemplos son:

Según la idea, las resoluciones debían ser vinculantes para todos los miembros. Pero la Convención de la Hansa no tenía autoridad sobre las ciudades. La aplicación de las resoluciones dependía de la voluntad de las ciudades; quedaba a su discreción apoyar las resoluciones de la Convención de la Hansa o seguir su propio camino. Por lo tanto, sólo se sentían obligados si las resoluciones coincidían con sus propios intereses locales, de lo contrario se negaban a cooperar. Un ejemplo de ello es la negativa de Dortmund a unirse a la alianza bélica de las ciudades de Wendel, Prusia y algunas de Holanda contra el rey danés Waldemar IV, concluida en Colonia en 1367 y tan trascendental para la historia de la Liga Hanseática. En una carta dirigida a los mensajeros del consejo reunidos en Lübeck, la ciudad declaró que nunca había apoyado las guerras de las ciudades marítimas y que no quería hacerlo ahora. Por el contrario, en 1388 las demás ciudades hanseáticas, incluso las de Westfalia, dejaron sola a Dortmund cuando su soberanía estaba en juego en el Gran Feudo y se vio amenazada por los ejércitos reunidos del arzobispo de Colonia y el conde de la Marca. Abundan los ejemplos similares.

En general, las ciudades tuvieron que asumir los gastos de viaje y alojamiento. Para minimizar los gastos, intentaron designar a un síndico para que representara sus intereses. Sin embargo, en la Convención de la Hansa de 1418 se decidió que sólo los concejales de una ciudad tenían derecho a representar sus intereses.

En julio de 1669 se celebró en Lübeck la última Convención de la Hansa, después de que la reactivación de la Liga Hanseática fracasara debido a la Guerra de los Treinta Años o a la incapacidad de la Liga de Ciudades para desarrollar estructuras de poder viables. Sólo acudieron nueve delegados, que volvieron a marcharse sin aprobar ninguna resolución. Por tanto, la Liga Hanseática nunca se disolvió formalmente, sino que terminó «suavemente».

(Para otros Días Hanseáticos: véase Días Hanseáticos de la Era Moderna).

Día Regional

Además de las Jornadas Hanseáticas y las Terceras Jornadas, también se celebraban las llamadas jornadas regionales, en las que se reunían los representantes de las ciudades vecinas y también se discutían asuntos no hanseáticos. Estas jornadas regionales fueron organizadas por los ayuntamientos de las ciudades participantes. También se encargaban de aplicar las decisiones de las asambleas en las respectivas ciudades.

Productos comerciales

Los bienes económicos con mayor volumen de comercio hanseático eran sobre todo la cera de Rusia, el pescado de Noruega, el arenque de Escania, la sal de Lüneburg, el grano de Prusia y Livonia, la cerveza sobre todo de Wismar. El comercio triangular era especialmente lucrativo y fue llevado a cabo principalmente por los comerciantes hanseáticos de Lübeck en el Mar del Norte hasta 1467: La cerveza, el grano, el vino y el paño se exportaban a Bergen. El pescado y la madera se compraban allí y se vendían en Inglaterra. De Inglaterra, los lübeckers llevaban lana, que se vendía en Flandes. La tela comprada en Flandes también se vendía en Lübeck.

Envío

La combinación del transporte terrestre y marítimo en una sola organización fue, junto con la concesión de privilegios, uno de los pasos decisivos hacia el futuro que acabaría llevando a la Liga Hanseática a dominar de forma monopólica el comercio y el transporte en los mares del Norte y Báltico. Sin embargo, la Liga Hanseática no abrió nuevas rutas fluviales hasta bien entrado el siglo XIV, sino que se hizo cargo de las rutas abiertas por frisones, sajones, ingleses y escandinavos. Los socios comerciales y los patrones fueron expulsados, a menudo bajo la apariencia de contratos justos entre socios iguales. Un ejemplo de ello es el privilegio que Enrique el León concedió a los habitantes de Gotland en 1161. Cuando los habitantes de Gotland se negaron a aceptar a los mercaderes de la recién refundada Lübeck (1159) como socios comerciales, Enrique medió y concedió a los habitantes de Gotland en su territorio los mismos derechos que éstos debían conceder a los alemanes en su isla. Ahora los mercaderes de Visby, que hasta entonces habían dominado el comercio intermedio en el Mar Báltico, podían llevar sus mercancías, en el mejor de los casos, hasta Lübeck; la ruta directa hacia el interior seguía bloqueada para ellos.

Otra ventaja de la navegación hanseática era una cierta seguridad jurídica frente a los competidores, un derecho marítimo desarrollado que regulaba las cuestiones de fletamento, dotación, condiciones a bordo, comportamiento en caso de emergencia marítima, etc. La seguridad jurídica de los barcos hanseáticos, especialmente en el extranjero, era fundamental para el buen funcionamiento de la organización del transporte. También se tomaron muy en serio las cuestiones de seguridad técnica de los buques y su navegabilidad, así como la protección de los buques mercantes contra la piratería. Por ello, los barcos solían navegar en convoyes de dos y tres naves, y a partir de 1477 los barcos hanseáticos más grandes debían llevar 20 hombres armados a bordo cada uno. Sin embargo, estas medidas no siempre protegían contra la captura. Los siguientes barcos hanseáticos alcanzaron fama en las leyendas locales: Peter von Danzig (Gdansk), Bunte Kuh (Hamburgo), Adler von Lübeck, Jesus von Lübeck, Löwe von Lübeck.

Rutas de transporte y flujos de mercancías

Durante el periodo hanseático, el volumen de comercio aumentó en las antiguas rutas de transporte de toda Europa y surgieron nuevas rutas comerciales. Para la Liga Hanseática eran de gran importancia la ruta Sur-Norte a través del Rin y el Weser hasta Londres y la ruta Oeste-Este desde Londres a través del Mar del Norte y el Báltico hasta Novgorod. Otra conexión importante era la ruta desde Magdeburgo vía Lüneburg, Bremen o Lübeck hasta Bergen.

Hamburgo y Lübeck colaboraron estrechamente: Mientras que Hamburgo cubría la región del Mar del Norte y Europa Occidental en particular, el tráfico marítimo de Lübeck se orientaba hacia Escandinavia y la región del Báltico desde el Bergen Kontor Bryggen hasta Novgorod (Peterhof). Desde el punto de vista político, la influencia de Lübeck también tuvo una gran importancia para el desarrollo del comercio hanseático en el Kontor Hanseático de Brujas y en el Stalhof de Londres. El comercio entre las dos ciudades hanseáticas se realizaba principalmente por tierra, por ejemplo a través de la Antigua Ruta de la Sal, pero también por barcaza a través del canal de Stecknitz, que también se utilizaba para transportar la sal de Luneburgo, una de las exportaciones más importantes de Lübeck hacia el norte y el este. La sal era necesaria en la región del Báltico para conservar el pescado. En la Edad Media, el arenque era una alternativa sabrosa y asequible a la carne más cara para todas las clases de la población. Además, el pescado se comía como alimento de ayuno en los días de ayuno cristiano y todos los viernes.

Desde la época romana, el vino de la zona de Colonia y la lana de Inglaterra se comercializaban a lo largo de la antigua ruta de transporte renana. Los productos metálicos se comercializaban en ambas direcciones, pero los productos de Italia y Francia también llegaban al noroeste de Europa por esta ruta. Con la aparición de la Liga Hanseática, los mercaderes alemanes llevaron cada vez más sus mercancías a las Islas Británicas en sus propios barcos y utilizaron cada vez menos los servicios de los frisones para este fin. Las ciudades de la Liga de Ciudades Renanas y de Westfalia, encabezadas por Colonia y Dortmund respectivamente, estaban situadas a lo largo de esta ruta de transporte.

Esta ruta comercial iba de Londres y Brujas a la región del Mar Báltico, al principio principalmente a Escandinavia. El comercio se vio estimulado por la cristianización de Escandinavia y el sur del Báltico, y al principio estuvo dominado por los habitantes de Gotland. Por esta ruta comerciaban con productos orientales, pieles y cera del noreste del Báltico, así como con alimentos del noroeste de Europa (mantequilla, grano, ganado y pescado), evitando Jutlandia. Los comerciantes frisones también eran activos y a menudo traían mercancías a través del Eider y el Schlei desde la zona del Mar del Norte a la del Mar Báltico y viceversa. Tras la (re)fundación de Lübeck, los comerciantes alemanes intensificaron el intercambio de mercancías a través del Elba, el Alster y el Trave. En el Mar Báltico, la Paz de Gotland de 1160 inició el desplazamiento de los habitantes de Gotland por los alemanes. La creciente demanda de bienes por parte de las ciudades o estados alemanes recién fundados y en rápido crecimiento (Prusia y Livonia) en la región del Báltico como parte de la Colonización Oriental estimuló aún más el comercio a lo largo de esta ruta. Además de la fuerte colonización oriental, la colonización alemana tuvo lugar a menor escala en Escandinavia: Los artesanos y comerciantes alemanes se asentaron en Visby y Bergen, por ejemplo, y posteriormente participaron por igual en la administración de la ciudad durante décadas. Sin embargo, a diferencia de la región del sur del Báltico, la población nativa no fue dominada en el proceso. Esta ruta marítima adquirió una importancia adicional porque no existían vías fortificadas (romanas) a lo largo de la costa del Báltico y la zona alejada de las ciudades estaba muy poco poblada. A lo largo de esta línea se encontraban las ciudades de Wendish, Prusia y Livonia. Lübeck, Gdansk y Riga fueron los líderes de las alianzas de ciudades del mismo nombre.

Esta ruta también era muy antigua y conectaba las minas de Harz y las salinas de Lüneburg con los recursos pesqueros del sur de Suecia y Noruega. El arenque capturado por los pescadores de Gävle, en el norte de Suecia, también se conservaba con sal de Luneburgo y se vendía a la Liga Hanseática. Las ciudades de la ruta Sur-Norte pertenecían a la Liga Sajona de Ciudades con los suburbios de Braunschweig y Magdeburgo, así como a la Liga Wendish.

Kontore

Dentro de su ámbito de influencia, la Liga Hanseática fundó innumerables sucursales. Sin embargo, sus puestos de avanzada en los centros comerciales más importantes del extranjero, los kontore, eran aún más importantes. Las oficinas de la Liga Hanseática eran el Peterhof de Novgorod, el Tyske Bryggen de Bergen, el Stalhof de Londres y el Kontor Hanseático de Brujas, dirigidos por ediles y asesores elegidos. Su tarea consistía en proteger los intereses de los mercaderes frente a las potencias extranjeras, pero al mismo tiempo supervisar el cumplimiento por parte de los propios mercaderes de las libertades que se les concedían y que debían jurar respetar al ser admitidos en la comunidad de Kontor. Además, existían estatutos que regulaban la convivencia de los comerciantes y las cuestiones de comercio local. Tenían su propia tesorería y conservaban su propio sello, pero no eran considerados miembros independientes de la Liga Hanseática.

La llamada Schra de Nóvgorod es la única colección de reglamentos completamente conservada de una de las cuatro puertas hanseáticas.

Comerciantes hanseáticos

El comerciante por su cuenta, asumiendo todo el riesgo, comerciando sólo por su cuenta era la excepción en la Liga Hanseática de los siglos XIV y XV. El típico comerciante hanseático de la Baja Edad Media era miembro de una o varias compañías comerciales. A partir del siglo XII, han sobrevivido el selschop simple, una compañía ocasional de corta duración en la que un mercader aportaba capital o bienes en el viaje comercial y compartía el riesgo y el beneficio, y el Sendeve, el negocio de comisión en el que el beneficio del mercader comisionado era sustituido por un salario fijo o una comisión y el comitente corría el único riesgo. En el tipo más común de sociedad libre, dos o más socios aportaban capital en cantidades iguales o diferentes; los beneficios se distribuían y las pérdidas se asignaban según su participación. Además de los socios activos, a menudo había varios socios silenciosos. La duración de la asociación solía limitarse a unos pocos años. Especialmente los grandes mercaderes hanseáticos con relaciones comerciales entre Oriente y Occidente estaban representados en varias de estas compañías para distribuir mejor el riesgo. Las relaciones familiares siempre han desempeñado un papel importante en la elección de la pareja.

Philippe Dollinger destaca algunos de estos comerciantes: el comerciante de Hamburgo Winand Miles; Johann Wittenborg de Lübeck por la tragedia de su biografía; el comerciante de Dortmund Tidemann Lemberg por su falta de escrúpulos; el comerciante de Estocolmo nacido en Alemania Johann Nagel por su poder de asimilación; los hermanos del entorno de Hildebrand Veckinchusen, activos en toda Europa, para las diferentes variantes de éxito de la cooperación comercial interfamiliar; Hinrich Castorp de Lübeck como ejemplo del comerciante hanseático casi clásico de su época y los hermanos Mulich como ejemplo de la irrupción de los comerciantes hanseáticos en el comercio de la Alta Alemania. En el panorama artístico contemporáneo destacan los retratos de los mercaderes hanseáticos del Stalhof londinense realizados por Hans Holbein el Joven. Jacob van Utrecht retrató al exitoso comerciante de principios del siglo XVI en su entorno de trabajo y con los utensilios necesarios. El rey Luis I de Baviera incluyó en su Valhalla al alcalde de Lübeck, Bruno von Warendorp, como representante de los comerciantes hanseáticos y de su liderazgo.

Un ejemplo de comerciante hanseático de éxito del siglo XVII es sin duda el comerciante de Lübeck Thomas Fredenhagen, que a pesar de los cambios en los flujos comerciales seguía operando con mucho éxito desde Lübeck en competencia con los comerciantes de Bremen y Hamburgo de todo el mundo.

Fideicomisarios y herederos

Dondequiera que se invoque la Liga Hanseática como punto de referencia de las tradiciones urbanas, los hanseáticos son vistos como cosmopolitas, urbanos, sobrios y fiables, aristocráticamente reservados y rígidos. Lübeck, Hamburgo y Bremen se asocian fácilmente a estos tópicos. Sin embargo, las ciudades no incluyeron el término «ciudad hanseática» en su título estatal hasta el siglo XIX, más de un siglo y medio después de que la Liga Hanseática hubiera dejado de existir. Tras la reunificación, Rostock, Wismar, Stralsund y Greifswald también añadieron el término «ciudad hanseática» a sus nombres. Aún hoy, la Liga Hanseática puede reconocerse en las matrículas de todas estas ciudades. Demmin tiene el nombre adicional de Ciudad Hanseática desde 1994, y Warburg también puede utilizar el añadido de Ciudad Hanseática desde 2012.

Hansaplatz y Hansaport

La Liga Hanseática se cuenta entre los fenómenos positivos de la historia. Siempre que una ciudad haya pertenecido a la Liga Hanseática, esto parece mejorar su reputación, y puede anunciarse como tal. Plazas, calles y edificios lo recuerdan: Hansaplatz, Hansastrasse, Hanseatenweg, Hansahof, Hanseatic Quarter, Hansaport, por nombrar sólo algunos ejemplos de Hamburgo y Lübeck. Numerosos edificios y empresas públicas y privadas evocan una supuesta tradición hanseática y utilizan términos como Hanseatic, Hansa, Hanseatic o Hanseatic como parte de su nombre. A menudo indica su sede o jurisdicción, por ejemplo en el caso de un Tribunal Regional Superior Hanseático, una Compañía de Seguros Hanseática de 1891, Hansa Park, Deutsche Lufthansa o el club de fútbol Hansa Rostock. Sin embargo, la mayor parte de las veces sirve como una especie de sello de calidad que sólo puede ser protegido por el derecho de marcas de forma muy limitada, en la mayoría de los casos sólo como marca figurativa, siendo la Hansa-Pils de Dortmund una excepción.

La Liga Hanseática de la Era Moderna

En 1980 se fundó en Zwolle la Nueva Liga Hanseática como comunidad cultural y de vida de las ciudades más allá de las fronteras. Su objetivo no es sólo promover el comercio, sino también el turismo. Desde entonces, cada año se celebra un Día Hanseático Moderno en una antigua ciudad hanseática.

Museo Europeo de la Hanse

El Museo Europeo de la Hanse se inauguró en el casco antiguo de Lübeck en 2015. Durante la demolición de los edificios anteriores en el futuro emplazamiento del museo, se realizaron numerosos hallazgos arqueológicos. Estos hallazgos se integraron en la exposición del museo. Además de la historia de la Liga Hanseática, también se muestran los acontecimientos de la historia de la ciudad y la historia de la difusión del Lübische Recht.

Museo Hanseático y Schötstuben

En Bergen, en Bryggen (Noruega), encontrará el Museo Hanseático y el Schötstuben.

Significado lingüístico

El bajo alemán medio de la Liga Hanseática, que era la lengua franca de la Edad Media en el norte de Europa, influyó claramente en el desarrollo de las lenguas escandinavas.

Historia de las ciudades hanseáticas

La historia de la Liga Hanseática como confederación informal de ciudades está inextricablemente ligada a las historias individuales de las principales ciudades miembros, que, al no estar siempre de acuerdo y perseguir ciertamente sus propios intereses, ciertamente evalúan la Liga Hanseática de forma diferente a la luz de su historia:

Fuentes

  1. Hanse
  2. Liga Hanseática
  3. Ernst Pitz: Bürgereinung und Städteeinung. Böhlau Verlag, Köln/Weimar 2001, ISBN 3-412-11500-2, 3.2.6 Zum Stande der Forschung, S. 336 ff.
  4. ^ Cordes, Gerhard; Möhn, Dieter (1983). Handbuch zur niederdeutschen Sprach – und Literaturwissenschaft [Handbook on Low German Linguistics and Literature Studies] (in German). Erich Schmidt Verlag. p. 119. ISBN 3-503-01645-7.
  5. ^ Blank, Angelika (1 June 2008). «Die Hanse – Bündnis mit Tradition» [The Hanseatic League – an alliance with tradition] (in German). wendland-net.de. Retrieved 1 October 2021.
  6. «Synonym-Details zu »Deutsche Hanse · Düdesche Hanse · Hansa Teutonica (lat.)». openthesaurus. Ανακτήθηκε στις 9 Ιουνίου 2018.
  7. Jochen Brennecke: Geschichte der Schiffahrt, Künzelsau 1986 (2e editie), p. 62
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