Gestapo

Resumen

La Geheime Staatspolizei (traducido: Policía Estatal Secreta), abreviada Gestapo (alemán: fue la policía secreta oficial de la Alemania nazi y de la Europa ocupada por los alemanes.

La fuerza fue creada por Hermann Göring en 1933, combinando los diversos organismos policiales de seguridad de Prusia en una sola organización. El 20 de abril de 1934, la supervisión de la Gestapo pasó a manos del jefe de las SS, Heinrich Himmler, que también fue nombrado jefe de la policía alemana por Hitler en 1936. En lugar de ser una agencia estatal exclusivamente prusiana, la Gestapo se convirtió en una agencia nacional como suboficina de la Sicherheitspolizei (Policía de Seguridad). A partir del 27 de septiembre de 1939, fue administrada por la Oficina Principal de Seguridad del Reich (RSHA). Pasó a denominarse Amt (Servicio de Seguridad). Durante la Segunda Guerra Mundial, la Gestapo desempeñó un papel fundamental en el Holocausto. Una vez finalizada la guerra en Europa, la Gestapo fue declarada organización criminal por el Tribunal Militar Internacional (IMT) en los juicios de Núremberg.

Después de que Adolf Hitler se convirtiera en canciller de Alemania, Hermann Göring -futuro comandante de la Luftwaffe y número dos del Partido Nazi- fue nombrado ministro del Interior de Prusia. Esto le dio a Göring el mando de la mayor fuerza policial de Alemania. Poco después, Göring separó las secciones política y de inteligencia de la policía y llenó sus filas de nazis. El 26 de abril de 1933, Göring fusionó las dos unidades como la Geheime Staatspolizei, que fue abreviada por un empleado de correos para un sello de franqueo y pasó a ser conocida como la «Gestapo». Originalmente quería llamarla Oficina de la Policía Secreta (Geheimes Polizeiamt), pero las iniciales alemanas, «GPA», eran demasiado similares a las de la Dirección Política del Estado soviético (Gosudarstvennoye Politicheskoye Upravlenie, o GPU).

El primer comandante de la Gestapo fue Rudolf Diels, un protegido de Göring. Diels fue designado con el título de jefe del Abteilung Ia (Departamento 1a) de la Policía Secreta Prusiana. Diels fue conocido por ser el principal interrogador de Marinus van der Lubbe tras el incendio del Reichstag. A finales de 1933, el ministro del Interior del Reich, Wilhelm Frick, quiso integrar todas las fuerzas policiales de los estados alemanes bajo su control. Göring se adelantó a él eliminando los departamentos políticos y de inteligencia prusianos del Ministerio del Interior estatal. Göring se hizo cargo de la Gestapo en 1934 e instó a Hitler a ampliar la autoridad de la agencia a toda Alemania. Esto supuso un cambio radical con respecto a la tradición alemana, que sostenía que la aplicación de la ley era (en su mayor parte) un asunto del Land (estado) y local. En este sentido, entró en conflicto con el jefe de las Schutzstaffel (SS), Heinrich Himmler, que era el jefe de policía del segundo estado alemán más poderoso, Baviera. Frick no tenía el poder político para enfrentarse a Göring por sí mismo, así que se alió con Himmler. Con el apoyo de Frick, Himmler (empujado por su mano derecha, Reinhard Heydrich) se hizo cargo de la policía política de un estado tras otro. Pronto sólo quedó Prusia.

Preocupado porque Diels no era lo suficientemente implacable para contrarrestar eficazmente el poder de las Sturmabteilung (SA), Göring entregó el control de la Gestapo a Himmler el 20 de abril de 1934. También en esa fecha, Hitler nombró a Himmler jefe de toda la policía alemana fuera de Prusia. Heydrich, nombrado jefe de la Gestapo por Himmler el 22 de abril de 1934, también continuó como jefe del Servicio de Seguridad de las SS (SD). Himmler y Heydrich empezaron inmediatamente a instalar a su propio personal en puestos selectos, varios de los cuales procedían directamente de la Policía Política de Baviera, como Heinrich Müller, Franz Josef Huber y Josef Meisinger. Muchos de los empleados de la Gestapo en las oficinas recién creadas eran jóvenes y altamente educados en una amplia variedad de campos académicos y, además, representaban una nueva generación de adherentes nacionalsocialistas, que eran trabajadores, eficientes y estaban preparados para llevar adelante el estado nazi mediante la persecución de sus oponentes políticos.

En la primavera de 1934 las SS de Himmler controlaban el SD y la Gestapo, pero para él seguía habiendo un problema, ya que técnicamente las SS (y la Gestapo por delegación) estaban subordinadas a las SA, que estaban bajo el mando de Ernst Röhm. Himmler quería liberarse por completo de Röhm, al que veía como un obstáculo. La posición de Röhm era amenazante, ya que más de 4,5 millones de hombres quedaron bajo su mando una vez que las milicias y las organizaciones de veteranos fueron absorbidas por las SA, hecho que alimentó las aspiraciones de Röhm; su sueño de fusionar las SA y el Reichswehr estaba minando las relaciones de Hitler con la dirección de las fuerzas armadas alemanas. Varios jefes nazis, entre ellos Göring, Joseph Goebbels, Rudolf Hess y Himmler, iniciaron una campaña concertada para convencer a Hitler de que tomara medidas contra Röhm. Tanto el SD como la Gestapo divulgaron información sobre un inminente golpe de estado de las SA. Una vez persuadido, Hitler actuó poniendo en acción a las SS de Himmler, que procedieron a asesinar a más de 100 de los antagonistas identificados de Hitler. La Gestapo proporcionó la información que implicaba a las SA y que, en última instancia, permitió a Himmler y Heydrich emanciparse por completo de la organización. Para la Gestapo, los dos años que siguieron a la Noche de los Cuchillos Largos, término que describe el golpe de estado contra Röhm y las SA, se caracterizaron por las «disputas políticas entre bastidores sobre la actuación policial».

El 17 de junio de 1936, Hitler decretó la unificación de todas las fuerzas policiales de Alemania y nombró a Himmler jefe de la policía alemana. Esta acción fusionó efectivamente a la policía con las SS y la alejó del control de Frick. Himmler estaba nominalmente subordinado a Frick como jefe de policía, pero como Reichsführer-SS, sólo respondía ante Hitler. Esta medida también dio a Himmler el control operativo de toda la fuerza de detectives de Alemania. La Gestapo se convirtió en una agencia estatal nacional. Himmler también obtuvo autoridad sobre todos los organismos policiales uniformados de Alemania, que se fusionaron en la nueva Ordnungspolizei (Policía del Orden), que se convirtió en un organismo nacional bajo el mando del general de las SS Kurt Daluege. Poco después, Himmler creó la Kriminalpolizei (Policía de Seguridad), bajo el mando de Heydrich. Heinrich Müller era en ese momento el jefe de operaciones de la Gestapo. Respondía a Heydrich; Heydrich sólo respondía a Himmler y éste a Hitler.

La Gestapo tenía autoridad para investigar casos de traición, espionaje, sabotaje y ataques criminales contra el Partido Nazi y Alemania. La ley básica de la Gestapo aprobada por el gobierno en 1936 daba carta blanca a la Gestapo para actuar sin revisión judicial, poniéndola de hecho por encima de la ley. La Gestapo estaba específicamente exenta de responsabilidad ante los tribunales administrativos, donde los ciudadanos normalmente podían demandar al Estado para que se ajustara a las leyes. Ya en 1935, un tribunal administrativo prusiano dictaminó que las acciones de la Gestapo no estaban sujetas a revisión judicial. El oficial de las SS Werner Best, que fue jefe de asuntos jurídicos de la Gestapo, resumió esta política diciendo: «Mientras la policía cumpla la voluntad de los dirigentes, actúa legalmente».

El 27 de septiembre de 1939, los organismos de seguridad y policía de la Alemania nazi -con la excepción de la Policía del Orden- se consolidaron en la Oficina Principal de Seguridad del Reich (RSHA), dirigida por Heydrich. La Gestapo se convirtió en el Amt IV (Departamento IV) de la RSHA y Müller se convirtió en el Jefe de la Gestapo, con Heydrich como su superior inmediato. Tras el asesinato de Heydrich en 1942, Himmler asumió la dirección de la RSHA hasta enero de 1943, cuando Ernst Kaltenbrunner fue nombrado jefe. Müller siguió siendo el jefe de la Gestapo. Su subordinado directo Adolf Eichmann dirigió la Oficina de Reasentamiento de la Gestapo y luego su Oficina de Asuntos Judíos (Referat IV B4 o Subdepartamento IV, Sección B4). Durante el Holocausto, el departamento de Eichmann dentro de la Gestapo coordinó la deportación masiva de judíos europeos a los campos de exterminio nazis.

El poder de la Gestapo incluía el uso de lo que se denominaba Schutzhaft – «custodia protectora», un eufemismo para referirse al poder de encarcelar a personas sin procedimientos judiciales. Una rareza del sistema era que el prisionero tenía que firmar su propio Schutzhaftbefehl, una orden que declaraba que la persona había solicitado el encarcelamiento -supuestamente por miedo a sufrir daños personales. Además, los prisioneros políticos de toda Alemania -y a partir de 1941, de todos los territorios ocupados en virtud del Decreto de Noche y Niebla (alemán: Nacht und Nebel)- simplemente desaparecían mientras estaban bajo la custodia de la Gestapo. Hasta el 30 de abril de 1944, al menos 6.639 personas fueron detenidas bajo órdenes de Nacht und Nebel. Sin embargo, no se conoce el número total de personas que desaparecieron como consecuencia de este decreto.

El gobierno polaco en el exilio en Londres durante la Segunda Guerra Mundial recibió información militar sensible sobre la Alemania nazi de agentes e informantes de toda Europa. Después de que Alemania conquistara Polonia en el otoño de 1939, los oficiales de la Gestapo creyeron que habían neutralizado las actividades de inteligencia polacas. Sin embargo, cierta información polaca sobre el movimiento de la policía alemana y las unidades de las SS hacia el Este durante la invasión alemana de la Unión Soviética en el otoño de 1941 era similar a la información que la inteligencia británica obtenía en secreto interceptando y descifrando los mensajes de la policía alemana y las SS enviados por radiotelegrafía.

En 1942, la Gestapo descubrió un alijo de documentos de inteligencia polacos en Praga y se sorprendió al ver que agentes e informantes polacos habían estado recopilando información militar detallada y enviándola de contrabando a Londres, vía Budapest y Estambul. Los polacos identificaron y rastrearon los trenes militares alemanes hacia el frente oriental e identificaron cuatro batallones de la Policía del Orden enviados a las zonas ocupadas de la Unión Soviética en octubre de 1941 que cometieron crímenes de guerra y asesinatos en masa.

Los agentes polacos también recopilaron información detallada sobre la moral de los soldados alemanes en el Este. Después de descubrir una muestra de la información que los polacos habían reportado, los oficiales de la Gestapo concluyeron que la actividad de inteligencia polaca representaba un peligro muy serio para Alemania. El 6 de junio de 1944, Heinrich Müller -preocupado por la filtración de información a los Aliados- creó una unidad especial llamada Sonderkommando Jerzy, cuyo objetivo era acabar con la red de inteligencia polaca en el oeste y suroeste de Europa.

En Austria, había grupos que seguían siendo leales a los Habsburgo y que, a diferencia de la mayoría en todo el Reich alemán, seguían decididos a resistir a los nazis. Estos grupos se convirtieron en un objetivo especial de la Gestapo debido a sus objetivos insurreccionales -el derrocamiento del régimen nazi, el restablecimiento de una Austria independiente bajo el liderazgo de los Habsburgo- y al odio de Hitler hacia la familia Habsburgo. Hitler rechazaba con vehemencia los centenarios principios pluralistas de los Habsburgo de «vivir y dejar vivir» con respecto a grupos étnicos, pueblos, minorías, religiones, culturas y lenguas. El plan del leal a los Habsburgo Karl Burian (que posteriormente fue ejecutado) de volar el cuartel general de la Gestapo en Viena representó un intento único de actuar agresivamente contra la Gestapo. El grupo de Burian también había creado un servicio de mensajería secreto para Otto von Habsburg en Bélgica. Los individuos de los grupos de resistencia austriacos dirigidos por Heinrich Maier también consiguieron transmitir a los aliados los planos y la ubicación de las instalaciones de producción de los cohetes V-1, V-2, los tanques Tiger y los aviones (Messerschmitt Bf 109, Messerschmitt Me 163 Komet, etc.). El grupo Maier informó muy pronto sobre el asesinato masivo de judíos. El grupo de la resistencia, descubierto más tarde por la Gestapo a causa de un agente doble de la Abwehr, estaba en contacto con Allen Dulles, el jefe de la Oficina de Servicios Estratégicos de los Estados Unidos en Suiza. Aunque Maier y los demás miembros del grupo fueron sometidos a duras torturas, la Gestapo no logró descubrir la participación esencial del grupo de resistencia en la Operación Ballesta y la Operación Hydra.

Al principio de la existencia del régimen, se aplicaron duras medidas a los opositores políticos y a quienes se resistían a la doctrina nazi, como los miembros del Partido Comunista de Alemania (una función que originalmente desempeñaban las SA hasta que el SD y la Gestapo socavaron su influencia y asumieron el control de la seguridad del Reich. Como la Gestapo parecía omnisciente y omnipotente, la atmósfera de miedo que crearon llevó a una sobreestimación de su alcance y fuerza; una valoración errónea que dificultó la eficacia operativa de las organizaciones de resistencia clandestinas.

Sindicatos

Poco después de que los nazis llegaran al poder, decidieron disolver las 28 federaciones de la Confederación General de Sindicatos Alemanes, porque Hitler -después de observar su éxito en las elecciones a los comités de empresa- pretendía consolidar a todos los trabajadores alemanes bajo la administración del gobierno nazi, decisión que tomó el 7 de abril de 1933. Como preámbulo a esta acción, Hitler decretó el 1 de mayo como Día Nacional del Trabajo para celebrar a los trabajadores alemanes, una medida que los líderes sindicales acogieron con satisfacción. Con sus banderas sindicales ondeando, Hitler pronunció un encendido discurso ante el millón y medio de personas reunidas en el Tempelhofer Feld de Berlín que fue transmitido a nivel nacional, durante el cual ensalzó el renacimiento de la nación y la solidaridad de la clase obrera. Al día siguiente, los nuevos agentes de la Gestapo, que habían estado siguiendo a unos 58 dirigentes sindicales, los arrestaron allí donde pudieron encontrarlos, muchos de ellos en sus casas. Mientras tanto, las SA y la policía ocuparon las sedes de los sindicatos, arrestaron a los funcionarios, confiscaron sus propiedades y bienes; todo ello con el fin de ser sustituidos el 12 de mayo por el Frente Obrero Alemán (DAF), una organización nazi puesta bajo la dirección de Robert Ley. Por su parte, era la primera vez que la Gestapo operaba con su nuevo nombre desde su fundación el 26 de abril de 1933 en Prusia.

La disidencia religiosa

En muchas partes de Alemania (un cambio que la Gestapo observó en ciudades conservadoras como Würzburg, donde la gente consentía con el régimen, ya fuera mediante la acomodación, la colaboración o la simple conformidad. Las crecientes objeciones religiosas a las políticas nazis llevaron a la Gestapo a vigilar cuidadosamente las organizaciones eclesiásticas. En su mayoría, los miembros de la iglesia no ofrecían resistencia política, sino que simplemente querían asegurarse de que la doctrina de la organización permaneciera intacta.

Sin embargo, el régimen nazi trató de suprimir cualquier fuente de ideología que no fuera la suya, y se propuso amordazar o aplastar a las iglesias en la llamada Kirchenkampf. Cuando los líderes de la Iglesia (el clero) expresaron su recelo ante el programa de eutanasia y las políticas raciales nazis, Hitler insinuó que los consideraba «traidores al pueblo» y llegó a llamarlos «los destructores de Alemania». El antisemitismo extremo y las herejías neopaganas de los nazis hicieron que algunos cristianos se resistieran rotundamente, y que el Papa Pío XI publicara la encíclica Mit Brennender Sorge, en la que denunciaba el nazismo y advertía a los católicos de que no debían unirse ni apoyar al Partido. Algunos pastores, como el clérigo protestante Dietrich Bonhoeffer, pagaron su oposición con la vida.

En un esfuerzo por contrarrestar la fuerza y la influencia de la resistencia espiritual, los registros nazis revelan que el Referat B1 de la Gestapo vigilaba muy de cerca las actividades de los obispos, ordenando que se establecieran agentes en cada diócesis, que se obtuvieran los informes de los obispos al Vaticano y que se averiguaran las áreas de actividad de los obispos. Los decanos debían ser los «ojos y oídos de los obispos» y se debía establecer una «vasta red» para vigilar las actividades del clero ordinario: «La importancia de este enemigo es tal que los inspectores de la policía de seguridad y del servicio de seguridad harán de este grupo de personas y de las cuestiones tratadas por ellos su especial preocupación».

En Dachau: The Official History 1933-1945, Paul Berben escribió que el clero era vigilado de cerca, y con frecuencia era denunciado, arrestado y enviado a los campos de concentración nazis: «Un sacerdote fue encarcelado en Dachau por haber afirmado que también había gente buena en Inglaterra; otro corrió la misma suerte por advertir a una chica que quería casarse con un hombre de las S.S. después de abjurar de la fe católica; otro más porque dirigió un servicio religioso para un comunista fallecido». Otros fueron detenidos simplemente por ser «sospechosos de actividades hostiles al Estado» o porque había motivos para «suponer que sus tratos podrían perjudicar a la sociedad». Sólo en Dachau fueron encarcelados más de 2.700 clérigos católicos, protestantes y ortodoxos. Después de que Heydrich (que era acérrimo anticatólico y anticristiano) fuera asesinado en Praga, su sucesor, Ernst Kaltenbrunner, relajó algunas de las políticas y luego disolvió el Departamento IVB (opositores religiosos) de la Gestapo.

Homosexualidad

La violencia y las detenciones no se limitaban a la oposición a los partidos políticos, a la afiliación a los sindicatos o a los que tenían opiniones religiosas discrepantes, sino también a la homosexualidad. Ésta era vista negativamente por Hitler. Los homosexuales eran considerados una amenaza para la Volksgemeinschaft (Comunidad Nacional). Desde el ascenso de los nazis al poder nacional en 1933, el número de sentencias judiciales contra los homosexuales aumentó constantemente y sólo disminuyó una vez iniciada la Segunda Guerra Mundial. En 1934, se creó una oficina especial de la Gestapo en Berlín para tratar la homosexualidad.

A pesar de que la homosexualidad masculina se consideraba un peligro mayor para la «supervivencia nacional», el lesbianismo también se consideraba inaceptable -se consideraba inconformismo de género- y en los archivos de la Gestapo se pueden encontrar varios informes individuales sobre lesbianas. Entre 1933 y 1935, unos 4.000 hombres fueron detenidos; entre 1936 y 1939, otros 30.000 fueron condenados. Si los homosexuales mostraban cualquier signo de simpatía hacia los enemigos raciales identificados por los nazis, eran considerados un peligro aún mayor. Según los archivos de casos de la Gestapo, la mayoría de los detenidos por homosexualidad eran hombres de entre dieciocho y veinticinco años.

Oposición estudiantil

Entre junio de 1942 y marzo de 1943, las protestas estudiantiles exigían el fin del régimen nazi. Entre ellas se encontraba la resistencia no violenta de Hans y Sophie Scholl, dos líderes del grupo estudiantil Rosa Blanca. Sin embargo, los grupos de resistencia y aquellos que se oponían moral o políticamente a los nazis se vieron paralizados por el miedo a las represalias de la Gestapo. Temerosos de un derrocamiento interno, las fuerzas de la Gestapo se desataron sobre la oposición. Grupos como la Rosa Blanca y otros, como los Piratas de Edelweiss y las Juventudes del Swing, fueron puestos bajo estrecha vigilancia de la Gestapo. Algunos participantes fueron enviados a campos de concentración. Los principales miembros del más famoso de estos grupos, la Rosa Blanca, fueron detenidos por la policía y entregados a la Gestapo. Para varios líderes el castigo fue la muerte. Durante los cinco primeros meses de 1943, la Gestapo detuvo a miles de personas sospechosas de actividades de resistencia y llevó a cabo numerosas ejecuciones. Los líderes de la oposición estudiantil fueron ejecutados a finales de febrero, y una importante organización de la oposición, el Círculo de Oster, fue destruida en abril de 1943. Los esfuerzos para resistir al régimen nazi fueron muy escasos y tuvieron pocas posibilidades de éxito, sobre todo porque un amplio porcentaje del pueblo alemán no apoyaba tales acciones.

Oposición general y conspiración militar

Entre 1934 y 1938 comenzaron a surgir opositores al régimen nazi y sus compañeros de viaje. Entre los primeros en manifestarse estaban los disidentes religiosos, pero les seguían educadores, empresarios aristocráticos, oficinistas, profesores y otras personas de casi todos los ámbitos de la vida. La mayoría aprendió rápidamente que la oposición abierta era peligrosa, ya que los informantes y agentes de la Gestapo estaban muy extendidos. Sin embargo, un número importante de ellos seguía trabajando contra el gobierno nacionalsocialista.

En mayo de 1935, la Gestapo desarticuló y detuvo a los miembros del «Círculo Markwitz», un grupo de antiguos socialistas en contacto con Otto Strasser, que buscaban la caída de Hitler. Desde mediados de la década de 1930 hasta principios de la de 1940, varios grupos formados por comunistas, idealistas, obreros y organizaciones de oposición conservadora de extrema derecha lucharon de forma encubierta contra el gobierno de Hitler, y varios de ellos fomentaron complots que incluían el asesinato de Hitler. Casi todas ellas, como el Grupo Römer, el Grupo Robby, el Círculo Solf, el Schwarze Reichswehr, el Partido de la Clase Media Radical, el Jungdeutscher Orden, el Schwarze Front y el Stahlhelm, fueron descubiertas o infiltradas por la Gestapo. Esto llevó a las correspondientes detenciones, al envío a campos de concentración y a la ejecución. Uno de los métodos empleados por la Gestapo para hacer frente a estas facciones de la resistencia era la «detención preventiva», que facilitaba el proceso de envío de los disidentes a los campos de concentración y contra la que no existía defensa legal.

Los primeros esfuerzos para resistir a los nazis con ayuda del extranjero se vieron obstaculizados cuando los tanteos de paz de la oposición a los aliados occidentales no tuvieron éxito. Esto se debió en parte al incidente de Venlo del 9 de noviembre de 1939, en el que agentes del SD y de la Gestapo, haciéndose pasar por antinazis en los Países Bajos, secuestraron a dos oficiales del Servicio de Inteligencia Secreto británico (SIS) después de haberlos atraído a una reunión para discutir las condiciones de paz. Esto llevó a Winston Churchill a prohibir cualquier otro contacto con la oposición alemana. Más tarde, los británicos y los estadounidenses no quisieron tratar con los antinazis porque temían que la Unión Soviética creyera que intentaban hacer tratos a sus espaldas.

La oposición alemana se encontraba en una posición poco envidiable a finales de la primavera y principios del verano de 1943. Por un lado, les resultaba casi imposible derrocar a Hitler y al partido; por otro, la exigencia de los aliados de una rendición incondicional significaba que no había oportunidad para una paz de compromiso, lo que dejaba a los militares y a los aristócratas conservadores que se oponían al régimen sin otra opción (a sus ojos) que continuar la lucha militar. A pesar del miedo a la Gestapo tras las detenciones y ejecuciones masivas de la primavera, la oposición siguió tramando y planeando. Uno de los planes más famosos, la Operación Valkiria, involucró a varios oficiales alemanes de alto rango y fue llevado a cabo por el coronel Claus Schenk Graf von Stauffenberg. En un intento de asesinar a Hitler, Stauffenberg colocó una bomba debajo de una mesa de conferencias dentro del cuartel general de la Guarida del Lobo. Conocido como el complot del 20 de julio, este intento de asesinato fracasó y Hitler sólo resultó ligeramente herido. Los informes indican que la Gestapo no se enteró de este complot, ya que no tenía suficientes protecciones en los lugares apropiados ni tomó ninguna medida preventiva. Stauffenberg y su grupo fueron fusilados el 21 de julio de 1944; mientras tanto, sus compañeros de conspiración fueron detenidos por la Gestapo y enviados a un campo de concentración. A continuación, se celebró un juicio espectáculo supervisado por Roland Freisler, seguido de su ejecución.

Algunos alemanes estaban convencidos de que su deber era aplicar todos los expedientes posibles para acabar con la guerra lo antes posible. Los miembros de la dirección de la Abwehr (inteligencia militar) llevaron a cabo esfuerzos de sabotaje, ya que reclutaron a personas conocidas por oponerse al régimen nazi. La Gestapo reprimió sin piedad a los disidentes en Alemania, al igual que en el resto del mundo. La oposición se hizo más difícil. Las detenciones, torturas y ejecuciones eran habituales. El terror contra los «enemigos del Estado» se había convertido en una forma de vida hasta tal punto que la presencia y los métodos de la Gestapo acabaron por normalizarse en la mente de los habitantes de la Alemania nazi.

En enero de 1933, Hermann Göring, ministro sin cartera de Hitler, fue nombrado jefe de la Policía Prusiana y comenzó a llenar las unidades políticas y de inteligencia de la Policía Secreta Prusiana con miembros del Partido Nazi. Un año después de la creación de la organización, Göring escribió en una publicación británica que había creado la organización por iniciativa propia y que era el «principal responsable» de la eliminación de la amenaza marxista y comunista para Alemania y Prusia. Al describir las actividades de la organización, Göring se jactó de la absoluta crueldad necesaria para la recuperación de Alemania, de la creación de campos de concentración con ese fin, e incluso llegó a afirmar que al principio se cometieron excesos, relatando cómo se produjeron palizas aquí y allá. El 26 de abril de 1933 reorganizó la Amt III de la fuerza como Gestapa (más conocida por el «sobrenombre» de Gestapo), una policía estatal secreta destinada a servir a la causa nazi. Menos de dos semanas después, a principios de mayo de 1933, la Gestapo se instaló en su sede de Berlín, en la calle Prinz-Albrecht-Straße 8.

Como resultado de su fusión en 1936 con la Kripo (Policía de Seguridad), la Gestapo fue clasificada oficialmente como una agencia gubernamental. El posterior nombramiento de Himmler como Chef der Deutschen Polizei (Jefe de la Policía Alemana) y su condición de Reichsführer-SS lo independizaron del control nominal del Ministro del Interior Wilhelm Frick.

El SiPo fue puesto bajo el mando directo de Reinhard Heydrich, que ya era jefe del servicio de inteligencia del Partido Nazi, el Sicherheitsdienst (SD). La idea era identificar e integrar plenamente la agencia del partido (SD) con la agencia estatal (SiPo). La mayoría de los miembros del SiPo se incorporaban a las SS y tenían un rango en ambas organizaciones. No obstante, en la práctica se produjo un solapamiento jurisdiccional y un conflicto operativo entre el SD y la Gestapo.

En septiembre de 1939, el SiPo y el SD se fusionaron en la recién creada Reichssicherheitshauptamt (Oficina Principal de Seguridad del Reich). Tanto la Gestapo como la Kripo se convirtieron en departamentos distintos dentro de la RSHA. Aunque la Sicherheitspolizei se disolvió oficialmente, el término SiPo se utilizó de forma figurada para describir a todo el personal de la RSHA durante el resto de la guerra. A pesar de los cambios en las convenciones de nombres, la construcción original de la SiPo, la Gestapo y la Kripo no puede entenderse completamente como «entidades discretas», ya que en última instancia formaban «un conglomerado en el que cada una estaba unida a la otra y a las SS a través de su Servicio de Seguridad, el SD».

La creación de la RSHA representó la formalización, al más alto nivel, de la relación en virtud de la cual la SD actuaba como agencia de inteligencia para la policía de seguridad. En las oficinas locales existía una coordinación similar. Dentro de Alemania y de las zonas incorporadas al Reich a efectos de administración civil, las oficinas locales de la Gestapo, la policía criminal y el SD estaban formalmente separadas. Sin embargo, estaban sujetas a la coordinación de los inspectores de la policía de seguridad y del SD en las plantillas de los jefes locales superiores de las SS y de la policía, y una de las principales funciones de las unidades locales del SD era servir como agencia de inteligencia para las unidades locales de la Gestapo. En los territorios ocupados, la relación formal entre las unidades locales de la Gestapo, la policía criminal y el SD era algo más estrecha.

La Gestapo pasó a llamarse RSHA Amt IV («Departamento u Oficina IV») con Heinrich Müller como jefe. En enero de 1943, Himmler nombró a Ernst Kaltenbrunner jefe de la RSHA, casi siete meses después del asesinato de Heydrich. Los departamentos internos específicos de la Amt IV eran los siguientes

En 1941 se formó el Referat N, la oficina de mando central de la Gestapo. Sin embargo, estos departamentos internos siguieron existiendo y la Gestapo continuó siendo un departamento bajo el paraguas de la RSHA. Las oficinas locales de la Gestapo, conocidas como Gestapo Leitstellen y Stellen, respondían a un comandante local conocido como Inspekteur der Sicherheitspolizei und des SD («Inspector de la Policía de Seguridad y del Servicio de Seguridad») que, a su vez, estaba bajo el doble mando del Referat N de la Gestapo y también de su jefe local de las SS y la Policía.

En total, había unas cincuenta y cuatro oficinas regionales de la Gestapo en todos los estados federados alemanes. La Gestapo también mantenía oficinas en todos los campos de concentración nazis, tenía una oficina en el personal de las SS y de los Jefes de Policía, y suministraba personal cuando era necesario a formaciones como los Einsatzgruppen. El personal asignado a estas tareas auxiliares solía estar alejado de la cadena de mando de la Gestapo y caía bajo la autoridad de las ramas de las SS. Fue el jefe de la Gestapo, el SS-Brigadierführer Heinrich Müller, quien mantuvo a Hitler al tanto de las operaciones de matanza en la Unión Soviética y quien dio órdenes a los cuatro Einsatzgruppen de que su trabajo continuo en el este debía ser «presentado al Führer».

Carrera de investigación criminal femenina

De acuerdo con las normas emitidas por la Oficina Principal de Seguridad del Reich en 1940, las mujeres que habían recibido formación en trabajo social o que tenían una educación similar podían ser contratadas como mujeres detectives. Las dirigentes juveniles, las abogadas, las administradoras de empresas con experiencia en trabajo social, las dirigentes del Reichsarbeitsdienst y las administradoras de personal del Bund Deutscher Mädel eran contratadas como detectives tras un curso de un año, si tenían varios años de experiencia profesional. Más tarde, las enfermeras, las maestras de jardín de infancia y las empleadas comerciales con aptitudes para el trabajo policial eran contratadas como detectives femeninas tras un curso de dos años como Kriminaloberassistentin y podían ascender a Kriminalsekretärin. Tras otros dos o tres años en ese grado, la mujer detective podía ascender a Kriminalobersekretärin. También era posible ascender a Kriminalkommissarin y Kriminalrätin.

En 1933, no hubo una purga de las fuerzas policiales alemanas. La gran mayoría de los agentes de la Gestapo procedían de las fuerzas policiales de la República de Weimar; los miembros de las SS, las SA y el NSDAP también se unieron a la Gestapo, pero eran menos numerosos. En marzo de 1937, la Gestapo empleaba a unas 6.500 personas en cincuenta y cuatro oficinas regionales en todo el Reich. En marzo de 1938 se añadió personal adicional como consecuencia de la anexión de Austria y de nuevo en octubre de 1938 con la adquisición de los Sudetes. En 1939, sólo 3.000 del total de 20.000 hombres de la Gestapo tenían rangos de las SS, y en la mayoría de los casos, éstos eran honoríficos. Un hombre que sirvió en la Gestapo prusiana en 1933 recordaba que la mayoría de sus compañeros «no eran en absoluto nazis. En su mayoría eran jóvenes funcionarios profesionales…». Los nazis valoraban más la competencia policial que la política, por lo que, en general, en 1933, casi todos los hombres que sirvieron en los distintos cuerpos de policía estatales bajo la República de Weimar permanecieron en sus puestos. En Würzburg, que es uno de los pocos lugares de Alemania en los que sobrevivieron la mayoría de los registros de la Gestapo, todos los miembros de la Gestapo eran policías de carrera o tenían antecedentes policiales.

El historiador canadiense Robert Gellately escribió que la mayoría de los hombres de la Gestapo no eran nazis, pero al mismo tiempo no se oponían al régimen nazi, al que estaban dispuestos a servir, en cualquier tarea que se les pidiera. Con el tiempo, la pertenencia a la Gestapo incluyó la formación ideológica, sobre todo una vez que Werner Best asumió el papel de líder de la formación en abril de 1936. Empleando metáforas biológicas, Best hizo hincapié en una doctrina que animaba a los miembros de la Gestapo a considerarse «médicos» del «cuerpo nacional» en la lucha contra los «patógenos» y las «enfermedades»; entre las enfermedades implícitas estaban «los comunistas, los masones y las iglesias, y por encima y detrás de todos ellos estaban los judíos». Heydrich pensaba de forma similar y abogaba por medidas tanto defensivas como ofensivas por parte de la Gestapo, para evitar cualquier subversión o destrucción del cuerpo nacional socialista.

Tanto si han sido formados originalmente como policías como si no, los propios agentes de la Gestapo fueron moldeados por su entorno sociopolítico. El historiador George C. Browder sostiene que existía un proceso en cuatro partes (autorización, refuerzo, rutinización y deshumanización) que legitimaba la atmósfera psicosocial que condicionaba a los miembros de la Gestapo a la violencia radicalizada. Browder también describe un efecto sándwich, en el que, desde arriba, los agentes de la Gestapo fueron sometidos a un racismo de orientación ideológica y a teorías biológicas criminales; y desde abajo, la Gestapo fue transformada por personal de las SS que no tenía la formación policial adecuada, lo que se manifestó en su propensión a la violencia desenfrenada. Esta mezcla sin duda configuró la imagen pública de la Gestapo, que intentaron mantener a pesar de su creciente carga de trabajo; una imagen que les ayudó a identificar y eliminar a los enemigos del Estado nazi.

En contra de la creencia popular, la Gestapo no era la agencia omnipresente y omnipotente de la sociedad alemana. En Alemania, muchas ciudades tenían menos de 50 agentes de la Gestapo. Por ejemplo, en 1939 Stettin y Fráncfort del Meno sólo contaban con un total de 41 hombres de la Gestapo. En Düsseldorf, la oficina local de la Gestapo, con sólo 281 hombres, era responsable de toda la región del Bajo Rin, que contaba con 4 millones de personas. Los «hombres V», como se conocía a los agentes encubiertos de la Gestapo, se utilizaban para infiltrarse en el Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD) y en los grupos de oposición comunista, pero esto era más la excepción que la regla. La oficina de la Gestapo en Saarbrücken contaba con 50 informadores de pleno derecho en 1939. La Oficina de Distrito de Nuremberg, que tenía la responsabilidad de todo el norte de Baviera, empleó un total de 80-100 informadores a tiempo completo entre 1943 y 1945. La mayoría de los informantes de la Gestapo no eran informantes a tiempo completo que trabajaban de forma encubierta, sino que eran ciudadanos corrientes que decidían denunciar a otras personas a la Gestapo.

Según el análisis del historiador canadiense Robert Gellately sobre las oficinas locales establecidas, la Gestapo estaba -en su mayor parte- formada por burócratas y oficinistas que dependían de las denuncias de los ciudadanos para su información. Gellately argumentó que la voluntad generalizada de los alemanes de informarse mutuamente a la Gestapo hizo que Alemania, entre 1933 y 1945, fuera un ejemplo de panoptismo. La Gestapo -en ocasiones- estaba desbordada de denuncias y la mayor parte de su tiempo lo dedicaba a separar las denuncias creíbles de las menos creíbles. Muchas de las oficinas locales carecían de personal y estaban sobrecargadas de trabajo, luchando con la carga de papel causada por tantas denuncias. Gellately también ha sugerido que la Gestapo era «una organización reactiva… construida dentro de la sociedad alemana y cuyo funcionamiento dependía estructuralmente de la continua cooperación de los ciudadanos alemanes».

De los casos políticos, 61 personas fueron investigadas por sospecha de pertenecer al KPD, 44 al SPD y 69 a otros partidos políticos. La mayoría de las investigaciones políticas tuvieron lugar entre 1933 y 1935, con el máximo histórico de 57 casos en 1935. Después de ese año, las investigaciones políticas disminuyeron con sólo 18 investigaciones en 1938, 13 en 1939, dos en 1941, siete en 1942, cuatro en 1943 y una en 1944. La categoría «otros» asociada al inconformismo incluía desde un hombre que dibujaba una caricatura de Hitler hasta un profesor católico sospechoso de ser tibio en la enseñanza del nacionalsocialismo en su aula. La categoría «control administrativo» se refería a los que infringían la ley relativa a la residencia en la ciudad. La categoría «criminalidad convencional» se refería a delitos económicos como el blanqueo de dinero, el contrabando y la homosexualidad.

Los métodos normales de investigación incluían diversas formas de chantaje, amenazas y extorsión para conseguir «confesiones». Además, se utilizaban como métodos de investigación la privación del sueño y diversas formas de acoso. En su defecto, la tortura y la colocación de pruebas eran métodos habituales para resolver un caso, especialmente si se trataba de alguien judío. La brutalidad de los interrogadores -a menudo provocada por denuncias y seguida de redadas- permitió a la Gestapo descubrir numerosas redes de resistencia; también les hizo parecer que lo sabían todo y que podían hacer lo que quisieran.

Si bien el número total de funcionarios de la Gestapo era limitado cuando se contrastaba con las poblaciones representadas, la Volksgenosse media (término nazi para referirse al «miembro del pueblo alemán») no solía estar bajo observación, por lo que la proporción estadística entre funcionarios de la Gestapo y habitantes «carece en gran medida de valor y es poco significativa», según algunos estudiosos recientes. Como señaló el historiador Eric Johnson, «el terror nazi era un terror selectivo», centrado en los opositores políticos, los disidentes ideológicos (clérigos y organizaciones religiosas), los delincuentes profesionales, la población sinti y romaní, los discapacitados, los homosexuales y, sobre todo, los judíos. El «terror selectivo» de la Gestapo, mencionado por Johnson, también es apoyado por el historiador Richard Evans, quien afirma que «la violencia y la intimidación rara vez afectaban a la vida de la mayoría de los alemanes de a pie. La denuncia era la excepción, no la regla, en lo que respecta al comportamiento de la gran mayoría de los alemanes». La participación de los alemanes de a pie en las denuncias también debe ponerse en perspectiva para no exonerar a la Gestapo. Como aclara Evans, «…no era el pueblo llano alemán el que se dedicaba a la vigilancia, era la Gestapo; no pasaba nada hasta que la Gestapo recibía una denuncia, y era la persecución activa de la Gestapo de la desviación y la disidencia lo único que daba sentido a las denuncias». La eficacia de la Gestapo seguía siendo la capacidad de «proyectar» omnipotencia… cooptaban la ayuda de la población alemana utilizando las denuncias en su beneficio; demostrando al final ser un órgano de terror poderoso, despiadado y eficaz bajo el régimen nazi que parecía estar en todas partes. Por último, la eficacia de la Gestapo, si bien se vio favorecida por las denuncias y la vigilancia de los alemanes de a pie, fue más bien el resultado de la coordinación y la cooperación entre los distintos órganos policiales de Alemania, la ayuda de las SS y el apoyo de las distintas organizaciones del Partido Nazi; todos ellos juntos formaban una red de persecución organizada.

Como instrumento del poder, el terror y la represión nazis, la Gestapo actuó en toda la Europa ocupada. Al igual que sus organizaciones afiliadas, las SS y el SD, la Gestapo «desempeñó un papel destacado» en la esclavización y deportación de trabajadores de los territorios ocupados, en la tortura y ejecución de civiles, en la selección y asesinato de judíos y en el terrible trato a los prisioneros de guerra aliados. Para ello, la Gestapo fue «un componente vital tanto en la represión nazi como en el Holocausto». Una vez que los ejércitos alemanes avanzaban en territorio enemigo, eran acompañados por los Einsatzgruppen, dotados de oficiales de la Gestapo y la Kripo, que normalmente operaban en las zonas de retaguardia para administrar y vigilar el territorio ocupado. Cuando una región quedaba totalmente bajo la jurisdicción ocupacional militar alemana, la Gestapo administraba todas las acciones ejecutivas bajo la autoridad del comandante militar, aunque operando de forma relativamente independiente de éste.

La ocupación significaba administración y vigilancia, una tarea asignada a las SS, el SD y la Gestapo incluso antes de que comenzaran las hostilidades, como fue el caso de Checoslovaquia. En consecuencia, se establecieron oficinas de la Gestapo en el territorio una vez ocupado. Algunos lugareños ayudaron a la Gestapo, ya sea como auxiliares profesionales de la policía o en otras tareas. No obstante, las operaciones llevadas a cabo por miembros alemanes de la Gestapo o por auxiliares de colaboradores voluntarios de otras nacionalidades fueron inconsistentes tanto en su disposición como en su efectividad. En cada lugar fue necesario aplicar distintos grados de medidas de pacificación y de imposición policial, dependiendo de la cooperación o la resistencia de la población local a los mandatos nazis y a las políticas raciales.

En todos los territorios del Este, la Gestapo y otras organizaciones nazis cooptaron la ayuda de unidades policiales autóctonas, casi todas ellas uniformadas y capaces de llevar a cabo acciones drásticas. Muchos de los efectivos policiales auxiliares que operaban en nombre de la Policía de Orden Alemana, el SD y la Gestapo eran miembros de la Schutzmannschaft, que contaba con personal ucraniano, bielorruso, ruso, estonio, lituano y letón. Mientras que en muchos de los países que los nazis ocuparon en el Este, las fuerzas policiales nacionales locales complementaron las operaciones alemanas, el célebre historiador del Holocausto, Raul Hilberg, afirma que «las de Polonia fueron las menos implicadas en las acciones antijudías». No obstante, las autoridades alemanas ordenaron la movilización de fuerzas policiales polacas de reserva, conocidas como la Policía Azul, que reforzaron la presencia policial nazi y realizaron numerosas funciones «policiales»; en algunos casos, sus funcionarios llegaron a identificar y acorralar a los judíos o a realizar otras tareas desagradables en nombre de sus amos alemanes.

En lugares como Dinamarca, había unos 550 daneses uniformados en Copenhague que trabajaban con la Gestapo, patrullando y aterrorizando a la población local a instancias de sus supervisores alemanes, muchos de los cuales fueron arrestados después de la guerra. Otros civiles daneses, como en muchos lugares de Europa, actuaron como informantes de la Gestapo, pero esto no debe considerarse como un apoyo incondicional al programa nazi, ya que los motivos de la cooperación eran variados. Mientras que en Francia, el número de miembros de la Carlingue (realizaron operaciones casi indistinguibles de sus equivalentes alemanes.

Entre el 14 de noviembre de 1945 y el 3 de octubre de 1946, los Aliados establecieron un Tribunal Militar Internacional (TMI) para juzgar a 22 grandes criminales de guerra nazis y a seis grupos por crímenes contra la paz, crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad. Diecinueve de los 22 fueron condenados, y doce -Martin Bormann (en ausencia), Hans Frank, Wilhelm Frick, Hermann Göring, Alfred Jodl, Ernst Kaltenbrunner, Wilhelm Keitel, Joachim von Ribbentrop, Alfred Rosenberg, Fritz Sauckel, Arthur Seyss-Inquart, Julius Streicher- recibieron la pena de muerte. Tres -Walther Funk, Rudolf Hess, Erich Raeder- recibieron cadena perpetua; y los cuatro restantes -Karl Dönitz, Konstantin von Neurath, Albert Speer y Baldur von Schirach- recibieron penas de prisión más cortas. Otros tres -Hans Fritzsche, Hjalmar Schacht y Franz von Papen- fueron absueltos. En ese momento, la Gestapo fue condenada como organización criminal, junto con las SS. Sin embargo, el líder de la Gestapo, Heinrich Müller, nunca fue juzgado, ya que desapareció al final de la guerra.

Los dirigentes, organizadores, investigadores y cómplices que participaron en la formulación o ejecución de un plan común o conspiración para cometer los delitos especificados fueron declarados responsables de todos los actos realizados por cualquier persona en ejecución de dicho plan. Los cargos oficiales de los acusados como jefes de Estado o titulares de altos cargos gubernamentales no debían eximirles de responsabilidad ni mitigar su pena; tampoco el hecho de que un acusado actuara en cumplimiento de una orden de un superior le eximía de responsabilidad, aunque podía ser considerado por el TMI como atenuante de la pena.

En el juicio de cualquier miembro individual de cualquier grupo u organización, el TMI estaba autorizado a declarar (en relación con cualquier acto por el que el individuo fuera condenado) que el grupo u organización al que pertenecía era una organización criminal. Cuando un grupo u organización era así declarado criminal, la autoridad nacional competente de cualquier signatario tenía derecho a llevar a las personas a juicio por su pertenencia a esa organización, asumiendo la naturaleza criminal del grupo u organización.

Posteriormente, el IMT condenó a tres de los grupos: el cuerpo de dirigentes nazis, las SS (incluido el SD) y la Gestapo. Los miembros de la Gestapo Hermann Göring, Ernst Kaltenbrunner y Arthur Seyss-Inquart fueron condenados individualmente. Aunque tres grupos fueron absueltos de los cargos de crímenes de guerra colectivos, esto no eximió a los miembros individuales de esos grupos de la condena y el castigo en virtud del programa de desnazificación. Los miembros de los tres grupos condenados, sin embargo, fueron objeto de aprehensión por parte de Gran Bretaña, Estados Unidos, la Unión Soviética y Francia.Estos grupos -el Partido Nazi y la cúpula del gobierno, el Estado Mayor y el Alto Mando alemán (y la Gestapo)- contaban con un número total de miembros superior a los dos millones, lo que hacía que un gran número de sus miembros pudieran ser juzgados cuando las organizaciones fueran condenadas.

En 1997, Colonia transformó la antigua sede regional de la Gestapo en Colonia -la Casa de la Gestapo- en un museo para documentar las acciones de la Gestapo.

Después de la guerra, el Cuerpo de Contrainteligencia de Estados Unidos empleó al antiguo jefe de la Gestapo de Lyon, Klaus Barbie, para sus esfuerzos anticomunistas y también le ayudó a escapar a Bolivia.

La Gestapo era una agencia secreta de paisano y los agentes solían llevar trajes de civil. Había protocolos estrictos que protegían la identidad del personal de campo de la Gestapo. Cuando se le pedía que se identificara, un agente sólo tenía que presentar su disco de autorización y no una identificación con fotografía. Este disco identificaba al agente como miembro de la Gestapo sin revelar información personal, excepto cuando se lo ordenaba un funcionario autorizado.

El personal de la Leitstellung (oficina de distrito) vestía el uniforme de servicio gris de las SS, pero con hombreras con motivos policiales y la insignia del rango de las SS en el parche del cuello izquierdo. El parche del cuello derecho era negro, sin las runas de las SS. La insignia del diamante de la manga del SD (SD Raute) se llevaba en la parte inferior de la manga izquierda, incluso por los hombres del SiPo que no estaban en el SD. Los uniformes que llevaban los hombres de la Gestapo asignados a los Einsatzgruppen en los territorios ocupados, al principio no se distinguían del uniforme de campaña de las Waffen-SS. Las quejas de las Waffen-SS llevaron a cambiar las hombreras de las insignias de rango de las Waffen-SS a las de la Ordnungspolizei.

La Gestapo mantenía rangos de detectives de la policía que se utilizaban para todos los oficiales, tanto los que eran como los que no eran simultáneamente miembros de las SS.

Fuentes:

Bibliografía

Fuentes

  1. Gestapo
  2. Gestapo
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.