Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia

Resumen

Jacobo VI y I (19 de junio de 1566 – 27 de marzo de 1625) fue rey de Escocia como Jacobo VI desde el 24 de julio de 1567 y rey de Inglaterra e Irlanda como Jacobo I desde la unión de las coronas escocesa e inglesa el 24 de marzo de 1603 hasta su muerte en 1625. Los reinos de Escocia e Inglaterra eran estados soberanos individuales, con sus propios parlamentos, poderes judiciales y leyes, aunque ambos fueron gobernados por Jacobo en unión personal.

Jacobo era hijo de María, reina de Escocia, y tataranieto de Enrique VII, rey de Inglaterra y señor de Irlanda, por lo que era un sucesor potencial de los tres tronos. Accedió al trono de Escocia a la edad de trece meses, después de que su madre se viera obligada a abdicar en su favor. Cuatro regentes diferentes gobernaron durante su minoría de edad, que terminó oficialmente en 1578, aunque no obtuvo el control total de su gobierno hasta 1583. En 1603, sucedió a la última monarca Tudor de Inglaterra e Irlanda, Isabel I, que murió sin hijos. Continuó reinando en los tres reinos durante 22 años, periodo conocido como la era jacobea, hasta su muerte. Tras la Unión de las Coronas, se estableció en Inglaterra (el mayor de los tres reinos) a partir de 1603, regresando a Escocia sólo una vez, en 1617, y se autodenominó «Rey de Gran Bretaña e Irlanda». Fue uno de los principales defensores de un parlamento único para Inglaterra y Escocia. Durante su reinado se inició la plantación del Ulster y la colonización inglesa de las Américas.

Con 57 años y 246 días, el reinado de Jaime en Escocia fue el más largo de cualquier monarca escocés. Consiguió la mayoría de sus objetivos en Escocia, pero tuvo que hacer frente a grandes dificultades en Inglaterra, como el complot de la pólvora en 1605 y repetidos conflictos con el Parlamento inglés. Bajo el reinado de Jaime, continuó la «Edad de Oro» de la literatura y el teatro isabelinos, con escritores como William Shakespeare, John Donne, Ben Jonson y Sir Francis Bacon, que contribuyeron a una floreciente cultura literaria. El propio James era un escritor de talento, autor de obras como Daemonologie (1597), The True Law of Free Monarchies (1598) y Basilikon Doron (1599). Patrocinó la traducción de la Biblia al inglés que posteriormente recibió su nombre, la versión autorizada de King James. Sir Anthony Weldon afirmaba que Santiago había sido calificado como «el tonto más sabio de la cristiandad», un epíteto asociado a su carácter desde entonces. Desde la segunda mitad del siglo XX, los historiadores han tendido a revisar la reputación de Jaime y a tratarlo como un monarca serio y reflexivo. Estaba firmemente comprometido con una política de paz y trató de evitar la participación en guerras religiosas, especialmente en la Guerra de los Treinta Años, que devastó gran parte de Europa Central. Intentó, pero no consiguió, evitar el ascenso de los elementos de corte belicista en el Parlamento inglés, que querían la guerra con España. Le sucedió su segundo hijo, Carlos.

Nacimiento

Jacobo era el único hijo de María, reina de Escocia, y de su segundo marido, Enrique Estuardo, Lord Darnley. Tanto María como Darnley eran bisnietos de Enrique VII de Inglaterra a través de Margarita Tudor, la hermana mayor de Enrique VIII. El gobierno de María sobre Escocia era inseguro, y ella y su marido, siendo católicos romanos, se enfrentaron a una rebelión de los nobles protestantes. Durante el difícil matrimonio de María y Darnley, éste se alió en secreto con los rebeldes y conspiró en el asesinato del secretario privado de la reina, David Rizzio, apenas tres meses antes del nacimiento de Jaime.

Jacobo nació el 19 de junio de 1566 en el castillo de Edimburgo y, como hijo mayor y heredero de la monarca, se convirtió automáticamente en duque de Rothesay y príncipe y gran mayordomo de Escocia. Cinco días después, un diplomático inglés, Henry Killigrew, vio a la reina, que no se había recuperado del todo y sólo podía hablar débilmente. El bebé estaba «mamando de su nodriza» y estaba «bien proporcionado y como para ser un buen príncipe». Fue bautizado con el nombre de «Charles James» o «James Charles» el 17 de diciembre de 1566 en una ceremonia católica celebrada en el castillo de Stirling. Sus padrinos fueron Carlos IX de Francia (representado por Juan, conde de Brienne), Isabel I de Inglaterra (representada por el conde de Bedford) y Manuel Filiberto, duque de Saboya (representado por el embajador Filiberto du Croc). María se negó a que el arzobispo de San Andrés, al que se refirió como «un cura de pacotilla», escupiera en la boca del niño, como era entonces la costumbre. El espectáculo posterior, ideado por el francés Bastian Pagez, consistió en hombres vestidos de sátiros y con cola, lo que ofendió a los invitados ingleses, que pensaron que los sátiros «estaban hechos contra ellos».

El padre de James, Darnley, fue asesinado el 10 de febrero de 1567 en Kirk o» Field, Edimburgo, quizás en venganza por el asesinato de Rizzio. Jacobo heredó los títulos de su padre de duque de Albany y de conde de Ross. María ya era impopular, y su matrimonio, el 15 de mayo de 1567, con James Hepburn, cuarto conde de Bothwell, del que se sospechaba que había asesinado a Darnley, aumentó el malestar generalizado hacia ella. En junio de 1567, los rebeldes protestantes arrestaron a María y la encarcelaron en el castillo de Loch Leven; nunca volvió a ver a su hijo. Se vio obligada a abdicar el 24 de julio de 1567 en favor del niño Jacobo y a nombrar a su hermanastro ilegítimo, Jacobo Stewart, conde de Moray, como regente.

Regencias

El cuidado de Jacobo fue confiado al conde y a la condesa de Mar, «para ser conservado, amamantado y criado» en la seguridad del castillo de Stirling. Jacobo fue ungido como Rey de Escocia a la edad de trece meses en la Iglesia del Santo Rudo en Stirling, por Adam Bothwell, Obispo de Orkney, el 29 de julio de 1567. El sermón de la coronación fue predicado por John Knox. De acuerdo con las creencias religiosas de la mayoría de la clase dirigente escocesa, Jacobo fue educado como miembro de la Iglesia Protestante de Escocia, la Kirk. El Consejo Privado seleccionó a George Buchanan, Peter Young, Adam Erskine (abad laico de Cambuskenneth) y David Erskine (abad laico de Dryburgh) como preceptores o tutores de Jaime. Como tutor principal del joven rey, Buchanan sometió a Jaime a palizas regulares, pero también le inculcó una pasión por la literatura y el aprendizaje que duraría toda la vida. Buchanan trató de convertir a Jacobo en un rey protestante y temeroso de Dios que aceptara las limitaciones de la monarquía, tal y como se expone en su tratado De Jure Regni apud Scotos.

En 1568, María se escapó de su encarcelamiento en el castillo de Loch Leven, lo que dio lugar a varios años de violencia esporádica. El conde de Moray derrotó a las tropas de María en la batalla de Langside, obligándola a huir a Inglaterra, donde posteriormente fue recluida por Isabel. El 23 de enero de 1570, Moray fue asesinado por James Hamilton de Bothwellhaugh. El siguiente regente fue el abuelo paterno de James, Matthew Stewart, cuarto conde de Lennox, que fue llevado herido de muerte al castillo de Stirling un año después tras una incursión de los partidarios de María. Su sucesor, el conde de Mar, «enfermó gravemente» y murió el 28 de octubre de 1572 en Stirling. La enfermedad de Mar, escribió James Melville, se produjo tras un banquete en el palacio de Dalkeith ofrecido por James Douglas, cuarto conde de Morton.

Morton fue elegido para el cargo de Mar y demostró ser en muchos aspectos el más eficaz de los regentes de Jacobo, pero se ganó enemigos por su rapacidad. Cayó en desgracia cuando el francés Esmé Stewart, Sieur d»Aubigny, primo hermano del padre de Jaime, Lord Darnley, y futuro conde de Lennox, llegó a Escocia y se estableció rápidamente como el primero de los poderosos favoritos de Jaime. Jacobo fue proclamado gobernante adulto en una ceremonia de entrada a Edimburgo el 19 de octubre de 1579. Morton fue ejecutado el 2 de junio de 1581, acusado tardíamente de complicidad en el asesinato de Darnley. El 8 de agosto, Jaime nombró a Lennox único duque de Escocia. El rey, que entonces tenía quince años, permaneció bajo la influencia de Lennox durante un año más.

Lennox era un converso protestante, pero los calvinistas escoceses desconfiaban de él, ya que se percataron de las muestras de afecto físico entre él y el rey y alegaron que Lennox «iba a atraer al rey a la lujuria carnal». En agosto de 1582, en lo que se conoció como la Redada de Ruthven, los condes protestantes de Gowrie y Angus atrajeron a Jaime al castillo de Ruthven, lo encarcelaron y obligaron a Lennox a abandonar Escocia. Durante el encarcelamiento de Jaime (19 de septiembre de 1582), John Craig, a quien el rey había nombrado personalmente capellán real en 1579, le reprendió tan duramente desde el púlpito por haber emitido una proclama tan ofensiva para el clero «que el rey lloró».

Tras la liberación de Jaime en junio de 1583, asumió un control cada vez mayor de su reino. Impulsó las Leyes Negras para afirmar la autoridad real sobre el Kirk, y denunció los escritos de su antiguo tutor Buchanan. Entre 1584 y 1603, estableció un gobierno real eficaz y una relativa paz entre los señores, ayudado hábilmente por John Maitland de Thirlestane, que dirigió el gobierno hasta 1592. Una comisión de ocho hombres, conocida como los Octavianos, puso cierto control sobre el ruinoso estado de las finanzas de Jacobo en 1596, pero suscitó la oposición de los intereses creados. Fue disuelta en el plazo de un año tras un motín en Edimburgo, avivado por el anticatolicismo, que llevó a la corte a retirarse temporalmente a Linlithgow.

Un último atentado escocés contra la persona del rey ocurrió en agosto de 1600, cuando Jacobo fue aparentemente asaltado por Alexander Ruthven, el hermano menor del conde de Gowrie, en Gowrie House, la sede de los Ruthven. Ruthven fue atropellado por el paje de James, John Ramsay, y el conde de Gowrie murió en la refriega subsiguiente; hubo pocos testigos supervivientes. Dado el historial de James con los Ruthven y el hecho de que les debía mucho dinero, su relato de las circunstancias no fue creído por todos.

En 1586, Jaime firmó el Tratado de Berwick con Inglaterra. Eso y la ejecución de su madre en 1587, que él denunció como un «procedimiento absurdo y extraño», ayudaron a despejar el camino para su sucesión al sur de la frontera. La reina Isabel era soltera y sin hijos, y Jaime era su sucesor más probable. Asegurar la sucesión inglesa se convirtió en la piedra angular de su política. Durante la crisis de la Armada española de 1588, aseguró a Isabel su apoyo como «su hijo natural y compatriota de su país». Isabel envió a Jaime un subsidio anual a partir de 1586, lo que le dio cierta influencia en los asuntos de Escocia.

Matrimonio

Durante su juventud, James fue alabado por su castidad, ya que mostraba poco interés por las mujeres. Tras la pérdida de Lennox, siguió prefiriendo la compañía masculina. Sin embargo, era necesario un matrimonio adecuado para reforzar su monarquía, y la elección recayó en Ana de Dinamarca, de catorce años, hija menor del protestante Federico II. Poco después de un matrimonio por poderes en Copenhague, en agosto de 1589, Ana se embarcó hacia Escocia, pero se vio obligada por las tormentas a llegar a la costa de Noruega. Al enterarse de que la travesía había sido abandonada, Jaime zarpó de Leith con un séquito de 300 personas para ir a buscar a Ana personalmente, en lo que el historiador David Harris Willson llamó «el único episodio romántico de su vida». La pareja se casó formalmente en el Palacio Episcopal de Oslo el 23 de noviembre. Jaime recibió una dote de 75.000 dalers daneses y un regalo de 10.000 dalers de su suegra Sofía de Mecklemburgo-Güstrow. Tras una estancia en Elsinor y Copenhague y un encuentro con Tycho Brahe, regresaron a Escocia el 1 de mayo de 1590. Según todos los indicios, Jacobo se encaprichó al principio con Ana y, en los primeros años de su matrimonio, parece que siempre le demostró paciencia y afecto. La pareja real tuvo tres hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta: Enrique Federico, príncipe de Gales, que murió de fiebre tifoidea en 1612, a los 18 años; Isabel, más tarde reina de Bohemia, y Carlos, su sucesor. Ana murió antes que su marido, en marzo de 1619.

Caza de brujas

La visita de James a Dinamarca, un país familiarizado con la caza de brujas, despertó su interés por el estudio de la brujería, que consideraba una rama de la teología. Asistió a los juicios por brujería de North Berwick, la primera gran persecución de brujas en Escocia en virtud de la Ley de Brujería de 1563. Varias personas fueron condenadas por utilizar la brujería para enviar tormentas contra el barco de James, sobre todo Agnes Sampson.

James se preocupó por la amenaza que suponían las brujas y escribió Daemonologie en 1597, un tratado inspirado en su participación personal que se oponía a la práctica de la brujería y que proporcionó material de base para la Tragedia de Macbeth de Shakespeare. James supervisó personalmente la tortura de mujeres acusadas de ser brujas. Después de 1599, sus opiniones se volvieron más escépticas. En una carta posterior, escrita en Inglaterra a su hijo Enrique, Jaime felicita al príncipe por «el descubrimiento de esa pequeña bruja falsa. Ruego a Dios que seáis mi heredero en este tipo de descubrimientos… la mayoría de los milagros de hoy en día no son más que ilusiones, y podéis ver con esto lo cautelosos que deben ser los jueces a la hora de confiar en las acusaciones».

Tierras Altas e Islas

La disolución por la fuerza del Señorío de las Islas por parte de Jaime IV en 1493 había provocado tiempos difíciles para la costa occidental. Había sometido el poderío militar organizado de las Hébridas, pero él y sus sucesores inmediatos carecían de la voluntad o la capacidad de proporcionar una forma alternativa de gobierno. Como resultado, el siglo XVI pasó a ser conocido como linn nan creach, la época de las incursiones. Además, los efectos de la Reforma tardaron en afectar al Gàidhealtachd, abriendo una brecha religiosa entre esta zona y los centros de control político del Cinturón Central.

En 1540, Jaime V recorrió las Hébridas, obligando a los jefes de los clanes a acompañarle. Siguió un periodo de paz, pero pronto los clanes volvieron a enfrentarse entre sí. Durante el reinado de Jaime VI, los ciudadanos de las Hébridas fueron presentados como bárbaros sin ley, en lugar de ser la cuna del cristianismo y la nación escocesa. Los documentos oficiales describen a los pueblos de las Tierras Altas como «vacíos de conocimiento y feir de Dios» que eran propensos a «toda clase de crueldades bárbaras y bestiales». La lengua gaélica, hablada con fluidez por Jacobo IV y probablemente por Jacobo V, pasó a ser conocida en tiempos de Jacobo VI como «erse» o irlandés, dando a entender que era de naturaleza extranjera. El Parlamento escocés decidió que el gaélico se había convertido en una de las principales causas de las carencias de los Highlanders y trató de abolirlo.

En este contexto, Jaime VI autorizó a los «caballeros aventureros de Fife» a civilizar la «más bárbara isla de Lewis» en 1598. Jaime escribió que los colonos debían actuar «no por acuerdo» con los habitantes locales, sino «por extirpación de thame». Su desembarco en Stornoway comenzó bien, pero los colonos fueron expulsados por las fuerzas locales comandadas por Murdoch y Neil MacLeod. Los colonos volvieron a intentarlo en 1605 con el mismo resultado, aunque un tercer intento en 1607 tuvo más éxito. En 1609 se promulgaron los Estatutos de Iona, que obligaban a los jefes de los clanes a prestar apoyo a los ministros protestantes de las parroquias de las Tierras Altas; a proscribir a los bardos; a presentarse periódicamente en Edimburgo para responder de sus actos; y a enviar a sus herederos a la Escocia de las Tierras Bajas, para ser educados en escuelas protestantes de habla inglesa. Así comenzó un proceso «específicamente dirigido a la extirpación de la lengua gaélica, la destrucción de su cultura tradicional y la supresión de sus portadores».

En las Islas del Norte, el primo de Jaime, Patrick Stewart, conde de las Orcadas, se resistió a los Estatutos de Iona y, en consecuencia, fue encarcelado. Su hijo natural Robert lideró una rebelión sin éxito contra Jaime, y el conde y su hijo fueron ahorcados. Sus propiedades fueron confiscadas y las islas Orcadas y Shetland fueron anexionadas a la Corona.

Teoría de la monarquía

En 1597-98, James escribió La verdadera ley de las monarquías libres y Basilikon Doron (Don Real), en los que argumenta una base teológica para la monarquía. En la Verdadera Ley, expone el derecho divino de los reyes, explicando que los reyes son seres más elevados que los demás hombres por razones bíblicas, aunque «el banco más alto es el más resbaladizo para sentarse». El documento propone una teoría absolutista de la monarquía, por la que un rey puede imponer nuevas leyes por prerrogativa real, pero también debe prestar atención a la tradición y a Dios, que «suscitará los azotes que le plazcan, para castigo de los reyes malvados».

Basilikon Doron fue escrito como un libro de instrucción para el príncipe Enrique, de cuatro años de edad, y ofrece una guía más práctica sobre la realeza. La obra se considera bien escrita y quizá sea el mejor ejemplo de la prosa de Jaime. Los consejos de Jaime sobre los parlamentos, que él entendía como la «corte principal» del rey, presagian sus dificultades con los Comunes ingleses: «No celebréis parlamentos», le dice a Enrique, «si no es por la necesidad de nuevas leyes, que no serían sino poco». En la Ley Verdadera, Jacobo sostiene que el rey es dueño de su reino como un señor feudal es dueño de su feudo, porque los reyes surgieron «antes de que se celebraran los estados o rangos de hombres, antes de que se celebraran los parlamentos, o se hicieran las leyes, y por ellos se distribuyó la tierra, que al principio era totalmente suya. Y así se deduce por necesidad que los reyes fueron los autores y hacedores de las leyes, y no las leyes de los reyes».

Mecenazgo literario

En las décadas de 1580 y 1590, James promovió la literatura de su país natal. Publicó su tratado Some Rules and Cautions to be Observed and Eschewed in Scottish Prosody en 1584, a la edad de 18 años. Se trataba de un manual poético y una descripción de la tradición poética en su lengua materna, el escocés, aplicando los principios del Renacimiento. También adoptó disposiciones legales para reformar y promover la enseñanza de la música, considerando que ambas cosas estaban relacionadas. Una ley de su reinado insta a los burgos escoceses a reformar y apoyar la enseñanza de la música en Sang Sculis.

Para lograr estos objetivos, fue mecenas y jefe de un círculo informal de poetas y músicos de la corte jacobina escocesa conocido como la Banda Castaliana, que incluía a William Fowler y Alexander Montgomerie, entre otros, siendo Montgomerie uno de los favoritos del rey. El propio James era un poeta, y estaba feliz de ser visto como un miembro practicante del grupo.

A finales de la década de 1590, su defensa de la tradición nativa escocesa se redujo en cierta medida por la creciente probabilidad de su sucesión al trono inglés. William Alexander y otros poetas cortesanos comenzaron a anglicizar su lengua escrita y siguieron al rey a Londres después de 1603. El papel de Jacobo como activo participante literario y mecenas le convirtió en una figura definitoria en muchos aspectos para la poesía y el teatro del Renacimiento inglés, que alcanzó una cima de logros en su reinado, pero su patrocinio del alto estilo de la tradición escocesa, que incluía a su antepasado Jacobo I de Escocia, quedó en gran medida marginado.

A partir de 1601, en los últimos años de la vida de Isabel, algunos políticos ingleses -sobre todo su ministro principal, Sir Robert Cecil- mantuvieron una correspondencia secreta con Jaime para preparar de antemano una sucesión tranquila. Con la reina claramente moribunda, Cecil envió a Jaime un proyecto de proclamación de su acceso al trono inglés en marzo de 1603. Isabel murió en las primeras horas del 24 de marzo y Jaime fue proclamado rey en Londres ese mismo día.

El 5 de abril, Jaime partió de Edimburgo hacia Londres, prometiendo volver cada tres años (promesa que no cumplió), y avanzó lentamente hacia el sur. Los lores locales le recibieron con abundante hospitalidad a lo largo de la ruta y Jaime se mostró sorprendido por la riqueza de sus nuevas tierras y súbditos, afirmando que estaba «cambiando un sofá de piedra por un profundo lecho de plumas». Jaime llegó a la capital el 7 de mayo, nueve días después del funeral de Isabel. Sus nuevos súbditos acudieron en masa a verle, aliviados de que la sucesión no hubiera provocado ni disturbios ni invasiones. A su llegada a Londres, fue acosado por una multitud de espectadores.

Su coronación inglesa tuvo lugar el 25 de julio en la Abadía de Westminster, con elaboradas alegorías proporcionadas por poetas dramáticos como Thomas Dekker y Ben Jonson. Un brote de peste restringió las festividades, pero «las calles parecían pavimentadas con hombres», escribió Dekker. «Los puestos, en lugar de las ricas mercancías, estaban repletos de niños, y las casetas abiertas se llenaban de mujeres».

Sin embargo, el reino al que sucedió Jaime tenía sus problemas. Los monopolios y los impuestos habían engendrado un sentimiento generalizado de agravio, y los costes de la guerra en Irlanda se habían convertido en una pesada carga para el gobierno, que tenía deudas de 400.000 libras.

Jaime sobrevivió a dos conspiraciones en el primer año de su reinado, a pesar de la suavidad de la sucesión y la calidez de su acogida: el Complot Bye y el Complot Principal, que llevaron al arresto de Lord Cobham y Sir Walter Raleigh, entre otros. Los que esperaban un cambio de gobierno por parte de Jaime se sintieron decepcionados al principio cuando mantuvo a los Consejeros Privados de Isabel en el cargo, como se había planeado en secreto con Cecil, pero Jaime pronto añadió al Consejo Privado a su antiguo partidario Henry Howard y a su sobrino Thomas Howard, así como a cinco nobles escoceses.

En los primeros años del reinado de Jacobo, el día a día del gobierno fue gestionado por el astuto Cecil, más tarde conde de Salisbury, hábilmente asistido por el experimentado Thomas Egerton, a quien Jacobo nombró barón de Ellesmere y Lord Canciller, y por Thomas Sackville, pronto conde de Dorset, que continuó como Lord Tesorero. Como consecuencia, Jacobo tuvo libertad para concentrarse en asuntos más importantes, como un plan para una unión más estrecha entre Inglaterra y Escocia y asuntos de política exterior, así como para disfrutar de sus actividades de ocio, especialmente la caza.

Jaime tenía la ambición de aprovechar la unión personal de las coronas de Escocia e Inglaterra para establecer un solo país bajo un solo monarca, un solo parlamento y una sola ley, un plan que encontró oposición en ambos reinos. «¿No nos ha hecho a todos en una sola isla», dijo Jacobo al Parlamento inglés, «rodeada de un solo mar y de por sí indivisible por naturaleza»? En abril de 1604, sin embargo, los Comunes rechazaron su petición de ser titulado «Rey de Gran Bretaña» por motivos legales. En octubre de 1604, asumió el título de «Rey de Gran Bretaña» en lugar de «Rey de Inglaterra» y «Rey de Escocia», aunque Sir Francis Bacon le dijo que no podía utilizar el estilo en «ningún procedimiento legal, instrumento o garantía» y el título no se utilizaba en los estatutos ingleses. Jaime obligó al Parlamento de Escocia a utilizarlo, y se empleó en proclamas, monedas, cartas y tratados en ambos reinos.

Jaime logró más éxitos en política exterior. Al no haber estado nunca en guerra con España, dedicó sus esfuerzos a poner fin a la larga guerra anglo-española, y en agosto de 1604 se firmó un tratado de paz entre ambos países, gracias a la hábil diplomacia de la delegación, en particular de Robert Cecil y Henry Howard, ahora conde de Northampton. Jaime celebró el tratado con un gran banquete. La libertad de culto para los católicos en Inglaterra, sin embargo, continuó siendo uno de los principales objetivos de la política española, causando constantes dilemas a Jacobo, que desconfiaba en el extranjero por la represión de los católicos, mientras que en casa era alentado por el Consejo Privado a mostrar aún menos tolerancia hacia ellos.

Complot de la pólvora

Un católico disidente, Guy Fawkes, fue descubierto en los sótanos de los edificios del Parlamento en la noche del 4 al 5 de noviembre de 1605, la víspera de la apertura estatal de la segunda sesión del primer Parlamento inglés de Jaime. Estaba vigilando un montón de madera no muy lejos de los 36 barriles de pólvora con los que Fawkes pretendía volar la Casa del Parlamento al día siguiente y causar la destrucción, como dijo Jacobo, «no sólo … de mi persona, ni de mi esposa y la posteridad también, sino de todo el cuerpo del Estado en general». El sensacional descubrimiento del Complot de la Pólvora, como se conoció rápidamente, despertó un sentimiento de alivio nacional por la entrega del rey y sus hijos. Salisbury se aprovechó de ello para obtener del siguiente Parlamento subsidios más elevados que cualquier otro concedido a Isabel. Fawkes y otros implicados en la fallida conspiración fueron ejecutados.

La cooperación entre el monarca y el Parlamento tras el Complot de la Pólvora fue atípica. En cambio, fue la sesión anterior de 1604 la que determinó las actitudes de ambas partes para el resto del reinado, aunque las dificultades iniciales se debieron más a la incomprensión mutua que a la enemistad consciente. El 7 de julio de 1604, Jacobo había prorrogado airadamente el Parlamento tras no haber conseguido su apoyo ni para la plena unión ni para los subsidios financieros. «No voy a dar las gracias donde creo que no se debe», había señalado en su discurso de clausura. «… No soy de la estirpe de alabar a los tontos… Ya veis cuántas cosas no habéis hecho bien … Me gustaría que hicieras uso de tu libertad con más modestia en el futuro».

A medida que avanzaba el reinado de Jaime, su gobierno se enfrentaba a crecientes presiones financieras, en parte debido a la creciente inflación, pero también al despilfarro y la incompetencia financiera de la corte de Jaime. En febrero de 1610, Salisbury propuso un plan, conocido como el Gran Contrato, por el que el Parlamento, a cambio de diez concesiones reales, concedería una suma global de 600.000 libras para pagar las deudas del rey más una subvención anual de 200.000 libras. Las negociaciones se prolongaron tanto que Jaime perdió la paciencia y despidió al Parlamento el 31 de diciembre de 1610. «Vuestro mayor error», le dijo a Salisbury, «ha sido que habéis esperado sacar miel de la hiel». La misma pauta se repitió con el llamado «Parlamento de los Adictos» de 1614, que Jaime disolvió tras sólo nueve semanas cuando los Comunes dudaron en concederle el dinero que necesitaba. Jacobo gobernó entonces sin parlamento hasta 1621, empleando a funcionarios como el comerciante Lionel Cranfield, que fueron astutos a la hora de recaudar y ahorrar dinero para la corona, y vendieron baronías y otras dignidades, muchas creadas al efecto, como fuente alternativa de ingresos.

Partido español

Otra fuente potencial de ingresos era la perspectiva de una dote española procedente de un matrimonio entre Carlos, Príncipe de Gales, y la Infanta María Ana de España. La política del partido español, como se llamaba, también era atractiva para Jaime como forma de mantener la paz con España y evitar los costes adicionales de una guerra. La paz podía mantenerse con la misma eficacia si se mantenían las negociaciones que si se consumaba el matrimonio, lo que puede explicar por qué Jaime prolongó las negociaciones durante casi una década.

Esta política contaba con el apoyo de los Howards y otros ministros y diplomáticos de tendencia católica -conocidos como el Partido Español-, pero era objeto de gran desconfianza en la Inglaterra protestante. Cuando Sir Walter Raleigh fue liberado de su prisión en 1616, se embarcó en la búsqueda de oro en Sudamérica con estrictas instrucciones de Jaime de no enfrentarse a los españoles. La expedición de Raleigh fue un desastroso fracaso, y su hijo Walter murió luchando contra los españoles. Cuando Raleigh regresó a Inglaterra, Jaime lo hizo ejecutar ante la indignación de la opinión pública, que se oponía al apaciguamiento de España. La política de Jaime se vio aún más comprometida por el estallido de la Guerra de los Treinta Años, especialmente después de que su yerno protestante, Federico V, Elector Palatino, fuera expulsado de Bohemia por el emperador católico Fernando II en 1620, y de que las tropas españolas invadieran simultáneamente el territorio de Renania de Federico. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Jaime finalmente convocó un Parlamento en 1621 para financiar una expedición militar en apoyo de su yerno. Los Comunes, por un lado, concedieron subsidios inadecuados para financiar operaciones militares serias en ayuda de Federico, y por otro, recordando los beneficios obtenidos bajo Isabel por los ataques navales a los cargamentos de oro españoles, pidieron una guerra directamente contra España. En noviembre de 1621, incitados por Sir Edward Coke, redactaron una petición en la que pedían no sólo la guerra con España, sino también que el príncipe Carlos se casara con una protestante y que se aplicaran las leyes anticatólicas. Jacobo les dijo rotundamente que no se entrometieran en los asuntos de la prerrogativa real o se arriesgarían a ser castigados, lo que provocó que emitieran una declaración protestando por sus derechos, incluida la libertad de expresión. Instado por el duque de Buckingham y el embajador español Gondomar, Jaime arrancó la protesta del libro de actas y disolvió el Parlamento.

A principios de 1623, el príncipe Carlos, que ya tenía 22 años, y Buckingham decidieron tomar la iniciativa y viajar a España de incógnito, para ganarse directamente a la infanta, pero la misión resultó un error ineficaz. La infanta detestaba a Carlos, y los españoles se enfrentaron a ellos con condiciones que incluían la derogación de la legislación anticatólica del Parlamento. Aunque se firmó un tratado, el príncipe y el duque regresaron a Inglaterra en octubre sin la infanta y renunciaron inmediatamente al tratado, para alegría del pueblo británico. Desilusionados por la visita a España, Carlos y Buckingham dieron ahora un giro a la política española de Jacobo y pidieron un partido francés y una guerra contra el imperio de los Habsburgo. Para conseguir la financiación necesaria, convencieron a Jaime de que convocara otro Parlamento, que se reunió en febrero de 1624. Por una vez, el desbordamiento del sentimiento anticatólico en los Comunes tuvo eco en la corte, donde el control de la política pasó de Jacobo a Carlos y Buckingham, que presionaron al rey para que declarara la guerra y tramitaron la destitución del Lord Tesorero Lionel Cranfield, ahora convertido en conde de Middlesex, cuando se opuso al plan por motivos de coste. El resultado del Parlamento de 1624 fue ambiguo: Jacobo seguía negándose a declarar o financiar una guerra, pero Carlos creía que los Comunes se habían comprometido a financiar una guerra contra España, una postura que iba a contribuir a sus problemas con el Parlamento en su propio reinado.

Tras el complot de la pólvora, Jaime sancionó duras medidas para controlar a los católicos ingleses. En mayo de 1606, el Parlamento aprobó la Ley de Recusantes Pobres, que podía exigir a cualquier ciudadano un Juramento de Lealtad que negara la autoridad del Papa sobre el rey. Jacobo se mostró conciliador con los católicos que juraban fidelidad y toleró el criptocatolicismo incluso en la corte. Enrique Howard, por ejemplo, era un criptocatólico, recibido de nuevo en la Iglesia Católica en sus últimos meses. Al ascender al trono inglés, Jacobo sospechó que podría necesitar el apoyo de los católicos en Inglaterra, por lo que aseguró al conde de Northumberland, un destacado simpatizante de la antigua religión, que no perseguiría «a ninguno que estuviera tranquilo y que sólo prestara una obediencia externa a la ley».

En la Petición Milenaria de 1603, el clero puritano exigía la abolición de la confirmación, los anillos de boda y el término «sacerdote», entre otras cosas, y que el uso de la cofia y la sobrevesta fuera opcional. Jacobo fue estricto en la aplicación de la conformidad al principio, induciendo un sentimiento de persecución entre muchos puritanos; pero las expulsiones y suspensiones de las vidas se hicieron más raras a medida que el reinado continuaba. Como resultado de la Conferencia de Hampton Court de 1604, se encargó una nueva traducción y compilación de los libros aprobados de la Biblia para resolver las discrepancias entre las diferentes traducciones que se utilizaban entonces. La versión autorizada del rey Jaime, como llegó a conocerse, se completó en 1611 y se considera una obra maestra de la prosa jacobea.

En Escocia, Jacobo intentó acercar la Kirk escocesa «lo más posible» a la iglesia inglesa y restablecer el episcopado, una política que se encontró con la fuerte oposición de los presbiterianos. Jaime regresó a Escocia en 1617 por única vez después de su acceso a Inglaterra, con la esperanza de implantar el ritual anglicano. Los obispos de Jaime forzaron sus Cinco Artículos de Perth a través de una Asamblea General al año siguiente, pero las normas fueron ampliamente resistidas. A su muerte, Jacobo dejó a la Iglesia escocesa dividida, lo que supuso una fuente de futuros problemas para su hijo.

A lo largo de su vida, Jaime mantuvo estrechas relaciones con cortesanos masculinos, lo que ha provocado un debate entre los historiadores sobre su naturaleza exacta. En Escocia, Anne Murray era conocida como la amante del rey. Tras su llegada a Inglaterra, su actitud pacífica y erudita contrastó notablemente con el comportamiento belicoso y coqueto de Isabel, como indica el epigrama contemporáneo Rex fuit Elizabeth, nunc est regina Iacobus (Isabel fue rey, ahora Jaime es reina).

Algunos de los biógrafos de Jaime concluyen que Esmé Stewart (más tarde duque de Lennox), Robert Carr (más tarde conde de Somerset) y George Villiers (más tarde duque de Buckingham) fueron sus amantes. Sir John Oglander observó que «nunca había visto a ningún marido cariñoso hacer tantos o tan grandes devaneos sobre su bella esposa como he visto al rey Jacobo sobre sus favoritos, especialmente el duque de Buckingham», a quien el rey, recordó Sir Edward Peyton, «se revolvía y besaba como a una amante». La restauración del palacio de Apethorpe, llevada a cabo entre 2004 y 2008, reveló un pasaje hasta ahora desconocido que unía los aposentos de Jacobo y Villiers.

Algunos biógrafos de James sostienen que las relaciones no eran sexuales. El Basilikon Doron de Jacobo enumera la sodomía entre los delitos que «estáis obligados en conciencia a no perdonar nunca», y la esposa de Jacobo, Ana, dio a luz a siete hijos vivos, además de sufrir dos mortinatos y al menos otros tres abortos. El poeta hugonote contemporáneo Théophile de Viau observó que «es bien sabido que el rey de Inglaterra se folla al duque de Buckingham». El propio Buckingham proporciona pruebas de que dormía en la misma cama que el rey, escribiendo a Jaime muchos años después que había reflexionado «si me amabas ahora… mejor que en aquella ocasión que nunca olvidaré en Farnham, donde la cabeza de la cama no podía encontrarse entre el amo y su perro». Las palabras de Buckingham pueden interpretarse como no sexuales, en el contexto de la vida de la corte del siglo XVII, y siguen siendo ambiguas a pesar de su cariño. También es posible que Jaime fuera bisexual.

Cuando el conde de Salisbury murió en 1612, fue poco llorado por quienes se apresuraron a llenar el vacío de poder. Hasta la muerte de Salisbury, el sistema administrativo isabelino que había presidido siguió funcionando con relativa eficacia; sin embargo, a partir de ese momento, el gobierno de Jaime entró en un periodo de decadencia y descrédito. El fallecimiento de Salisbury dio a Jaime la idea de gobernar en persona como su propio ministro de Estado principal, con su joven favorito escocés Robert Carr desempeñando muchas de las antiguas funciones de Salisbury, pero la incapacidad de Jaime para atender de cerca los asuntos oficiales expuso al gobierno al faccionalismo.

El partido de los Howard, formado por Northampton, Suffolk, el yerno de Suffolk, Lord Knollys, y Charles Howard, conde de Nottingham, junto con Sir Thomas Lake, pronto se hizo con el control de gran parte del gobierno y su patrocinio. Incluso el poderoso Carr cayó en el bando de Howard, apenas experimentado para las responsabilidades que se le imponían y a menudo dependiente de su íntimo amigo Sir Thomas Overbury para que le ayudara con los papeles del gobierno. Carr tuvo un romance adúltero con Frances Howard, condesa de Essex, hija del conde de Suffolk, a la que James ayudó consiguiendo la anulación de su matrimonio para liberarla y que se casara con Carr.

Sin embargo, en el verano de 1615 se supo que Overbury había sido envenenado. Había muerto el 15 de septiembre de 1613 en la Torre de Londres, donde había sido internado a petición del rey. Entre los condenados por el asesinato estaban Frances y Robert Carr, este último sustituido entretanto como favorito del rey por Villiers. Jacobo indultó a Frances y conmutó la pena de muerte de Carr, indultándolo finalmente en 1624. La implicación del rey en semejante escándalo provocó muchas conjeturas públicas y literarias y empañó irremediablemente la corte de Jacobo con una imagen de corrupción y depravación. La posterior caída de los Howard dejó a Villiers como figura suprema del gobierno en 1619.

En sus últimos años, James sufría cada vez más de artritis, gota y cálculos renales. También perdió los dientes y bebía en exceso. El rey estuvo a menudo gravemente enfermo durante el último año de su vida, lo que le convirtió en una figura cada vez más periférica, que rara vez podía visitar Londres, mientras Buckingham consolidaba su control sobre Carlos para asegurar su propio futuro. Una de las teorías es que Jaime sufría de porfiria, enfermedad de la que su descendiente Jorge III del Reino Unido presentaba algunos síntomas. Jaime describió su orina al médico Théodore de Mayerne como del «color rojo oscuro del vino de Alicante». La teoría es descartada por algunos expertos, sobre todo en el caso de Jaime, porque tenía cálculos renales que pueden provocar la presencia de sangre en la orina, coloreándola de rojo.

A principios de 1625, Jacobo sufrió graves ataques de artritis, gota y desmayos, y en marzo cayó gravemente enfermo con una agonía terciana y luego sufrió una apoplejía. Murió en Theobalds House el 27 de marzo durante un violento ataque de disentería, con Buckingham a su lado. El funeral de Jaime, el 7 de mayo, fue un asunto magnífico pero desordenado. El obispo John Williams de Lincoln predicó el sermón, observando: «El rey Salomón murió en paz, cuando había vivido unos sesenta años… y así sabéis que lo hizo el rey Jaime». El sermón se imprimió posteriormente como Salomón de Gran Bretaña

Jaime fue enterrado en la Abadía de Westminster. La posición de la tumba se perdió durante muchos años hasta que se encontró su ataúd de plomo en la bóveda de Enrique VII, durante una excavación en el siglo XIX.

Jacobo fue ampliamente llorado. A pesar de todos sus defectos, había conservado en gran medida el afecto de su pueblo, que había disfrutado de una paz ininterrumpida y de unos impuestos comparativamente bajos durante la época jacobina. «El conde rezó en vano: una vez en el poder, Carlos y Buckingham aprobaron una serie de expediciones militares imprudentes que acabaron en un humillante fracaso. Jaime había descuidado a menudo los asuntos de gobierno por pasatiempos de ocio, como la caza; su posterior dependencia de los favoritos en una corte plagada de escándalos socavó la respetada imagen de la monarquía tan cuidadosamente construida por Isabel.

Bajo el reinado de Jacobo, comenzó la plantación del Ulster por parte de protestantes ingleses y escoceses, y la colonización inglesa de América del Norte inició su curso con la fundación de Jamestown, Virginia, en 1607, y Cuper»s Cove, Terranova, en 1610. Durante los siguientes 150 años, Inglaterra lucharía con España, los Países Bajos y Francia por el control del continente, mientras que la división religiosa en Irlanda entre protestantes y católicos ha durado 400 años. Al perseguir activamente algo más que la unión personal de sus reinos, contribuyó a sentar las bases de un Estado británico unitario.

Según una tradición originada por los historiadores anti-Stuart de mediados del siglo XVII, el gusto de Jaime por el absolutismo político, su irresponsabilidad financiera y su cultivo de favoritos impopulares sentaron las bases de la Guerra Civil inglesa. Jaime legó a Carlos una creencia fatal en el derecho divino de los reyes, combinada con un desprecio por el Parlamento, que culminó con la ejecución de Carlos I y la abolición de la monarquía. Durante los últimos trescientos años, la reputación del rey se ha visto afectada por la ácida descripción que de él hizo Sir Anthony Weldon, a quien Jacobo había despedido y que escribió tratados sobre Jacobo en la década de 1650.

Otras influyentes historias anti-James escritas durante la década de 1650 son: La divina catástrofe de la familia real de la casa de los Estuardo, de Sir Edward Peyton, y las Memorias históricas de los reinados de la reina Isabel y del rey Jaime, de Francis Osborne (1658). La biografía de David Harris Willson de 1956 continuó gran parte de esta hostilidad. En palabras de la historiadora Jenny Wormald, el libro de Willson era un «asombroso espectáculo de una obra cuya cada página proclamaba el creciente odio de su autor hacia su tema». Desde Willson, sin embargo, la estabilidad del gobierno de Jacobo en Escocia y en la primera parte de su reinado inglés, así como sus opiniones relativamente ilustradas sobre la religión y la guerra, le han valido una reevaluación por parte de muchos historiadores, que han rescatado su reputación de esta tradición de crítica.

Representativa de la nueva perspectiva histórica es la biografía de 2003 de Pauline Croft. El crítico John Cramsie resume sus conclusiones:

La evaluación general de Croft sobre Jaime es apropiadamente mixta. Reconoce sus buenas intenciones en asuntos como la unión anglo-escocesa, su apertura a diferentes puntos de vista y su programa de una política exterior pacífica dentro de los medios financieros de sus reinos. Sus acciones moderaron las fricciones entre sus diversos pueblos. Sin embargo, también creó otras nuevas, sobre todo al apoyar una colonización que polarizó a los grupos de interés de la corona en Irlanda, al obtener un beneficio político insuficiente con su mecenazgo abierto, a una desafortunada falta de atención a la imagen de la monarquía (sobre todo después del régimen de Isabel, obsesionado por la imagen), al seguir una política exterior pro-española que disparó los prejuicios religiosos y abrió la puerta a los arminianos dentro de la iglesia inglesa, y al imponer cambios religiosos desagradables en el Kirk escocés. Muchas de estas críticas se enmarcan en una visión más amplia de los reinados de Jacobo, incluyendo el legado -ahora entendido como más problemático- que dejó a Carlos I.

Títulos y estilos

En Escocia, Jacobo fue «Jacobo el sexto, rey de Escocia», hasta 1604. El 24 de marzo de 1603 fue proclamado en Londres «Jaime I, Rey de Inglaterra, Francia e Irlanda, defensor de la fe». El 20 de octubre de 1604, Jacobo emitió una proclamación en Westminster en la que cambiaba su estilo por el de «Rey de Gran Bretaña, Francia e Irlanda, defensor de la fe, &c». El estilo no se utilizó en los estatutos ingleses, pero sí en las proclamaciones, la moneda, las cartas, los tratados y en Escocia. Jaime se autodenominó «Rey de Francia», en línea con otros monarcas de Inglaterra entre 1340 y 1801, aunque en realidad no gobernó Francia.

Armas

Como rey de Escocia, Jaime llevaba las antiguas armas reales de Escocia: Or, un león rampante Gules armado y languidecido Azure dentro de un doble tressure flory counter-flory Gules. Las armas estaban sostenidas por dos unicornios armados, crinados y sin guarnición, con una corona de cruces y flores de lis, con una cadena que pasaba entre las patas delanteras y se reflejaba en el lomo. La cresta era un león sejant affrontée Gules, coronado imperialmente Or, sosteniendo en la pata diestra una espada y en la siniestra un cetro ambos erectos y Proper.

La unión de las coronas de Inglaterra y Escocia bajo el reinado de Jacobo se simbolizó heráldicamente mediante la combinación de sus armas, apoyos e insignias. La disputa sobre cómo debían colocarse las armas, y sobre qué reino debía tener prioridad, se resolvió con armas diferentes para cada país.

Las armas utilizadas en Inglaterra eran: Trimestral, I y IV, trimestral I y IV Azur tres flores de lis Or (II Or un león rampante dentro de un tressure flory-counter-flory Gules (III Azur un arpa Or encordada Argent (para Irlanda, esta fue la primera vez que Irlanda fue incluida en las armas reales). Los apoyos pasaron a ser: en el diestro, un león rampante en guardia, coronado imperialmente, y en el siniestro, el unicornio escocés. El unicornio sustituyó al dragón rojo de Cadwaladr, introducido por los Tudor. El unicornio ha permanecido en las armas reales de los dos reinos unidos. Se mantuvo el escudo y el lema inglés. El compartimento a menudo contenía una rama de la rosa de los Tudor, con el trébol y el cardo engarzados en el mismo tallo. Las armas se mostraban frecuentemente con el lema personal de Jaime, Beati pacifici.

Las armas utilizadas en Escocia eran: Trimestral, I y IV Escocia, II Inglaterra y Francia, III Irlanda, teniendo Escocia preferencia sobre Inglaterra. Los soportes eran: en el diestro, un unicornio de Escocia coronado imperialmente, sosteniendo una lanza inclinada que enarbola un estandarte de azur con una cruz de plata (Cruz de San Andrés) y en el siniestro, el león coronado de Inglaterra sosteniendo una lanza similar que enarbola un estandarte de plata con una cruz de gules (Cruz de San Jorge). El escudo y el lema escocés se mantuvieron, siguiendo la práctica escocesa el lema In defens (que es la abreviatura de In My Defens God Me Defend) se colocó encima del escudo.

Como insignias reales, Jacobo utilizó: la rosa de los Tudor, el cardo (utilizado por primera vez por Jacobo III de Escocia), la rosa de los Tudor atenuada por el cardo con la corona real, un arpa (para Irlanda) y una flor de lis (para Francia).

La reina de Jaime, Ana de Dinamarca, dio a luz a siete hijos que sobrevivieron más allá del nacimiento, de los cuales tres llegaron a la edad adulta:

Fuentes

  1. James VI and I
  2. Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia