Guerra de broma

Resumen

«Drôle de guerre», «Phoney War», «Sitzkrieg»: período de la Segunda Guerra Mundial que va del 3 de septiembre de 1939 al 11 de mayo de 1940 en el Frente Occidental.

El nombre «Phoney War» fue utilizado por primera vez por los periodistas estadounidenses en 1939. La versión francesa de «Drôle de guerre» (Guerra extraña) fue acuñada por el periodista francés Roland Dorgeles. La guerra pone de relieve la naturaleza de la guerra entre las partes enfrentadas, que estaba casi totalmente ausente, excepto en el mar. Los beligerantes sólo libraron batallas de bajo nivel en la frontera franco-alemana, en su mayoría bajo la protección de las líneas Maginot y Sigfrido. Ocasionalmente, los aliados occidentales bombardearon los centros industriales de Alemania. El periodo de la Guerra de las Extrañas fue aprovechado al máximo por los comandantes alemanes como una pausa estratégica: Alemania tuvo éxito en la campaña de Polonia, capturó Dinamarca y Noruega, y se preparó para la invasión de Francia.

Después de llegar al poder, Adolf Hitler comenzó a poner en práctica la idea de unir todas las tierras con los alemanes que vivían en ellas en un solo estado. Apoyándose en el poder militar y en la presión diplomática, en marzo de 1938 Alemania llevó a cabo el anschluss de Austria sin obstáculos.

En septiembre de ese año, el Acuerdo de Múnich condujo a la partición de Checoslovaquia entre Alemania, Polonia y Hungría.

El 21 de marzo de 1939, Alemania exigió la anexión de la ciudad de Danzig (en polaco: Gdansk), que había sido administrada por la Sociedad de Naciones, y la apertura del «Corredor Polaco» (establecido tras la Primera Guerra Mundial para asegurar el acceso de Polonia al Mar Báltico). Polonia se negó a cumplir las exigencias de Alemania. En respuesta, el 28 de marzo de 1939, Hitler declaró nulo el pacto de no agresión con Polonia (firmado en enero de 1934).

El 31 de marzo de 1939, el primer ministro británico Chamberlain declaró en nombre de los gobiernos británico y francés que prestaría toda la ayuda posible a Polonia si su seguridad se veía amenazada. La garantía unilateral británica a Polonia fue sustituida el 6 de abril por un acuerdo bilateral de asistencia mutua entre Inglaterra y Polonia.

El 15 de mayo de 1939 se firmó un protocolo polaco-francés en el que los franceses se comprometían a lanzar una ofensiva en las dos semanas siguientes a la movilización.

El 25 de agosto de 1939 se ultimó la alianza anglo-polaca y se firmó en Londres un «Acuerdo de Asistencia Mutua y Tratado Secreto».

El artículo uno del Acuerdo de Asistencia Mutua Anglo-Polaco establecía:

Por «Estado europeo», según el tratado secreto, se entendía Alemania.

El 1 de septiembre de 1939, las tropas alemanas cruzaron la frontera con Polonia. De conformidad con los acuerdos, ese mismo día se declaró la movilización en Francia. Algo más tarde, el 17 de septiembre de 1939, la URSS invadió Polonia.

Gran Bretaña y Francia eran muy superiores a Alemania en cuanto a su potencial. Alemania (incluyendo Austria y los Sudetes) tenía una población de 79,4 millones de habitantes, mientras que los imperios coloniales británico y francés tenían una población de 560 y 110 millones respectivamente (incluyendo 47,5 y 42 millones en las metrópolis).

En 1939, Alemania produjo 284 millones de toneladas de carbón, la metrópoli británica 235 millones y la francesa 49,8 millones de toneladas; el hierro se fundió en 19,8, 8,1 y 7,4 millones de toneladas respectivamente; la producción de acero acero 25,6 millones, 13,4 millones y 7,9 millones de toneladas; la producción total de los imperios fue aún mayor. En vísperas de la guerra, Alemania aumentó espectacularmente su producción militar, cuyo valor era unas 3,4 veces superior al de la producción militar británica, pero se trataba de una ventaja de carácter puramente temporal. Incluso el Imperio Británico por sí solo tenía muchos más recursos potenciales que Alemania.

El Imperio Británico tenía casi el monopolio de las materias primas estratégicas más importantes -estaño, caucho, tungsteno, molibdeno, yute- y tenía acceso a todas las materias primas que necesitaba. Alemania, en cambio, dependía de las importaciones. Los intentos de ser autosuficientes no dieron los resultados esperados.

Aviación

En el momento en que se declaró la guerra, la Francia continental contaba con 34 divisiones de fuerzas terrestres, así como con una gran fuerza aérea. Las fuerzas aéreas francesas contaban con unos 3.300 aviones, de los cuales 1.275 eran las últimas máquinas de combate:

Al mismo tiempo, la Luftwaffe en el Frente Occidental tenía 1.193 aviones. De ellos, 568 cazas, 421 bombarderos y 152 exploradores. Así, la superioridad aérea de Francia sobre Alemania era evidente. Y con la llegada de las unidades aéreas británicas a Francia, esta superioridad se volvería abrumadora. La Royal Air Force destinó más de 1.500 de sus aviones más modernos para ayudar a los aliados: cazas Spitfire y Hurricane, bombarderos Fairey «Battle», bombarderos Bristol Blenheim y Wheatley. Sin embargo, todos estos aviones tenían su base en los aeródromos británicos y se necesitó un tiempo considerable para trasladarlos a Francia.

En general, en 1939 Francia tenía el tercer mayor número de tanques y aviones del mundo después del Ejército Rojo y la Wehrmacht, y la cuarta mayor armada del mundo después de la británica, la estadounidense y la japonesa (a Francia le seguía Italia).

Fuerzas terrestres

Grupo de Ejército C

El Frente Occidental de la Wehrmacht estaba representado por el Grupo de Ejércitos C del Coronel General Wilhelm von Leeb, compuesto por 42 divisiones (en septiembre la 3ª División de Montaña fue redistribuida urgentemente para reforzarla), de las cuales sólo 12 podían considerarse completas:

Primer escalón (1ª y 2ª fases de movilización)

Segundo escalón (4ª fase de movilización)

Reserva (3ª fase de movilización)

Las tropas alemanas ocuparon posiciones a lo largo de las fronteras holandesa, belga y francesa. Para ello utilizaron la Línea Sigfrido, que había sido creada anteriormente.

2º Grupo de Ejército

Para el 12 de septiembre las fuerzas francesas habían crecido hasta 78 divisiones (incluyendo 4 divisiones motorizadas) y 18 batallones de tanques separados. Los alemanes, por su parte, no tenían ni una sola división de tanques ni una división motorizada en ese momento: todas estaban desplegadas en Polonia.

El 3 de septiembre de 1939, Gran Bretaña (a las 5:00) y Francia (a las 11:00) declararon la guerra a Alemania. El acuerdo franco-polaco se firmó ya a posteriori el 4 de septiembre. El embajador polaco en Francia comenzó entonces a insistir en una ofensiva general inmediata. Ese mismo día, los representantes británicos, el Jefe del Estado Mayor Imperial, el General Edmund William Ironside, y el Mariscal Jefe del Aire Cyril Newell llegaron a Francia para mantener conversaciones con el Estado Mayor francés. A pesar de las numerosas reuniones del comité conjunto de personal que se habían celebrado desde finales de marzo, a principios de septiembre todavía no había un plan de acción coordinado para proporcionar ayuda a los polacos.

Al día siguiente, Ironside y Newell informaron al gabinete de que, una vez completada la movilización de sus ejércitos, el comandante en jefe del ejército francés, Gamelin, iba a «presionar hasta la línea Sigfrido» en torno al 17 de septiembre y probar la fiabilidad de sus defensas.

Como resultado de los preparativos desde el 18 de agosto y de la movilización encubierta desde el 25 de agosto, el mando alemán desplegó el Grupo de Ejércitos C en el Oeste, formado por 31 2

Sin embargo, lo más importante es que los franceses no pudieron lanzar una ofensiva antes del 17 de septiembre. Hasta entonces el enfrentamiento franco-alemán se había limitado a batallas locales. La incapacidad de Francia para golpear antes a los alemanes se debió a su anticuado sistema de movilización: las unidades formadas no habían tenido tiempo de recibir un entrenamiento adecuado. Otra razón del retraso fue que el mando militar francés tenía una visión anticuada de la guerra, creyendo que cualquier ofensiva debía ir precedida de una gran preparación de artillería, como durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, gran parte de la artillería pesada francesa se encontraba en reserva y no pudo ser preparada hasta el decimoquinto día después del anuncio de la movilización.

En cuanto a la ayuda británica, estaba claro que las dos primeras divisiones del cuerpo expedicionario británico no podrían llegar al continente hasta los primeros días de octubre, y dos más en la segunda quincena de octubre. No se podía contar con otras divisiones británicas. Para los franceses esto también sirvió de excusa para no lanzar una ofensiva.

El ejército alemán tampoco tenía prisa por iniciar una guerra a gran escala en el Frente Occidental. La «Orden de Adolf Hitler, Comandante en Jefe de las Fuerzas Militares, de atacar Polonia (31.08.1939)» decía lo siguiente

«3) En el oeste, la responsabilidad del estallido de la guerra debe recaer por completo en los británicos y los franceses. Las violaciones menores de la frontera deben ser respondidas primero con acciones de carácter puramente local… La frontera terrestre alemana en el oeste no debe ser violada en ningún punto sin mi permiso. Lo mismo se aplica a todas las operaciones navales, así como a otras acciones en el mar que pueden ser evaluadas como operaciones militares. Las operaciones de las fuerzas aéreas deben limitarse a la defensa aérea de las fronteras nacionales contra los ataques aéreos del enemigo… 4) En caso de que Inglaterra y Francia inicien operaciones militares contra Alemania, el objetivo de las fuerzas armadas que operan en el Oeste será asegurar las condiciones adecuadas para la finalización victoriosa de las operaciones contra Polonia … Las fuerzas terrestres mantendrán la muralla occidental y se prepararán para impedir su circunvalación desde el norte…».

Para llevar a cabo esta tarea, el Grupo de Ejércitos C, bajo el mando del Coronel General Wilhelm von Leeb, tenía a su disposición 11 2

Desde el estallido de la guerra, los franceses se habían limitado a unos pocos ataques locales alrededor del Muro Occidental. Los alemanes no respetaron la curvatura natural de las fronteras al construir la barrera defensiva, por lo que la línea era recta en algunas zonas. Además, se ordenó a las tropas alemanas que defendieran únicamente la Línea Sigfrido y que no entablaran combates prolongados. El 13 de septiembre de 1939, los franceses pudieron ocupar con relativa facilidad dos secciones de vanguardia: la sección «Warndt» al oeste de Saarbrücken y el saliente fronterizo entre Saarbrücken y el bosque del Palatinado.

Cuando, tras el final de la guerra con Polonia, se hizo patente el redespliegue de las formaciones alemanas del Frente Oriental al Frente Occidental, los franceses, a partir del 3 de octubre, desalojaron la mayor parte de la zona fronteriza que habían capturado y se retiraron hasta la frontera estatal, y en algunos lugares más allá de ella. Según los militares alemanes, se vieron sorprendidos por las posiciones de campo mal preparadas por la ingeniería que los franceses habían abandonado.

Ofensiva del Sarre

Según el Tratado Militar Franco-Polaco, el compromiso del ejército francés era comenzar los preparativos para una gran ofensiva 3 días después de iniciada la movilización. Las tropas francesas debían tomar la zona entre la frontera francesa y la línea de defensa alemana y llevar a cabo el reconocimiento de la batalla. El día 15 de la movilización (es decir, el 16 de septiembre), el objetivo del ejército francés era lanzar una ofensiva a gran escala contra Alemania. La premovilización se inició en Francia el 26 de agosto y la movilización total se anunció el 1 de septiembre.

La ofensiva francesa en el valle del Rin comenzó el 7 de septiembre, cuatro días después de que Francia declarara la guerra a Alemania. En ese momento, las fuerzas de la Wehrmacht estaban comprometidas en una ofensiva en Polonia, y los franceses tenían una ventaja numérica abrumadora a lo largo de la frontera con Alemania. Sin embargo, las acciones del ejército francés no supusieron ningún alivio para los polacos, y los propios franceses se encontraron en una posición precaria, sin grandes éxitos. Así, cerca de Saarbrücken, once divisiones asaltaron las posiciones alemanas a la vez, abriéndose paso a 32 kilómetros de distancia. En total, los franceses lograron tomar 12 asentamientos en una semana. Sin embargo, los alemanes, al haber rendido las ciudades sin pérdidas, engañaron a los franceses aumentando sus fuerzas. Poco a poco, los alemanes comenzaron a contraatacar: El 10 de septiembre, los franceses rechazaron el primer ataque cerca de Apache. Sin embargo, la ofensiva continuó hasta la captura del bosque de Varndt. En esta operación, la infantería sufrió grandes bajas a causa de las minas antipersona, y la ofensiva francesa se agotó. El ejército francés ni siquiera llegó al Muro Occidental. El 12 de septiembre, el Alto Consejo de Guerra anglo-francés se reunió por primera vez en Abbeville (Francia). Se decidió que toda acción ofensiva debía cesar inmediatamente.

La operación no tuvo como resultado el redespliegue de las tropas alemanas de Polonia. La decisión de suspender la ofensiva no fue notificada a Polonia. En cambio, Gamelin informó al mariscal Edward Rydz-Smigla de que la mitad de sus divisiones se habían enfrentado al enemigo, y que los éxitos franceses habían obligado a la Wehrmacht a retirar al menos seis divisiones de Polonia. Al día siguiente, el comandante de la misión militar francesa en Polonia, Louis Forey, informó al jefe del Estado Mayor polaco, el general Wenceslao Stahewicz, de que la ofensiva a gran escala prevista en el frente occidental debía posponerse del 17 al 20 de septiembre. La ofensiva a gran escala planeada contra Alemania iba a ser llevada a cabo por 40 divisiones, incluyendo una división acorazada, tres divisiones mecanizadas, 78 regimientos de artillería y 40 batallones de tanques, pero debido a la situación desesperada de Polonia el 17 de septiembre fue cancelada.

Una contraofensiva alemana los días 16 y 17 de octubre permitió a Alemania recuperar los territorios perdidos durante la operación saarista. Las tropas francesas regresaron detrás de la Línea Maginot. Así comenzó la Guerra Extraña.

La guerra soviético-finlandesa

Un acontecimiento notable en la extraña guerra fue la guerra soviético-finlandesa, que comenzó el 30 de noviembre de 1939.

REINO UNIDO

Los británicos ocuparon posiciones en la frontera belga-francesa entre Mould y Bayeuil, bastante lejos de la línea del frente, a mediados de octubre con cuatro divisiones (dos cuerpos de ejército). Había una trinchera antitanque casi continua en la zona, que estaba cubierta por el fuego de los fortines. Este sistema de fortificaciones se construyó como una extensión de la Línea Maginot en caso de que las tropas alemanas atravesaran Bélgica.

El 28 de octubre el Gabinete de Guerra aprobó el Concepto Estratégico de Gran Bretaña. El General Edmund Ironside, Jefe del Estado Mayor Británico, describió el concepto como «espera pasiva, con toda la emoción y ansiedad que conlleva».

A partir de entonces hubo una calma total en el Frente Occidental. El corresponsal francés Roland Dorgeles, que estaba en primera línea, escribió

…me sorprendió la calma que reinaba allí. Los artilleros que se habían posicionado en el Rin vigilaban tranquilamente los trenes de municiones alemanes que surcaban la orilla opuesta, nuestros pilotos sobrevolaban las chimeneas humeantes de la fábrica del Sarre sin lanzar ninguna bomba. Al parecer, la principal preocupación del alto mando era no molestar al enemigo.

El 30 de octubre de 1939, un caza británico derribó un avión de reconocimiento alemán Do 17 por primera vez en el Frente Occidental. El 9 de diciembre de 1939, durante una patrulla nocturna, una patrulla británica se adentró en un campo de minas y el cabo T. Pridey se convirtió en el primer soldado de infantería británico muerto en acción en la Segunda Guerra Mundial (pero no fue en absoluto la primera baja británica: más de 800 marineros en particular murieron en el hundimiento del Royal Oak).

En diciembre de 1939 se formó una quinta división británica en Francia, y en los primeros meses del año siguiente llegaron otras cinco divisiones desde Inglaterra. Se establecieron casi 50 aeródromos con pistas de cemento detrás de las líneas británicas, pero en lugar de bombardear las posiciones alemanas, los aviones británicos esparcieron folletos de propaganda sobre las líneas del frente.

La posición de los comunistas franceses

En septiembre de 1939, el FKP lanzó una campaña contra la guerra, instando a los soldados a desertar del ejército. El 2 de septiembre sus diputados votaron en contra de los créditos de guerra. El Secretario General del Partido, Maurice Thorez, reclutado por el ejército, desertó y huyó a la URSS, por lo que fue condenado a muerte en ausencia por un tribunal militar.

El 27 de septiembre de 1939, en el Consejo de los Comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas y sus Jefes de Estado Mayor, Hitler ordenó la preparación inmediata de una ofensiva en el oeste: «El objetivo de la guerra es poner de rodillas a Gran Bretaña, derrotar a Francia». El Comandante en Jefe de las Fuerzas Terrestres, Walter von Brauchitsch, y el Jefe del Estado Mayor, Franz Halder, se opusieron. (Incluso prepararon un plan para desalojar a Hitler del poder, pero al no obtener el apoyo del comandante del Ejército de Reserva, el general Fromm, lo abandonaron).

Ya el 6 de octubre de 1939 las tropas alemanas completaron finalmente la ocupación de Polonia, y el 9 de octubre el comandante de las fuerzas armadas Brauchitsch, Göring y Roeder recibieron el «Aide-mémoire y las principales instrucciones para la guerra en el Oeste». Este documento, basado en el concepto de «Blitzkrieg», esbozaba los objetivos estratégicos de la futura campaña. También afirmaba que las tropas alemanas atacarían en el oeste, ignorando la neutralidad de Bélgica, Holanda y Luxemburgo. A pesar de los temores de fracaso, Brauchitsch dio instrucciones al Estado Mayor para que elaborara la «Directiva Gelb sobre el despliegue estratégico», que firmó el 29 de octubre de 1939.

El plan Gelb (Amarillo) en su primera versión (el plan OKH) (que nunca se aplicó) estipulaba que la dirección del ataque principal alemán discurriría por ambos lados de Lieja. La directiva terminaba con una orden al Grupo de Ejércitos A y al Grupo de Ejércitos B para que concentraran sus fuerzas de forma que pudieran tomar posiciones iniciales para la ofensiva en seis cruces nocturnos. El inicio de la ofensiva estaba previsto para el 12 de noviembre. El 5 de noviembre, Brauchitsch volvió a intentar disuadir a Hitler de invadir Francia. Hitler, por su parte, reiteró que la ofensiva debía lanzarse a más tardar el 12 de noviembre. Sin embargo, el 7 de noviembre se canceló el pedido debido a las condiciones meteorológicas desfavorables. Posteriormente, el inicio de la operación se pospuso 29 veces más.

El 10 de enero de 1940, Hitler fijó la fecha definitiva para la ofensiva: el 17 de enero. Pero el mismo día que Hitler tomó esta decisión, se produjo un «accidente» bastante misterioso: un avión que transportaba a un oficial alemán que llevaba documentos secretos aterrizó en Bélgica por error y el plan Helb cayó en manos de los belgas (el «incidente de Malinas»). Los alemanes se vieron obligados a cambiar el plan de la operación. El Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos A, bajo el mando de Rundstedt y Manstein, hizo una nueva revisión. Manstein llegó a la conclusión de que era mejor dar el golpe principal a través de las Ardenas en dirección a Sedán, que los aliados no esperaban en absoluto. La idea principal del plan de Manstein era «atraer». Manstein no tenía ninguna duda de que los aliados reaccionarían necesariamente a la invasión de Bélgica. Pero al desplegar sus tropas allí perderían la reserva disponible (al menos durante unos días), cargarían las carreteras hasta el punto de fallar y, lo más importante, debilitarían el tramo operativo Dinan – Sedan «hacia el norte».

Al planificar la invasión de Francia, al Estado Mayor alemán le preocupaba que las tropas anglo-francesas pudieran ocupar entonces Dinamarca y Noruega. El 10 de octubre de 1939, el comandante en jefe de la marina, el Grossadmiral Roeder, señaló por primera vez a Hitler la importancia de Noruega en la guerra en el mar. Escandinavia era un buen trampolín para un ataque a Alemania. La ocupación de Noruega por parte de Gran Bretaña y Francia significaría un bloqueo naval de facto para Alemania.

El 14 de diciembre de 1939, Hitler dio la orden de preparar una operación en Noruega. El 1 de marzo de 1940, se emitió una directiva especial. El párrafo 1 de la directiva decía:

Los acontecimientos en Escandinavia requieren todos los preparativos para ocupar Dinamarca y Noruega con parte de las fuerzas armadas. Esto debería impedir que los británicos se afianzaran en Escandinavia y el Mar Báltico, asegurar nuestra base de minerales en Suecia y ampliar para la marina y la aviación las posiciones iniciales contra Inglaterra.

El 7 de marzo de 1940, Hitler aprobó el plan final de la Operación Weserubung.

En la mañana del 9 de abril, los embajadores alemanes en Oslo y Copenhague entregaron notas idénticas a las autoridades noruegas y danesas, en las que se justificaba la intervención armada de Alemania por la necesidad de proteger a ambos países neutrales de un supuesto ataque inminente de británicos y franceses. El objetivo del gobierno alemán, según la nota, era la ocupación pacífica de ambos países.

Dinamarca se sometió a las exigencias alemanas casi sin resistencia.

La situación es diferente en Noruega. Allí, los alemanes capturaron los principales puertos noruegos de Oslo, Trondheim, Bergen y Narvik el 9 y 10 de abril. El 14 de abril el grupo de desembarco anglo-francés desembarcó cerca de Narvik, el 16 de abril – en Namsus, el 17 de abril – en Ondalsnes. El 19 de abril los aliados lanzaron un ataque sobre Trondheim, pero fueron derrotados y tuvieron que retirar sus tropas del centro de Noruega a principios de abril. Tras las batallas por Narvik, los aliados evacuaron la parte norte del país a principios de junio. Más tarde, el 10 de junio, las últimas unidades del ejército noruego se rindieron. Noruega queda bajo la administración de la ocupación alemana.

El periodo de «guerra extraña» terminó el 10 de mayo de 1940. Ese día, las tropas alemanas, según el plan de Helb, comenzaron una ofensiva a gran escala en la neutral Bélgica, Holanda y Luxemburgo. A continuación, a través de Bélgica, evitando la Línea Maginot desde el norte, las tropas alemanas tomaron casi toda Francia. Los restos del ejército anglo-francés fueron empujados a la zona de Dunkerque, donde fueron evacuados a Gran Bretaña.

Fuentes

  1. Странная война
  2. Guerra de broma
  3. В 1944 году генерал Шарль де Голль амнистировал Тореза в связи с тем, что ФКП вошла в состав Временного правительства Франции
  4. Walther Hofer: Die Entfesselung des zweiten Weltkrieges. Eine Studie über die internationalen Beziehungen im Sommer 1939. Frankfurt am Main 1960, S. 172.
  5. Jean Doise, Maurice Vaïsse: Diplomatie et outil militaire 1871–1991. Taschenbuchausgabe. Éditions du seuil, Paris 1991, S. 396 f und 416 f
  6. ^ Perhaps because of mishearing or a mistranslation, French journalist Roland Dorgelès or other French sources read the English «phoney» as «funny.» See fr:Drôle de guerre (in French).
  7. Reportage de Dorgelès aux avant-postes, publié dans Gringoire en octobre 1939, selon François Bédarida, « De la drôle de guerre à la drôle de paix », dans La France des années noires, tome 1, éditions du Seuil, collection Points-Histoire, 1993, 2000, p. 46.
  8. François Cochet, Les soldats de la drôle de guerre, Hachette Littératures, 2004 (ISBN 2-0123-5693-1), p. 63-102, 123-133, 159.
  9. Cochet 2004, p. 237.
  10. « Chroniques d»octobre de 1939 » dans le magazine Histoires de la dernière guerre, no 1.
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