Frente Nacional de Liberación de Vietnam

Resumen

Vietnam del Norte creó el Frente de Liberación Nacional el 20 de diciembre de 1960, en el pueblo de Tân Lập, en la provincia de Tây Ninh, para fomentar la insurgencia en el Sur. Muchos de los miembros principales del Viet Cong eran «regroupees» voluntarios, Viet Minh del Sur que se habían reasentado en el Norte tras el Acuerdo de Ginebra (1954). Hanoi dio a los regroupees entrenamiento militar y los envió de vuelta al Sur por el camino de Ho Chi Minh a principios de la década de 1960. El Viet Cong llamó a los vietnamitas del sur a «derrocar el régimen colonial camuflado de los imperialistas estadounidenses» y a realizar «esfuerzos hacia la unificación pacífica». La acción más conocida del LASV fue la Ofensiva del Tet, un enorme asalto a más de 100 centros urbanos survietnamitas en 1968, incluyendo un ataque a la embajada estadounidense en Saigón. La ofensiva acaparó la atención de los medios de comunicación de todo el mundo durante semanas, pero también sobrecargó al Viet Cong. Las posteriores ofensivas comunistas fueron llevadas a cabo predominantemente por los norvietnamitas. La organización se fusionó oficialmente con el Frente de la Patria de Vietnam el 4 de febrero de 1977, después de que Vietnam del Norte y del Sur se unificaran oficialmente bajo un gobierno comunista.

El término Việt Cộng apareció en los periódicos de Saigón a partir de 1956. Es una contracción de Việt Nam Cộng-sản (comunista vietnamita), o alternativamente Việt gian cộng sản («comunista traidor a Vietnam»). La cita más antigua del Viet Cong en inglés es de 1957. Los soldados estadounidenses se referían al Viet Cong como Victor Charlie o V-C. «Victor» y «Charlie» son ambas letras del alfabeto fonético de la OTAN. «Charlie» se refería a las fuerzas comunistas en general, tanto del Viet Cong como de Vietnam del Norte.

La historia oficial vietnamita da al grupo el nombre de Ejército de Liberación de Vietnam del Sur o Frente de Liberación Nacional para Vietnam del Sur (Mặt trận Dân tộc Giải phóng miền Nam Việt Nam. Muchos escritores lo acortan a Frente de Liberación Nacional (FLN). En 1969, el Viet Cong creó el «Gobierno Revolucionario Provisional de la República de Vietnam del Sur» (Chính Phủ Cách Mạng Lâm Thời Cộng Hòa Miền Nam Việt Nam, abreviado PRG. Aunque el FLN no se abolió oficialmente hasta 1977, el Viet Cong dejó de utilizar ese nombre tras la creación del PRG. Los miembros generalmente se referían al Viet Cong como «el Frente» (Mặt trận). Los medios de comunicación vietnamitas actuales se refieren con más frecuencia al grupo como «Ejército de Liberación de Vietnam del Sur» (Quân Giải phóng Miền Nam Việt Nam) .

Unos 90.000 vietnamitas fueron evacuados al Norte, mientras que entre 5.000 y 10.000 cuadros permanecieron en el Sur, la mayoría de ellos con órdenes de volver a centrarse en la actividad política y la agitación. El Comité de Paz de Saigón-Colón, el primer frente del Viet Cong, se fundó en 1954 para proporcionar liderazgo a este grupo. Otros nombres de frentes utilizados por el Viet Cong en la década de 1950 daban a entender que sus miembros luchaban por causas religiosas, por ejemplo, «Comité Ejecutivo del Frente de la Patria», que sugería la afiliación a la secta Hòa Hảo, o «Asociación Budista Vietnam-Camboya». Los grupos del frente fueron favorecidos por el Viet Cong hasta tal punto que su verdadero liderazgo permaneció en la sombra hasta mucho después de que la guerra hubiera terminado, lo que dio lugar a la expresión «el Viet Cong sin rostro».

Dirigido por Ngô Đình Diệm, Vietnam del Sur se negó a firmar el Acuerdo de Ginebra. Argumentando que unas elecciones libres eran imposibles en las condiciones que existían en el territorio controlado por los comunistas, Diệm anunció en julio de 1955 que no se celebrarían las elecciones previstas para la reunificación. Después de someter a la banda de crimen organizado Bình Xuyên en la Batalla por Saigón en 1955, y a los Hòa Hảo y otras sectas religiosas militantes a principios de 1956, Diệm dirigió su atención al Viet Cong. En pocos meses, el Viet Cong había sido expulsado a remotos pantanos. El éxito de esta campaña inspiró al presidente estadounidense Dwight Eisenhower a apodar a Diệm el «hombre milagro» cuando visitó Estados Unidos en mayo de 1957. Francia retiró sus últimos soldados de Vietnam en abril de 1956.

En marzo de 1956, el líder comunista del sur, Lê Duẩn, presentó a los demás miembros del Politburó en Hanoi un plan para reactivar la insurgencia titulado «El camino hacia el sur». Argumentó con rotundidad que la guerra con Estados Unidos era necesaria para lograr la unificación. Pero como China y los soviéticos se oponían a la confrontación en ese momento, el plan de Lê Duẩn fue rechazado y se ordenó a los comunistas del Sur que se limitaran a la lucha económica. El liderazgo se dividió en una facción «Primero el Norte», o pro-Pekín, dirigida por Trường Chinh, y una facción «Primero el Sur» dirigida por Lê Duẩn.

A medida que la división sino-soviética se ampliaba en los meses siguientes, Hanoi comenzó a enfrentar a los dos gigantes comunistas. En diciembre de 1956, los dirigentes norvietnamitas aprobaron medidas provisionales para reavivar la insurgencia en el sur. El proyecto de Lê Duẩn para la revolución en el Sur fue aprobado en principio, pero su aplicación estaba condicionada a la obtención de apoyo internacional y a la modernización del ejército, lo que se esperaba que llevara al menos hasta 1959. El presidente Hồ Chí Minh subrayó que la violencia seguía siendo el último recurso. A Nguyễn Hữu Xuyên se le asignó el mando militar en el Sur, en sustitución de Lê Duẩn, que fue nombrado jefe interino del partido de Vietnam del Norte. Esto supuso una pérdida de poder para Hồ, que prefería al más moderado Võ Nguyên Giáp, que era ministro de Defensa.

En abril de 1957 comenzó una campaña de asesinatos, denominada «exterminio de traidores» o «propaganda armada» en la literatura comunista. Las historias de asesinatos y caos sensacionales pronto llenaron los titulares. Diecisiete civiles fueron asesinados por el fuego de una ametralladora en un bar de Châu Đốc en julio y en septiembre un jefe de distrito fue asesinado con toda su familia en una carretera principal a plena luz del día. En octubre de 1957, una serie de bombas explotaron en Saigón y dejaron a 13 estadounidenses heridos.

En un discurso pronunciado el 2 de septiembre de 1957, Hồ reiteró la línea de lucha económica del «Norte primero». El lanzamiento del Sputnik en octubre impulsó la confianza soviética y llevó a una reevaluación de la política respecto a Indochina, tratada durante mucho tiempo como una esfera de influencia china. En noviembre, Hồ viajó a Moscú con Lê Duẩn y consiguió la aprobación de una línea más militante. A principios de 1958, Lê Duẩn se reunió con los líderes de la «Interzona V» (norte de Vietnam del Sur) y ordenó el establecimiento de patrullas y zonas seguras para proporcionar apoyo logístico a la actividad en el Delta del Mekong y en las zonas urbanas. En junio de 1958, el Viet Cong creó una estructura de mando para el este del Delta del Mekong. El académico francés Bernard Fall publicó un influyente artículo en julio de 1958 en el que analizaba el patrón de violencia creciente y concluía que había comenzado una nueva guerra.

Lanza la «lucha armada»

El Partido Comunista de Vietnam aprobó una «guerra popular» contra el Sur en una sesión de enero de 1959 y esta decisión fue confirmada por el Politburó en marzo. En mayo de 1959 se creó el Grupo 559 para mantener y mejorar el camino de Ho Chi Minh, que en ese momento era un recorrido de montaña de seis meses a través de Laos. Unos 500 de los «regroupees» de 1954 fueron enviados al sur por el sendero durante su primer año de funcionamiento. La primera entrega de armas a través del sendero, unas pocas docenas de rifles, se completó en agosto de 1959.

Dos centros de mando regionales se fusionaron para crear la Oficina Central de Vietnam del Sur (Trung ương Cục miền Nam), un cuartel general unificado del partido comunista para el Sur. El COSVN se ubicó inicialmente en la provincia de Tây Ninh, cerca de la frontera con Camboya. El 8 de julio, el Viet Cong mató a dos asesores militares estadounidenses en Biên Hòa, el primer muerto estadounidense de la guerra de Vietnam. El «2º Batallón de Liberación» tendió una emboscada a dos compañías de soldados survietnamitas en septiembre de 1959, la primera acción militar de una unidad grande de la guerra. Esto se consideró el comienzo de la «lucha armada» en los relatos comunistas. Una serie de levantamientos que comenzaron en la provincia de Bến Tre, en el Delta del Mekong, en enero de 1960, crearon «zonas liberadas», modelos de gobierno al estilo del Viet Cong. Los propagandistas celebraron la creación de batallones de «tropas de pelo largo» (mujeres). A las encendidas declaraciones de 1959 les siguió una tregua mientras Hanoi se centraba en los acontecimientos de Laos (1960-61). Moscú favoreció la reducción de las tensiones internacionales en 1960, ya que era año de elecciones para la presidencia de Estados Unidos. A pesar de ello, 1960 fue un año de agitación en Vietnam del Sur, con manifestaciones a favor de la democracia inspiradas en el levantamiento estudiantil surcoreano de ese año y un golpe militar fallido en noviembre.

Para contrarrestar la acusación de que Vietnam del Norte estaba violando el Acuerdo de Ginebra, la propaganda comunista hizo hincapié en la independencia del Viet Cong. El Viet Cong creó el Frente de Liberación Nacional de Vietnam del Sur en diciembre de 1960 en la aldea de Tân Lập, en Tây Ninh, como un «frente unido», o rama política destinada a fomentar la participación de los no comunistas. La formación del grupo fue anunciada por Radio Hanoi y su manifiesto de diez puntos pedía «derrocar el régimen colonial disfrazado de los imperialistas y la administración dictatorial, y formar una administración de coalición nacional y democrática». Thọ, abogado y presidente «neutralista» del Viet Cong, era una figura aislada entre los cuadros y los soldados. La Ley 1059 de Vietnam del Sur, aprobada en mayo de 1959, autorizaba la pena de muerte para los delitos «contra la seguridad del Estado» y ocupaba un lugar destacado en la propaganda del Viet Cong. La violencia entre el Viet Cong y las fuerzas del gobierno pronto aumentó drásticamente, pasando de 180 enfrentamientos en enero de 1960 a 545 en septiembre.

En 1960, la división chino-soviética era una rivalidad pública, lo que hizo que China apoyara más el esfuerzo bélico de Hanoi. Para el líder chino Mao Zedong, la ayuda a Vietnam del Norte era una forma de mejorar sus credenciales «antiimperialistas» para el público nacional e internacional. Unos 40.000 soldados comunistas se infiltraron en el Sur en 1961-63. El Viet Cong creció rápidamente; se calcula que a principios de 1962 había 300.000 miembros inscritos en «asociaciones de liberación» (grupos afiliados). La proporción entre soldados del Viet Cong y del gobierno pasó de 1:10 en 1961 a 1:5 un año después.

El nivel de violencia en el Sur se disparó drásticamente en el otoño de 1961, pasando de 50 ataques guerrilleros en septiembre a 150 en octubre. El presidente estadounidense John F. Kennedy decidió en noviembre de 1961 aumentar sustancialmente la ayuda militar estadounidense a Vietnam del Sur. El USS Core llegó a Saigón con 35 helicópteros en diciembre de 1961. A mediados de 1962, había 12.000 asesores militares estadounidenses en Vietnam. Las políticas de «guerra especial» y «aldeas estratégicas» permitieron a Saigón retroceder en 1962, pero en 1963 el Viet Cong recuperó la iniciativa militar. El Viet Cong obtuvo su primera victoria militar contra las fuerzas survietnamitas en Ấp Bắc en enero de 1963.

En diciembre de 1963 se celebró una reunión histórica del partido, poco después de un golpe militar en Saigón en el que fue asesinado Diệm. Los líderes norvietnamitas debatieron la cuestión de la «victoria rápida» frente a la «guerra prolongada» (guerra de guerrillas). Después de esta reunión, el bando comunista se preparó para un esfuerzo militar máximo y el número de efectivos del Ejército Popular de Vietnam (PAVN) aumentó de 174.000 a finales de 1963 a 300.000 en 1964. Los soviéticos cortaron la ayuda en 1964 como expresión de molestia por los vínculos de Hanoi con China. Incluso cuando Hanoi adoptó la línea internacional de China, continuó siguiendo el modelo soviético de confianza en los especialistas técnicos y la gestión burocrática, en contraposición a la movilización de masas. El invierno de 1964-1965 fue un momento álgido para el Viet Cong, con el gobierno de Saigón al borde del colapso. La ayuda soviética se disparó tras una visita a Hanoi del primer ministro soviético Alexei Kosygin en febrero de 1965. Hanoi no tardó en recibir misiles tierra-aire de última generación. Estados Unidos tendría 200.000 soldados en Vietnam del Sur a finales de año.

En enero de 1966, las tropas australianas descubrieron un complejo de túneles que había sido utilizado por el COSVN. Se capturaron seis mil documentos que revelaban el funcionamiento interno del Viet Cong. El COSVN se retiró a Mimot, en Camboya. Como resultado de un acuerdo con el gobierno camboyano hecho en 1966, las armas para el Viet Cong fueron enviadas al puerto camboyano de Sihanoukville y luego transportadas en camiones a las bases del Viet Cong cerca de la frontera a lo largo de la «Ruta Sihanouk», que reemplazó a la Ruta Ho Chi Minh.

Muchas unidades del Ejército de Liberación de Vietnam del Sur operaban de noche y empleaban el terror como táctica habitual. El arroz adquirido a punta de pistola sostenía al Viet Cong. Los escuadrones tenían asignadas cuotas mensuales de asesinatos. Los empleados del gobierno, especialmente los jefes de aldea y de distrito, eran los objetivos más comunes. Pero había una gran variedad de objetivos, incluyendo clínicas y personal médico. Entre las atrocidades notables del Viet Cong se incluyen la masacre de más de 3.000 civiles desarmados en Huế, 48 muertos en el bombardeo del restaurante flotante My Canh en Saigón en junio de 1965 y una masacre de 252 montagnards en el pueblo de Đắk Sơn en diciembre de 1967 utilizando lanzallamas. Los escuadrones de la muerte del Viet Cong asesinaron al menos a 37.000 civiles en Vietnam del Sur; la cifra real fue mucho mayor, ya que los datos cubren principalmente el período 1967-72. También llevaron a cabo una campaña de asesinatos en masa contra las aldeas civiles y los campos de refugiados; en los años álgidos de la guerra, casi un tercio de todas las muertes de civiles fueron el resultado de las atrocidades del Viet Cong. Ami Pedahzur ha escrito que «el volumen global y la letalidad del terrorismo del Vietcong rivaliza o supera a todas las campañas terroristas, excepto a un puñado de ellas, llevadas a cabo durante el último tercio del siglo XX».

Ofensiva Tet

Los importantes reveses de 1966 y 1967, así como la creciente presencia estadounidense en Vietnam, inspiraron a Hanoi a consultar a sus aliados y a reevaluar la estrategia en abril de 1967. Mientras Pekín instaba a luchar hasta el final, Moscú sugería una solución negociada. Convencido de que 1968 podría ser la última oportunidad para una victoria decisiva, el general Nguyễn Chí Thanh, sugirió una ofensiva total contra los centros urbanos. Presentó un plan a Hanoi en mayo de 1967. Tras la muerte de Thanh en julio, Giáp fue asignado para implementar este plan, ahora conocido como la Ofensiva del Tet. Se preparó como base de operaciones el Pico del Loro, una zona de Camboya situada a sólo 50 kilómetros de Saigón. Se utilizaron procesiones funerarias para introducir armas en Saigón. El Viet Cong entró en las ciudades oculto entre los civiles que regresaban a casa para el Tết. Estados Unidos y los survietnamitas esperaban que la anunciada tregua de siete días se cumpliera durante la principal festividad de Vietnam.

En ese momento, había unos 500.000 soldados estadounidenses en Vietnam, el general William Westmoreland, comandante de Estados Unidos, recibió informes de fuertes movimientos de tropas y comprendió que se estaba planeando una ofensiva, pero su atención se centró en Khe Sanh, una remota base estadounidense cerca de la DMZ. En enero y febrero de 1968, unos 80.000 vietnamitas atacaron más de 100 ciudades con órdenes de «romper el cielo» y «hacer temblar la tierra». La ofensiva incluyó un asalto de comandos a la embajada estadounidense en Saigón y una masacre en Huế de unos 3.500 residentes. Los combates casa por casa entre el Viet Cong y los Rangers survietnamitas dejaron gran parte de Cholon, una sección de Saigón, en ruinas. El Viet Cong utilizó cualquier táctica disponible para desmoralizar e intimidar a la población, incluyendo el asesinato de comandantes survietnamitas. Una foto de Eddie Adams que mostraba la ejecución sumaria de un Viet Cong en Saigón el 1 de febrero se convirtió en un símbolo de la brutalidad de la guerra. En un influyente programa del 27 de febrero, el periodista Walter Cronkite declaró que la guerra estaba en un «punto muerto» y que sólo podría terminarse mediante la negociación.

La ofensiva se emprendió con la esperanza de desencadenar un levantamiento general, pero los vietnamitas urbanos no respondieron como el Viet Cong preveía. Unos 75.000 soldados comunistas murieron o resultaron heridos, según Trần Văn Trà, comandante del distrito «B-2», que comprendía el sur de Vietnam del Sur. «No nos basamos en un cálculo científico ni en una cuidadosa ponderación de todos los factores, sino… en una ilusión basada en nuestros deseos subjetivos», concluyó Trà. Earle G. Wheeler, jefe del Estado Mayor Conjunto, estimó que el Tet se saldó con 40.000 muertos comunistas (frente a unos 10.600 muertos estadounidenses y survietnamitas). «Es una gran ironía de la guerra de Vietnam que nuestra propaganda transformara esta debacle en una brillante victoria. La verdad es que el Tet nos costó la mitad de nuestras fuerzas. Nuestras pérdidas fueron tan inmensas que no pudimos reemplazarlas con nuevos reclutas», dijo el ministro de Justicia del PRG, Trương Như Tảng. El Tet tuvo un profundo impacto psicológico porque las ciudades de Vietnam del Sur eran zonas seguras durante la guerra. El presidente estadounidense Lyndon Johnson y Westmoreland argumentaron que la cobertura informativa de pánico dio al público la percepción injusta de que Estados Unidos había sido derrotado.

El Viet Cong creó un frente urbano en 1968 llamado Alianza de Fuerzas Nacionales, Democráticas y de Paz. El manifiesto del grupo pedía un Vietnam del Sur independiente y no alineado y afirmaba que «la reunificación nacional no puede lograrse de la noche a la mañana». En junio de 1969, la alianza se fusionó con el Viet Cong para formar un «Gobierno Revolucionario Provisional» (PRG).

Vietnamización

La Ofensiva del Tet aumentó el descontento de la opinión pública estadounidense con la participación en la guerra de Vietnam y llevó a Estados Unidos a retirar gradualmente las fuerzas de combate y a traspasar la responsabilidad a los survietnamitas, un proceso denominado vietnamización. Empujado a Camboya, el Viet Cong ya no podía atraer a los reclutas survietnamitas. En mayo de 1968, Trường Chinh instó a la «guerra prolongada» en un discurso que se publicó de forma destacada en los medios de comunicación oficiales, por lo que la suerte de su fracción «Primero el Norte» puede haber resurgido en ese momento. El COSVN rechazó este punto de vista por «carecer de resolución y determinación absoluta». La invasión soviética de Checoslovaquia en agosto de 1968 provocó una intensa tensión chino-soviética y la retirada de las fuerzas chinas de Vietnam del Norte. A partir de febrero de 1970, el protagonismo de Lê Duẩn en los medios de comunicación oficiales aumentó, sugiriendo que volvía a ser el máximo dirigente y que había recuperado la ventaja en su larga rivalidad con Trường Chinh. Tras el derrocamiento del príncipe Sihanouk en marzo de 1970, el Viet Cong se enfrentó a un gobierno camboyano hostil que autorizó una ofensiva estadounidense contra sus bases en abril. Sin embargo, la captura de la Llanura de las Jarras y de otros territorios en Laos, así como de cinco provincias en el noreste de Camboya, permitió a los norvietnamitas reabrir el camino de Ho Chi Minh. Aunque 1970 fue un año mucho mejor para el Viet Cong que 1969, nunca volvería a ser más que un complemento del PAVN. La Ofensiva de Pascua de 1972 fue un ataque directo norvietnamita a través de la DMZ entre el Norte y el Sur. A pesar de los Acuerdos de Paz de París, firmados por todas las partes en enero de 1973, los combates continuaron. En marzo, Trà fue llamado a Hanoi para una serie de reuniones con el fin de elaborar un plan para una enorme ofensiva contra Saigón.

La caída de Saigón

En respuesta al movimiento antibélico, el Congreso de Estados Unidos aprobó la Enmienda Case-Church para prohibir una mayor intervención militar de Estados Unidos en Vietnam en junio de 1973 y redujo la ayuda a Vietnam del Sur en agosto de 1974. Al finalizar los bombardeos estadounidenses, los preparativos logísticos comunistas pudieron acelerarse. Se construyó un oleoducto desde Vietnam del Norte hasta el cuartel general del Viet Cong en Lộc Ninh, a unas 75 millas al noroeste de Saigón. (El COSVN fue trasladado de nuevo a Vietnam del Sur tras la Ofensiva de Pascua). El Camino Ho Chi Minh, que comenzó como una serie de traicioneras pistas de montaña al principio de la guerra, fue mejorado a lo largo de la misma, primero hasta convertirse en una red de carreteras por las que podían circular los camiones en la estación seca y, finalmente, en carreteras pavimentadas para todo tipo de clima que podían utilizarse durante todo el año, incluso durante el monzón. Entre principios de 1974 y abril de 1975, con unas carreteras ahora excelentes y sin miedo a la interdicción aérea, los comunistas entregaron casi 365.000 toneladas de material de guerra a los campos de batalla, 2,6 veces el total de los 13 años anteriores.

Los activistas que se oponían a la participación estadounidense en Vietnam decían que el Viet Cong era una insurgencia nacionalista autóctona del Sur. Afirmaban que el Viet Cong estaba compuesto por varios partidos -el Partido Revolucionario del Pueblo, el Partido Democrático y el Partido Socialista Radical- y que el presidente del Viet Cong, Nguyễn Hữu Thọ, no era comunista.

Los anticomunistas replicaron que el Viet Cong no era más que una fachada de Hanoi. Dijeron que algunas declaraciones emitidas por líderes comunistas en los años 80 y 90 sugerían que las fuerzas comunistas del sur estaban influenciadas por Hanoi. Según las memorias de Trần Văn Trà, máximo comandante del Viet Cong y ministro de Defensa del PRG, éste seguía las órdenes emitidas por la «Comisión Militar del Comité Central del Partido» en Hanoi, que a su vez aplicaba las resoluciones del Politburó. El propio Trà fue subjefe de Estado Mayor del PAVN antes de ser destinado al Sur. La historia oficial vietnamita de la guerra afirma que «el Ejército de Liberación de Vietnam del Sur es una parte del Ejército Popular de Vietnam».

Fuentes

  1. Viet Cong
  2. Frente Nacional de Liberación de Vietnam
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