Revolución Cultural

Resumen

La Revolución Cultural, formalmente la Gran Revolución Cultural Proletaria, fue un movimiento sociopolítico en China desde 1966 hasta la muerte de Mao Zedong en 1976. Lanzada por Mao Zedong, Presidente del Partido Comunista Chino (PCC) y fundador de la República Popular China (RPC), su objetivo declarado era preservar el comunismo chino purgando los restos de elementos capitalistas y tradicionales de la sociedad china, y reimponer el Pensamiento Mao Zedong (conocido fuera de China como maoísmo) como ideología dominante en la RPC. La Revolución marcó el regreso de Mao a la posición central de poder en China tras un periodo de liderazgo menos radical para recuperarse de los fracasos del Gran Salto Adelante, que provocó la Gran Hambruna China sólo cinco años antes.

Al lanzar el movimiento en mayo de 1966 con la ayuda del Grupo de la Revolución Cultural, Mao pronto llamó a los jóvenes a «bombardear los cuarteles generales» y proclamó que «rebelarse está justificado». Para eliminar a sus rivales dentro del PCC y en las escuelas, fábricas e instituciones gubernamentales, Mao acusó a los elementos burgueses de haberse infiltrado en el gobierno y la sociedad con el objetivo de restaurar el capitalismo. Insistió en que había que eliminar a los revisionistas mediante la lucha de clases violenta, a lo que la juventud china, así como los trabajadores urbanos, respondieron formando Guardias Rojos y «grupos rebeldes» en todo el país. Comenzarían a celebrar sesiones de lucha con regularidad y a arrebatar el poder a los gobiernos locales y a las sucursales del PCCh, llegando a crear los comités revolucionarios en 1967. Sin embargo, los grupos se dividían a menudo en facciones rivales, involucrándose en «luchas violentas» (pinyin: wǔdòu), a las que había que enviar al Ejército Popular de Liberación para restablecer el orden.

Tras recopilar una selección de dichos de Mao en el Pequeño Libro Rojo, que se convirtió en un texto sagrado para el culto a la personalidad de Mao, Lin Biao, vicepresidente del Partido Comunista Chino, fue inscrito en la constitución como sucesor de Mao. Mao declaró el fin de la revolución en 1969, pero la fase activa de la revolución duraría al menos hasta 1971, cuando Lin Biao, acusado de un golpe de estado fallido contra Mao, huyó y murió en un accidente de avión. En 1972, la Banda de los Cuatro subió al poder y la Revolución Cultural continuó hasta la muerte de Mao y la detención de la Banda de los Cuatro en 1976.

La Revolución Cultural dañó la economía y la cultura tradicional de China, con un número de muertos que se estima entre cientos de miles y 20 millones. Comenzando con el Agosto Rojo de Pekín, se produjeron masacres en toda China continental, como la de Guangxi, en la que también se produjo un canibalismo masivo; el incidente de Mongolia Interior; la masacre de Guangdong; las masacres de Yunnan y las de Hunan. Los Guardias Rojos destruyeron reliquias y artefactos históricos, y saquearon lugares culturales y religiosos. La rotura de la presa de Banqiao en 1975, una de las mayores catástrofes tecnológicas del mundo, también se produjo durante la Revolución Cultural. Mientras tanto, decenas de millones de personas fueron perseguidas: los altos funcionarios, sobre todo el presidente chino Liu Shaoqi, junto con Deng Xiaoping, Peng Dehuai y He Long, fueron purgados o exiliados; millones de personas fueron acusadas de ser miembros de las Cinco Categorías Negras, sufriendo humillación pública, encarcelamiento, tortura, trabajos forzados, confiscación de propiedades y, a veces, ejecución o acoso hasta el suicidio; Los intelectuales fueron considerados como la «Novena Apestosa» y fueron ampliamente perseguidos: notables académicos y científicos como Lao She, Fu Lei, Yao Tongbin y Zhao Jiuzhang fueron asesinados o se suicidaron. Se cerraron escuelas y universidades y se anularon los exámenes de acceso a la universidad. Más de 10 millones de jóvenes intelectuales urbanos fueron enviados al campo en el Movimiento de Bajada al Campo.

En 1978, Deng Xiaoping se convirtió en el nuevo líder supremo de China e inició el programa «Boluan Fanzheng», que desmanteló gradualmente las políticas maoístas asociadas a la Revolución Cultural y devolvió el orden al país. A continuación, Deng inició una nueva fase de China con la puesta en marcha del histórico programa de Reformas y Apertura. En 1981, el PCCh declaró y reconoció que la Revolución Cultural había sido un error y que era «responsable del más severo retroceso y de las mayores pérdidas sufridas por el pueblo, el país y el partido desde la fundación de la República Popular».

Gran salto adelante

En 1958, tras el primer Plan Quinquenal de China, Mao hizo un llamamiento al «socialismo de base» para acelerar sus planes de convertir a China en un Estado industrializado moderno. Con este espíritu, Mao lanzó el Gran Salto Adelante, estableció comunas populares en el campo y comenzó la movilización masiva del pueblo en colectivos. A muchas comunidades se les asignó la producción de un solo producto: el acero. Mao prometió aumentar la producción agrícola al doble de los niveles de 1957.

El Gran Salto fue un fracaso económico. Muchos campesinos sin formación fueron retirados de la agricultura y la recolección y, en su lugar, se les instruyó para que produjeran acero a gran escala, recurriendo en parte a hornos de patio para alcanzar los objetivos de producción fijados por los cuadros locales. El acero producido era de baja calidad y en su mayoría inútil. El Gran Salto redujo el tamaño de las cosechas y provocó un descenso en la producción de la mayoría de los bienes, excepto el arrabio y el acero de baja calidad. Además, las autoridades locales exageraron con frecuencia las cifras de producción, ocultando e intensificando el problema durante varios años: 25-30 Mientras tanto, el caos en las colectividades, el mal tiempo y las exportaciones de alimentos necesarias para asegurar las divisas dieron lugar a la Gran Hambruna China. Los alimentos escaseaban desesperadamente y la producción se redujo drásticamente. La hambruna causó la muerte de más de 30 millones de personas, sobre todo en las regiones más empobrecidas del interior.

El fracaso del Gran Salto redujo el prestigio de Mao dentro del Partido. Obligado a asumir grandes responsabilidades, en 1959, Mao dimitió como Presidente de China, jefe de Estado de iure, y fue sucedido por Liu Shaoqi, mientras Mao seguía siendo presidente del Partido y Comandante en Jefe. En julio, los altos dirigentes del Partido se reunieron en el pintoresco Monte Lu para discutir la política. En la conferencia, el mariscal Peng Dehuai, ministro de Defensa, criticó la política del Gran Salto en una carta privada dirigida a Mao, en la que escribía que estaba plagada de mala gestión y advertía del peligro de elevar el dogma político por encima de las leyes de la economía.

A pesar del tono moderado de la carta de Peng, Mao la tomó como un ataque personal contra su liderazgo: 55 Tras la Conferencia, Mao hizo destituir a Peng de sus cargos y le acusó de ser un «oportunista de derechas». Peng fue sustituido por Lin Biao, otro general del ejército revolucionario que se convirtió en un partidario más acérrimo de Mao más adelante en su carrera. Aunque la Conferencia de Lushan supuso la muerte de Peng, el crítico más acérrimo de Mao, dio lugar a un cambio de poder hacia los moderados liderados por Liu Shaoqi y Deng Xiaoping, que tomaron el control efectivo de la economía a partir de 1959.

A principios de la década de 1960, muchas de las políticas económicas del Gran Salto fueron revertidas por iniciativas encabezadas por Liu, Deng y el primer ministro Zhou Enlai. Este grupo moderado de pragmáticos no estaba entusiasmado con las visiones utópicas de Mao. Debido a su pérdida de estima dentro del partido, Mao desarrolló un estilo de vida decadente y excéntrico. En 1962, mientras Zhou, Liu y Deng gestionaban los asuntos de Estado y la economía, Mao se había retirado de hecho de la toma de decisiones económicas y dedicaba gran parte de su tiempo a seguir contemplando sus aportaciones a la teoría social marxista-leninista, incluida la idea de la «revolución continua»: 55

La ruptura chino-soviética y el antirrevisionismo

A principios de la década de 1950, la República Popular China y la Unión Soviética (URSS) eran los dos mayores estados comunistas del mundo. Aunque al principio se habían apoyado mutuamente, los desacuerdos surgieron tras la muerte de José Stalin y el ascenso de Nikita Jruschov al poder en la Unión Soviética. En 1956, Jruschov denunció a Stalin y su política, y comenzó a aplicar reformas económicas post-estalinistas. Mao y muchos otros miembros del Partido Comunista Chino (PCC) se opusieron a estos cambios, por considerar que tendrían repercusiones negativas para el movimiento marxista mundial, entre el que Stalin seguía siendo considerado un héroe: 4-7

Mao creía que Jruschov no se adhería al marxismo-leninismo, sino que era un revisionista, que alteraba sus políticas respecto a los conceptos básicos marxistas-leninistas, algo que Mao temía que permitiera a los capitalistas recuperar el control del país. Las relaciones entre los dos gobiernos se agriaron. La URSS se negó a apoyar el ingreso de China en las Naciones Unidas e incumplió su promesa de suministrar a China un arma nuclear: 4-7

En abril de 1960, Mao denunció públicamente el revisionismo. Sin señalar a la Unión Soviética, Mao criticó a su aliado ideológico, la Liga de los Comunistas de Yugoslavia. A su vez, la URSS criticó al Partido del Trabajo de Albania, aliado de China: 7 En 1963, el PCCh comenzó a denunciar abiertamente a la Unión Soviética, publicando nueve polémicas contra su supuesto revisionismo, una de las cuales se titulaba Sobre el falso comunismo de Jruschov y las lecciones históricas para el mundo, en la que Mao acusaba a Jruschov no sólo de revisionista, sino de aumentar el peligro de la restauración capitalista: 7 La caída de Jruschov a causa de un golpe de estado interno en 1964 también contribuyó a los temores de Mao sobre su propia vulnerabilidad política, principalmente debido a la disminución de su prestigio entre sus colegas después del Gran Salto Adelante: 7

Precursor

En 1963, Mao lanzó el Movimiento de Educación Socialista, que se considera el precursor de la Revolución Cultural. Mao preparó el terreno para la Revolución Cultural «depurando» a poderosos funcionarios de dudosa lealtad que tenían su sede en Pekín. Su enfoque fue poco transparente, logrando esta purga a través de artículos periodísticos, reuniones internas y empleando hábilmente su red de aliados políticos.

A finales de 1959, el historiador y teniente de alcalde de Pekín Wu Han publicó un drama histórico titulado Hai Rui destituido. En la obra, un honrado funcionario, Hai Rui, es despedido por un emperador corrupto. Aunque Mao alabó inicialmente la obra, en febrero de 1965 encargó en secreto a su esposa Jiang Qing y al propagandista de Shanghai Yao Wenyuan que publicaran un artículo criticándola: 15-18 Yao alegó con audacia que Hai Rui era en realidad una alegoría que atacaba a Mao; es decir, Mao era el emperador corrupto y Peng Dehuai el funcionario honesto: 16

El artículo de Yao puso al alcalde de Pekín, Peng Zhen, a la defensiva. Peng, un poderoso funcionario y superior directo de Wu Han, era el jefe del «Grupo de los Cinco Hombres», un comité encargado por Mao de estudiar las posibilidades de una revolución cultural. Peng Zhen, consciente de que se vería implicado si Wu efectivamente escribía una obra «anti-Mao», deseaba contener la influencia de Yao. El artículo de Yao se publicó inicialmente sólo en algunos periódicos locales. Peng prohibió su publicación en el Diario del Pueblo, de distribución nacional, y en otros periódicos importantes bajo su control, instruyéndoles para que escribieran exclusivamente sobre «discusiones académicas» y no prestaran atención a la mezquina política de Yao: 14-19 Mientras se libraba la «batalla literaria» contra Peng, Mao despidió a Yang Shangkun -director de la Oficina General del Partido, órgano que controlaba las comunicaciones internas- por una serie de acusaciones infundadas, y en su lugar instaló al leal Wang Dongxing, jefe de la seguridad de Mao. La destitución de Yang probablemente animó a los aliados de Mao a actuar contra sus rivales de facción: 14-19

En diciembre, el ministro de Defensa y leal a Mao, Lin Biao, acusó al general Luo Ruiqing, jefe del Estado Mayor del EPL, de ser anti-Mao, alegando que Luo ponía demasiado énfasis en el entrenamiento militar en lugar de la «discusión política» maoísta. A pesar del escepticismo inicial en el Politburó sobre la culpabilidad de Luo, Mao impulsó una «investigación», tras la cual Luo fue denunciado, despedido y obligado a hacer una autocrítica. El estrés de los acontecimientos llevó a Luo a intentar suicidarse: 20-27 La destitución de Luo aseguró la lealtad del mando militar a Mao: 24

Tras destituir a Luo y Yang, Mao volvió a centrar su atención en Peng Zhen. El 12 de febrero de 1966, el «Grupo de los Cinco Hombres» publicó un informe conocido como el Esbozo de Febrero (二月提纲). El Esquema, sancionado por el centro del Partido, definía a Hai Rui como una discusión académica constructiva y pretendía distanciar formalmente a Peng Zhen de cualquier implicación política. Sin embargo, Jiang Qing y Yao Wenyuan siguieron denunciando a Wu Han y a Peng Zhen. Mientras tanto, Mao también despidió al director del Departamento de Propaganda, Lu Dingyi, un aliado de Peng Zhen: 20-27

La destitución de Lu dio a los maoístas un acceso ilimitado a la prensa. Mao asestó su último golpe a Peng Zhen en una reunión de alto nivel del Politburó a través de sus leales Kang Sheng y Chen Boda. Acusaron a Peng Zhen de oponerse a Mao, etiquetaron el Esbozo de Febrero como «prueba del revisionismo de Peng Zhen» y lo agruparon con otros tres funcionarios en desgracia como parte de la «Camarilla antipartido Peng-Luo-Lu-Yang»: 20-27 El 16 de mayo, el Politburó formalizó las decisiones publicando un documento oficial en el que se condenaba a Peng Zhen y a sus «aliados antipartido» en los términos más enérgicos, disolviendo su «Grupo de los Cinco Hombres» y sustituyéndolo por el Grupo de la Revolución Cultural (CRG) maoísta: 27-35

Notificación del 16 de mayo

En mayo de 1966, se convocó una «sesión ampliada» del Politburó en Pekín. La conferencia, más que una discusión conjunta sobre política (según las normas habituales de funcionamiento del partido), fue principalmente una campaña para movilizar al Politburó para que respaldara la agenda política de Mao. La conferencia estuvo muy cargada de retórica política maoísta sobre la lucha de clases y llena de «acusaciones» meticulosamente preparadas sobre los líderes recientemente destituidos, como Peng Zhen y Luo Ruiqing. Uno de estos documentos, publicado el 16 de mayo, fue preparado con la supervisión personal de Mao y fue particularmente condenatorio:: 39-40

Los representantes de la burguesía que se han colado en el Partido, en el gobierno, en el ejército y en diversas esferas de la cultura son una panda de revisionistas contrarrevolucionarios. Cuando las condiciones sean propicias, tomarán el poder político y convertirán la dictadura del proletariado en una dictadura de la burguesía. A algunos de ellos ya los hemos visto pasar, a otros no. En algunos seguimos confiando y se están formando como nuestros sucesores, personas como Jruschov, por ejemplo, que siguen anidando a nuestro lado..: 47

Este texto, que se conoció como la «Notificación del 16 de mayo» (pinyin: Wǔyīliù Tōngzhī), resumía la justificación ideológica de Mao para la Revolución Cultural.: 40 Efectivamente, implicaba que había enemigos de la causa comunista dentro del propio Partido: enemigos de clase que «agitan la bandera roja para oponerse a la bandera roja»: 46 La única manera de identificar a estas personas era a través del «telescopio y el microscopio del Pensamiento Mao Zedong»: 46 Aunque la dirección del partido estaba relativamente unida en la aprobación de la dirección general del programa de Mao, muchos miembros del Politburó no estaban especialmente entusiasmados, o simplemente estaban confundidos sobre la dirección del movimiento.: 13 Las acusaciones contra estimados líderes del partido como Peng Zhen hicieron saltar las alarmas en la comunidad intelectual de China y entre los ocho partidos no comunistas.: 41

Primeras concentraciones de masas (mayo-junio de 1966)

Tras la purga de Peng Zhen, el Comité del Partido de Pekín había dejado de funcionar, lo que abrió el camino al desorden en la capital. El 25 de mayo, bajo la dirección de Cao Yi»ou -esposa del secuaz maoísta Kang Sheng- Nie Yuanzi, profesor de filosofía de la Universidad de Pekín, redactó un cartel de grandes caracteres (dàzìbào) junto con otros izquierdistas y lo colgó en un boletín público. Nie atacó a la administración del partido de la universidad y a su líder Lu Ping: 56-58 Nie insinuó que la dirección de la universidad, al igual que Peng Zhen, intentaba contener el fervor revolucionario en un intento «siniestro» de oponerse al partido y hacer avanzar el revisionismo.: 56-58

Mao no tardó en aprobar el dazibao de Nie como «el primer cartel marxista de grandes caracteres de China». La llamada a las armas de Nie, ahora sellada con el sello personal de Mao, tuvo un efecto duradero en todas las instituciones educativas de China. Los estudiantes de todas partes empezaron a rebelarse contra el establecimiento del partido en sus respectivas escuelas. Las clases se cancelaron rápidamente en las escuelas primarias y secundarias de Pekín, y el 13 de junio se decidió ampliar la suspensión de clases a todo el país..: 59-61 A principios de junio, multitudes de jóvenes manifestantes se alineaban en las principales vías de la capital sosteniendo retratos gigantes de Mao, tocando tambores y gritando consignas contra sus supuestos enemigos.: 59-61

Cuando a principios de junio se hizo pública la destitución de Peng Zhen y de la dirección municipal del partido, se produjo una confusión generalizada. El público y las misiones extranjeras no supieron el motivo de la destitución de Peng Zhen: 62-64 Incluso la cúpula del Partido se vio sorprendida por la repentina oleada de protestas contra el establishment y no supo qué hacer a continuación: 62-64 Después de buscar la orientación de Mao en Hangzhou, Liu Shaoqi y Deng Xiaoping decidieron enviar «equipos de trabajo» (Gōngzuò zǔ) -escuadrones de cuadros de «orientación ideológica»- a las escuelas de la ciudad y al Diario del Pueblo para restaurar cierta apariencia de orden y restablecer el control del Partido: 62-64

Los equipos de trabajo fueron enviados de forma apresurada y no comprendieron bien el sentimiento estudiantil. A diferencia del movimiento político de los años 50, que se dirigía directamente a los intelectuales, el nuevo movimiento se centraba en los cuadros establecidos del partido, muchos de los cuales formaban parte de los equipos de trabajo. Como resultado, los equipos de trabajo fueron objeto de crecientes sospechas por ser un grupo más destinado a frustrar el fervor revolucionario: 71 La dirección del partido se dividió posteriormente sobre si los equipos de trabajo debían seguir existiendo o no. Liu Shaoqi insistió en mantener la participación de los equipos de trabajo y en reprimir a los elementos más radicales del movimiento, temiendo que éste se descontrolara: 75

«Bombardear el cuartel general» (julio de 1966)

El 16 de julio, el Presidente Mao, de 72 años, se lanzó al río Yangtze en Wuhan, con la prensa a cuestas, en lo que se convirtió en el icónico «cruce a nado del Yangtze» para demostrar su disposición a la batalla. Posteriormente, regresó a Pekín con la misión de criticar a la dirección del partido por su gestión de la cuestión de los equipos de trabajo. Mao acusó a los equipos de trabajo de socavar el movimiento estudiantil y pidió su retirada total el 24 de julio. Varios días después se celebró un mitin en el Gran Salón del Pueblo para anunciar la decisión y establecer el nuevo tono del movimiento ante los profesores y estudiantes universitarios y de secundaria. En el mitin, los dirigentes del Partido dijeron a las masas reunidas que «no tuvieran miedo» y se hicieran cargo del movimiento con valentía, sin interferencias del Partido: 84

La cuestión de los equipos de trabajo supuso una derrota política decisiva para el presidente Liu Shaoqi; también significó que el desacuerdo sobre cómo manejar los acontecimientos de la Revolución Cultural separaría a Mao de la dirección establecida del partido de forma irreversible. El 1 de agosto se convocó apresuradamente el Undécimo Pleno del Octavo Comité Central para hacer avanzar el programa de Mao, ahora decididamente radical. En el pleno, Mao mostró un abierto desprecio por Liu, interrumpiendo repetidamente a Liu mientras pronunciaba su discurso del día de la inauguración: 94 Durante varios días, Mao insinuó repetidamente que la dirección del Partido había contravenido su visión revolucionaria. La línea de pensamiento de Mao recibió una tibia acogida por parte de los asistentes a la conferencia. Al percibir que la élite del partido, en gran medida obstruccionista, no estaba dispuesta a adoptar su ideología revolucionaria a gran escala, Mao pasó a la ofensiva.

El 28 de julio, los representantes de la Guardia Roja escribieron a Mao llamando a la rebelión y a la agitación para salvaguardar la revolución. Mao respondió a las cartas escribiendo su propio cartel de grandes caracteres, titulado «Bombardear el Cuartel General», en el que convocaba al pueblo a atacar el «centro de mando (es decir, el Cuartel General) de la contrarrevolución». Mao escribió que, a pesar de haber pasado por una revolución comunista, una élite «burguesa» seguía prosperando en «posiciones de autoridad» en el gobierno y el Partido Comunista.

Aunque no se mencionó ningún nombre, esta provocadora declaración de Mao se ha interpretado como una acusación directa al establishment del partido bajo Liu Shaoqi y Deng Xiaoping, el supuesto «cuartel general burgués» de China. Los cambios de personal en el Pleno reflejaron un rediseño radical de la jerarquía del partido para adaptarse a este nuevo panorama ideológico. Liu y Deng mantuvieron sus puestos en el Comité Permanente del Politburó, pero de hecho fueron apartados de los asuntos cotidianos del partido. Lin Biao fue elevado a la categoría de número dos del Partido; Liu Shaoqi pasó del segundo al octavo puesto y dejó de ser el heredero de Mao.

Coincidiendo con la expulsión de la cúpula directiva de los puestos de poder, se produjo el desmantelamiento de toda la burocracia nacional del Partido Comunista. El extenso Departamento de Organización, encargado del personal del partido, prácticamente dejó de existir. El Grupo de la Revolución Cultural (GCR), la «guardia pretoriana» ideológica de Mao, fue catapultado a la prominencia para propagar su ideología y conseguir apoyo popular. Los altos cargos del Departamento de Propaganda fueron despedidos, y muchas de sus funciones se integraron en el CRG: 96

Red August and the Sixteen Points (agosto de 1966)

El Pequeño Libro Rojo (Citas de Mao) fue el mecanismo que llevó a los Guardias Rojos a comprometerse con su objetivo como el futuro para China. Estas citas directamente de Mao condujeron a otras acciones de los Guardias Rojos en las opiniones de otros líderes maoístas,: 107 y para diciembre de 1967, se habían impreso 350 millones de copias del libro: 61-64 Las citas del Pequeño Libro Rojo que los Guardias Rojos seguirían más tarde como guía, proporcionadas por Mao, incluían:

Todo comunista debe comprender la verdad: «El poder político sale del cañón de una pistola».

Durante el Agosto Rojo de Pekín, el 8 de agosto de 1966, el Comité Central del Partido Comunista Chino aprobó su «Decisión sobre la Gran Revolución Cultural Proletaria», que más tarde se conocería como los «Dieciséis Puntos». Esta decisión definía la Revolución Cultural como «una gran revolución que llega al alma del pueblo y que constituye una etapa más profunda y extensa en el desarrollo de la revolución socialista en nuestro país:»

Aunque la burguesía ha sido derrocada, sigue intentando utilizar las viejas ideas, la cultura, las costumbres y los hábitos de las clases explotadoras para corromper a las masas, capturar sus mentes y escenificar su regreso. El proletariado debe hacer todo lo contrario: Debe enfrentarse a todo desafío de la burguesía… para cambiar la perspectiva de la sociedad. Actualmente, nuestro objetivo es luchar y aplastar a las personas con autoridad que siguen el camino capitalista, criticar y repudiar a las «autoridades» académicas burguesas reaccionarias y la ideología de la burguesía y de todas las demás clases explotadoras, y transformar la educación, la literatura y el arte, y todas las demás partes de la superestructura que no corresponden a la base económica socialista, para facilitar la consolidación y el desarrollo del sistema socialista.

Las implicaciones de los Dieciséis Puntos fueron de gran alcance. Elevó lo que antes era un movimiento estudiantil a una campaña de masas a nivel nacional que galvanizaría a los trabajadores, agricultores, soldados y funcionarios de nivel inferior del partido para que se levantaran, desafiaran a la autoridad y reformaran la «superestructura» de la sociedad.

Durante el Agosto Rojo de Pekín, el 18 de agosto de 1966, más de un millón de guardias rojos de todo el país se reunieron en la plaza de Tiananmen de Pekín y sus alrededores para tener una audiencia personal con el Presidente: 106-07 Mao se mezcló personalmente con los guardias rojos y alentó su motivación, poniéndose él mismo un brazalete de la Guardia Roja: 66 Lin Biao también ocupó el centro del escenario en la concentración del 18 de agosto, denunciando a gritos todo tipo de enemigos percibidos en la sociedad china que impedían el «progreso de la revolución»: 66 Posteriormente, comenzaron las matanzas masivas en Pekín y el terror rojo se extendió rápidamente a otras zonas de China.

El 22 de agosto de 1966, se emitió una directiva central para poner fin a la intervención de la policía en las actividades de la Guardia Roja, y los miembros de la policía que desafiaron este aviso fueron calificados de contrarrevolucionarios: 124 Los elogios de Mao a la rebelión alentaron las acciones de los Guardias Rojos.: 515 Los funcionarios centrales levantaron las restricciones al comportamiento violento en apoyo de la revolución.: 126 Xie Fuzhi, el jefe de la policía nacional, perdonaba a menudo a los Guardias Rojos por sus «crímenes»: 125 En unas dos semanas, la violencia dejó un centenar de funcionarios de la clase dirigente y media muertos sólo en el distrito occidental de Pekín. El número de heridos superó esa cifra.: 126

Los aspectos más violentos de la campaña incluyeron incidentes de tortura, asesinato y humillación pública. Muchas personas acusadas de contrarrevolucionarias murieron por suicidio. Durante el Agosto Rojo de 1966, sólo en Pekín fueron asesinadas 1.772 personas, muchas de las cuales eran profesores que fueron atacados e incluso asesinados por sus propios alumnos. En Shanghai, hubo 704 suicidios y 534 muertes relacionadas con la Revolución Cultural en septiembre. En Wuhan, hubo 62 suicidios y 32 asesinatos durante el mismo periodo.: 124 Peng Dehuai fue llevado a Pekín para ser ridiculizado públicamente.

Entre agosto y noviembre de 1966, se celebraron ocho concentraciones de masas en las que participaron más de 12 millones de personas de todo el país, la mayoría de ellas guardias rojos.: 106 El gobierno corrió con los gastos de los guardias rojos que viajaron por todo el país intercambiando «experiencias revolucionarias»: 110

En los mítines de la Guardia Roja, Lin Biao también llamaba a la destrucción de los «Cuatro Viejos»; es decir, las viejas costumbres, la cultura, los hábitos y las ideas..: 66 Una fiebre revolucionaria arrasó el país, y los Guardias Rojos actuaron como sus guerreros más destacados. Algunos cambios asociados a la campaña de los «Cuatro Viejos» fueron principalmente benignos, como la asignación de nuevos nombres a las calles de la ciudad, a los lugares e incluso a las personas; millones de bebés nacieron con nombres que parecían «revolucionarios» durante este periodo. Otros aspectos de las actividades de la Guardia Roja fueron más destructivos, especialmente en el ámbito de la cultura y la religión. Se destruyeron varios lugares históricos en todo el país. Los daños fueron especialmente pronunciados en la capital, Pekín. Los Guardias Rojos también asediaron el Templo de Confucio en la provincia de Shandong, 119 y numerosas tumbas y artefactos de importancia histórica. Se destruyeron bibliotecas llenas de textos históricos y extranjeros; se quemaron libros. Los templos, las iglesias, las mezquitas, los monasterios y los cementerios fueron clausurados y, en ocasiones, reconvertidos a otros usos, saqueados y destruidos. La propaganda marxista tildó el budismo de superstición y la religión se consideró un medio de infiltración extranjera hostil, así como un instrumento de la clase dominante. El clero fue detenido y enviado a campos; muchos budistas tibetanos fueron obligados a participar en la destrucción de sus monasterios a punta de pistola.

Conferencia Central de Trabajo (octubre de 1966)

En octubre de 1966, Mao convocó una «Conferencia Central de Trabajo», sobre todo para convencer a los dirigentes del partido que aún no habían adoptado la ideología revolucionaria. Liu Shaoqi y Deng Xiaoping fueron enjuiciados como parte de una línea reaccionaria burguesa (zichanjieji fandong luxian) y se autocriticaron a regañadientes.: 137 Después de la conferencia, Liu, que en su día fue un poderoso experto moderado de la clase dominante, fue puesto bajo arresto domiciliario en Pekín y luego enviado a un campo de detención, donde se le negó tratamiento médico y murió en 1969. Deng Xiaoping fue enviado tres veces a un periodo de reeducación y finalmente fue enviado a trabajar a una fábrica de motores en la provincia de Jiangxi.

Los radicales toman el poder (1967)

Las organizaciones de masas de China se unieron en dos facciones hostiles: los radicales, que apoyaban la purga del partido comunista de Mao, y los conservadores, que apoyaban al establishment moderado del partido. En su fiesta de cumpleaños del 26 de diciembre de 1966, Mao declaró una «guerra civil total» para resolver el enfrentamiento y pidió a las fuerzas militares del EPL que apoyaran a «la izquierda», que sin embargo no estaba claramente definida. Como los comandantes del EPL habían desarrollado estrechas relaciones de trabajo con el establishment del partido, muchas unidades militares trabajaron en cambio para reprimir a los radicales de Mao.

Espoleados por los acontecimientos de Pekín, se formaron grupos de «toma del poder» (duoquan) por todo el país y comenzaron a expandirse por las fábricas y el campo. En Shanghai, un joven obrero llamado Wang Hongwen organizó una coalición revolucionaria de gran alcance, que galvanizó y desplazó a los grupos de la Guardia Roja existentes. El 3 de enero de 1967, con el apoyo de los pesos pesados del CRG, Zhang Chunqiao y Yao Wenyuan, el grupo de activistas incendiarios derrocó al gobierno municipal de Shanghai bajo el mando de Chen Pixian en lo que se conoció como la «Tormenta de Enero», y formó en su lugar la Comuna Popular de Shanghai: 115

Los sucesos de Shanghai fueron elogiados por Mao, que alentó actividades similares en toda China. Los gobiernos provinciales y muchas partes de la burocracia del Estado y del partido se vieron afectados, y las tomas de poder se produjeron de forma notablemente diferente. Posteriormente se crearon comités revolucionarios, en lugar de los gobiernos locales y las ramas del Partido Comunista. Por ejemplo, en Pekín, tres grupos revolucionarios distintos declararon la toma del poder el mismo día, mientras que en Heilongjiang, el secretario local del partido Pan Fusheng consiguió «tomar el poder» de la organización del partido bajo su propia dirección. Algunos dirigentes incluso escribieron al CRG pidiendo ser derrocados: 170-72

En Pekín, Jiang Qing y Zhang Chunqiao convirtieron en objetivo al viceprimer ministro Tao Zhu. El movimiento de toma de poder también se hizo notar en el ejército. En febrero, destacados generales Ye Jianying y Chen Yi, así como el viceprimer ministro Tan Zhenlin, manifestaron su oposición a los aspectos más extremos del movimiento, y algunos ancianos del partido insinuaron que los verdaderos motivos del CRG eran eliminar a la vieja guardia revolucionaria. Mao, inicialmente ambivalente, tomó la palabra en el Politburó el 18 de febrero para denunciar directamente a la oposición, dando un respaldo total a las actividades de los radicales. Esta resistencia de corta duración fue calificada como la «Contracorriente de Febrero»: 195-96 – silenciando eficazmente a los críticos del movimiento dentro del partido en los años siguientes: 207-09

Mientras los revolucionarios desmantelaban las organizaciones del gobierno y del partido en todo el país, debido a que las tomas de poder carecían de un liderazgo centralizado, ya no estaba claro quién creía realmente en la visión revolucionaria de Mao y quién explotaba el caos de forma oportunista para su propio beneficio. La formación de grupos revolucionarios rivales, que en algunos casos eran manifestaciones de enemistades locales de larga data, dio lugar a violentas luchas entre facciones en todo el país. También creció la tensión entre las organizaciones de masas y los militares. En respuesta, Lin Biao emitió una directiva para que el ejército ayudara a los radicales. Al mismo tiempo, el ejército tomó el control de algunas provincias y localidades que se consideraban incapaces de resolver sus propias transiciones de poder..: 219-21

En la ciudad central de Wuhan, como en muchas otras ciudades, surgieron dos grandes organizaciones revolucionarias, una que apoyaba al establishment conservador y otra que se oponía a él. Los grupos se disputaron el control de la ciudad. Chen Zaidao, el general del ejército a cargo de la zona, reprimió por la fuerza a los manifestantes antisistema, que contaban con el apoyo de Mao. Sin embargo, durante la conmoción, el propio Mao voló a Wuhan con un gran séquito de oficiales centrales en un intento de asegurar la lealtad militar en la zona. El 20 de julio de 1967, los agitadores locales respondieron secuestrando al emisario de Mao, Wang Li, en lo que se conoció como el Incidente de Wuhan. Posteriormente, el general Chen Zaidao fue enviado a Pekín y juzgado por Jiang Qing y el resto del Grupo de la Revolución Cultural. La resistencia de Chen fue la última gran muestra abierta de oposición al movimiento dentro del EPL: 214

Las purgas políticas y «Down to the Countryside» (1968)

En mayo de 1968, Mao lanzó la purga política masiva de «limpieza de las filas de la clase» en la China continental. Muchos fueron enviados al campo para trabajar en campos de reeducación.

El 27 de julio de 1968 se puso fin oficialmente al poder de los Guardias Rojos sobre el EPL, y el gobierno establecido envió unidades para asediar las zonas que no habían sido tocadas por los Guardias. Un año más tarde, las facciones de la Guardia Roja fueron desmanteladas por completo; Mao predijo que el caos podría empezar a dirigir su propia agenda y tener la tentación de volverse contra la ideología revolucionaria. Su propósito se había cumplido en gran medida; Mao y sus colegas radicales habían derrocado en gran medida el poder establecido.

Liu fue expulsado del PCCh en el 12º Pleno del Octavo Comité Central, en septiembre de 1968, y calificado de «cuartel general de la burguesía», en aparente alusión al dazibao de Mao «Bombardear el cuartel general», escrito dos años antes.

En diciembre de 1968, Mao inició el «Movimiento de Bajada al Campo». Durante este movimiento, que duró la siguiente década, se ordenó a los jóvenes burgueses que vivían en las ciudades que fueran al campo para experimentar la vida laboral. El término «jóvenes intelectuales» se utilizó para referirse a los estudiantes universitarios recién graduados. A finales de la década de 1970, estos estudiantes regresaron a sus ciudades de origen. Muchos estudiantes que antes eran miembros de la Guardia Roja apoyaron el movimiento y la visión de Mao. Por tanto, este movimiento fue en parte un medio para trasladar a los Guardias Rojos de las ciudades al campo, donde causarían menos trastornos sociales. También sirvió para difundir la ideología revolucionaria por toda China geográficamente.

La «fiebre del mango» y el culto a la personalidad de Mao (agosto de 1968)

En la primavera de 1968, comenzó una campaña masiva que pretendía mejorar la reputación de Mao. Un ejemplo notable fue la «fiebre del mango». El 4 de agosto de 1968, el ministro de Asuntos Exteriores de Pakistán, Syed Sharifuddin Pirzada, regaló a Mao unos 40 mangos en un aparente gesto diplomático. Mao hizo que su ayudante enviara la caja de mangos a su Equipo de Propaganda de Mao Zedong en la Universidad de Tsinghua el 5 de agosto, el equipo destinado allí para calmar las luchas entre las facciones de la Guardia Roja. El 7 de agosto se publicó un artículo en el Diario del Pueblo que decía

En la tarde del día 5, cuando llegó al campus de la Universidad de Tsinghua la feliz noticia de que el Presidente Mao había regalado mangos al Equipo de Propaganda del Pensamiento de Mao Zedong de Obreros y Campesinos de la Capital, la gente se reunió inmediatamente en torno al regalo del Gran Líder Presidente Mao. Gritaron con entusiasmo y cantaron con desenfreno. Las lágrimas se agolparon en sus ojos, y una y otra vez desearon sinceramente que nuestro amadísimo Gran Líder viviera diez mil años sin límites… Todos llamaron por teléfono a sus propias unidades de trabajo para difundir esta feliz noticia; y también organizaron todo tipo de actividades de celebración durante toda la noche, y llegaron a Zhongnanhai a pesar de la lluvia para informar de la buena noticia, y para expresar su lealtad al Gran Líder Presidente Mao.

También se escribieron artículos posteriores por parte de funcionarios del gobierno haciendo propaganda de la recepción de los mangos, y otro poema en el Diario del Pueblo decía: «Ver ese mango doradoFue como ver al gran líder Presidente Mao … Tocando una y otra vez ese mango doradoEl mango dorado era tan cálido». Pocas personas en esta época en China habían visto un mango antes, y un mango era visto como «una fruta de extrema rareza, como las setas de la inmortalidad».

Uno de los mangos se envió a la fábrica textil de Pekín, cuyo comité revolucionario organizó un mitin en honor de los mangos. Los trabajadores leyeron citas de Mao y celebraron el regalo. Se erigieron altares para exponer la fruta de forma destacada; cuando la cáscara del mango empezó a pudrirse al cabo de unos días, se peló la fruta y se hirvió en una olla con agua. Los trabajadores pasaban por allí y cada uno recibía una cucharada de agua de mango. El comité revolucionario también hizo una réplica en cera del mango y la expuso como pieza central en la fábrica. Siguieron varios meses de «fiebre del mango», ya que la fruta se convirtió en el centro de una campaña de «lealtad ilimitada» hacia el Presidente Mao. Se crearon más réplicas de mangos y se enviaron de gira por Pekín y otros lugares de China. Muchos comités revolucionarios visitaron los mangos en Pekín desde las provincias periféricas; aproximadamente medio millón de personas saludaron las réplicas cuando llegaron a Chengdu. Se produjeron millones de chapas y carteles murales con los mangos y Mao.

Transición de poder (abril de 1969)

Lin Biao fue elevado oficialmente a ser la figura número dos del Partido, con su nombre escrito en la Constitución del PCCh como el «más cercano compañero de armas» de Mao y «sucesor universalmente reconocido»: 291 En aquel momento, ningún otro partido o gobierno comunista del mundo había adoptado la práctica de consagrar en sus constituciones al sucesor del líder actual; esta práctica era única en China. Lin pronunció el discurso principal del Congreso: un documento redactado por los izquierdistas de línea dura Yao Wenyuan y Zhang Chunqiao bajo la dirección de Mao: 289 El informe criticaba duramente a Liu Shaoqi y a otros «contrarrevolucionarios» y se basaba ampliamente en citas del Pequeño Libro Rojo. El Congreso consolidó el papel central del maoísmo dentro de la psique del partido, reintroduciendo el maoísmo como ideología rectora oficial del partido en la constitución del mismo. Por último, el Congreso eligió un nuevo Politburó con Mao Zedong, Lin Biao, Chen Boda, Zhou Enlai y Kang Sheng como miembros del nuevo Comité Permanente del Politburó. Lin, Chen y Kang fueron beneficiarios de la Revolución Cultural. Zhou, que fue degradado de rango, expresó su apoyo inequívoco a Lin en el Congreso: 290 Mao también restableció la función de algunas instituciones formales del partido, como el funcionamiento del Politburó del partido, que dejó de funcionar entre 1966 y 1968 porque el Grupo Central de la Revolución Cultural tenía el control de facto del país: 296

El EPL adquiere un papel preeminente (1970)

Los esfuerzos de Mao por reorganizar las instituciones del partido y del Estado dieron resultados dispares. Muchas provincias lejanas seguían siendo inestables mientras la situación política en Pekín se estabilizaba. Las luchas entre facciones, muchas de ellas violentas, continuaron a nivel local a pesar de la declaración de que el Noveno Congreso marcaba una «victoria» temporal de la Revolución Cultural..: 316 Además, a pesar de los esfuerzos de Mao por dar una muestra de unidad en el Congreso, la división de facciones entre el bando del EPL de Lin Biao y el bando radical dirigido por Jiang Qing se estaba intensificando. De hecho, la aversión personal a Jiang Qing acercó a muchos dirigentes civiles, incluido el destacado teórico Chen Boda, a Lin Biao: 115

Entre 1966 y 1968, China estuvo aislada internacionalmente, habiendo declarado su enemistad tanto con la Unión Soviética como con Estados Unidos. Las fricciones con la Unión Soviética se intensificaron tras los enfrentamientos fronterizos en el río Ussuri en marzo de 1969, mientras los dirigentes chinos se preparaban para una guerra total.: 317 En octubre, los altos dirigentes fueron evacuados de Pekín.: 317 En medio de la tensión, Lin Biao emitió lo que parecía ser una orden ejecutiva para prepararse para la guerra a las once regiones militares del EPL el 18 de octubre sin pasar por Mao. Esto provocó la ira del Presidente, que lo vio como una prueba de que su autoridad había sido usurpada prematuramente por su sucesor declarado.: 317

La perspectiva de la guerra elevó al EPL a una mayor prominencia en la política interna, aumentando la estatura de Lin Biao a expensas de Mao: 321 Hay algunas pruebas que sugieren que Mao fue empujado a buscar relaciones más estrechas con los Estados Unidos como un medio para evitar el dominio del EPL en los asuntos internos que resultaría de una confrontación militar con la Unión Soviética: 321 Durante su reunión con el presidente estadounidense Richard Nixon en 1972, Mao insinuó que Lin se había opuesto a buscar mejores relaciones con Estados Unidos: 322

Tras la confirmación de Lin como sucesor de Mao, sus partidarios se centraron en la restauración del cargo de Presidente del Estado, que había sido abolido por Mao tras la purga de Liu Shaoqi. Esperaban que, al permitir que Lin accediera a un papel constitucionalmente sancionado, ya fuera el de Presidente o el de Vicepresidente, la sucesión de Lin quedaría institucionalizada. El consenso en el seno del Politburó del PCCh era que Mao debía asumir el cargo y Lin convertirse en Vicepresidente; pero, tal vez por desconfianza hacia Lin o por razones desconocidas, Mao había manifestado su oposición explícita a la recreación del cargo y a que lo asumiera: 327

Los ataques a Zhang encontraron el favor de muchos asistentes al Pleno y pueden haber sido interpretados por Mao como un ataque indirecto a la propia Revolución Cultural. Mao se enfrentó abiertamente a Chen, denunciándolo como un «falso marxista»: 332 y lo destituyó del Comité Permanente del Politburó. Además de la purga de Chen, Mao pidió a los principales generales de Lin que escribieran autocríticas sobre sus posiciones políticas como advertencia a Lin. Mao también incorporó a varios de sus partidarios a la Comisión Militar Central y colocó a sus leales en puestos de dirección de la Región Militar de Pekín.: 332

Vuelo de Lin Biao (septiembre de 1971)

En 1971, los intereses divergentes entre las alas civil y militar de la dirección eran evidentes. Mao estaba preocupado por el nuevo protagonismo del EPL, y la purga de Chen Boda marcó el inicio de una reducción gradual de la participación política del EPL: 353 Según fuentes oficiales, al percibir la reducción de la base de poder de Lin y el deterioro de su salud, los partidarios de Lin conspiraron para utilizar el poder militar que aún tenían a su disposición para derrocar a Mao en un golpe de estado.

El hijo de Lin, Lin Liguo, y otros conspiradores militares de alto rango formaron un aparato golpista en Shanghái y bautizaron el plan para derrocar a Mao por la fuerza como Esquema del Proyecto 571, que suena parecido a «Levantamiento militar» en mandarín. Se discute si Lin Biao participó en este proceso. Mientras que las fuentes oficiales sostienen que Lin planeó y ejecutó el supuesto intento de golpe, estudiosos como Jin Qiu retratan a Lin como un personaje pasivo manipulado por miembros de su familia y sus partidarios. Qiu sostiene que Lin Biao nunca participó personalmente en la redacción del Esbozo y las pruebas sugieren que Lin Liguo redactó el golpe.

El Esquema supuestamente consistía principalmente en planes de bombardeos aéreos mediante el uso de la Fuerza Aérea. Su objetivo inicial era Zhang Chunqiao y Yao Wenyuan, pero más tarde implicaría al propio Mao. Si el plan tenía éxito, Lin arrestaría a sus rivales políticos y asumiría el poder. Se dice que hubo intentos de asesinato contra Mao en Shanghai, del 8 al 10 de septiembre de 1971. Los riesgos percibidos para la seguridad de Mao fueron supuestamente transmitidos al Presidente. Un informe interno afirmaba que Lin había planeado bombardear un puente que Mao iba a cruzar para llegar a Pekín; Mao habría evitado este puente tras recibir informes de inteligencia.

Según el relato oficial, el 13 de septiembre de 1971, Lin Biao, su esposa Ye Qun, Lin Liguo y los miembros de su personal intentaron huir a la Unión Soviética aparentemente para pedir asilo. En el camino, el avión de Lin se estrelló en Mongolia, matando a todos los que estaban a bordo. Al parecer, el avión se quedó sin combustible de camino a la Unión Soviética. Un equipo soviético que investigó el incidente no pudo determinar la causa del accidente, pero se planteó la hipótesis de que el piloto estaba volando a baja altura para evadir el radar y calculó mal la altitud del avión.

La versión oficial ha sido puesta en duda por académicos extranjeros, que han planteado dudas sobre la elección de Lin de la Unión Soviética como destino, la ruta del avión, la identidad de los pasajeros y si realmente se estaba produciendo un golpe.

El 13 de septiembre, el Politburó se reunió en una sesión de emergencia para hablar de Lin Biao. Hasta el 30 de septiembre no se confirmó la muerte de Lin en Pekín, lo que llevó a la cancelación de los actos de celebración del Día Nacional al día siguiente. El Comité Central mantuvo la información en secreto, y la noticia de la muerte de Lin no se hizo pública hasta dos meses después del incidente. Muchos de los partidarios de Lin se refugiaron en Hong Kong; los que permanecieron en el continente fueron purgados. El suceso cogió desprevenida a la dirección del partido: el concepto de que Lin podía traicionar a Mao deslegitimaba un amplio cuerpo de retórica política de la Revolución Cultural, ya que Lin ya estaba consagrado en la Constitución del Partido como el «más cercano compañero de armas» y «sucesor» de Mao. Durante varios meses después del incidente, el aparato de información del partido se esforzó por encontrar una «forma correcta» de enmarcar el incidente para el consumo público, pero a medida que los detalles salían a la luz, la mayoría del público chino se sentía desilusionado y se daba cuenta de que había sido manipulado con fines políticos.

Antagonismo hacia Zhou y Deng (1972-73)

Mao se deprimió y se recluyó tras el incidente de Lin Biao. Sin Lin, Mao no tenía ninguna respuesta preparada sobre quién le sucedería. Sintiendo una repentina pérdida de rumbo, Mao intentó acercarse a viejos camaradas a los que había denunciado en el pasado. Mientras tanto, en septiembre de 1972, Mao trasladó a Pekín a un cuadro de 38 años de Shanghai, Wang Hongwen, y lo nombró vicepresidente del Partido: 357 Wang, un antiguo trabajador de fábrica de origen campesino,: 357 fue aparentemente preparado para la sucesión..: 364 La posición de Jiang Qing también se fortaleció tras la huida de Lin. Ella tenía una enorme influencia en el campo radical. Con la salud de Mao en declive, estaba claro que Jiang Qing tenía sus propias ambiciones políticas. Se alió con Wang Hongwen y con los especialistas en propaganda Zhang Chunqiao y Yao Wenyuan, formando una camarilla política que más tarde fue apodada peyorativamente como la «Banda de los Cuatro».

En 1973, una ronda tras otra de luchas políticas había dejado a muchas instituciones de bajo nivel, incluyendo el gobierno local, las fábricas y los ferrocarriles, sin el personal competente necesario para llevar a cabo las funciones básicas: 340 La economía del país había caído en el desorden, lo que hizo necesaria la rehabilitación de los funcionarios de bajo nivel purgados. Sin embargo, el núcleo del partido pasó a estar fuertemente dominado por los beneficiarios de la Revolución Cultural y los radicales de izquierda, cuyo objetivo seguía siendo mantener la pureza ideológica por encima de la productividad económica. La economía siguió siendo el dominio de Zhou Enlai principalmente, uno de los pocos moderados «que quedaban en pie». Zhou intentó restablecer una economía viable, pero fue resentido por la Banda de los Cuatro, que lo identificó como su principal amenaza política en la sucesión de la era post-Mao.

A finales de 1973, para debilitar la posición política de Zhou y distanciarse de la aparente traición de Lin, se inició la campaña «Criticar a Lin, criticar a Confucio» bajo el liderazgo de Jiang Qing.: 366 Sus objetivos declarados eran purgar a China del nuevo pensamiento confucianista y denunciar las acciones de Lin Biao como traidoras y regresivas.: 372 Reminiscencia de los primeros años de la Revolución Cultural, la batalla se llevó a cabo a través de la alegoría histórica, y aunque el nombre de Zhou Enlai nunca se mencionó durante esta campaña, el homónimo histórico del Premier, el Duque de Zhou, fue un objetivo frecuente.

Con una economía frágil y Zhou enfermo de cáncer, Deng Xiaoping volvió a la escena política, asumiendo el cargo de Viceprimer Ministro en marzo de 1973, en el primero de una serie de ascensos aprobados por Mao. Después de que Zhou se retirara de la política activa en enero de 1975, Deng quedó efectivamente a cargo del gobierno, el partido y el ejército, obteniendo los títulos adicionales de Jefe de Estado Mayor del Ejército Popular de Liberación, Vicepresidente del Partido Comunista y Vicepresidente de la Comisión Militar Central en un corto período de tiempo: 381

La rapidez de la rehabilitación de Deng cogió por sorpresa al bando radical, que se consideraba heredero político e ideológico «legítimo» de Mao. Mao quería utilizar a Deng como contrapeso de la facción militar en el gobierno para suprimir cualquier influencia restante de los anteriormente leales a Lin Biao. Además, Mao también había perdido la confianza en la capacidad de la Banda de los Cuatro para gestionar la economía y veía a Deng como un líder competente y eficaz. Dejar al país en una pobreza extrema no favorecería el legado positivo de la Revolución Cultural, que Mao se esforzó por proteger. El regreso de Deng preparó el terreno para una prolongada lucha de facciones entre la Banda de los Cuatro radical y los moderados liderados por Zhou y Deng.

En ese momento, Jiang Qing y sus asociados tenían el control efectivo de los medios de comunicación y de la red de propaganda del partido, mientras que Zhou y Deng tenían el control de la mayoría de los órganos del gobierno. En algunas decisiones, Mao trató de mitigar la influencia de la Banda, pero en otras accedió a sus demandas. La fuerte mano de la Banda de los Cuatro en el control político y de los medios de comunicación no impidió a Deng restablecer su política económica. Deng se opuso rotundamente al faccionalismo del Partido, y sus políticas pretendían promover la unidad como primer paso para restaurar la productividad económica: 381

Al igual que la reestructuración posterior al Gran Salto dirigida por Liu Shaoqi, Deng racionalizó el sistema ferroviario, la producción de acero y otras áreas vitales de la economía. Sin embargo, a finales de 1975, Mao vio que la reestructuración económica de Deng podría negar el legado de la Revolución Cultural, y lanzó una campaña para oponerse a «rehabilitar el caso de los derechistas», aludiendo a Deng como el principal «derechista» del país. Mao ordenó a Deng que escribiera autocríticas en noviembre de 1975, una medida alabada por la Banda de los Cuatro: 381

Muerte de Zhou Enlai (principios de 1976)

El 8 de enero de 1976, Zhou Enlai murió de cáncer de vejiga. El 15 de enero, Deng Xiaoping pronunció el panegírico oficial de Zhou en un funeral al que asistieron todos los líderes más importantes de China, con la notable ausencia del propio Mao, que se había vuelto cada vez más crítico con Zhou: 610 Tras la muerte de Zhou, Mao no seleccionó a ningún miembro de la Banda de los Cuatro ni a Deng para convertirse en Primer Ministro, sino que eligió al relativamente desconocido Hua Guofeng.

Incidente de Tiananmen (abril de 1976)

El 4 de abril de 1976, en vísperas del Festival Qingming anual de China, un día tradicional de luto, miles de personas se reunieron alrededor del Monumento a los Héroes del Pueblo en la Plaza de Tiananmen para conmemorar a Zhou Enlai. El pueblo de Pekín honró a Zhou depositando coronas, pancartas, poemas, pancartas y flores al pie del Monumento..: 612 El propósito más aparente de este monumento era elogiar a Zhou, pero también se atacó a la Banda de los Cuatro por sus acciones contra el Primer Ministro. Un pequeño número de consignas dejadas en Tiananmen atacaban incluso al propio Mao, y a su Revolución Cultural.: 218

Hasta dos millones de personas pueden haber visitado la plaza de Tiananmen el 4 de abril: 218 Todos los niveles de la sociedad, desde los campesinos más empobrecidos hasta los oficiales de alto rango del EPL y los hijos de los cuadros de alto rango, estaban representados en las actividades. Los que participaron estaban motivados por una mezcla de ira por el tratamiento de Zhou, revuelta contra la Revolución Cultural y aprensión por el futuro de China. El evento no parecía tener un liderazgo coordinado, sino que parecía ser un reflejo del sentimiento público.: 219-20

El Comité Central, bajo la dirección de Jiang Qing, calificó el acto de «contrarrevolucionario» y despejó la plaza de objetos conmemorativos poco después de la medianoche del 6 de abril. Los intentos de reprimir a los dolientes condujeron a una violenta revuelta. Se incendiaron coches de policía y una multitud de más de 100.000 personas irrumpió en varios edificios gubernamentales que rodeaban la plaza: 612 Muchos de los detenidos fueron condenados posteriormente a campos de trabajo en prisión. Se produjeron incidentes similares en otras ciudades importantes. Jiang Qing y sus aliados señalaron a Deng Xiaoping como el «cerebro» del incidente, y emitieron informes en los medios oficiales en ese sentido. Deng fue formalmente despojado de todos sus cargos «dentro y fuera del Partido» el 7 de abril. Esta fue la segunda purga de Deng en diez años: 612

Muerte de Mao y detención de la Banda de los Cuatro (septiembre de 1976)

El 9 de septiembre de 1976 murió Mao Zedong. Para los partidarios de Mao, su muerte simbolizaba la pérdida de los fundamentos revolucionarios de la China comunista. Cuando se anunció su muerte en la tarde del 9 de septiembre, en un comunicado de prensa titulado «Aviso del Comité Central, del CNP, del Consejo de Estado y de la CMC a todo el Partido, a todo el Ejército y al pueblo de todas las nacionalidades en todo el país», la nación se sumió en el dolor y el luto, con gente llorando en las calles e instituciones públicas cerradas durante más de una semana. Hua Guofeng presidió el Comité de Funerales y pronunció el discurso conmemorativo.

Poco antes de morir, Mao habría escrito a Hua el mensaje «Contigo al mando, estoy tranquilo». Hua utilizó este mensaje para justificar su posición como sucesor. En general, se consideraba que Hua carecía de habilidades y ambiciones políticas, y aparentemente no representaba una amenaza seria para la Banda de los Cuatro en la carrera por la sucesión. Sin embargo, las ideas radicales de la Banda también chocaban con los ancianos influyentes y con un amplio sector de los reformistas del partido. Con el respaldo del ejército y el apoyo del mariscal Ye Jianying, el 6 de octubre la Unidad Especial 8341 hizo arrestar a todos los miembros de la Banda de los Cuatro en un golpe de estado incruento.

Período de transición

Aunque Hua Guofeng denunció públicamente a la Banda de los Cuatro en 1976, siguió invocando el nombre de Mao para justificar las políticas de la era Mao. Hua encabezó lo que se conoció como los dos «no importa», es decir, «cualquier política originada por el presidente Mao, debemos seguir apoyándola», y «cualquier dirección que nos haya dado el presidente Mao, debemos seguirla». Al igual que Deng, Hua quería revertir los daños de la Revolución Cultural; pero a diferencia de Deng, que quería proponer nuevos modelos económicos para China, Hua pretendía hacer evolucionar el sistema económico y político chino hacia la planificación de estilo soviético de principios de los años cincuenta.

Para Hua era cada vez más evidente que, sin Deng Xiaoping, era difícil continuar con los asuntos cotidianos del Estado. El 10 de octubre, Deng Xiaoping escribió personalmente una carta a Hua pidiendo que se le transfiriera de nuevo a los asuntos del Estado y del partido; los ancianos del partido también pidieron el regreso de Deng. Ante la creciente presión de todas las partes, el primer ministro Hua nombró a Deng viceprimer ministro en julio de 1977, y más tarde lo ascendió a otros puestos, catapultando a Deng como la segunda figura más poderosa de China. En agosto se celebró en Pekín el Undécimo Congreso del Partido, en el que se nombró oficialmente (por orden de clasificación) a Hua Guofeng, Ye Jianying, Deng Xiaoping, Li Xiannian y Wang Dongxing como nuevos miembros del Comité Permanente del Politburó.

Repudio de la Revolución Cultural por Deng

Deng Xiaoping propuso por primera vez la idea de «Boluan Fanzheng» en septiembre de 1977 para corregir los errores de la Revolución Cultural. En mayo de 1978, Deng aprovechó la oportunidad para elevar al poder a su protegido Hu Yaobang. Hu publicó un artículo en el Guangming Daily, en el que utilizaba ingeniosamente las citas de Mao y alababa las ideas de Deng. Tras este artículo, Hua empezó a cambiar su tono en apoyo de Deng. El 1 de julio, Deng hizo público el informe de autocrítica de Mao de 1962 sobre el fracaso del Gran Salto Adelante. Con una base de poder cada vez mayor, en septiembre de 1978, Deng comenzó a atacar abiertamente a los «dos sinvergüenzas» de Hua Guofeng.

El 18 de diciembre de 1978 se celebró el crucial Tercer Pleno del 11º Comité Central. En el congreso, Deng hizo un llamamiento a la «liberación del pensamiento» e instó al partido a «buscar la verdad a partir de los hechos» y abandonar el dogma ideológico. El Pleno marcó oficialmente el inicio de la era de la reforma económica, y Deng se convirtió en el segundo líder supremo de China. Hua Guofeng hizo autocrítica y calificó de error sus «Dos cosas». Wang Dongxing, un aliado de confianza de Mao, también fue criticado. En el Pleno, el Partido revirtió su veredicto sobre el incidente de Tiananmen. El ex presidente chino caído en desgracia, Liu Shaoqi, recibió un tardío funeral de Estado. Peng Dehuai, uno de los diez mariscales de China y primer ministro de Defensa Nacional, fue perseguido hasta la muerte durante la Revolución Cultural; fue rehabilitado políticamente en 1978.

En el Quinto Pleno celebrado en 1980, Peng Zhen, He Long y otros dirigentes que habían sido purgados durante la Revolución Cultural fueron rehabilitados políticamente. Hu Yaobang pasó a dirigir el Secretariado del Partido como secretario general. En septiembre, Hua Guofeng dimitió y Zhao Ziyang, otro aliado de Deng, fue nombrado primer ministro de China. Deng siguió siendo el Presidente de la Comisión Militar Central, pero el poder formal se transfirió a una nueva generación de reformistas pragmáticos, que revirtieron en gran medida las políticas de la Revolución Cultural durante el periodo de Boluan Fanzheng. En pocos años, a partir de 1978, Deng Xiaoping y Hu Yaobang ayudaron a rehabilitar más de tres millones de casos «injustos, falsos y erróneos» de la Revolución Cultural. En particular, el juicio de la Banda de los Cuatro tuvo lugar en Pekín entre 1980 y 1981, y el tribunal declaró que 729.511 personas habían sido perseguidas por la Banda, de las cuales 34.800 habrían muerto.

En 1981, el Partido Comunista Chino aprobó una resolución y declaró que la Revolución Cultural era «responsable del retroceso más severo y de las mayores pérdidas sufridas por el Partido, el país y el pueblo desde la fundación de la República Popular».

Número de muertos

Las estimaciones sobre el número de muertos de la Revolución Cultural, incluidos los civiles y los guardias rojos, varían enormemente, desde cientos de miles hasta 20 millones. Sin embargo, es posible que nunca se conozca la cifra exacta de quienes fueron perseguidos o murieron durante la Revolución Cultural, ya que muchas muertes no se denunciaron o fueron activamente encubiertas por la policía o las autoridades locales. El estado de los registros demográficos chinos también era deplorable en aquella época, y la RPC se ha mostrado reacia a permitir la investigación formal del periodo. Además, la rotura de la presa de Banqiao, considerada por algunos como la mayor catástrofe tecnológica del mundo en el siglo XX, se produjo en la región de Zhumadian, en la provincia de Henan, en agosto de 1975, con un número de muertos estimado entre 85.600 y 240.000.

Entre las estimaciones se encuentran las siguientes:

Masacres y canibalismo

Durante la Revolución Cultural, se produjeron masacres en toda la China continental, incluyendo:

Estas masacres fueron dirigidas y organizadas principalmente por los comités revolucionarios locales, las ramas del Partido Comunista, la milicia e incluso el ejército. La mayoría de las víctimas de las masacres fueron miembros de las Cinco Categorías Negras, así como sus hijos, o miembros de los «grupos rebeldes (造反派)». Los estudiosos chinos han estimado que al menos 300.000 personas murieron en estas masacres. Las matanzas colectivas en las provincias de Guangxi y Guangdong fueron de las más graves. En Guangxi, los anales oficiales de al menos 43 condados tienen registros de masacres, y 15 de ellos informan de un número de muertos superior a 1.000, mientras que en Guangdong al menos 28 anales de condado registran masacres, y 6 de ellos informan de un número de muertos superior a 1.000.

Luchas violentas, sesiones de lucha y purgas

Las Luchas Violentas, o Wudou (武斗), fueron conflictos entre facciones (sobre todo entre Guardias Rojos y «grupos rebeldes») que comenzaron en Shangai y luego se extendieron a otras zonas de China en 1967. Esto llevó al país al estado de guerra civil. Las armas utilizadas en los conflictos armados incluían unos 18,77 millones de pistolas (algunos afirman que 1,877 millones), 2,72 millones de granadas, 14.828 cañones, millones de otras municiones e incluso coches blindados y tanques. Entre las luchas violentas más destacadas están las de Chongqing, Sichuan y Xuzhou. Los investigadores han señalado que el número de muertos a nivel nacional en las luchas violentas oscila entre 300.000 y 500.000.

Además, millones de personas en China fueron violentamente perseguidas, especialmente en las sesiones de lucha. Los identificados como espías, «perros corredores», «revisionistas» o procedentes de una clase sospechosa (incluidos los emparentados con antiguos terratenientes o campesinos ricos) fueron objeto de palizas, encarcelamientos, violaciones, torturas, acoso y abusos continuados y sistemáticos, confiscación de bienes, denegación de atención médica y borrado de la identidad social. Los intelectuales también fueron objeto de ataques; muchos supervivientes y observadores sugieren que casi cualquier persona con capacidades superiores a las del ciudadano medio se convirtió en objetivo de la «lucha» política de alguna manera. Al menos cientos de miles de personas fueron asesinadas, murieron de hambre o trabajaron hasta la muerte. Otros millones fueron desplazados por la fuerza. Los jóvenes de las ciudades fueron trasladados a la fuerza al campo, donde se les obligó a abandonar toda forma de educación estándar en favor de las enseñanzas propagandísticas del PCC. Algunos no pudieron soportar la tortura y, al perder la esperanza en el futuro, se suicidaron. Los investigadores han señalado que al menos entre 100.000 y 200.000 personas se suicidaron durante los primeros años de la Revolución Cultural. Uno de los casos más famosos de intento de suicidio debido a la persecución política fue el del hijo de Deng Xiaoping, Deng Pufang, que saltó (o fue arrojado) desde un edificio de cuatro pisos tras ser «interrogado» por los guardias rojos. En lugar de morir, desarrolló una paraplejia.

Al mismo tiempo, apareció un gran número de «casos injustos, falsos y erróneos (冤假错案)» debido a las purgas políticas. Además de los que murieron en las masacres, un gran número de personas murieron o quedaron permanentemente discapacitadas debido a los linchamientos u otras formas de persecución. Entre 1968 y 1969, la «Limpieza de las filas de la clase», una purga política masiva lanzada por Mao, causó la muerte de al menos 500.000 personas. Posteriormente, en la década de 1970, se lanzaron purgas de naturaleza similar, como la «Campaña de una huelga-tres anti» y la «Campaña hacia los elementos del 16 de mayo».

En el incidente de Mongolia Interior, fuentes oficiales declararon en 1980 que 346.000 personas fueron detenidas injustamente, más de 16.000 fueron perseguidas hasta la muerte o ejecutadas, y más de 81.000 quedaron permanentemente discapacitadas. Sin embargo, los académicos han estimado un número de muertos de entre 20.000 y 100.000.

En el caso de Li Chuli de Hebei, Li, ex subdirector del Departamento de Organización del Partido Comunista Chino, fue purgado en 1968 e implicó a unas 80.000 personas, 2.955 de las cuales fueron perseguidas hasta la muerte.

Minorías étnicas

La Revolución Cultural causó muchos estragos en las culturas y etnias minoritarias de China. En Mongolia Interior, unas 790.000 personas fueron perseguidas durante el incidente de Mongolia Interior. De ellas, 22.900 fueron golpeadas hasta la muerte y 120.000 fueron mutiladas: 258 durante una caza de brujas para encontrar a miembros del supuesto Nuevo Partido Revolucionario del Pueblo de Mongolia Interior, de carácter separatista. En Xinjiang, al parecer se quemaron ejemplares del Corán y otros libros del pueblo uigur. Al parecer, los imanes musulmanes desfilaron salpicados de pintura. En las zonas de etnia coreana del noreste de China se destruyeron escuelas de idiomas. En la provincia de Yunnan, el palacio del rey del pueblo Dai fue incendiado, y una masacre de musulmanes Hui a manos del EPL en Yunnan, conocida como el incidente de Shadian, se cobró al parecer más de 1.600 vidas en 1975. Una vez finalizada la Revolución Cultural, el gobierno reparó el incidente de Shadian, incluyendo la erección de un monumento a los mártires en Shadian.

Las concesiones otorgadas a las minorías fueron abolidas durante la Revolución Cultural como parte del ataque de los Guardias Rojos a los «Cuatro Viejos». Las comunas populares, que antes sólo se establecían en partes del Tíbet, se implantaron en toda la región autónoma tibetana en 1966, eliminando la exención del Tíbet del periodo de reforma agraria de China, y se volvieron a imponer en otras zonas de minorías. El efecto sobre el Tíbet fue especialmente grave, ya que se produjo tras la represión posterior al levantamiento tibetano de 1959. La destrucción de casi todos sus más de 6.000 monasterios, que comenzó antes de la Revolución Cultural, se llevó a cabo a menudo con la complicidad de los guardias rojos tibetanos locales: 9 A finales de la década de 1970 sólo quedaban ocho intactos.

Muchos monjes y monjas fueron asesinados, y la población en general fue sometida a torturas físicas y psicológicas: 9 Se calcula que en 1950 había unos 600.000 monjes y monjas en Tíbet, y en 1979 la mayoría de ellos habían muerto, estaban encarcelados o habían desaparecido: 22 El gobierno tibetano en el exilio afirmó que muchos tibetanos también murieron de hambre en 1961-1964 y 1968-1973 como consecuencia de la colectivización forzosa, sin embargo, se discute el número de muertes de tibetanos o si las hambrunas, de hecho, tuvieron lugar en estos períodos. A pesar de la persecución oficial, algunos líderes locales y prácticas étnicas minoritarias sobrevivieron en regiones remotas.

El fracaso general de los objetivos de los Guardias Rojos y de los asimiladores radicales se debió principalmente a dos factores. Se consideró que presionar demasiado a los grupos minoritarios comprometería las defensas fronterizas de China. Esto era especialmente importante, ya que las minorías constituyen un gran porcentaje de la población que vive a lo largo de las fronteras de China. A finales de la década de 1960, China vivió un periodo de relaciones tensas con algunos de sus vecinos, especialmente con la Unión Soviética y la India. Muchos de los objetivos de la Revolución Cultural en las zonas minoritarias eran sencillamente demasiado poco razonables para ser aplicados. La vuelta al pluralismo, y por tanto el fin de los peores efectos de la Revolución Cultural sobre las minorías étnicas en China, coincide estrechamente con la salida del poder de Lin Biao.

Motín de los Guardias Rojos

Los efectos de la Revolución Cultural afectaron directa o indirectamente a casi toda la población de China. Durante la Revolución Cultural, se detuvo gran parte de la actividad económica, siendo la «revolución», independientemente de su interpretación, el objetivo principal del país. El pensamiento de Mao Zedong se convirtió en la guía operativa central de todas las cosas en China. La autoridad de los Guardias Rojos superó a la del EPL, las autoridades policiales locales y la ley en general. Las artes e ideas tradicionales chinas fueron ignoradas y atacadas públicamente, practicándose en su lugar la alabanza a Mao. Se animó a la gente a criticar las instituciones culturales y a cuestionar a sus padres y maestros, algo que había estado estrictamente prohibido en la cultura china tradicional.

El inicio de la Revolución Cultural llevó a Pekín a un gran número de guardias rojos, con todos los gastos pagados por el gobierno, y el sistema ferroviario estaba revuelto. La revolución pretendía destruir las «Cuatro Viejas» (es decir, las viejas costumbres, la vieja cultura, los viejos hábitos y las viejas ideas) e instaurar las correspondientes «Cuatro Noticias», que podían ir desde el cambio de nombres y el corte de pelo hasta el saqueo de viviendas, el vandalismo de los tesoros culturales y la profanación de templos.: 61-64 En pocos años, innumerables edificios antiguos, artefactos, antigüedades, libros y pinturas fueron destruidos por la Guardia Roja. El estatus de la cultura y las instituciones chinas tradicionales dentro de China también se vio gravemente dañado como resultado de la Revolución Cultural, y la práctica de muchas costumbres tradicionales se debilitó.

La revolución también pretendía «barrer» a todos los «demonios de las vacas y espíritus de las serpientes», es decir, a todos los enemigos de clase que promovían las ideas burguesas dentro del partido, el gobierno, el ejército, entre los intelectuales, así como a los que tenían un origen familiar explotador o pertenecían a una de las Cinco Categorías Negras. Un gran número de personas percibidas como «monstruos y demonios», independientemente de su culpabilidad o inocencia, fueron denunciadas públicamente, humilladas y golpeadas. En su fervor revolucionario, los estudiantes, especialmente los guardias rojos, denunciaron a sus profesores y los niños a sus padres: 59-61 Muchos murieron por sus malos tratos o se suicidaron. En 1968, se movilizó a los jóvenes para que fueran al campo en el Movimiento de Bajada al Campo para que aprendieran del campesinado, y la salida de millones de personas de las ciudades ayudó a terminar la fase más violenta de la Revolución Cultural.: 176

Académicos y educación

Los académicos e intelectuales fueron considerados como la «Vieja Novena Apestosa» y fueron ampliamente perseguidos. Muchos fueron enviados a campos de trabajo rurales, como la Escuela de Cuadros del Séptimo de Mayo. Según los documentos oficiales de la acusación de la Banda de los Cuatro, 142.000 cuadros y profesores de los círculos educativos fueron perseguidos y entre los académicos, científicos y educadores destacados que murieron se encontraban Xiong Qinglai, Jian Bozan, Wu Han, Rao Yutai, Wu Dingliang, Yao Tongbin y Zhao Jiuzhang. A partir de 1968, entre los 171 miembros veteranos que trabajaban en la sede de la Academia China de Ciencias en Pekín, 131 fueron perseguidos, y entre todos los miembros de la academia en China, 229 fueron perseguidos hasta la muerte. En septiembre de 1971, más de 4.000 miembros del personal del centro nuclear de China en Qinghai fueron perseguidos; más de 310 de ellos quedaron permanentemente incapacitados, más de 40 se suicidaron y cinco fueron ejecutados. No obstante, durante la Revolución Cultural, los científicos chinos consiguieron probar con éxito el primer misil, crear la primera bomba de hidrógeno y lanzar el primer satélite en el programa Dos bombas, un satélite.

En 1968, el Partido Comunista instituyó el Movimiento de Bajada al Campo, en el que los «jóvenes educados» (zhishi qingnian o simplemente zhiqing) de las zonas urbanas eran enviados a vivir y trabajar en zonas agrarias para ser reeducados por el campesinado y comprender mejor el papel del trabajo manual agrario en la sociedad china. En las primeras etapas, la mayoría de los jóvenes que participaron se ofrecieron como voluntarios, aunque más tarde el gobierno recurrió a obligar a muchos de ellos a trasladarse. Entre 1968 y 1979, 17 millones de jóvenes urbanos chinos se marcharon al campo, y el hecho de estar en las zonas rurales también les privó de la oportunidad de recibir educación superior.: 10 A toda esta generación de individuos atormentados e inadecuadamente educados se les suele llamar la «generación perdida» tanto en China como en Occidente. En el periodo posterior a Mao, muchos de los trasladados a la fuerza atacaron la política como una violación de sus derechos humanos»: 36

Eslóganes y retórica

Según Shaorong Huang, el hecho de que la Revolución Cultural tuviera efectos tan masivos en la sociedad china es el resultado del amplio uso de los eslóganes políticos. En opinión de Huang, la retórica desempeñó un papel fundamental a la hora de aglutinar tanto a los dirigentes del Partido como al pueblo en general durante la Revolución Cultural. Por ejemplo, el lema «rebelarse está justificado» (zàofǎn yǒulǐ) se convirtió en un tema unitario.

Huang afirma que los eslóganes políticos eran omnipresentes en todos los aspectos de la vida de la gente, y se imprimían en objetos cotidianos como billetes de autobús, paquetes de cigarrillos y mesas de espejo..: 14 Se suponía que los trabajadores debían «comprender la revolución y promover las producciones», mientras que los campesinos debían criar más cerdos porque «más cerdos significa más estiércol, y más estiércol significa más grano». Incluso un comentario casual de Mao, «El boniato sabe bien; me gusta» se convirtió en un eslogan en todo el campo.

Las consignas políticas de la época tenían tres fuentes: Mao, los medios oficiales del Partido, como el Diario del Pueblo, y los Guardias Rojos. Mao a menudo ofrecía directivas vagas, pero poderosas, que llevaron a la faccionalización de los Guardias Rojos. Estas directivas podían interpretarse según los intereses personales, lo que a su vez contribuía a los objetivos de las facciones de ser más leales a Mao Zedong. Las consignas de los guardias rojos eran de lo más violentas, como «Golpea al enemigo en el suelo y písalo con un pie», «¡Viva el terror rojo!» y «A los que estén en contra del presidente Mao se les romperá el cráneo de perro».

Los sinólogos Lowell Dittmer y Chen Ruoxi señalan que la lengua china se había definido históricamente por la sutileza, la delicadeza, la moderación y la honestidad, así como por el «cultivo de un estilo literario refinado y elegante». Esto cambió durante la Revolución Cultural. Como Mao quería un ejército de gente belicosa en su cruzada, la retórica de la época se redujo a un vocabulario militante y violento. Estos eslóganes eran un método poderoso y eficaz de «reforma del pensamiento», que movilizaba a millones de personas en un ataque concertado contra el mundo subjetivo, «a la vez que reformaba su mundo objetivo»: 12

Dittmer y Chen sostienen que el énfasis en la política hizo que el lenguaje fuera una forma muy eficaz de propaganda, pero «también lo transformó en una jerga de estereotipos, pomposa, repetitiva y aburrida»: 12 Para distanciarse de la época, el gobierno de Deng Xiaoping redujo mucho el uso de eslóganes políticos. La práctica de los eslóganes experimentó un leve resurgimiento a finales de la década de 1990 con Jiang Zemin.

Arte y literatura

Antes de la Revolución Cultural, en los años 1958-1966, el teatro se convirtió en parte de las luchas en el ámbito político, ya que las obras se utilizaban para criticar o apoyar a determinados miembros de la dirección del partido. Una ópera de Wu Han, Hai Rui Dismissed from Office, fue interpretada como una crítica velada a Mao. Esto provocó un ataque de Yao Wenyuan a la ópera, y el ataque se considera a menudo el disparo de apertura de la Revolución Cultural. Condujo a la persecución y muerte de su escritor, Wu Han, así como de otros implicados en el teatro, como Tian Han, Sun Weishi y Zhou Xinfang.

Durante la Revolución Cultural, Jiang Qing tomó el control del escenario e introdujo las óperas modelo revolucionarias bajo su supervisión directa. Se prohibieron las óperas tradicionales por considerarlas feudales y burguesas, pero se promovió la ópera revolucionaria, basada en la ópera de Pekín pero modificada tanto en su contenido como en su forma: 115 A partir de 1967, se produjeron ocho dramas modelo (seis óperas y dos ballets) en los tres primeros años, y la más notable de las óperas fue La leyenda de la linterna roja. Estas óperas fueron la única forma de ópera aprobada y se exigió a otros grupos de ópera que adoptaran o cambiaran su repertorio: 176 Las óperas modelo también se emitieron por la radio, se convirtieron en películas, sonaron por los altavoces públicos, se enseñaron a los estudiantes en las escuelas y a los trabajadores en las fábricas, y se convirtieron en una forma de entretenimiento popular omnipresente y el único entretenimiento teatral para millones de personas en China: 115

En 1966, Jiang Qing planteó la Teoría de la Dictadura de la Línea Negra en la Literatura y las Artes, en la que se debía dejar de lado a quienes fueran percibidos como burgueses, antisocialistas o contrarios a la «línea negra» de Mao, y llamó a la creación de una nueva literatura y artes: 352-53 Los escritores, artistas e intelectuales que eran los receptores y difusores de la «vieja cultura» serían erradicados en su totalidad. La mayoría de los escritores y artistas fueron considerados como «figuras de la línea negra» y «literatos reaccionarios», y por lo tanto perseguidos, muchos de ellos fueron sometidos a «críticas y denuncias» en las que podían ser humillados y despojados públicamente, y también podían ser encarcelados o enviados a reformarse mediante trabajos forzados: 213-14 Por ejemplo, Mei Zhi y su marido fueron enviados a una granja de té en el condado de Lushan, Sichuan, y ella no volvió a escribir hasta la década de 1980.

Los documentos publicados en 1980 sobre la persecución de la Banda de los Cuatro revelan que más de 2.600 personas del ámbito de las artes y la literatura fueron perseguidas por el Ministerio de Cultura y unidades dependientes del mismo. Muchos murieron como resultado de su calvario y humillación: en 1979 se conmemoraron los nombres de 200 conocidos escritores y artistas que fueron perseguidos hasta la muerte durante la Revolución Cultural, entre ellos escritores como Lao She, Fu Lei, Deng Tuo, Baren, Li Guangtian, Yang Shuo y Zhao Shuli.: 213-14

Durante la Revolución Cultural, sólo unos pocos escritores que obtuvieron el permiso o la recalificación bajo el nuevo sistema, como Hao Ran y algunos escritores de origen obrero o campesino, pudieron publicar o reimprimir sus obras. La temática permitida de la literatura proletaria y socialista se define estrictamente, y todas las publicaciones literarias del país dejaron de publicarse en 1968. La situación se suavizó después de 1972, se permitió escribir a más escritores y muchas revistas literarias provinciales reanudaron su publicación, pero la mayoría de los escritores seguían sin poder trabajar: 219-20

El efecto es similar en la industria cinematográfica. Se distribuyó un folleto titulado «Cuatrocientas películas para criticar», y se criticó a los directores de cine y a las actrices, y algunos fueron torturados y encarcelados: 401-02 Entre ellos se encontraban muchos de los rivales y antiguos amigos de Jiang Qing en la industria cinematográfica, y entre los que murieron en ese periodo se encontraban Cai Chusheng, Zheng Junli, Shangguan Yunzhu, Wang Ying y Xu Lai. Durante siete años no se produjeron largometrajes en la China continental, aparte de los pocos «dramas modelo» aprobados y las películas altamente ideológicas; un ejemplo notable del puñado de películas realizadas y permitidas en este periodo es Taking Tiger Mountain by Strategy.

Tras la toma del poder comunista en China, gran parte de la música popular de Shanghai fue condenada como Música Amarilla y prohibida, y durante la Revolución Cultural se persiguió a los compositores de dicha música popular, como Li Jinhui. En su lugar, se promovieron canciones de temática revolucionaria, y canciones como «Oda a la patria», «Navegar por los mares depende del timonel», «El este es rojo» y «Sin el Partido Comunista, no habría una nueva China» fueron escritas o se hicieron extremadamente populares durante este periodo. «El Este es Rojo», especialmente, se hizo popular; de hecho, suplantó a «La Marcha de los Voluntarios» como himno nacional de China, aunque este último fue restaurado a su lugar anterior tras el fin de la Revolución Cultural.

Algunas de las imágenes más perdurables de la Revolución Cultural proceden del arte de los carteles. El arte propagandístico de los carteles se utilizó como herramienta de campaña y dispositivo de comunicación de masas y a menudo sirvió como principal fuente de información para el pueblo. Se produjeron en gran número y se difundieron ampliamente, y fueron utilizados por el gobierno y los Guardias Rojos para educar al público en el valor ideológico definido por el estado del partido. Había muchos tipos de carteles, siendo los dos géneros principales el cartel de grandes caracteres (xuanchuanhua): 7-12

Los dazibao pueden ser eslóganes, poemas, comentarios y gráficos a menudo creados libremente y colocados en las paredes de espacios públicos, fábricas y comunas. Fueron vitales para la lucha de Mao en la Revolución Cultural, y el propio Mao escribió su propio dazibao en la Universidad de Pekín el 5 de agosto de 1966, llamando al pueblo a «bombardear el cuartel general»: 5

Los xuanchuanhua eran obras de arte producidas por el gobierno y vendidas a bajo precio en tiendas para ser expuestas en los hogares o lugares de trabajo. Los artistas de estos carteles podían ser aficionados o profesionales no acreditados, y los carteles tenían un estilo visual realista socialista con ciertas convenciones -por ejemplo, las imágenes de Mao debían ser representadas como «rojas, suaves y luminiscentes»: 360

La Revolución Cultural dejó de lado los temas tradicionales en el arte, y artistas como Feng Zikai, Shi Lu y Pan Tianshou fueron perseguidos: 97 Muchos de los artistas fueron asignados a trabajos manuales, y se esperaba que los artistas representaran temas que glorificaran la Revolución Cultural relacionados con su trabajo: 351-52 En 1971, en parte para aliviar su sufrimiento, varios artistas destacados fueron retirados del trabajo manual o liberados de su cautiverio bajo la iniciativa de Zhou Enlai para decorar hoteles y estaciones de ferrocarril pintarrajeados con eslóganes de la Guardia Roja. Zhou dijo que las obras de arte estaban destinadas a los extranjeros, por lo que el arte «exterior» no debía estar bajo las obligaciones y restricciones impuestas al arte «interior» destinado a los ciudadanos chinos. Para él, las pinturas de paisajes tampoco debían ser consideradas como una de las «Cuatro Antiguas». Sin embargo, el cáncer debilitó a Zhou y, en 1974, la facción de Jiang Qing se incautó de estos y otros cuadros y montó exposiciones en Pekín, Shangai y otras ciudades denunciando las obras como «Pinturas Negras»: 368-76

Reliquias históricas

Los lugares históricos, los artefactos y los archivos de China sufrieron daños devastadores, ya que se pensaba que eran la raíz de las «viejas formas de pensar». Se confiscaron artefactos, se saquearon museos y casas particulares, y se destruyó cualquier objeto que se considerara que representaba ideas burguesas o feudales. Los observadores occidentales sugieren que gran parte de los miles de años de historia de China fueron efectivamente destruidos o, más tarde, contrabandeados al extranjero para su venta, durante los cortos diez años de la Revolución Cultural. Los historiadores chinos comparan la supresión cultural durante la Revolución Cultural con la gran purga confuciana de Qin Shihuang. La persecución religiosa se intensificó durante este periodo, como consecuencia de que la religión se consideraba opuesta al pensamiento marxista-leninista y maoísta: 73

Aunque algunos de los entusiastas seguidores de la Revolución la llevaron a cabo, la destrucción de reliquias históricas nunca fue sancionada formalmente por el Partido Comunista, cuya política oficial era, en cambio, la de proteger dichos objetos. El 14 de mayo de 1967, el Comité Central del PCCh publicó un documento titulado Varias sugerencias para la protección de las reliquias culturales y los libros durante la Revolución Cultural: 21 No obstante, se infligieron enormes daños al patrimonio cultural chino. Por ejemplo, un estudio realizado en 1972 en Pekín sobre 18 puntos clave del patrimonio cultural, entre los que se encontraban el Templo del Cielo y las Tumbas Ming, mostró grandes daños. De los 80 lugares del patrimonio cultural de Pekín bajo protección municipal, 30 fueron destruidos, y de los 6.843 lugares culturales bajo protección por decisión del gobierno de Pekín en 1958, 4.922 fueron dañados o destruidos. También se quemaron numerosos libros antiguos de gran valor, pinturas y otras reliquias culturales: 98

Sin embargo, las excavaciones arqueológicas posteriores al periodo destructivo de la década de 1960 fueron protegidas, y varios descubrimientos importantes, como el Ejército de Terracota y el Mawangdui, se produjeron después del apogeo de la Revolución: 21 Sin embargo, el símbolo más destacado de la investigación académica en arqueología, la revista Kaogu, no se publicó durante la Revolución Cultural. Una vez finalizada la fase más violenta de la década de 1960, el ataque a la cultura tradicional continuó en 1973 con la Campaña Anti-Lin Biao, Anti-Confucio, como parte de la lucha contra los elementos moderados del partido.

Entre los más de 40 países que habían establecido relaciones diplomáticas o semidiplomáticas con China en ese momento, unos 30 países entraron en disputas diplomáticas con China; algunos países incluso pusieron fin a sus relaciones diplomáticas con China, como África Central, Ghana e Indonesia.

Opiniones del Partido Comunista

Para dar sentido al caos masivo provocado por el liderazgo de Mao en la Revolución Cultural y, al mismo tiempo, preservar la autoridad y la legitimidad del Partido, los sucesores de Mao necesitaban dar al acontecimiento un juicio histórico «adecuado». El 27 de junio de 1981, el Comité Central adoptó la «Resolución sobre ciertas cuestiones de la historia de nuestro Partido desde la fundación de la República Popular China», una evaluación oficial de los principales acontecimientos históricos desde 1949.

La Resolución señalaba francamente el papel de liderazgo de Mao en el movimiento, afirmando que «la principal responsabilidad por el grave error de la »Izquierda» de la »Revolución Cultural», un error amplio en magnitud y prolongado en duración, recae ciertamente en el camarada Mao Zedong». Diluyó la culpa en el propio Mao al afirmar que el movimiento fue «manipulado por los grupos contrarrevolucionarios de Lin Biao y Jiang Qing», que causaron sus peores excesos. La Resolución afirmaba que la Revolución Cultural «trajo graves desastres y confusión al Partido Comunista y al pueblo chino».

En la China continental, la visión oficial del partido es ahora el marco dominante de la historiografía china de la época; se desaconsejan los puntos de vista alternativos (véase más adelante). Tras la Revolución Cultural, surgió un nuevo género literario conocido como «literatura de la cicatriz» (Shanghen Wenxue), fomentado por el gobierno posterior a Mao. Escrita principalmente por jóvenes cultos como Liu Xinhua, Zhang Xianliang y Liu Xinwu, la literatura de la cicatriz describía la Revolución desde un punto de vista negativo, utilizando sus propias perspectivas y experiencias como base..: 32

Tras la represión de las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989, tanto los liberales como los conservadores del Partido se acusaron mutuamente de excesos que, según ellos, recordaban a la Revolución Cultural. Li Peng, que promovía el uso de la fuerza militar, citó que el movimiento estudiantil se había inspirado en el populismo de base de la Revolución Cultural y que, si se dejaba sin control, acabaría provocando un grado similar de caos de masas. Zhao Ziyang, que simpatizaba con los manifestantes, acusó más tarde a sus oponentes políticos de destituirle ilegalmente utilizando tácticas «al estilo de la Revolución Cultural», como «invertir el blanco y el negro, exagerar las ofensas personales, sacar citas fuera de contexto, emitir calumnias y mentiras… inundar los periódicos con artículos críticos que me hacían pasar por un enemigo, y despreciar casualmente mis libertades personales».

Opiniones alternativas en China

Aunque el Partido Comunista Chino condena oficialmente la Revolución Cultural, hay muchos chinos que tienen una opinión más positiva de ella, sobre todo entre la clase trabajadora, que fue la que más se benefició de sus políticas. Desde la llegada de Deng al poder, el gobierno ha detenido y encarcelado a personalidades que han adoptado una postura fuertemente favorable a la Revolución Cultural. Por ejemplo, en 1985, un joven trabajador de una fábrica de zapatos colocó un cartel en la pared de una fábrica en Xianyang, Shaanxi, en el que declaraba que «la Revolución Cultural fue buena» y condujo a logros como «la construcción del puente sobre el río Yangtze de Nanjing, la creación de cultivos de arroz híbridos y el aumento de la conciencia del pueblo». El trabajador de la fábrica fue finalmente condenado a diez años de prisión, donde murió poco después «sin causa aparente»: 46-47

Uno de los líderes estudiantiles de las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989, Shen Tong, autor de Casi una revolución, tiene una visión positiva de algunos aspectos de la Revolución Cultural. Según Shen, el desencadenante de las famosas huelgas de hambre de Tiananmen de 1989 fue un cartel de grandes caracteres (dazibao), una forma de debate político público que ganó importancia durante la Revolución Cultural. Shen señaló que la congregación de estudiantes de todo el país en los trenes de Pekín y la hospitalidad que recibían de los residentes recordaba las experiencias de los Guardias Rojos en la Revolución Cultural.

Desde la llegada de Internet, personas de dentro y fuera de China han argumentado en línea que la Revolución Cultural tuvo muchas cualidades beneficiosas para China que han sido negadas tanto por el Partido Comunista Chino posterior a Mao como por los medios de comunicación occidentales. Algunos sostienen que la Revolución Cultural «limpió» a China de supersticiones, dogmas religiosos y tradiciones anticuadas en una «transformación modernista» que luego hizo posible las reformas económicas de Deng. Estos sentimientos aumentaron tras el bombardeo de la embajada china en Belgrado en 1999, cuando un sector de la población empezó a asociar los puntos de vista antimaoístas con los de Estados Unidos: 117

Los maoístas contemporáneos también se han organizado más en la era de Internet, en parte como respuesta a las críticas a Mao por parte de académicos y estudiosos. Un sitio web maoísta consiguió reunir miles de firmas exigiendo que se castigue a quienes critican públicamente a Mao. Junto con la petición de acciones legales, este movimiento exige la creación de organismos similares a los «comités de barrio» de la época de la Revolución Cultural, en los que los «ciudadanos» denunciarían a los antimaoístas a las oficinas locales de seguridad pública. La retórica maoísta y los métodos de movilización de masas resurgieron en la ciudad interior de Chongqing durante la carrera política de Bo Xilai.

China contemporánea

El debate público sobre la Revolución Cultural sigue siendo limitado en China. El gobierno chino sigue prohibiendo a las organizaciones de noticias que mencionen detalles de la Revolución Cultural, y los debates en línea y los libros sobre el tema están sujetos al escrutinio oficial. Los libros de texto sobre el tema siguen ateniéndose a la «visión oficial» (véase más arriba) de los acontecimientos. Muchos documentos gubernamentales de la década de 1960 en adelante siguen siendo clasificados y no están abiertos a la inspección formal por parte de los académicos privados. En el Museo Nacional de China, en Pekín, la Revolución Cultural apenas se menciona en sus exposiciones históricas. A pesar de los avances realizados por numerosos sinólogos destacados, el gobierno chino desalienta la investigación académica independiente de la Revolución Cultural. Se teme que, a medida que los testigos envejecen y mueren, se pierda la oportunidad de investigar a fondo el acontecimiento dentro de China.

En 2018, se informó de que una práctica típica de la Revolución Cultural, el Fengqiao, o la crítica pública a los supuestos contrarrevolucionarios por parte de todo un pueblo, estaba experimentando un inesperado resurgimiento: pero no está claro si se trata de un incidente aislado o de un signo de un renovado interés por los estilos culturales típicos de la Revolución.

Debates contemporáneos sobre el legado de Mao Zedong

La imagen pública de Mao Zedong es muy discutida en la nación china. A pesar de sus horribles acciones, durante el aniversario de su nacimiento, muchas personas dentro de China siguen viendo a Mao como una figura divina y se refieren a él como «el gran salvador del pueblo». Los partidarios de Mao Zedong lo tienen en la más alta consideración, la de una deidad. Además, los debates contemporáneos en periódicos modernos como el Global Times siguen intentando preservar la imagen pública de Mao. En lugar de centrarse en las horribles consecuencias de su liderazgo, los periódicos se excusan describiendo que las revoluciones suelen tener un lado brutal y no pueden ser vistas desde la «perspectiva humanitaria». Los partidarios de Mao estarían de acuerdo en la opinión de que el fin justifica los medios.

Los adversarios de Mao Zedong ven las acciones que ocurrieron bajo su liderazgo desde un punto de vista diferente. Una forma interesante de ver la imagen pública de Mao es que «era mejor para conquistar el poder que para gobernar el país y desarrollar una economía socialista». Es claramente evidente que Mao llegó a medidas extremas para conquistar el poder. Sin embargo, a pesar de los éxitos en la conquista del poder, es obvio que las acciones de Mao tuvieron efectos desastrosos. Los adversarios de Zedong reconocen que sus acciones fueron mal concebidas. En cuanto a su imagen pública, también se conforman con describirlo como un malvado innato. Los beneficios del gobierno de Mao Zedong no superan las innumerables vidas perdidas en la nación. Millones de madres, padres, hermanos, hermanas, etc. de individuos se perdieron debido a la arrogancia de Mao. Está claro que, según a quién se pregunte, la imagen pública de Mao Zedong varía mucho.

Fuera de China continental

En Hong Kong, en 1967 se inició una huelga anticolonialista procomunista inspirada en la Revolución Cultural. Sus excesos dañaron la credibilidad de estos activistas durante más de una generación a los ojos de los residentes de Hong Kong. En Taiwán, Chiang Kai-shek inició el Renacimiento Cultural Chino para contrarrestar lo que consideraba la destrucción de los valores tradicionales chinos por parte de los comunistas del continente. En Albania, el líder comunista y aliado de los chinos, Enver Hoxha, inició una «Revolución Cultural e Ideológica» organizada en la misma línea que la Revolución Cultural.

En el mundo entero, Mao Zedong se convirtió en un símbolo de la lucha contra el establishment, el populismo de base y la autodeterminación. Sus filosofías revolucionarias encontraron adeptos en Sendero Luminoso de Perú, la insurgencia naxalita de la India, varios movimientos políticos de Nepal, el Partido de las Panteras Negras de Estados Unidos y el movimiento contracultural de los años sesenta en general. En 2007, el Jefe del Ejecutivo de Hong Kong, Donald Tsang, comentó que la Revolución Cultural representaba los «peligros de la democracia», al afirmar: «La gente puede llegar al extremo de lo que vimos durante la Revolución Cultural , cuando la gente toma todo en sus manos, entonces no se puede gobernar el lugar». Las declaraciones causaron controversia en Hong Kong y posteriormente se retractaron con una disculpa adjunta.

Debate académico

Los estudiosos y académicos siguen debatiendo por qué los acontecimientos se desarrollaron de la forma en que lo hicieron, el papel de Mao, cómo comenzó la Revolución Cultural y qué fue. Estos debates han cambiado a lo largo de las décadas a medida que los investigadores exploraban nuevas fuentes.

En la década de 1960, mientras que muchos estudiosos desestimaban las iniciativas de Mao como ideológicas y destructivas, otros simpatizaban con su preocupación por la igualdad, la oposición al burocratismo y la corrupción, y el egoísmo individual. Veían el maoísmo como una insistencia populista en la participación de las masas, la crítica masiva y el derecho a la rebelión, así como la determinación de acabar con una nueva clase dominante. Sin embargo, en la década de 1980, el sociólogo de la Universidad de Harvard Andrew Walder escribió que la «opinión pública en el campo había cambiado notablemente». La mayoría de los especialistas «parecen ahora convencidos de que la Revolución Cultural fue un desastre humano, incluso un crimen histórico, algo del orden del holocausto de Hitler y el gran terror de Stalin». Walder argumentó que los fracasos de la Revolución Cultural no se debieron a una mala implementación, al sabotaje burocrático, a la deslealtad o a los persistentes antagonismos de clase. Si las cosas salieron de forma diferente a la esperada por Mao, concluyó Walder, ello se debió «probablemente a que Mao no sabía lo que quería, o a que sí sabía lo que estaba haciendo, o a que ambos…. los resultados son los que cabía esperar, dada la doctrina y los objetivos maoístas».

Sin embargo, el debate continúa porque el movimiento contiene muchas contradicciones: dirigido por un líder omnipotente y omnipresente, fue impulsado principalmente por una serie de levantamientos populares de base contra el establishment comunista. Prácticamente todos los libros en inglés publicados desde la década de 1980 ofrecen una imagen negativa del movimiento. La historiadora Anne F. Thurston escribió que «condujo a la pérdida de la cultura y de los valores espirituales; a la pérdida de la esperanza y de los ideales; a la pérdida del tiempo, de la verdad y de la vida». Barnouin y Yu resumieron la Revolución Cultural como «un movimiento político que produjo divisiones sociales sin precedentes, movilización de masas, histeria, trastornos, crueldad arbitraria, tortura, asesinatos e incluso guerra civil», y calificaron a Mao de «uno de los déspotas más tiránicos del siglo XX»: 217 Algunos estudiosos desafían las representaciones dominantes de la Revolución Cultural y ofrecen entenderla bajo una luz más positiva. Mobo Gao, en The Battle for China»s Past: Mao and the Cultural Revolution, sostiene que el movimiento benefició a millones de ciudadanos chinos, sobre todo a los trabajadores agrícolas e industriales: 1 y lo considera igualitario y genuinamente populista, citando la nostalgia maoísta que sigue existiendo en la China actual como vestigio de su legado positivo: 3 Algunos establecen una distinción entre intención y actuación: 159 Aunque el liderazgo de Mao fue fundamental al principio del movimiento, Jin Qiu sostiene que, a medida que avanzaban los acontecimientos, éste se desvió significativamente de la visión utópica de Mao: 2-3: 2-3 En este sentido, la Revolución Cultural fue en realidad un movimiento mucho más descentralizado y variado que fue perdiendo cohesión, dando lugar a muchas «revoluciones locales» que diferían en su naturaleza y objetivos: 2-3

El interés académico también se ha centrado en la relación del movimiento con la personalidad de Mao. Mao se imaginaba a sí mismo como un líder guerrillero en tiempos de guerra, lo que le hacía desconfiar de la naturaleza burocrática del gobierno en tiempos de paz. Con la Revolución Cultural, Mao simplemente «volvía a la forma», asumiendo de nuevo el papel de un líder guerrillero que luchaba contra una burocracia institucionalizada del partido. Roderick MacFarquhar y Michael Schoenhals describen el movimiento como una guerra de buena fe por la pureza ideológica y como una mera lucha de poder para eliminar a los rivales políticos de Mao: 2-3 Aunque las motivaciones personales de Mao fueron sin duda fundamentales para la Revolución Cultural, razonan que otros factores complejos contribuyeron al desarrollo de los acontecimientos. Entre ellos, la relación de China con el movimiento comunista mundial, las preocupaciones geopolíticas, la ruptura ideológica entre China y la Unión Soviética, la destitución de Jruschov y los fracasos del Gran Salto Adelante: 2-3 Concluyen que el movimiento fue, al menos en parte, un proyecto de legado para cimentar el lugar de Mao en la historia, destinado a impulsar su prestigio mientras estaba vivo y a preservar la invulnerabilidad de sus ideas tras su muerte: 2-3

La histeria de masas que rodeó a la Revolución Cultural tampoco tuvo precedentes. El historiador Phillip Short sostiene que la Revolución Cultural contenía elementos similares a una forma de culto religioso. El estatus divino de Mao durante el periodo le otorgó el poder definitivo sobre la doctrina comunista, pero la naturaleza esotérica y a menudo contradictoria de sus escritos condujo a interminables guerras sobre su interpretación, en las que tanto conservadores como liberales se basaron en las enseñanzas de Mao para alcanzar sus objetivos divergentes.

En Mao: The Unknown Story, Jung Chang y Jon Halliday atribuyen toda la destrucción de la Revolución Cultural a Mao personalmente, con retratos más simpáticos de sus aliados y opositores. El libro de Chang y Halliday ha sido muy criticado por varios expertos académicos.

Memorias de los participantes chinos

Películas ambientadas en la Revolución Cultural

Fuentes

  1. Cultural Revolution
  2. Revolución Cultural
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