Guerra de Corea

Resumen

La Guerra de Corea (véase § Nombres) fue una guerra librada entre Corea del Norte y Corea del Sur del 25 de junio de 1950 al 27 de julio de 1953. La guerra comenzó el 25 de junio de 1950 cuando Corea del Norte invadió Corea del Sur tras los enfrentamientos en la frontera y las insurrecciones en Corea del Sur. Corea del Norte contaba con el apoyo de China y la Unión Soviética, mientras que Corea del Sur contaba con el apoyo de las Naciones Unidas, principalmente de Estados Unidos. La lucha terminó con un armisticio el 27 de julio de 1953.

En 1910, el Japón imperial se anexionó Corea, donde gobernó durante 35 años hasta su rendición al final de la Segunda Guerra Mundial, el 15 de agosto de 1945. Estados Unidos y la Unión Soviética dividieron Corea a lo largo del paralelo 38 en dos zonas de ocupación. Los soviéticos administraron la zona norte y los estadounidenses la zona sur. En 1948, como resultado de las tensiones de la Guerra Fría, las zonas de ocupación se convirtieron en dos estados soberanos. En el norte se estableció un estado socialista, la República Popular Democrática de Corea, bajo el liderazgo comunista totalitario de Kim Il-sung, mientras que en el sur se estableció un estado capitalista, la República de Corea, bajo el liderazgo autocrático autoritario de Syngman Rhee. Ambos gobiernos de los dos nuevos estados coreanos reclamaron ser el único gobierno legítimo de toda Corea, y ninguno aceptó la frontera como permanente.

Tras los dos primeros meses de guerra, las fuerzas del Ejército de Corea del Sur (ROKA) y las estadounidenses enviadas apresuradamente a Corea estaban a punto de ser derrotadas, retirándose a una pequeña zona tras una línea defensiva conocida como el Perímetro de Pusan. En septiembre de 1950, se lanzó una arriesgada contraofensiva anfibia de la ONU en Incheon, que cortó las tropas del KPA y las líneas de suministro en Corea del Sur. Los que escaparon de la envolvente y la captura se vieron obligados a volver al norte. Las fuerzas de la ONU invadieron Corea del Norte en octubre de 1950 y se dirigieron rápidamente hacia el río Yalu, la frontera con China, pero el 19 de octubre de 1950, las fuerzas chinas del Ejército Popular Voluntario (EPV) cruzaron el Yalu y entraron en la guerra. Las Naciones Unidas se retiraron de Corea del Norte después de la Primera Fase de Ofensiva y la Segunda Fase de Ofensiva. Las fuerzas chinas estaban en Corea del Sur a finales de diciembre.

En estas y otras batallas posteriores, Seúl fue capturada cuatro veces, y las fuerzas comunistas fueron empujadas a posiciones alrededor del paralelo 38, cerca de donde había comenzado la guerra. Después de esto, el frente se estabilizó, y los dos últimos años fueron una guerra de desgaste. La guerra en el aire, sin embargo, nunca fue un estancamiento. Corea del Norte fue objeto de una campaña masiva de bombardeos estadounidenses. Los aviones de combate se enfrentaron en combates aire-aire por primera vez en la historia, y los pilotos soviéticos volaron de forma encubierta en defensa de sus aliados comunistas.

La lucha terminó el 27 de julio de 1953, cuando se firmó el Acuerdo de Armisticio de Corea. El acuerdo creó la Zona Desmilitarizada de Corea (DMZ) para separar a Corea del Norte y del Sur, y permitió la devolución de prisioneros. Sin embargo, nunca se firmó un tratado de paz, y las dos Coreas siguen técnicamente en guerra, inmersas en un conflicto congelado. En abril de 2018, los líderes de Corea del Norte y del Sur se reunieron en la DMZ y acordaron trabajar para lograr un tratado que ponga fin formalmente a la Guerra de Corea.

La Guerra de Corea fue uno de los conflictos más destructivos de la era moderna, con aproximadamente 3 millones de víctimas mortales de guerra y un número de muertos civiles proporcionalmente mayor que la Segunda Guerra Mundial o la Guerra de Vietnam. Provocó la destrucción de prácticamente todas las ciudades importantes de Corea, miles de masacres por parte de ambos bandos, incluido el asesinato masivo de decenas de miles de presuntos comunistas por parte del gobierno surcoreano, y la tortura y el hambre de los prisioneros de guerra por parte de los norcoreanos. Corea del Norte se convirtió en uno de los países más bombardeados de la historia. Además, se calcula que varios millones de norcoreanos huyeron de Corea del Norte en el transcurso de la guerra.

En Corea del Sur, la guerra suele denominarse «Guerra del 625» (yook-i-o dongnan), o simplemente «625», por la fecha de su inicio, el 25 de junio.

En Corea del Norte, la guerra se denomina oficialmente «Guerra de Liberación de la Patria» (Chosǒn chǒnjaeng).

En la China continental, la campaña militar se conoce más comúnmente y de forma oficial como «Resistir a Estados Unidos y ayudar a Corea» (pinyin: Cháoxiǎn Zhànzhēng) se utiliza a veces de forma no oficial. El término «Hán (pinyin: Hán Zhàn) es el más utilizado en Taiwán (República de China), Hong Kong y Macao.

En Estados Unidos, la guerra fue descrita inicialmente por el presidente Harry S. Truman como una «acción policial», ya que Estados Unidos nunca declaró formalmente la guerra a sus oponentes y la operación se llevó a cabo bajo los auspicios de las Naciones Unidas. En el mundo anglosajón se la ha denominado a veces «la guerra olvidada» o «la guerra desconocida» por la falta de atención pública que recibió tanto durante como después de la guerra, en relación con la escala global de la Segunda Guerra Mundial, que la precedió, y la posterior angustia de la guerra de Vietnam, que la sucedió.

Gobierno imperial japonés (1910-1945)

El Japón imperial redujo drásticamente la influencia de China sobre Corea en la Primera Guerra Sino-Japonesa (1894-95), dando paso al efímero Imperio Coreano. Una década después, tras derrotar a la Rusia Imperial en la Guerra Ruso-Japonesa (1904-05), Japón convirtió a Corea en su protectorado con el Tratado de Eulsa en 1905, y luego la anexionó con el Tratado de Anexión Japón-Corea en 1910.

Muchos nacionalistas coreanos huyeron del país. El Gobierno Provisional de la República de Corea se fundó en 1919 en la China nacionalista. No consiguió el reconocimiento internacional, no logró unir a los grupos nacionalistas y tuvo una relación díscola con su presidente fundador, Syngman Rhee, afincado en Estados Unidos. De 1919 a 1925 y más allá, los comunistas coreanos dirigieron la guerra interna y externa contra los japoneses.

En China, el Ejército Nacional Revolucionario Nacional y el Ejército Popular de Liberación (EPL) comunista ayudaron a organizar a los refugiados coreanos contra el ejército japonés, que también había ocupado partes de China. Los coreanos apoyados por los nacionalistas, dirigidos por Yi Pom-Sok, lucharon en la Campaña de Birmania (diciembre de 1941 – agosto de 1945). Los comunistas, dirigidos por Kim Il-sung entre otros, lucharon contra los japoneses en Corea y Manchuria.

En la Conferencia de El Cairo de noviembre de 1943, China, el Reino Unido y Estados Unidos decidieron que «a su debido tiempo Corea será libre e independiente».

Corea dividida (1945-1949)

En la Conferencia de Teherán de noviembre de 1943 y en la de Yalta de febrero de 1945, la Unión Soviética prometió unirse a sus aliados en la Guerra del Pacífico en los tres meses siguientes a la victoria en Europa. Alemania se rindió oficialmente el 8 de mayo de 1945, y la URSS declaró la guerra a Japón e invadió Manchuria el 8 de agosto de 1945, tres meses después. Esto ocurrió tres días después del bombardeo atómico de Hiroshima. El 10 de agosto, el Ejército Rojo había comenzado a ocupar el norte de Corea.

En la noche del 10 de agosto, en Washington, los coroneles estadounidenses Dean Rusk y Charles H. Bonesteel III fueron designados para dividir Corea en zonas de ocupación soviética y estadounidense y propusieron el Paralelo 38 como línea divisoria. Esta propuesta se incorporó a la Orden General nº 1 de EE.UU. que respondía a la rendición japonesa del 15 de agosto. Al explicar la elección del Paralelo 38, Rusk observó que «aunque estaba más al norte de lo que podían alcanzar las fuerzas estadounidenses de forma realista, en caso de desacuerdo soviético… nos parecía importante incluir la capital de Corea en la zona de responsabilidad de las tropas estadounidenses». Señaló que «se enfrentaba a la escasez de fuerzas estadounidenses inmediatamente disponibles, y a factores de tiempo y espacio, que harían difícil llegar muy al norte, antes de que las tropas soviéticas pudieran entrar en la zona». Como indican los comentarios de Rusk, Estados Unidos dudaba de que el gobierno soviético estuviera de acuerdo con esto. Sin embargo, el líder soviético Joseph Stalin mantuvo su política de cooperación en tiempos de guerra, y el 16 de agosto el Ejército Rojo se detuvo en el Paralelo 38 durante tres semanas para esperar la llegada de las fuerzas estadounidenses al sur.

El 8 de septiembre de 1945, el teniente general estadounidense John R. Hodge llegó a Incheon para aceptar la rendición japonesa al sur del Paralelo 38. Nombrado gobernador militar, Hodge controló directamente Corea del Sur como jefe del Gobierno Militar del Ejército de Estados Unidos en Corea (USAMGIK 1945-48). Intentó establecer el control restableciendo a los administradores coloniales japoneses en el poder, pero ante las protestas coreanas revocó rápidamente esta decisión. Hodge mantuvo en puestos gubernamentales a un gran número de coreanos que habían servido y colaborado directamente con el gobierno colonial japonés. Esta presencia era especialmente pronunciada en la Fuerza de Policía Nacional de Corea, que más tarde reprimiría las rebeliones generalizadas a la República de Corea. La USAMGIK se negó a reconocer el gobierno provisional de la efímera República Popular de Corea (RPK) debido a sus presuntas simpatías comunistas.

En diciembre de 1945, Corea fue administrada por una Comisión Conjunta de Estados Unidos y la Unión Soviética, según lo acordado en la Conferencia de Moscú, con el objetivo de conceder la independencia tras un periodo de tutela de cinco años. La idea no fue popular entre los coreanos y estallaron disturbios. Para contenerlos, la USAMGIK prohibió las huelgas el 8 de diciembre de 1945 e ilegalizó el Gobierno Revolucionario y los Comités Populares de la RPK el 12 de diciembre de 1945. Tras nuevos disturbios civiles a gran escala, la USAMGIK declaró la ley marcial.

Ante la incapacidad de la Comisión Conjunta para avanzar, el gobierno estadounidense decidió celebrar unas elecciones bajo los auspicios de las Naciones Unidas con el objetivo de crear una Corea independiente. Las autoridades soviéticas y los comunistas coreanos se negaron a cooperar alegando que no sería justo, y muchos políticos surcoreanos lo boicotearon. El 10 de mayo de 1948 se celebraron elecciones generales en el Sur. Corea del Norte celebró elecciones parlamentarias tres meses después, el 25 de agosto.

El gobierno surcoreano resultante promulgó una constitución política nacional el 17 de julio de 1948 y eligió a Syngman Rhee como presidente el 20 de julio de 1948. En general, se considera que estas elecciones fueron manipuladas por el régimen de Rhee. La República de Corea (Corea del Sur) se estableció el 15 de agosto de 1948. En la zona de ocupación soviética, la Unión Soviética aceptó el establecimiento de un gobierno comunista

La Unión Soviética retiró sus fuerzas de Corea en 1948, y las tropas estadounidenses se retiraron en 1949.

Guerra civil china (1945-1949)

Con el fin de la guerra con Japón, la guerra civil china se reanudó en serio entre los comunistas y los nacionalistas. Mientras los comunistas luchaban por la supremacía en Manchuria, recibían el apoyo del gobierno norcoreano con material y mano de obra. Según fuentes chinas, los norcoreanos donaron 2.000 vagones de ferrocarril con suministros y miles de coreanos sirvieron en el EPL chino durante la guerra. Corea del Norte también proporcionó a los comunistas chinos de Manchuria un refugio seguro para los no combatientes y comunicaciones con el resto de China.

Las contribuciones norcoreanas a la victoria comunista china no se olvidaron tras la creación de la República Popular China (RPC) en 1949. Como muestra de gratitud, entre 50.000 y 70.000 veteranos coreanos que sirvieron en el EPL fueron enviados de vuelta junto con sus armas, y posteriormente desempeñaron un papel importante en la invasión inicial de Corea del Sur. China prometió apoyar a los norcoreanos en caso de guerra contra Corea del Sur.

Tras la formación de la RPC, el gobierno de la RPC señaló a las naciones occidentales, encabezadas por Estados Unidos, como la mayor amenaza para su seguridad nacional. Basándose en el siglo de humillación de China, que comenzó a mediados del siglo XIX, en el apoyo de Estados Unidos a los nacionalistas durante la guerra civil china y en las luchas ideológicas entre revolucionarios y reaccionarios, los dirigentes chinos de la RPC creían que China se convertiría en un campo de batalla crítico en la cruzada de Estados Unidos contra el comunismo. Como contramedida y para elevar la posición de China entre los movimientos comunistas mundiales, los dirigentes de la RPC adoptaron una política exterior que promovía activamente las revoluciones comunistas en los territorios de la periferia de China.

Insurgencia comunista en Corea del Sur (1948-1950)

En 1948, una insurgencia a gran escala respaldada por Corea del Norte había estallado en la mitad sur de la península. Esto se vio agravado por la guerra fronteriza no declarada entre las dos Coreas, en la que se produjeron enfrentamientos a nivel de división y miles de muertes en ambos bandos. En esta época, la República de Corea estaba casi totalmente entrenada y centrada en la contrainsurgencia, más que en la guerra convencional. Estaba equipada y asesorada por una fuerza de unos pocos cientos de oficiales estadounidenses, que tuvieron un gran éxito al ayudar a la ROKA a someter a las guerrillas y a resistir a las fuerzas militares norcoreanas (Ejército Popular de Corea, KPA) a lo largo del paralelo 38. Aproximadamente 8.000 soldados y policías surcoreanos murieron en la guerra insurgente y en los enfrentamientos fronterizos.

El primer levantamiento socialista se produjo sin la participación directa de Corea del Norte, aunque los guerrilleros seguían profesando su apoyo al gobierno norteño. Comenzó en abril de 1948 en la aislada isla de Jeju, y en ella se produjeron detenciones masivas y represión por parte del gobierno surcoreano en la lucha contra el Partido Laborista de Corea del Sur, lo que provocó un total de 30.000 muertes violentas, entre ellas 14.373 civiles (de los cuales ~2.000 fueron asesinados por los rebeldes y ~12.000 por las fuerzas de seguridad de la República de Corea). La rebelión de Yeosu-Suncheon se solapó con ella, ya que varios miles de desertores del ejército que ondeaban banderas rojas masacraron a familias de derechas. Esto provocó otra brutal represión por parte del gobierno y entre 2.976 y 3.392 muertos. En mayo de 1949, ambos levantamientos habían sido aplastados.

La insurgencia se reavivó en la primavera de 1949, cuando aumentaron los ataques de los guerrilleros en las regiones montañosas (apoyados por desertores del ejército y agentes norcoreanos). La actividad insurgente alcanzó su punto álgido a finales de 1949 cuando la ROKA se enfrentó a las llamadas Unidades de Guerrilla Popular. Organizadas y armadas por el gobierno norcoreano, y respaldadas por 2.400 comandos del KPA que se habían infiltrado a través de la frontera, estas guerrillas lanzaron una gran ofensiva en septiembre con el objetivo de socavar el gobierno surcoreano y preparar el país para la llegada del KPA con fuerza. Esta ofensiva fracasó. Sin embargo, para entonces la guerrilla estaba firmemente atrincherada en la región de Taebaek-san de la provincia de Gyeongsang del Norte (alrededor de Taegu), así como en las zonas fronterizas de la provincia de Gangwon.

Durante la insurgencia, la ROKA y el KPA se enfrentaron en múltiples batallas del tamaño de un batallón a lo largo de la frontera, a partir de mayo de 1949. Los graves enfrentamientos fronterizos entre el Sur y el Norte continuaron el 4 de agosto de 1949, cuando miles de tropas norcoreanas atacaron a las tropas surcoreanas que ocupaban el territorio al norte del Paralelo 38. Los Regimientos de Infantería 2 y 18 de Corea del Sur rechazaron los ataques iniciales en Kuksa-bong (por encima del Paralelo 38) y al final de los enfrentamientos las tropas de Corea del Norte fueron «completamente derrotadas». Los incidentes fronterizos disminuyeron significativamente a principios de 1950.

Mientras tanto, los esfuerzos de contrainsurgencia en el interior de Corea del Sur se intensificaron; las operaciones persistentes, unidas al empeoramiento de las condiciones climáticas, acabaron por negar a las guerrillas su santuario y desgastaron su fuerza de combate. Corea del Norte respondió enviando más tropas para unirse a los insurgentes existentes y crear más cuadros partisanos; el número de infiltrados norcoreanos había alcanzado los 3.000 hombres en 12 unidades a principios de 1950, pero todas estas unidades fueron destruidas o dispersadas por la ROKA. El 1 de octubre de 1949, la ROKA lanzó un triple asalto contra los insurgentes en Cholla del Sur y Taegu. En marzo de 1950, la ROKA declaró 5.621 guerrilleros muertos o capturados y 1.066 armas pequeñas incautadas. Esta operación paralizó la insurgencia. Poco después, los norcoreanos hicieron dos últimos intentos de mantener activa la sublevación, enviando dos unidades de infiltrados del tamaño de un batallón bajo el mando de Kim Sang-ho y Kim Moo-hyon. El primer batallón fue aniquilado por la 8ª División de la ROKA a lo largo de varios enfrentamientos. El segundo batallón fue aniquilado por una maniobra de martillo y yunque de dos batallones por parte de unidades de la 6ª División de la ROKA, con un balance de 584 guerrilleros del KPA (480 muertos, 104 capturados) y 69 soldados de la ROKA muertos, además de 184 heridos. En la primavera de 1950, la actividad guerrillera había disminuido en su mayor parte; la frontera también estaba en calma.

Preludio a la guerra (1950)

En 1949, las acciones militares surcoreanas y estadounidenses habían reducido el número activo de guerrilleros comunistas autóctonos en el Sur de 5.000 a 1.000. Sin embargo, Kim Il-sung creía que los levantamientos generalizados habían debilitado al ejército surcoreano y que una invasión norcoreana sería bien recibida por gran parte de la población surcoreana. Kim comenzó a buscar el apoyo de Stalin para una invasión en marzo de 1949, viajando a Moscú para intentar persuadirlo.

Al principio, Stalin no creía que fuera el momento adecuado para una guerra en Corea. Las fuerzas del EPL seguían inmersas en la guerra civil china, mientras que las fuerzas estadounidenses permanecían estacionadas en Corea del Sur. En la primavera de 1950, creyó que la situación estratégica había cambiado: Las fuerzas del EPL bajo el mando de Mao Zedong habían conseguido la victoria final en China, las fuerzas estadounidenses se habían retirado de Corea y los soviéticos habían detonado su primera bomba nuclear, rompiendo el monopolio atómico estadounidense. Como los Estados Unidos no habían intervenido directamente para detener la victoria comunista en China, Stalin calculó que estarían aún menos dispuestos a luchar en Corea, que tenía una importancia estratégica mucho menor. Los soviéticos también habían descifrado los códigos utilizados por EEUU para comunicarse con su embajada en Moscú, y la lectura de estos despachos convenció a Stalin de que Corea no tenía la importancia para EEUU que justificaría un enfrentamiento nuclear. Stalin comenzó una estrategia más agresiva en Asia basada en estos acontecimientos, incluyendo la promesa de ayuda económica y militar a China a través del Tratado de Amistad, Alianza y Asistencia Mutua sino-soviético.

En abril de 1950, Stalin dio permiso a Kim para atacar al gobierno del Sur con la condición de que Mao aceptara enviar refuerzos si era necesario. Para Kim, esto suponía el cumplimiento de su objetivo de unir Corea tras su división por potencias extranjeras. Stalin dejó claro que las fuerzas soviéticas no entrarían en combate abiertamente, para evitar una guerra directa con EEUU. Kim se reunió con Mao en mayo de 1950. A Mao le preocupaba que Estados Unidos interviniera, pero aceptó apoyar la invasión norcoreana. China necesitaba desesperadamente la ayuda económica y militar prometida por los soviéticos. Sin embargo, Mao envió más veteranos del EPL de etnia coreana a Corea y prometió acercar un ejército a la frontera coreana. Una vez conseguido el compromiso de Mao, se aceleraron los preparativos para la guerra.

Se enviaron a Corea del Norte generales soviéticos con amplia experiencia de combate en la Segunda Guerra Mundial como Grupo Asesor Soviético. Estos generales completaron los planes para el ataque en mayo. Los planes originales preveían iniciar una escaramuza en la península de Ongjin, en la costa occidental de Corea. Los norcoreanos lanzarían entonces un contraataque que capturaría Seúl y rodearía y destruiría a la República de Corea. La etapa final consistiría en destruir los restos del gobierno surcoreano y capturar el resto de Corea del Sur, incluidos los puertos.

El 7 de junio de 1950, Kim Il-sung convocó unas elecciones en toda Corea para el 5-8 de agosto de 1950 y una conferencia consultiva en Haeju para el 15-17 de junio de 1950. El 11 de junio, el Norte envió tres diplomáticos al Sur como propuesta de paz que Rhee rechazó de plano. El 21 de junio, Kim Il-Sung revisó su plan de guerra para incluir un ataque general a través del Paralelo 38, en lugar de una operación limitada en la península de Ongjin. A Kim le preocupaba que los agentes surcoreanos se hubieran enterado de los planes y que las fuerzas surcoreanas estuvieran reforzando sus defensas. Stalin aceptó este cambio de plan.

Mientras se llevaban a cabo estos preparativos en el Norte, se produjeron frecuentes enfrentamientos a lo largo del Paralelo 38, especialmente en Kaesong y Ongjin, muchos de ellos iniciados por el Sur. La República de Corea estaba siendo entrenada por el Grupo de Asesoramiento Militar estadounidense (KMAG). En vísperas de la guerra, el comandante del KMAG, el general William Lynn Roberts, expresó su máxima confianza en la República de Corea y se jactó de que cualquier invasión norcoreana no sería más que una «práctica de tiro». Por su parte, Syngman Rhee expresó repetidamente su deseo de conquistar el Norte, incluso cuando el diplomático estadounidense John Foster Dulles visitó Corea el 18 de junio.

Aunque algunos oficiales de inteligencia surcoreanos y estadounidenses predijeron un ataque desde el Norte, ya se habían hecho predicciones similares antes y no había ocurrido nada. La Agencia Central de Inteligencia observó el movimiento hacia el sur del KPA, pero lo evaluó como una «medida defensiva» y concluyó que una invasión era «poco probable». El 23 de junio, los observadores de la ONU inspeccionaron la frontera y no detectaron que la guerra fuera inminente.

Comparación de fuerzas

A lo largo de 1949 y 1950, los soviéticos siguieron armando a Corea del Norte. Tras la victoria comunista en la Guerra Civil China, se enviaron a Corea del Norte unidades de etnia coreana del EPL. La participación china fue amplia desde el principio, aprovechando la colaboración previa entre los comunistas chinos y coreanos durante la Guerra Civil China. En el otoño de 1949, dos divisiones del EPL compuestas principalmente por tropas chino-coreanas (estas tropas trajeron consigo no sólo su experiencia y entrenamiento, sino sus armas y otros equipos, cambiando poco más que sus uniformes. El refuerzo del KPA con veteranos del EPL continuó en 1950, con la llegada de la 156ª división y varias otras unidades del antiguo Cuarto Ejército de Campaña (la 156ª división del EPL fue reorganizada como la 7ª división del KPA. A mediados de 1950, entre 50.000 y 70.000 antiguos soldados del EPL habían entrado en Corea del Norte, formando una parte significativa de la fuerza del KPA en vísperas del comienzo de la guerra. Varios generales, como Lee Kwon-mu, eran veteranos del EPL nacidos de coreanos étnicos en China. Los veteranos de combate y el equipo procedente de China, los tanques, la artillería y la aviación suministrados por los soviéticos, y el riguroso entrenamiento aumentaron la superioridad militar de Corea del Norte sobre el Sur, armado por el ejército estadounidense, en su mayoría con armas pequeñas, pero sin armamento pesado como los tanques. Aunque las historias más antiguas del conflicto solían referirse a estos veteranos del EPL de etnia coreana como enviados desde el norte de Corea para luchar en la Guerra Civil china antes de ser devueltos, las fuentes de archivo chinas recientes estudiadas por Kim Donggill indican que no fue así. Más bien, los soldados eran nativos de China (parte de la comunidad étnica coreana de larga data) y fueron reclutados para el EPL de la misma manera que cualquier otro ciudadano chino.

Según el primer censo oficial de 1949, la población de Corea del Norte ascendía a 9.620.000 personas, y a mediados de 1950 las fuerzas norcoreanas contaban con entre 150.000 y 200.000 soldados, organizados en 10 divisiones de infantería, una división de tanques y una división de aviación, con 210 aviones de combate y 280 tanques, que capturaron objetivos y territorios programados, entre ellos Kaesong, Chuncheon, Uijeongbu y Ongjin. Sus fuerzas incluían 274 tanques T-34-85, 200 piezas de artillería, 110 bombarderos de ataque y unos 150 aviones de combate Yak y 35 aviones de reconocimiento. Además de la fuerza de invasión, el Norte contaba con 114 cazas, 78 bombarderos, 105 tanques T-34-85 y unos 30.000 soldados estacionados en reserva en Corea del Norte. Aunque cada armada constaba de sólo varios buques de guerra pequeños, las marinas de Corea del Norte y del Sur lucharon en la guerra como artillería marítima para sus ejércitos.

En cambio, la población surcoreana se estimaba en 20 millones de personas y su ejército no estaba preparado ni equipado. El 25 de junio de 1950, la República de Corea contaba con 98.000 soldados (65.000 de combate y 33.000 de apoyo), sin carros de combate (se habían solicitado al ejército estadounidense, pero las peticiones fueron denegadas), y una fuerza aérea de 22 aviones, compuesta por 12 de enlace y 10 de entrenamiento avanzado AT-6. En Japón había grandes guarniciones y fuerzas aéreas estadounidenses, pero en Corea sólo había entre 200 y 300 soldados estadounidenses.

Al amanecer del domingo 25 de junio de 1950, el KPA cruzó el Paralelo 38 tras el fuego de la artillería. El KPA justificó su asalto con el argumento de que las tropas de la República de Corea atacaron primero y que el KPA tenía como objetivo detener y ejecutar al «bandido traidor Syngman Rhee». Los combates comenzaron en la estratégica península de Ongjin, en el oeste. En un principio, Corea del Sur afirmó que el 17º Regimiento capturó la ciudad de Haeju, y esta secuencia de acontecimientos ha llevado a algunos estudiosos a argumentar que los surcoreanos dispararon primero.

Quien disparó los primeros tiros en Ongjin, al cabo de una hora, las fuerzas del KPA atacaron a lo largo del Paralelo 38. El KPA tenía una fuerza de armas combinadas que incluía tanques apoyados por artillería pesada. La República de Corea no tenía tanques, armas antitanque ni artillería pesada para detener un ataque de este tipo. Además, los surcoreanos comprometieron sus fuerzas de forma fragmentaria y éstas fueron derrotadas en pocos días.

El 27 de junio, Rhee evacuó Seúl con parte del gobierno. El 28 de junio, a las 2 de la madrugada, la República de Corea voló el puente Hangang sobre el río Han en un intento de detener al KPA. El puente fue detonado mientras 4.000 refugiados lo cruzaban y cientos murieron. La destrucción del puente también atrapó a muchas unidades de la ROK al norte del río Han. A pesar de estas medidas desesperadas, Seúl cayó ese mismo día. Varios diputados de la Asamblea Nacional de Corea del Sur permanecieron en Seúl cuando cayó, y cuarenta y ocho juraron posteriormente lealtad al Norte.

El 28 de junio, Rhee ordenó la masacre de presuntos opositores políticos en su propio país.

En cinco días, la República de Corea, que contaba con 95.000 hombres el 25 de junio, se redujo a menos de 22.000 hombres. A principios de julio, cuando llegaron las fuerzas estadounidenses, lo que quedaba de la ROK se puso bajo el mando operativo estadounidense del Mando de las Naciones Unidas.

Factores de la intervención estadounidense

La administración Truman no estaba preparada para la invasión. Corea no estaba incluida en el perímetro estratégico de defensa de Asia trazado por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Dean Acheson. El propio Truman estaba en su casa de Independence, Missouri. Los estrategas militares estaban más preocupados por la seguridad de Europa frente a la Unión Soviética que por Asia Oriental. Al mismo tiempo, a la administración le preocupaba que una guerra en Corea pudiera intensificarse rápidamente sin la intervención estadounidense. Dijo el diplomático John Foster Dulles en un cable: «Quedarse de brazos cruzados mientras Corea es invadida por un ataque armado no provocado iniciaría una desastrosa cadena de acontecimientos que conduciría muy probablemente a una guerra mundial».

Aunque al principio algunos miembros del gobierno estadounidense se mostraron reticentes a participar en la guerra, las consideraciones sobre Japón influyeron en la decisión final de participar en nombre de Corea del Sur. Especialmente después de la caída de China en manos de los comunistas, los expertos estadounidenses en Asia Oriental veían a Japón como el contrapeso crítico de la Unión Soviética y China en la región. Aunque no existía una política estadounidense que tratara directamente con Corea del Sur como interés nacional, su proximidad a Japón aumentaba la importancia de este país. Dijo Kim: «El reconocimiento de que la seguridad de Japón requería una Corea no hostil condujo directamente a la decisión del presidente Truman de intervenir … El punto esencial … es que la respuesta estadounidense al ataque norcoreano se derivó de consideraciones de la política estadounidense hacia Japón».

Otra consideración importante era la posible reacción soviética si Estados Unidos intervenía. La administración Truman temía que una guerra en Corea fuera un asalto de distracción que se convertiría en una guerra general en Europa una vez que Estados Unidos se comprometiera en Corea. Al mismo tiempo, «nadie sugería que las Naciones Unidas o Estados Unidos pudieran echarse atrás en Yugoslavia -un posible objetivo soviético debido a la división Tito-Stalin- era vital para la defensa de Italia y Grecia, y el país era el primero en la lista de «principales puntos de peligro» del Consejo de Seguridad Nacional tras la invasión de Corea del Norte. Truman creía que si la agresión no se controlaba, se iniciaría una reacción en cadena que marginaría a la ONU y fomentaría la agresión comunista en otros lugares. El Consejo de Seguridad de la ONU aprobó el uso de la fuerza para ayudar a los surcoreanos, y Estados Unidos comenzó inmediatamente a utilizar las fuerzas aéreas y navales que se encontraban en la zona con ese fin. La administración Truman aún se abstenía de comprometer tropas sobre el terreno porque algunos asesores creían que se podía detener a los norcoreanos sólo con el poder aéreo y naval.

La administración Truman aún no estaba segura de si el ataque era una estratagema de la Unión Soviética o simplemente una prueba de la determinación estadounidense. La decisión de comprometer tropas terrestres se hizo viable cuando se recibió un comunicado el 27 de junio en el que se indicaba que la Unión Soviética no actuaría contra las fuerzas estadounidenses en Corea. La administración Truman creía ahora que podía intervenir en Corea sin socavar sus compromisos en otros lugares.

Resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas

El 25 de junio de 1950, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenó por unanimidad la invasión norcoreana de Corea del Sur, con la Resolución 82 del Consejo de Seguridad de la ONU. La Unión Soviética, una potencia con derecho a veto, había boicoteado las reuniones del Consejo desde enero de 1950, en protesta por la ocupación de Taiwán del puesto permanente de China en el Consejo de Seguridad de la ONU. Tras debatir el asunto, el Consejo de Seguridad publicó, el 27 de junio de 1950, la Resolución 83, en la que recomendaba a los Estados miembros que prestaran asistencia militar a la República de Corea. El 27 de junio, el presidente Truman ordenó a las fuerzas aéreas y marítimas estadounidenses que ayudaran a Corea del Sur. El 4 de julio, el viceministro de Asuntos Exteriores soviético acusó a Estados Unidos de iniciar una intervención armada en nombre de Corea del Sur.

La Unión Soviética cuestionó la legitimidad de la guerra por varias razones. La información de la República de Corea en la que se basó la Resolución 83 procedía de los servicios de inteligencia de Estados Unidos; Corea del Norte no fue invitada como miembro temporal de la ONU, lo que violaba el artículo 32 de la Carta de las Naciones Unidas; y los combates iban más allá del ámbito de aplicación de la Carta de las Naciones Unidas, ya que los combates iniciales en la frontera norte-sur se consideraron una guerra civil. Dado que la Unión Soviética estaba boicoteando el Consejo de Seguridad en ese momento, los juristas afirmaron que para decidir una acción de este tipo era necesario el voto unánime de los cinco miembros permanentes, incluida la Unión Soviética.

A los pocos días de la invasión, masas de soldados de la República de Corea -de dudosa lealtad al régimen de Syngman Rhee- se retiraban hacia el sur o desertaban en masa al bando del norte, el KPA.

La respuesta de Estados Unidos (julio-agosto de 1950)

Tan pronto como se recibió la noticia del ataque, Acheson informó al presidente Truman de que los norcoreanos habían invadido Corea del Sur. Truman y Acheson discutieron una respuesta de invasión de EE.UU. y acordaron que EE.UU. estaba obligado a actuar, comparando la invasión norcoreana con las agresiones de Adolf Hitler en la década de 1930, con la conclusión de que el error del apaciguamiento no debía repetirse. Varias industrias estadounidenses se movilizaron para suministrar materiales, mano de obra, capital, instalaciones de producción y otros servicios necesarios para apoyar los objetivos militares de la guerra de Corea. El presidente Truman explicó posteriormente que creía que la lucha contra la invasión era esencial para el objetivo estadounidense de la contención global del comunismo, tal y como se describía en el Informe 68 del Consejo de Seguridad Nacional (NSC 68) (desclasificado en 1975):

El comunismo estaba actuando en Corea, como lo habían hecho Hitler, Mussolini y los japoneses diez, quince y veinte años antes. Tenía la certeza de que si se permitía la caída de Corea del Sur, los líderes comunistas se envalentonarían para anular a las naciones más cercanas a nuestras costas. Si se permitía a los comunistas entrar por la fuerza en la República de Corea sin oposición del mundo libre, ninguna nación pequeña tendría el valor de resistir la amenaza y la agresión de vecinos comunistas más fuertes.

En agosto de 1950, el Presidente y el Secretario de Estado obtuvieron el consentimiento del Congreso para destinar 12.000 millones de dólares a la acción militar en Corea.

Debido a los amplios recortes en defensa y al énfasis puesto en la construcción de una fuerza de bombarderos nucleares, ninguno de los servicios estaba en condiciones de dar una respuesta contundente con una fuerza militar convencional. El general Omar Bradley, jefe del Estado Mayor Conjunto, tuvo que reorganizar y desplegar una fuerza militar estadounidense que era una sombra de su homóloga de la Segunda Guerra Mundial.

Siguiendo la recomendación del Secretario de Estado Acheson, el Presidente Truman ordenó al Comandante Supremo de las Potencias Aliadas en Japón, el General Douglas MacArthur, que transfiriera material al ejército surcoreano y diera cobertura aérea a la evacuación de los ciudadanos estadounidenses. El Presidente no estuvo de acuerdo con los asesores que recomendaban el bombardeo unilateral de las fuerzas norcoreanas por parte de Estados Unidos y ordenó a la Séptima Flota de Estados Unidos que protegiera a la República de China (Taiwán), cuyo gobierno pidió luchar en Corea. Estados Unidos rechazó la petición de combate de Taiwán, para no provocar una represalia de la RPC. Dado que Estados Unidos había enviado la Séptima Flota para «neutralizar» el estrecho de Taiwán, el primer ministro chino Zhou Enlai criticó tanto la iniciativa de la ONU como la de Estados Unidos como una «agresión armada en territorio chino».

El camino hacia el sur y Pusan (julio-septiembre de 1950)

En la Batalla de Osan, el primer enfrentamiento importante de Estados Unidos en la Guerra de Corea, participó la Task Force Smith, con 540 soldados, que era un pequeño elemento de vanguardia de la 24ª División de Infantería que había sido transportado por avión desde Japón. El 5 de julio de 1950, la Task Force Smith atacó al KPA en Osan, pero sin armas capaces de destruir los tanques del KPA. El KPA derrotó a los soldados estadounidenses; el resultado fue de 180 estadounidenses muertos, heridos o hechos prisioneros. El KPA avanzó hacia el sur, haciendo retroceder a las fuerzas estadounidenses en Pyongtaek, Chonan y Chochiwon, forzando la retirada de la 24ª División a Taejeon, que el KPA capturó en la Batalla de Taejon; la 24ª División sufrió 3.602 muertos y heridos y 2.962 capturados, incluido su comandante, el General de División William F. Dean.

Aunque los primeros éxitos de Kim le llevaron a predecir que terminaría la guerra a finales de agosto, los líderes chinos eran más pesimistas. Para contrarrestar un posible despliegue estadounidense, Zhou Enlai consiguió un compromiso soviético para que la Unión Soviética apoyara a las fuerzas chinas con cobertura aérea, y desplegó 260.000 soldados a lo largo de la frontera coreana, bajo el mando de Gao Gang. Zhou ordenó a Chai Chengwen que realizara un estudio topográfico de Corea, y encargó a Lei Yingfu, asesor militar de Zhou en Corea, que analizara la situación militar en Corea. Lei concluyó que lo más probable es que MacArthur intentara un desembarco en Incheon. Tras consultar con Mao que ésta sería la estrategia más probable de MacArthur, Zhou informó a los asesores soviéticos y norcoreanos de las conclusiones de Lei, y emitió órdenes a los comandantes del EPL desplegados en la frontera coreana para que se prepararan para la actividad naval estadounidense en el estrecho de Corea.

En la resultante Batalla del Perímetro de Pusan (agosto-septiembre de 1950), las fuerzas de la ONU resistieron los ataques del KPA destinados a capturar la ciudad en el Naktong Bulge, P»ohang-dong y Taegu. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) interrumpió la logística del KPA con 40 salidas diarias de apoyo terrestre que destruyeron 32 puentes, deteniendo la mayor parte del tráfico diurno por carretera y ferrocarril. Las fuerzas del KPA se vieron obligadas a esconderse en túneles durante el día y a moverse sólo por la noche. Para negar el material al KPA, la USAF destruyó depósitos logísticos, refinerías de petróleo y puertos, mientras que las fuerzas aéreas de la Marina estadounidense atacaron los centros de transporte. En consecuencia, el sobredimensionado KPA no pudo ser abastecido en todo el sur. El 27 de agosto, aviones del 67º Escuadrón de Caza atacaron por error instalaciones en territorio chino y la Unión Soviética llamó la atención del Consejo de Seguridad de la ONU sobre la queja de China por el incidente. Estados Unidos propuso que una comisión formada por India y Suecia determinara lo que debía pagar en compensación, pero los soviéticos vetaron la propuesta estadounidense.

Mientras tanto, las guarniciones estadounidenses en Japón enviaban continuamente soldados y material para reforzar a los defensores del perímetro de Pusan. Los batallones de tanques se desplegaron en Corea directamente desde el continente estadounidense, desde el puerto de San Francisco hasta el puerto de Pusan, el mayor puerto coreano. A finales de agosto, el Perímetro de Pusan contaba con unos 500 tanques medianos listos para la batalla. A principios de septiembre de 1950, las fuerzas de la ONU superaban en número al KPA por 180.000 a 100.000 soldados.

Batalla de Incheon (septiembre de 1950)

Frente a los defensores del Perímetro de Pusan, descansados y rearmados, y sus refuerzos, el KPA no tenía suficientes efectivos y estaba mal abastecido; a diferencia de las fuerzas de la ONU, carecían de apoyo naval y aéreo. Para aliviar el Perímetro de Pusan, el General MacArthur recomendó un desembarco anfibio en Incheon, cerca de Seúl y a más de 160 km (100 mi) detrás de las líneas del KPA. El 6 de julio, ordenó al general de división Hobart R. Gay, comandante de la 1ª División de Caballería estadounidense, que planificara el desembarco anfibio de la división en Incheon; del 12 al 14 de julio, la 1ª División de Caballería embarcó desde Yokohama, Japón, para reforzar a la 24ª División de Infantería dentro del perímetro de Pusan.

Poco después de comenzar la guerra, el general MacArthur empezó a planear un desembarco en Incheon, pero el Pentágono se opuso. Cuando se le autorizó, activó una fuerza combinada del Ejército y el Cuerpo de Marines de EE.UU. y la República de Corea. El X Corps estadounidense, dirigido por el general de división Edward Almond, estaba formado por 40.000 hombres de la 1ª División de Marines, la 7ª División de Infantería y unos 8.600 soldados de la República de Corea. El 15 de septiembre, la fuerza de asalto anfibio se enfrentó a pocos defensores del KPA en Incheon: la inteligencia militar, la guerra psicológica, el reconocimiento de la guerrilla y el prolongado bombardeo facilitaron una batalla relativamente ligera. Sin embargo, el bombardeo destruyó la mayor parte de la ciudad de Incheon.

Salida del perímetro de Pusan

El 16 de septiembre, el Octavo Ejército comenzó su salida del perímetro de Pusan. La Task Force Lynch, el 3er Batallón del 7º Regimiento de Caballería y dos unidades del 70º Batallón de Tanques (la Compañía Charlie y el Pelotón de Inteligencia-Reconocimiento) avanzaron a través de 171,2 km (106,4 mi) de territorio del KPA para unirse a la 7ª División de Infantería en Osan el 27 de septiembre. El X Cuerpo derrotó rápidamente a los defensores del KPA alrededor de Seúl, amenazando así con atrapar a la principal fuerza del KPA en el sur de Corea. El 18 de septiembre, Stalin envió al general H. M. Zakharov a Corea del Norte para aconsejar a Kim Il-sung que detuviera su ofensiva alrededor del perímetro de Pusan y redesplegara sus fuerzas para defender Seúl. Los comandantes chinos no fueron informados del número de tropas norcoreanas ni de los planes operativos. Como comandante general de las fuerzas chinas, Zhou Enlai sugirió que los norcoreanos debían intentar eliminar a las fuerzas de la ONU en Incheon sólo si tenían reservas de al menos 100.000 hombres; en caso contrario, aconsejó a los norcoreanos que retiraran sus fuerzas hacia el norte.

El 25 de septiembre, Seúl fue reconquistada por las fuerzas de la ONU. Los ataques aéreos estadounidenses causaron graves daños al KPA, destruyendo la mayoría de sus tanques y gran parte de su artillería. Las tropas del KPA en el sur, en lugar de retirarse efectivamente hacia el norte, se desintegraron rápidamente, dejando a Pyongyang vulnerable. Durante la retirada general, sólo entre 25.000 y 30.000 soldados del KPA consiguieron alcanzar las líneas del KPA. El 27 de septiembre, Stalin convocó una sesión de emergencia del Politburó, en la que condenó la incompetencia del mando del KPA y responsabilizó a los asesores militares soviéticos de la derrota.

Las fuerzas de la ONU invaden Corea del Norte (septiembre-octubre de 1950)

El 27 de septiembre, MacArthur recibió el Memorándum 811 del Consejo de Seguridad Nacional, de alto secreto, de Truman, en el que se le recordaba que las operaciones al norte del Paralelo 38 sólo estaban autorizadas si «en el momento de dicha operación no había entrada en Corea del Norte por parte de las principales fuerzas comunistas soviéticas o chinas, ni se había anunciado la intención de entrar, ni existía una amenaza de contrarrestar militarmente nuestras operaciones». El 29 de septiembre, MacArthur restauró el gobierno de la República de Corea bajo el mando de Syngman Rhee. El 30 de septiembre, el Secretario de Defensa de EE.UU., George Marshall, envió un mensaje a MacArthur: «Queremos que se sienta libre de obstáculos tácticos y estratégicos para proceder al norte del paralelo 38». Durante el mes de octubre, la policía surcoreana ejecutó a personas sospechosas de simpatizar con Corea del Norte, y se llevaron a cabo masacres similares hasta principios de 1951. El 27 de septiembre, el Estado Mayor Conjunto envió al general MacArthur una amplia directiva para regir sus futuras acciones: la directiva establecía que el objetivo principal era la destrucción del KPA, con la unificación de la península de Corea bajo Rhee como objetivo secundario «si es posible»; el Estado Mayor Conjunto añadió que este objetivo dependía de si los chinos y los soviéticos intervenían o no, y estaba sujeto a condiciones cambiantes.

El 30 de septiembre, Zhou Enlai advirtió a Estados Unidos que China estaba preparada para intervenir en Corea si los Estados Unidos cruzaban el Paralelo 38. Zhou intentó aconsejar a los comandantes del KPA sobre cómo llevar a cabo una retirada general utilizando las mismas tácticas que permitieron a las fuerzas comunistas chinas escapar con éxito de las Campañas de Encerramiento de Chiang Kai-shek en la década de 1930, pero según algunos relatos, los comandantes del KPA no utilizaron estas tácticas con eficacia. El historiador Bruce Cumings sostiene, sin embargo, que la rápida retirada del KPA fue estratégica, ya que las tropas se fundieron en las montañas desde donde podían lanzar incursiones de guerrilla contra las fuerzas de la ONU repartidas por las costas.

El 1 de octubre de 1950, el Mando de la ONU repelió al KPA hacia el norte, más allá del Paralelo 38; la República de Corea avanzó tras ellos, hacia Corea del Norte. MacArthur hizo una declaración exigiendo la rendición incondicional del KPA. Seis días después, el 7 de octubre, con la autorización de la ONU, las fuerzas del Mando de la ONU siguieron a las fuerzas de la ROK hacia el norte. El X Corps desembarcó en Wonsan (en el sureste de Corea del Norte) y Riwon (en el noreste de Corea del Norte) el 26 de octubre, pero estas ciudades ya habían sido capturadas por las fuerzas de la ROK. El Octavo Ejército de EE.UU. avanzó por el oeste de Corea y capturó Pyongyang el 19 de octubre de 1950. El 187º Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado realizó su primero de los dos saltos de combate durante la Guerra de Corea el 20 de octubre de 1950 en Sunchon y Sukchon. La misión era cortar la carretera hacia el norte que iba a China, impidiendo que los líderes norcoreanos escaparan de Pyongyang; y rescatar a los prisioneros de guerra estadounidenses. A finales de mes, las fuerzas de la ONU tenían 135.000 prisioneros de guerra del KPA. A medida que se acercaban a la frontera sino-coreana, las fuerzas de la ONU en el oeste estaban divididas de las del este por 80-161 km (50-100 mi) de terreno montañoso. Además de los 135.000 capturados, el KPA también había sufrido unos 200.000 hombres muertos o heridos para un total de 335.000 bajas desde finales de junio de 1950, y había perdido 313 tanques (en su mayoría modelos T-3485). Apenas 25.000 regulares del KPA se retiraron a través del Paralelo 38, ya que su ejército se había derrumbado por completo. Las fuerzas de la ONU en la península contaban con 229.722 tropas de combate (incluyendo 125.126 estadounidenses y 82.786 surcoreanos), 119.559 tropas de retaguardia y 36.667 efectivos de la Fuerza Aérea estadounidense.

Aprovechando el impulso estratégico del Mando de la ONU contra los comunistas, MacArthur creyó necesario extender la guerra de Corea a China para destruir los depósitos que abastecían el esfuerzo bélico norcoreano. Truman no estaba de acuerdo y ordenó precaución en la frontera chino-coreana.

China interviene (octubre-diciembre de 1950)

El 30 de junio de 1950, cinco días después del estallido de la guerra, Zhou Enlai, primer ministro de la RPC y vicepresidente del Comité Militar Central del PCC (CMCC), decidió enviar un grupo de personal de inteligencia militar chino a Corea del Norte para establecer una mejor comunicación con Kim II Sung, así como para recoger material de primera mano sobre los combates. Una semana después, el 7 de julio, Zhou y Mao presidieron una conferencia en la que se discutieron los preparativos militares para el conflicto coreano. El 10 de julio se celebró otra conferencia. En ella se decidió que el Decimotercer Cuerpo de Ejército, dependiente del Cuarto Ejército de Campaña del EPL, una de las unidades mejor entrenadas y equipadas de China, se transformaría inmediatamente en el Ejército de Defensa de la Frontera Noreste (EDAN) para preparar «una intervención en la Guerra de Corea si fuera necesario». El 13 de julio, el CMCC emitió formalmente la orden de establecer el NEBDA, nombrando a Deng Hua, comandante del Decimoquinto Cuerpo de Ejército y uno de los comandantes con más talento de la Guerra Civil China, para coordinar todos los esfuerzos de preparación.: 11-12

El 20 de agosto de 1950, el primer ministro Zhou Enlai informó a la ONU de que «Corea es vecina de China… El pueblo chino no puede dejar de preocuparse por la solución de la cuestión coreana». El pueblo chino no puede dejar de preocuparse por la solución de la cuestión coreana». Así, a través de diplomáticos de países neutrales, China advirtió que, para salvaguardar la seguridad nacional china, intervendría contra el mando de la ONU en Corea. El presidente Truman interpretó la comunicación como «un calvo intento de chantaje a la ONU», y la desestimó. Mao ordenó que sus tropas estuvieran listas para la acción a finales de agosto. Stalin, por el contrario, se mostró reacio a intensificar la guerra con una intervención china.

El 1 de octubre de 1950, el día en que las tropas de la ONU cruzaron el Paralelo 38, el embajador soviético transmitió un telegrama de Stalin a Mao y Zhou solicitando que China enviara de cinco a seis divisiones a Corea, y Kim Il-sung envió frenéticos llamamientos a Mao para que interviniera militarmente en China. Al mismo tiempo, Stalin dejó claro que las propias fuerzas soviéticas no intervendrían directamente.

En una serie de reuniones de emergencia que duraron del 2 al 5 de octubre, los líderes chinos debatieron si enviar tropas chinas a Corea. Hubo una considerable resistencia entre muchos líderes, incluidos los altos mandos militares, a enfrentarse a Estados Unidos en Corea. Mao apoyó firmemente la intervención, y Zhou fue uno de los pocos líderes chinos que le apoyó con firmeza. Después de que Lin Biao rechazara cortésmente la oferta de Mao de comandar las fuerzas chinas en Corea (alegando su próximo tratamiento médico), Mao decidió que Peng Dehuai sería el comandante de las fuerzas chinas en Corea después de que Peng aceptara apoyar la posición de Mao. Mao pidió entonces a Peng que hablara a favor de la intervención ante el resto de los líderes chinos. Después de que Peng expusiera el argumento de que si las tropas estadounidenses conquistaban Corea y llegaban al Yalu podrían cruzarlo e invadir China, el Politburó acordó intervenir en Corea. El 4 de agosto de 1950, con una invasión planeada de Taiwán abortada debido a la fuerte presencia naval estadounidense, Mao informó al Politburó de que intervendría en Corea cuando la fuerza de invasión de Taiwán del Ejército Popular de Liberación (EPL) se reorganizara en la Fuerza Fronteriza del Noreste del EPL. El 8 de octubre de 1950, Mao rediseñó la Fuerza Fronteriza del Noreste del EPL como Ejército Voluntario del Pueblo (EVP).

Para conseguir el apoyo de Stalin, Zhou y una delegación china llegaron a Moscú el 10 de octubre, momento en el que volaron a la casa de Stalin en el Mar Negro. Allí se reunieron con los principales dirigentes soviéticos, entre los que se encontraban José Stalin y Vyacheslav Molotov, Lavrentiy Beria y Georgy Malenkov. Stalin aceptó inicialmente enviar equipo militar y municiones, pero advirtió a Zhou que la Fuerza Aérea Soviética necesitaría dos o tres meses para preparar cualquier operación. En una reunión posterior, Stalin dijo a Zhou que sólo proporcionaría a China equipos a crédito y que la Fuerza Aérea Soviética sólo operaría sobre el espacio aéreo chino, y sólo después de un período de tiempo no revelado. Stalin no accedió a enviar ni equipo militar ni apoyo aéreo hasta marzo de 1951. Mao no consideró especialmente útil el apoyo aéreo soviético, ya que los combates iban a tener lugar en el lado sur del Yalu. Los envíos de material soviético, cuando llegaron, se limitaron a pequeñas cantidades de camiones, granadas, ametralladoras y similares.

Inmediatamente después de su regreso a Pekín, el 18 de octubre de 1950, Zhou se reunió con Mao Zedong, Peng Dehuai y Gao Gang, y el grupo ordenó que doscientos mil soldados del PVA entraran en Corea del Norte, lo que hicieron el 19 de octubre. El reconocimiento aéreo de la ONU tuvo dificultades para avistar a las unidades del PVA durante el día, porque su disciplina de marcha y vivac minimizaba la detección aérea. El PVA marchaba «de oscuro a oscuro» (19:00-03:00), y el camuflaje aéreo (ocultando a los soldados, los animales de carga y el equipo) se desplegaba a las 05:30. Mientras tanto, las avanzadillas diurnas exploraban el siguiente lugar de vivac. Durante la actividad diurna o la marcha, los soldados debían permanecer inmóviles si aparecía un avión, hasta que se alejara; los oficiales del PVA tenían orden de disparar a los infractores de la seguridad. Esta disciplina en el campo de batalla permitió a un ejército de tres divisiones marchar los 460 km (286 mi) desde An-tung, Manchuria, hasta la zona de combate en unos 19 días. Otra división realizó una marcha nocturna por una ruta montañosa tortuosa, con una media de 29 km diarios durante 18 días.

Mientras tanto, el 15 de octubre de 1950, el presidente Truman y el general MacArthur se reunieron en la isla de Wake. Esta reunión fue muy publicitada debido a la descortés negativa del General a reunirse con el Presidente en el territorio continental de Estados Unidos. Ante el presidente Truman, MacArthur especuló que había poco riesgo de intervención china en Corea, y que la oportunidad de la RPC de ayudar al KPA había caducado. Creía que la RPC tenía unos 300.000 soldados en Manchuria y unos 100.000-125.000 soldados en el río Yalu. Concluyó además que, aunque la mitad de esas fuerzas podrían cruzar hacia el sur, «si los chinos intentaran llegar a Pyongyang, se produciría la mayor matanza» sin la protección de la fuerza aérea.

Tras cruzar secretamente el río Yalu el 19 de octubre, el 13º Grupo de Ejército del PVA lanzó la Primera Fase de Ofensiva el 25 de octubre, atacando a las fuerzas de la ONU que avanzaban cerca de la frontera chino-coreana. Esta decisión militar tomada exclusivamente por China cambió la actitud de la Unión Soviética. Doce días después de que las tropas del PVA entraran en la guerra, Stalin permitió que la Fuerza Aérea Soviética proporcionara cobertura aérea y apoyara más ayuda a China. Tras infligir grandes pérdidas al II Cuerpo de la República de Corea en la batalla de Onjong, el 1 de noviembre de 1950 se produjo el primer enfrentamiento entre militares chinos y estadounidenses. En lo más profundo de Corea del Norte, miles de soldados del 39º Ejército del PVA rodearon y atacaron al 8º Regimiento de Caballería estadounidense con asaltos en tres frentes -desde el norte, el noroeste y el oeste- y superaron los flancos de la posición defensiva en la batalla de Unsan. El asalto sorpresa hizo que las fuerzas de la ONU se retiraran al río Ch»ongch»on, mientras que el PVA desapareció inesperadamente en los escondites de las montañas tras la victoria. No está claro por qué los chinos no presionaron el ataque y siguieron su victoria.

Sin embargo, el Mando de la ONU no estaba convencido de que los chinos hubieran intervenido abiertamente debido a la repentina retirada del PVA. El 24 de noviembre se lanzó la Ofensiva de Navidad con el Octavo Ejército estadounidense avanzando en el noroeste de Corea, mientras que el X Cuerpo estadounidense atacaba a lo largo de la costa oriental coreana. Pero el PVA estaba esperando en una emboscada con su Segunda Fase Ofensiva, que ejecutó en dos sectores: en el Este en el Embalse de Chosin y en el sector occidental en el río Ch»ongch»on.

Un alto el fuego presentado por la ONU a la RPC poco después de la Batalla del Río Ch»ongch»on, el 11 de diciembre de 1950, fue rechazado por el gobierno chino, que estaba convencido de la invencibilidad del PVA tras su victoria en esa batalla y en la más amplia Ofensiva de Segunda Fase, y también quería demostrar el deseo de China de una victoria total mediante la expulsión de las fuerzas de la ONU de Corea. Con el Teniente General Matthew Ridgway asumiendo el mando del Octavo Ejército de los Estados Unidos el 26 de diciembre, el PVA y el KPA lanzaron su Tercera Fase Ofensiva (también conocida como la «Ofensiva del Año Nuevo Chino») en la víspera del Año Nuevo de 195051. Utilizando ataques nocturnos en los que las posiciones de combate de la ONU fueron rodeadas y luego asaltadas por tropas numéricamente superiores que tenían el elemento sorpresa, los ataques fueron acompañados por fuertes trompetas y gongs, que cumplían el doble propósito de facilitar la comunicación táctica y desorientar mentalmente al enemigo. Al principio, las fuerzas de la ONU no estaban familiarizadas con esta táctica y, como resultado, algunos soldados entraron en pánico, abandonaron sus armas y se retiraron hacia el sur. La ofensiva abrumó a las fuerzas de la ONU, permitiendo al PVA y al KPA capturar Seúl por segunda vez el 4 de enero de 1951. A raíz de esto, el comité del partido del PVA emitió órdenes sobre las tareas durante el descanso y la reorganización el 8 de enero de 1951, esbozando los objetivos de guerra chinos. Las órdenes decían: «la cuestión central es que todo el partido y el ejército superen las dificultades … para mejorar las tácticas y las habilidades. Cuando comience la próxima campaña … aniquilaremos a todos los enemigos y liberaremos toda Corea». En su telegrama a Peng del 14 de enero, Mao subrayó la importancia de preparar «la última batalla» en la primavera para «resolver fundamentalmente la

Estos contratiempos llevaron al general MacArthur a considerar el uso de armas nucleares contra el interior de China o Corea del Norte, con la intención de que las zonas de lluvia radiactiva interrumpieran las cadenas de suministro chinas. Sin embargo, con la llegada del carismático general Ridgway, el espíritu de cuerpo del ensangrentado Octavo Ejército comenzó a revivir inmediatamente.

Las fuerzas de la ONU se retiraron a Suwon en el oeste, Wonju en el centro y el territorio al norte de Samcheok en el este, donde el frente de batalla se estabilizó y se mantuvo. El PVA había superado su capacidad logística y, por lo tanto, no pudo seguir presionando más allá de Seúl, ya que los alimentos, las municiones y el material se transportaban cada noche, a pie y en bicicleta, desde la frontera del río Yalu hasta las tres líneas de batalla. A finales de enero, al comprobar que el PVA había abandonado sus líneas de batalla, el general Ridgway ordenó un reconocimiento de la fuerza, que se convirtió en la Operación Rayo (25 de enero de 1951). A continuación se produjo un avance a gran escala, que aprovechó plenamente la superioridad aérea de la ONU, y que concluyó con la llegada de las fuerzas de la ONU al río Han y la reconquista de Wonju.

Tras el fracaso de las negociaciones de alto el fuego en enero, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó el 1 de febrero la Resolución 498, en la que se condenaba a la RPC como agresora y se pedía la retirada de sus fuerzas de Corea.

A principios de febrero, la 11ª División de la República de Corea dirigió la operación para destruir a la guerrilla y a sus ciudadanos simpatizantes en el sur del país. Durante la operación, la división y la policía llevaron a cabo la masacre de Geochang y la de Sancheong-Hamyang. A mediados de febrero, el PVA contraatacó con la ofensiva de la cuarta fase y logró una victoria inicial en Hoengseong. Pero la ofensiva fue pronto desbaratada por el IX Cuerpo estadounidense en Chipyong-ni, en el centro. El 23º Regimiento de Combate estadounidense y el Batallón francés libraron una corta pero desesperada batalla que rompió el impulso del ataque. La batalla se conoce a veces como el «Gettysburg de la Guerra de Corea»: 5.600 soldados surcoreanos, estadounidenses y franceses estaban rodeados por todos lados por 25.000 PVA. Las fuerzas de la ONU se habían retirado anteriormente ante las grandes fuerzas del PVAKPA en lugar de quedar aisladas, pero esta vez se mantuvieron en pie y lucharon, y ganaron.

En las dos últimas semanas de febrero de 1951, la Operación Rayo fue seguida por la Operación Asesina, llevada a cabo por el revitalizado Octavo Ejército. Se trataba de un ataque a gran escala, a lo largo de todo el frente de batalla, organizado para explotar al máximo la potencia de fuego y matar al mayor número posible de tropas del KPA y del PVA. La operación «Killer» concluyó con la reocupación del territorio al sur del río Han por parte del I Cuerpo estadounidense y la captura de Hoengseong por parte del IX Cuerpo. El 7 de marzo de 1951, el Octavo Ejército atacó con la Operación Ripper, expulsando al PVA y al KPA de Seúl el 14 de marzo de 1951. Esta fue la cuarta y última conquista de la ciudad en un año, dejándola en ruinas; el millón y medio de habitantes de antes de la guerra se redujo a 200.000, y la gente sufría una grave escasez de alimentos.

El 1 de marzo de 1951, Mao envió un cable a Stalin en el que destacaba las dificultades a las que se enfrentaban las fuerzas chinas y la necesidad de cobertura aérea, especialmente sobre las líneas de suministro. Aparentemente impresionado por el esfuerzo bélico chino, Stalin accedió a suministrar dos divisiones de la fuerza aérea, tres divisiones antiaéreas y seis mil camiones. Las tropas del PVA en Corea siguieron sufriendo graves problemas logísticos durante toda la guerra. A finales de abril, Peng Dehuai envió a su adjunto, Hong Xuezhi, a informar a Zhou Enlai en Pekín. Lo que temían los soldados chinos, dijo Hong, no era el enemigo, sino no tener comida, balas o camiones para transportarlos a la retaguardia cuando estaban heridos. Zhou intentó responder a las preocupaciones logísticas del PVA aumentando la producción china y mejorando los métodos de suministro, pero estos esfuerzos nunca fueron suficientes. Al mismo tiempo, se llevaron a cabo programas de entrenamiento de defensa aérea a gran escala, y la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAAF) comenzó a participar en la guerra a partir de septiembre de 1951. La Cuarta Fase Ofensiva había fracasado catastróficamente, en contraste con el éxito de la Segunda Fase Ofensiva y los limitados avances de la Tercera Fase Ofensiva. Las fuerzas de la ONU, tras las derrotas anteriores y el posterior reentrenamiento, demostraron ser mucho más difíciles de infiltrar por la infantería ligera china que en los meses anteriores. Del 31 de enero al 21 de abril, los chinos habían sufrido 53.000 bajas.

El 11 de abril de 1951, el Presidente Truman relevó al General MacArthur como Comandante Supremo en Corea. Hubo varias razones para la destitución. MacArthur había cruzado el Paralelo 38 creyendo erróneamente que los chinos no entrarían en la guerra, lo que provocó importantes pérdidas aliadas. Creía que el uso de armas nucleares debía ser una decisión suya, no del Presidente. MacArthur amenazó con destruir China a menos que se rindiera. Mientras que MacArthur consideraba que la victoria total era el único resultado honorable, Truman era más pesimista sobre sus posibilidades una vez involucrado en una guerra mayor y consideraba que una tregua y una retirada ordenada de Corea podían ser una solución válida. MacArthur fue objeto de audiencias en el Congreso en mayo y junio de 1951, en las que se determinó que había desafiado las órdenes del Presidente y que, por tanto, había violado la Constitución estadounidense. Una crítica popular a MacArthur fue que nunca pasó una noche en Corea y dirigió la guerra desde la seguridad de Tokio.

El General Ridgway fue nombrado Comandante Supremo en Corea, y reagrupó las fuerzas de la ONU para realizar exitosos contraataques, mientras que el General James Van Fleet asumió el mando del Octavo Ejército estadounidense. Otros ataques fueron mermando poco a poco las fuerzas del PVA y del KPA; las operaciones Courageous (23-28 de marzo de 1951) y Tomahawk (23 de marzo de 1951) (un salto de combate del 187º Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado) fueron una infiltración conjunta terrestre y aérea destinada a atrapar a las fuerzas del PVA entre Kaesong y Seúl. Las fuerzas de la ONU avanzaron hasta la Línea Kansas, al norte del Paralelo 38.

El PVA contraatacó en abril de 1951, con la Quinta Fase Ofensiva, con tres ejércitos de campaña (aproximadamente 700.000 hombres). El primer impulso de la ofensiva recayó en el I Cuerpo, que resistió ferozmente en la Batalla del Río Imjin (22-25 de abril de 1951) y en la Batalla de Kapyong (22-25 de abril de 1951), frenando el ímpetu de la ofensiva, que se detuvo en la Línea del Nombre al norte de Seúl. La proporción de bajas fue gravemente desproporcionada; Peng esperaba una proporción de 1-1 o 2-1, pero en lugar de ello, las bajas de combate chinas del 22 al 29 de abril ascendieron a un total de entre 40.000 y 60.000, en comparación con sólo 4.000 de la ONU, una proporción de bajas de entre 10-1 y 15-1. Cuando Peng suspendió el ataque en el sector occidental el 29 de abril, los tres ejércitos participantes habían perdido un tercio de su fuerza de combate de primera línea en una semana. El 30 de abril se produjeron más bajas. El 15 de mayo de 1951, el PVA inició el segundo impulso de la Ofensiva de Primavera y atacó al X Cuerpo de la República de Corea y al de Estados Unidos en el este, en el río Soyang. 370.000 soldados del PVA y 114.000 del KPA habían sido movilizados para el segundo paso de la Quinta Fase de la Ofensiva, con la mayor parte atacando en el sector oriental y alrededor de una cuarta parte intentando inmovilizar al I Cuerpo y al IX Cuerpo de EE.UU. en el sector occidental. Tras el éxito inicial, fueron detenidos el 20 de mayo y rechazados en los días siguientes, y las historias occidentales suelen señalar el 22 de mayo como el final de la ofensiva. A finales de mes, los chinos planearon el tercer paso de la Quinta Fase Ofensiva (retirada), que estimaron que llevaría de 10 a 15 días para completar sus 340.000 hombres restantes, y fijaron la fecha de retirada para la noche del 23 de mayo. Les pilló desprevenidos cuando el Octavo Ejército estadounidense contraatacó y recuperó la Línea de Kansas en la mañana del 12 de mayo, 23 horas antes de la esperada retirada. El ataque sorpresa convirtió la retirada en «la pérdida más grave desde que nuestras fuerzas entraron en Corea»; desde el 16 de mayo hasta el 23 de mayo, el PVA sufrió entre 45.000 y 60.000 bajas más antes de que sus hombres restantes consiguieran evacuar de vuelta al norte. Según las estadísticas oficiales chinas, la Quinta Fase Ofensiva en su conjunto había costado al PVA 102.000 hombres (85.000 muertos y heridos, 17.000 capturados), con pérdidas desconocidas pero significativas para el KPA.

El final de la Quinta Fase Ofensiva precedió al inicio de la contraofensiva de la ONU de mayo-junio de 1951. Durante la contraofensiva, la coalición liderada por Estados Unidos capturó tierras hasta unos 10 km (6 mi) al norte del Paralelo 38, y la mayoría de las fuerzas se detuvieron en la Línea de Kansas y una minoría fue más allá hasta la Línea de Wyoming. Las fuerzas del PVA y del KPA sufrieron mucho durante esta ofensiva, especialmente en el sector de Chuncheon y en Chiam-ni y Hwacheon; sólo en este último sector el PVAKPA sufrió más de 73.207 bajas, incluyendo 8.749 capturados, en comparación con las 2.647 bajas totales del IX Cuerpo de EE.UU. que los enfrentó. La paralización de la Línea Kansas de la ONU y el posterior abandono de la acción ofensiva iniciaron el estancamiento que duró hasta el armisticio de 1953. El desastroso fracaso de la Quinta Fase Ofensiva (que Peng recordó más tarde como uno de los cuatro errores que cometió en su carrera militar) «llevó a los líderes chinos a cambiar su objetivo de expulsar a la ONU de Corea a limitarse a defender la seguridad de China y a terminar la guerra mediante negociaciones».

Estancamiento (julio de 1951 – julio de 1953)

Durante el resto de la guerra, la ONU y el PVAKPA lucharon pero intercambiaron poco territorio, ya que se mantuvo el estancamiento. Los bombardeos a gran escala sobre Corea del Norte continuaron, y las prolongadas negociaciones de armisticio comenzaron el 10 de julio de 1951 en Kaesong, antigua capital de Corea del Norte situada en territorio del PVAKPA. Por parte china, Zhou Enlai dirigió las conversaciones de paz, y Li Kenong y Qiao Guanghua encabezaron el equipo negociador. Los combates continuaron mientras los beligerantes negociaban; el objetivo de las fuerzas de la ONU era recuperar toda Corea del Sur y evitar la pérdida de territorio. El PVA y el KPA intentaron llevar a cabo operaciones similares y, posteriormente, realizaron operaciones militares y psicológicas para poner a prueba la determinación del Mando de la ONU de continuar la guerra. Los dos bandos intercambiaron constantemente fuego de artillería a lo largo del frente, ya que las fuerzas lideradas por Estados Unidos poseían una gran ventaja de potencia de fuego sobre las fuerzas lideradas por China. Por ejemplo, en los últimos tres meses de 1952 la ONU disparó 3.553.518 proyectiles de artillería de campaña y 2.569.941 proyectiles de mortero, mientras que los comunistas dispararon 377.782 proyectiles de artillería de campaña y 672.194 proyectiles de mortero: una proporción global de 5,83:1 a favor de la ONU. La insurgencia comunista, revigorizada por el apoyo norcoreano y las bandas dispersas de rezagados del KPA, también resurgió en el sur. En otoño de 1951, Van Fleet ordenó al general de división Paik Sun-yup que frenara la actividad guerrillera. Desde diciembre de 1951 hasta marzo de 1952, las fuerzas de seguridad de la República de Corea afirmaron haber matado a 11.090 partisanos y simpatizantes y capturado a 9.916 más.

Las principales batallas del estancamiento incluyen la Batalla de Bloody Ridge (18 de agosto-15 de septiembre de 1951), la Batalla de Punchbowl (31 de agosto-21 de septiembre de 1951), la Batalla de Heartbreak Ridge (13 de septiembre-15 de octubre de 1951), la Batalla de Old Baldy (26 de junio-4 de agosto de 1952), la Batalla de White Horse (6-15 de octubre de 1952), la batalla de Triangle Hill (14 de octubre-25 de noviembre de 1952), la batalla de Hill Eerie (21 de marzo-21 de junio de 1952), los asedios de Outpost Harry (10-18 de junio de 1953), la batalla de Hook (28-29 de mayo de 1953), la batalla de Pork Chop Hill (23 de marzo-16 de julio de 1953) y la batalla de Kumsong (13-27 de julio de 1953).

Las tropas del PVA sufrían de un equipamiento militar deficiente, graves problemas logísticos, líneas de comunicación y suministro sobrecargadas y la constante amenaza de los bombarderos de la ONU. Todos estos factores condujeron en general a un índice de bajas chinas muy superior al de las tropas de la ONU. La situación llegó a ser tan grave que, en noviembre de 1951, Zhou Enlai convocó una conferencia en Shenyang para discutir los problemas logísticos del PVA. En la reunión se decidió acelerar la construcción de ferrocarriles y aeródromos en la zona, aumentar el número de camiones disponibles para el ejército y mejorar la defensa aérea por cualquier medio posible. Estos compromisos no sirvieron para resolver directamente los problemas a los que se enfrentaban las tropas del PVA.

En los meses posteriores a la conferencia de Shenyang, Peng Dehuai viajó a Pekín en varias ocasiones para informar a Mao y a Zhou sobre las grandes bajas sufridas por las tropas chinas y la creciente dificultad para mantener el frente abastecido con productos de primera necesidad. Peng estaba convencido de que la guerra se prolongaría y que ninguno de los dos bandos podría alcanzar la victoria en un futuro próximo. El 24 de febrero de 1952, la Comisión Militar, presidida por Zhou, discutió los problemas logísticos del PVA con miembros de varias agencias gubernamentales involucradas en el esfuerzo de guerra. Después de que los representantes del gobierno hicieran hincapié en su incapacidad para satisfacer las demandas de la guerra, Peng, en un arrebato de ira, gritó: «Tenéis este y aquel problema… ¡Deberían ir al frente y ver con sus propios ojos qué comida y ropa tienen los soldados! ¡Por no hablar de las bajas! ¿Para qué dan sus vidas? No tenemos aviones. Sólo tenemos unas pocas armas. Los transportes no están protegidos. Cada vez más soldados mueren de hambre. ¿No pueden superar algunas de sus dificultades?» El ambiente se volvió tan tenso que Zhou se vio obligado a suspender la conferencia. Posteriormente, Zhou convocó una serie de reuniones, en las que se acordó dividir el PVA en tres grupos, que serían enviados a Corea por turnos; acelerar el entrenamiento de los pilotos chinos; proporcionar más cañones antiaéreos al frente; comprar más equipo militar y municiones a la Unión Soviética; proporcionar al ejército más alimentos y ropa; y, transferir la responsabilidad de la logística al gobierno central.

Con las negociaciones de paz en curso, los chinos intentaron una última ofensiva en las últimas semanas de la guerra para capturar territorio: el 10 de junio, 30.000 soldados chinos atacaron a dos divisiones surcoreanas y a una estadounidense en un frente de 13 km, y el 13 de julio, 80.000 soldados chinos atacaron el sector de Kumsong, en el centro-este, y el grueso de su ataque recayó en cuatro divisiones surcoreanas. En ambos casos, los chinos tuvieron cierto éxito al penetrar en las líneas surcoreanas, pero no lograron sacar provecho, especialmente cuando las fuerzas estadounidenses presentes respondieron con una potencia de fuego abrumadora. Las bajas chinas en su última gran ofensiva de la guerra (por encima del desgaste normal del frente) fueron unas 72.000, incluyendo 25.000 muertos en acción, frente a los 14.000 de la ONU (la gran mayoría de estas muertes fueron surcoreanas, aunque 1.611 fueron estadounidenses). Los comunistas dispararon 704.695 proyectiles de artillería de campaña en junio-julio, frente a los 4.711.230 disparados por la ONU, una proporción de 6,69:1. En junio de 1953 se produjo el mayor gasto mensual de artillería de la guerra por parte de ambos bandos.

Armisticio (julio de 1953 – noviembre de 1954)

Las negociaciones del armisticio, que se prolongaron durante dos años, primero en Kaesong, en la frontera entre Corea del Norte y Corea del Sur, y luego en la aldea vecina de Panmunjom. Un punto de negociación importante y problemático fue la repatriación de prisioneros de guerra. El PVA, el KPA y el Mando de la ONU no pudieron acordar un sistema de repatriación porque muchos soldados del PVA y del KPA se negaban a ser repatriados al norte, lo que era inaceptable para los chinos y los norcoreanos. Posteriormente, se creó una Comisión de Repatriación de las Naciones Neutrales, bajo la presidencia del general indio K. S. Thimayya, para gestionar el asunto.

En 1952, EE.UU. eligió un nuevo presidente, y el 29 de noviembre de 1952, el presidente electo, Dwight D. Eisenhower, fue a Corea para saber qué podría poner fin a la Guerra de Corea. Con la aceptación por parte de las Naciones Unidas del armisticio propuesto para la Guerra de Corea, el KPA, el PVA y el Mando de la ONU firmaron el Acuerdo de Armisticio de Corea el 27 de julio de 1953. El presidente surcoreano Syngman Rhee se negó a firmar el acuerdo. Se considera que la guerra terminó en ese momento, aunque no hubo tratado de paz. Sin embargo, Corea del Norte afirma que ganó la Guerra de Corea.

En virtud del Acuerdo de Armisticio, los beligerantes establecieron la Zona Desmilitarizada de Corea (DMZ), a lo largo de la línea del frente que sigue vagamente el Paralelo 38. La DMZ se extiende al noreste del Paralelo 38; al sur, va hacia el oeste. Kaesong, lugar de las negociaciones iniciales del armisticio, estaba originalmente en la Corea del Sur de preguerra, pero ahora forma parte de Corea del Norte. Desde entonces, la DMZ ha sido patrullada por el KPA y la ROK, y EE.UU. sigue operando como Mando de la ONU.

El Armisticio también pedía a los gobiernos de Corea del Sur, Corea del Norte, China y Estados Unidos que participaran en las conversaciones de paz.

Después de la guerra, la Operación Gloria se llevó a cabo de julio a noviembre de 1954, para permitir a los países combatientes intercambiar sus muertos. Se intercambiaron los restos de 4.167 muertos del Ejército y de los Marines estadounidenses por 13.528 muertos del KPA y del PVA, y se entregaron al gobierno surcoreano 546 civiles muertos en los campos de prisioneros de guerra de la ONU. Después de la Operación Gloria, 416 soldados desconocidos de la Guerra de Corea fueron enterrados en el Cementerio Nacional Conmemorativo del Pacífico (The Punchbowl), en la isla de Oahu, Hawai. Los registros de la Oficina de Personal Desaparecido de la Defensa (DPMO) indican que la RPC y Corea del Norte transmitieron 1.394 nombres, de los cuales 858 eran correctos. De 4.167 contenedores de restos devueltos, el examen forense identificó a 4.219 individuos. De ellos, 2.944 fueron identificados como procedentes de Estados Unidos, y todos menos 416 fueron identificados por su nombre. Entre 1996 y 2006, Corea del Norte recuperó 220 restos cerca de la frontera sino-coreana.

División de Corea (1954-presente)

El Acuerdo de Armisticio de Corea preveía la vigilancia de una comisión internacional. Desde 1953, la Comisión de Supervisión de las Naciones Neutrales (NNSC), compuesta por miembros de las Fuerzas Armadas suizas, se encuentra cerca de la DMZ.

En abril de 1975, la capital de Vietnam del Sur fue capturada por el Ejército Popular de Vietnam. Animado por el éxito de la revolución comunista en Indochina, Kim Il-sung vio en ello una oportunidad para invadir el Sur. Kim visitó China en abril de ese año y se reunió con Mao Zedong y Zhou Enlai para pedirles ayuda militar. Sin embargo, a pesar de las expectativas de Pyongyang, Pekín se negó a ayudar a Corea del Norte para otra guerra en Corea.

Desde el armisticio, se han producido numerosas incursiones y actos de agresión por parte de Corea del Norte. Entre 1966 y 1969 se produjeron numerosas incursiones transfronterizas en lo que se ha denominado el conflicto de la zona desmilitarizada de Corea o la segunda guerra de Corea. En 1968, un comando norcoreano intentó sin éxito asesinar al presidente surcoreano Park Chung-hee en el asalto a la Casa Azul. En 1976, el incidente del asesinato del hacha fue ampliamente publicitado. Desde 1974, se han descubierto cuatro túneles de incursión que conducen a Seúl. En 2010, un submarino norcoreano torpedeó y hundió la corbeta surcoreana ROKS Cheonan, provocando la muerte de 46 marineros. De nuevo en 2010, Corea del Norte disparó proyectiles de artillería contra la isla de Yeonpyeong, matando a dos militares y dos civiles.

Tras una nueva oleada de sanciones de la ONU, el 11 de marzo de 2013, Corea del Norte afirmó que el armisticio había perdido su validez. El 13 de marzo de 2013, Corea del Norte confirmó que ponía fin al armisticio de 1953 y declaró que Corea del Norte «no está limitada por la declaración Norte-Sur sobre la no agresión». El 30 de marzo de 2013, Corea del Norte afirmó que había entrado en «estado de guerra» con Corea del Sur y declaró que «La situación de larga data de que la península de Corea no está ni en paz ni en guerra ha terminado finalmente». El 4 de abril de 2013, el secretario de Defensa estadounidense, Chuck Hagel, informó a la prensa de que Pyongyang «informó formalmente» al Pentágono de que «ratificaba» el posible uso de un arma nuclear contra Corea del Sur, Japón y Estados Unidos de América, incluidos Guam y Hawái. Hagel también declaró que EE.UU. desplegaría el sistema de Defensa de Área de Gran Altitud Terminal contra misiles balísticos en Guam, debido a una amenaza nuclear creíble y realista por parte de Corea del Norte.

En 2016, se reveló que Corea del Norte se acercó a Estados Unidos para llevar a cabo conversaciones de paz formales para terminar formalmente la guerra. Aunque la Casa Blanca aceptó mantener conversaciones de paz secretas, el plan fue rechazado debido a la negativa de Corea del Norte a discutir el desarme nuclear como parte de los términos del tratado.

El 27 de abril de 2018, se anunció que Corea del Norte y Corea del Sur acordaron mantener conversaciones para poner fin al conflicto que dura 65 años. Se comprometieron a la desnuclearización completa de la península de Corea.

El 22 de septiembre de 2021, el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-In, reiteró su llamamiento a poner fin formalmente a la Guerra de Corea, en su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Según los datos del Departamento de Defensa estadounidense, Estados Unidos sufrió 33.686 muertes en combate, junto con 2.830 muertes no relacionadas con el combate, y 17.730 muertes de otro tipo durante la Guerra de Corea. Las bajas americanas en combate fueron más del 90 por ciento de las bajas no coreanas de la ONU. Las muertes en combate estadounidenses fueron 8.516 hasta su primer enfrentamiento con los chinos el 1 de noviembre de 1950. Los primeros cuatro meses de la Guerra de Corea, es decir, la guerra anterior a la intervención china (que comenzó cerca de finales de octubre), fueron con diferencia los más sangrientos por día para las fuerzas estadounidenses, ya que se enfrentaron y destruyeron al comparativamente bien equipado KPA en intensos combates. Los registros médicos estadounidenses muestran que, de julio a octubre de 1950, el ejército estadounidense sufrió el 31% de las muertes en combate que finalmente se produjeron en toda la guerra de 37 meses. Estados Unidos gastó un total de 30.000 millones de dólares en la guerra. Unos 1.789.000 soldados estadounidenses sirvieron en la Guerra de Corea, lo que supone el 31 por ciento de los 5.720.000 estadounidenses que prestaron servicio activo en todo el mundo entre junio de 1950 y julio de 1953.

Corea del Sur informó de unas 137.899 muertes de militares y 24.495 desaparecidos. Las muertes de los otros ejércitos no estadounidenses de la ONU ascendieron a 3.730, con otros 379 desaparecidos.

Los datos de las fuentes oficiales chinas informaron de que el PVA había sufrido 114.000 muertes en combate, 34.000 muertes fuera de combate, 340.000 heridos y 7.600 desaparecidos durante la guerra. 7.110 prisioneros de guerra chinos fueron repatriados a China. En 2010, el gobierno chino revisó su recuento oficial de pérdidas de guerra, que ascendió a 183.108 muertos (114.084 en combate, 70.000 fuera de combate) y 25.621 desaparecidos. En total, el 73% de las tropas de infantería chinas sirvieron en Corea (25 de los 34 ejércitos, o 79 de las 109 divisiones de infantería, fueron rotadas). Más del 52 por ciento de la fuerza aérea china, el 55 por ciento de las unidades de tanques, el 67 por ciento de las divisiones de artillería y el 100 por ciento de las divisiones de ingeniería ferroviaria también fueron enviadas a Corea. Los soldados chinos que sirvieron en Corea tenían más posibilidades de morir que los que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial o en la Guerra Civil China. En términos de coste financiero, China gastó más de 10.000 millones de yuanes en la guerra (aproximadamente 3.300 millones de dólares), sin contar la ayuda de la URSS que había sido donada o perdonada. Esto incluía 1.300 millones de dólares de dinero que se debía a la Unión Soviética al final de la misma. Se trataba de un coste relativamente grande, ya que China sólo tenía 125 de renta nacional de Estados Unidos. El gasto en la guerra de Corea constituyó entre el 34 y el 43% del presupuesto anual del gobierno chino entre 1950 y 1953, dependiendo del año. A pesar de su economía subdesarrollada, el gasto militar chino fue el cuarto mayor del mundo a nivel global durante la mayor parte de la guerra, después del de Estados Unidos, la Unión Soviética y el Reino Unido, aunque en 1953, con la finalización de la Guerra de Corea (que terminó a mitad de año) y la escalada de la Primera Guerra de Indochina (que alcanzó su punto álgido en 1953-1954), el gasto francés también superó al chino en aproximadamente un tercio.

Según el Ministerio de Defensa Nacional de Corea del Sur, las pérdidas militares de Corea del Norte ascendieron a 294.151 muertos, 91.206 desaparecidos y 229.849 heridos, lo que supone la cifra más alta de muertes militares de cualquier beligerante, tanto en términos absolutos como relativos. El PRIO Battle Deaths Dataset dio una cifra similar de 316.579 muertes militares norcoreanas. Fuentes chinas informaron de cifras similares para los militares norcoreanos de 290.000 «bajas» y 90.000 capturados. Se desconoce el coste financiero exacto de la guerra para Corea del Norte, pero se sabe que fue masivo tanto en términos de pérdidas directas como de actividad económica perdida; el país quedó devastado tanto por el coste de la propia guerra como por la campaña de bombardeo estratégico estadounidense, que entre otras cosas destruyó el 85% de los edificios de Corea del Norte y el 95% de su capacidad de generación de energía.

Los chinos y los norcoreanos estimaron que unos 390.000 soldados de Estados Unidos, 660.000 soldados de Corea del Sur y otros 29.000 soldados de la ONU fueron «eliminados» del campo de batalla. Fuentes occidentales estiman que el PVA sufrió unos 400.000 muertos y 486.000 heridos, mientras que el KPA sufrió 215.000 muertos y 303.000 heridos. Cumings cita una cifra mucho más alta de 900.000 muertos entre los soldados chinos.

Según el Ministerio de Defensa Nacional de Corea del Sur, se confirmaron más de tres cuartos de millón de muertes violentas de civiles durante la guerra, otro millón de civiles fueron declarados desaparecidos y millones más acabaron como refugiados. En Corea del Sur, unos 373.500 civiles murieron, más de 225.600 resultaron heridos y más de 387.740 fueron declarados desaparecidos. Sólo durante la primera ocupación comunista de Seúl, el KPA masacró a 128.936 civiles y deportó a otros 84.523 a Corea del Norte. Al otro lado de la frontera, se registraron unas 1.594.000 bajas norcoreanas, de las cuales 406.000 fueron civiles muertos y 680.000 desaparecidos. Más de 1,5 millones de norcoreanos huyeron al Sur durante la guerra.

La falta de preparación de Estados Unidos para la guerra

En un análisis de posguerra sobre la falta de preparación de las fuerzas del ejército estadounidense desplegadas en Corea durante el verano y el otoño de 1950, el general de división del ejército Floyd L. Parks declaró que «muchos de los que nunca vivieron para contarlo tuvieron que luchar en toda la gama de la guerra terrestre, desde la ofensiva hasta la acción de retardo, unidad por unidad, hombre por hombre… el hecho de que fuéramos capaces de arrebatar la victoria de las fauces de la derrota… no nos exime de la culpa de haber colocado a nuestra propia carne y sangre en tal predicamento».

En 1950, el Secretario de Defensa de EEUU, Louis A. Johnson, había establecido una política de seguir fielmente los planes de economización de la defensa del Presidente Truman y había intentado aplicarla agresivamente incluso ante el aumento constante de las amenazas externas. En consecuencia, recibió gran parte de la culpa por los reveses iniciales en Corea y los informes generalizados de fuerzas militares estadounidenses mal equipadas e inadecuadamente entrenadas en las primeras etapas de la guerra.

Como respuesta inicial a la invasión, Truman pidió un bloqueo naval de Corea del Norte y se sorprendió al saber que dicho bloqueo sólo podía imponerse «sobre el papel», ya que la Armada estadounidense ya no disponía de los buques de guerra con los que llevar a cabo su petición. Los oficiales del ejército, desesperados por conseguir armamento, recuperaron tanques Sherman de los campos de batalla del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial y los reacondicionaron para enviarlos a Corea. Los oficiales de ordenanza del ejército en Fort Knox retiraron los tanques M26 Pershing de los pedestales de exhibición alrededor de Fort Knox para equipar a la tercera compañía del apresurado 70º Batallón de Tanques del ejército. Sin un número adecuado de aviones de caza-bombarderos tácticos, las Fuerzas Aéreas sacaron los aviones de hélice F-51 (P-51) del almacén o de los escuadrones existentes de la Guardia Nacional Aérea, y se apresuraron a ponerlos en servicio en el frente. La escasez de piezas de repuesto y de personal de mantenimiento cualificado dio lugar a reparaciones y revisiones improvisadas. Un piloto de helicóptero de la Armada a bordo de un buque de guerra en servicio activo recordaba haber arreglado las palas del rotor dañadas con cinta adhesiva a falta de repuestos.

Los soldados de infantería de la Reserva y la Guardia Nacional del Ejército de EE.UU. y los recién incorporados (llamados a filas para completar divisiones de infantería con escasa fuerza) se encontraron con que les faltaba casi todo lo necesario para repeler a las fuerzas norcoreanas: artillería, munición, tanques pesados, aviones de apoyo en tierra, incluso armas antitanque eficaces como el Super Bazooka M20 de 3,5 pulgadas (89 mm). Algunas unidades de combate del Ejército enviadas a Corea fueron abastecidas con rifles M1 o carabinas desgastadas y «forradas de rojo» que necesitaban una revisión o reparación inmediata en el depósito de artillería. Sólo el Cuerpo de Marines, cuyos mandos habían almacenado y mantenido sus inventarios de equipo y armas excedentes de la Segunda Guerra Mundial, demostraron estar preparados para el despliegue, aunque todavía estaban lamentablemente faltos de efectivos, así como necesitados de embarcaciones de desembarco adecuadas para practicar operaciones anfibias (el Secretario de Defensa Louis Johnson había transferido la mayoría de las embarcaciones restantes a la Marina y las había reservado para su uso en el entrenamiento de unidades del Ejército).

Debido a las críticas públicas por su gestión de la Guerra de Corea, Truman decidió pedir la dimisión de Johnson. El 19 de septiembre de 1950, Johnson dimitió como Secretario de Defensa, y el presidente lo sustituyó rápidamente por el general George C. Marshall.

Guerra blindada

El asalto inicial de las fuerzas del KPA fue ayudado por el uso de tanques soviéticos T-34-85. Un cuerpo de tanques del KPA equipado con unos 120 T-34 encabezó la invasión. Estos se dirigieron contra la República de Corea con pocas armas antitanque adecuadas para enfrentarse a los T-34. A medida que avanzaba la ofensiva se añadieron más blindajes soviéticos. Los tanques del KPA cosecharon muchos éxitos al principio contra la infantería de la ROK, la Task Force Smith y los tanques ligeros M24 Chaffee estadounidenses que encontraron. La interdicción por parte de los aviones de ataque a tierra fue el único medio de frenar el avance de los blindados del KPA. La marea cambió a favor de las fuerzas de la ONU en agosto de 1950, cuando el KPA sufrió importantes pérdidas de tanques durante una serie de batallas en las que las fuerzas de la ONU aportaron equipos más pesados, incluyendo tanques medios M4A3 Sherman respaldados por tanques pesados M26, y los tanques británicos Centurion, Churchill y Cromwell.

El desembarco en Incheon, el 15 de septiembre, cortó las líneas de suministro del KPA, lo que provocó que sus fuerzas blindadas y su infantería se quedaran sin combustible, munición y otros suministros. Como resultado de esto y de la ruptura del perímetro de Pusan, el KPA tuvo que retirarse, y muchos de los T-34 y armas pesadas tuvieron que ser abandonados. Para cuando el KPA se retiró del Sur, se habían perdido un total de 239 T-34 y 74 cañones autopropulsados SU-76. Después de noviembre de 1950, los blindados del KPA rara vez se encontraron.

Tras el asalto inicial del Norte, la Guerra de Corea tuvo un uso limitado de los tanques y no hubo batallas de tanques a gran escala. El terreno montañoso y boscoso, especialmente en la zona central del este, era un mal terreno para los tanques, lo que limitaba su movilidad. Durante los dos últimos años de la guerra en Corea, los tanques de la ONU sirvieron principalmente como apoyo a la infantería y como piezas de artillería móviles.

Guerra naval

Debido a que ninguna de las dos Coreas tenía una armada importante, la guerra tuvo pocas batallas navales. El 2 de julio de 1950 se produjo una escaramuza entre Corea del Norte y el Mando de la ONU; el crucero de la marina estadounidense USS Juneau, el crucero de la marina real HMS Jamaica y la fragata de la marina real HMS Black Swan se enfrentaron a cuatro lanchas torpederas y dos cañoneras de mortero norcoreanas, y las hundieron. La última batalla marítima de la Guerra de Corea se produjo días antes de la Batalla de Incheon; el buque PC-703 de la República de Corea hundió un minador norcoreano en la Batalla de la Isla de Haeju, cerca de Incheon. Otros tres buques de suministro fueron hundidos por el PC-703 dos días después en el Mar Amarillo. A partir de entonces, los buques de las naciones de la ONU mantuvieron un control indiscutible del mar en torno a Corea. Los cañoneros se emplearon en el bombardeo de la costa, mientras que los portaaviones proporcionaron apoyo aéreo a las fuerzas terrestres.

Durante la mayor parte de la guerra, las armadas de la ONU patrullaron las costas occidental y oriental de Corea del Norte, hundiendo barcos de suministro y municiones y negando a los norcoreanos la posibilidad de reabastecerse desde el mar. Aparte de los disparos muy ocasionales de las baterías costeras norcoreanas, la principal amenaza para los barcos de la marina de la ONU eran las minas magnéticas. Durante la guerra, se perdieron cinco barcos de la marina estadounidense a causa de las minas: dos dragaminas, dos escoltas de dragaminas y un remolcador oceánico. Las minas y los disparos de la artillería costera norcoreana dañaron otros 87 buques de guerra estadounidenses, con daños entre leves y moderados.

Guerra aérea

Esta guerra fue la primera en la que los aviones a reacción desempeñaron el papel principal en el combate aéreo. Cazas antaño formidables como el P-51 Mustang, el F4U Corsair y el Hawker Sea Fury -todos ellos con motor de pistón y hélice, y diseñados durante la Segunda Guerra Mundial- perdieron su papel de superioridad aérea frente a una nueva generación de cazas más rápidos y con motor a reacción que llegaron al teatro de operaciones. Durante los primeros meses de la guerra, el P-80 Shooting Star, el F9F Panther, el Gloster Meteor y otros aviones con bandera de la ONU dominaron a los Yakovlev Yak-9 y a los Lavochkin La-9 soviéticos de hélice de la Fuerza Aérea Popular de Corea (KPAF). A principios de agosto de 1950, la KPAF se redujo a sólo unos 20 aviones.

La intervención china a finales de octubre de 1950 reforzó las KPAF con el MiG-15, uno de los cazas a reacción más avanzados del mundo. Los MiG, fuertemente armados, eran más rápidos que los cazas de primera generación de la ONU y, por lo tanto, podían alcanzar y destruir los vuelos de los bombarderos B-29 Superfortress estadounidenses a pesar de su escolta de cazas. Ante el aumento de las pérdidas de B-29, la USAF se vio obligada a cambiar la campaña de bombardeo diurno por el bombardeo nocturno de objetivos, más seguro pero menos preciso.

La USAF contrarrestó el MiG-15 enviando tres escuadrones de su caza más capaz, el F-86 Sabre. Estos llegaron en diciembre de 1950. El MiG fue diseñado como un bombardero interceptor. Tenía un techo de servicio muy alto -15.000 m (50.000 pies) y llevaba un armamento muy pesado: un cañón de 37 mm y dos de 23 mm. Los F-86 tenían un techo de 13.000 m (42.000 pies) y estaban armados con seis ametralladoras de calibre .50 (12,7 mm), cuyo alcance se ajustaba mediante visores de radar. Si se acercaban a mayor altitud, la ventaja de elegir si se enfrentaban o no era para el MiG. Una vez en un combate aéreo a nivel, ambos diseños de ala de barrido alcanzaban velocidades máximas comparables de unos 1.100 kmh (660 mph). El MiG subía más rápido, pero el Sabre giraba y se sumergía mejor.

En el verano y el otoño de 1951, los Sabres de la 4ª Ala de Cazas Interceptores de la USAF -sólo 44 en un momento dado- continuaron buscando la batalla en el Callejón MiG, donde el río Yalu marca la frontera china, contra las fuerzas aéreas chinas y norcoreanas capaces de desplegar unos 500 aviones. Tras la comunicación del coronel Harrison Thyng con el Pentágono, la 51ª Ala de Cazas-Interceptores reforzó finalmente la asediada 4ª Ala en diciembre de 1951; durante el siguiente año y medio de guerra, la guerra aérea continuó.

A diferencia de la guerra de Vietnam, en la que la Unión Soviética sólo envió oficialmente «asesores», el 64º Cuerpo de Aviación de Caza entró en acción en la guerra aérea de Corea. Temerosa de enfrentarse directamente a Estados Unidos, la Unión Soviética negó la participación de su personal en algo que no fuera una función de asesoramiento, pero el combate aéreo dio lugar rápidamente a que los pilotos soviéticos abandonaran sus señales de código y hablaran por la radio en ruso. Esta participación directa de los soviéticos fue un casus belli que el Mando de la ONU pasó por alto deliberadamente, para evitar que la guerra se extendiera a la Unión Soviética y se convirtiera en una guerra atómica.

Después de la guerra, y hasta el día de hoy, la USAF informa de una proporción de muertes de F-86 Sabre superior a 10:1, con 792 MiG-15 y 108 otros aviones derribados por Sabres, y 78 Sabres perdidos por el fuego enemigo. La Fuerza Aérea Soviética informó de unas 1.100 victorias aire-aire y 335 pérdidas de combate de MiG, mientras que la PLAAF de China informó de 231 pérdidas de combate, en su mayoría de MiG-15, y de otras 168 aeronaves perdidas. La KPAF no comunicó datos, pero el Mando de las Naciones Unidas estima que se perdieron unos 200 aviones de la KPAF en la primera fase de la guerra, y 70 aviones más después de la intervención china. La USAF disputa las afirmaciones soviéticas y chinas de 650 y 211 F-86 derribados, respectivamente. Sin embargo, una fuente afirma que la USAF ha citado más recientemente 224 pérdidas (c.100 en combate aéreo) de los 674 F-86 desplegados en Corea.

Bombardeo de Corea del Norte

El ataque inicial de bombardeo sobre Corea del Norte fue aprobado el cuarto día de la guerra, el 29 de junio de 1950, por el general Douglas MacArthur inmediatamente después de la solicitud del general al mando de las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente, George E. Stratemeyer. Los principales bombardeos comenzaron a finales de julio. La aviación estadounidense llevó a cabo 7.000 ataques aéreos de apoyo cercano y de interdicción ese mes, que ayudaron a frenar el ritmo de avance norcoreano a 3 km (dos semanas después, el tonelaje diario aumentó a unas 800 toneladas.

De junio a octubre, la política oficial de EE.UU. consistió en llevar a cabo bombardeos de precisión dirigidos a los centros de comunicación (estaciones de ferrocarril, patios de maniobras, patios principales y ferrocarriles) y a las instalaciones industriales consideradas vitales para la capacidad bélica. Esta política fue el resultado de los debates posteriores a la Segunda Guerra Mundial, en los que la política estadounidense rechazó los bombardeos civiles masivos que se habían llevado a cabo en las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial por considerarlos improductivos e inmorales. A principios de julio, el general Emmett O»Donnell Jr. solicitó permiso para bombardear cinco ciudades norcoreanas. Propuso que MacArthur anunciara que la ONU emplearía los métodos de bombardeo con fuego que «pusieron de rodillas a Japón». El anuncio advertiría a los líderes de Corea del Norte «para que saquen a las mujeres, los niños y otros no combatientes».

Según O»Donnell, MacArthur respondió: «No, Rosie, aún no estoy preparado para ir tan lejos. Mis instrucciones son muy explícitas; sin embargo, quiero que sepas que no tengo ningún reparo en que bombardees objetivos militares de buena fe, con altos explosivos, en esos cinco centros industriales. Si falla su objetivo y mata gente o destruye otras partes de la ciudad, lo acepto como parte de la guerra».

En septiembre de 1950, MacArthur dijo en su informe público a la ONU: «El problema de evitar la muerte de civiles inocentes y los daños a la economía civil está continuamente presente y recibe mi atención personal.»

En octubre de 1950, el comandante de la FEAF, el general Stratemeyer, solicitó permiso para atacar la ciudad de Sinuiju, una capital de provincia con una población estimada de 60.000 habitantes, «en la zona más amplia de la ciudad, sin previo aviso, mediante la quema y el uso de explosivos de alta potencia». El cuartel general de MacArthur respondió al día siguiente: «La política general enunciada desde Washington niega tal ataque a menos que la situación militar lo requiera claramente. En las circunstancias actuales no es el caso».

Tras la intervención de los chinos en noviembre, el general MacArthur ordenó aumentar los bombardeos sobre Corea del Norte, que incluían bombardeos contra los arsenales y centros de comunicaciones del país y, especialmente, contra el «extremo coreano» de todos los puentes que cruzan el río Yalu. Al igual que las campañas de bombardeo aéreo sobre Alemania y Japón en la Segunda Guerra Mundial, el objetivo nominal de la USAF era destruir la infraestructura bélica de Corea del Norte y destrozar la moral del país.

El 3 de noviembre de 1950, el general Stratemeyer remitió a MacArthur la solicitud del comandante de la Quinta Fuerza Aérea, el general Earle E. Partridge, de autorización para «quemar Sinuiju». Como había hecho anteriormente en julio y octubre, MacArthur denegó la solicitud, explicando que pensaba utilizar las instalaciones de la ciudad después de tomarla. Sin embargo, en la misma reunión, MacArthur aceptó por primera vez una campaña de bombardeo, accediendo a la petición de Stratemeyer de quemar la ciudad de Kanggye y varios otros pueblos: «Quémenla si lo desean. No sólo eso, Strat, sino que queme y destruya como lección a cualquier otra de esas ciudades que considere de valor militar para el enemigo». Esa misma noche, el jefe de estado mayor de MacArthur le dijo a Stratemeyer que también se había aprobado el bombardeo de Sinuiju. En su diario, Stratemeyer resumió las instrucciones de la siguiente manera: «Todas las instalaciones y pueblos de Corea del Norte se convierten ahora en un objetivo militar y táctico». Stratemeyer envió órdenes a la Quinta Fuerza Aérea y al Mando de Bombarderos para «destruir todos los medios de comunicación y todas las instalaciones, fábricas, ciudades y pueblos».

Después de que MacArthur fuera destituido como Comandante Supremo de la ONU en Corea en abril de 1951, sus sucesores continuaron esta política y finalmente la extendieron a toda Corea del Norte. Estados Unidos lanzó un total de 635.000 toneladas de bombas, incluidas 32.557 toneladas de napalm, sobre Corea, más que durante toda la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Corea del Norte es, junto con Camboya (500.000 toneladas), Laos (2 millones de toneladas) y Vietnam del Sur (4 millones de toneladas), uno de los países más bombardeados de la historia, siendo Laos el que sufrió el mayor bombardeo en relación con su tamaño y población.

Casi todos los edificios importantes de Corea del Norte fueron destruidos. El prisionero de guerra estadounidense de más alto rango, el general de división William F. Dean, informó de que la mayoría de las ciudades y pueblos norcoreanos que vio eran escombros o terrenos baldíos cubiertos de nieve. Las fábricas, escuelas, hospitales y oficinas gubernamentales norcoreanas se vieron obligadas a pasar a la clandestinidad, y las defensas aéreas eran «inexistentes». En noviembre de 1950, los dirigentes norcoreanos dieron instrucciones a su población para que construyera dugouts y chozas de barro y cavara túneles, con el fin de resolver el grave problema de la vivienda. El general de la Fuerza Aérea estadounidense Curtis LeMay comentó: «Fuimos allí y luchamos en la guerra y finalmente quemamos todas las ciudades de Corea del Norte de una forma u otra, y también algunas de Corea del Sur». Dean Rusk, partidario de la guerra y posterior secretario de Estado, declaró que EE.UU. bombardeó «todo lo que se movía en Corea del Norte, cada ladrillo que estaba encima de otro». Pyongyang, que vio destruido el 75% de su superficie, quedó tan devastada que se suspendieron los bombardeos porque ya no quedaban objetivos dignos. El 28 de noviembre, el Mando de Bombarderos informó del progreso de la campaña: El 95% de Manpojin fue destruido, junto con el 90% de Hoeryong, Namsi y Koindong, el 85% de Chosan, el 75% de Sakchu y Huichon y el 20% de Uiju. Según la evaluación de daños de la USAF, «dieciocho de las veintidós principales ciudades de Corea del Norte habían sido destruidas al menos en parte». Al final de la campaña, los bombarderos estadounidenses tuvieron dificultades para encontrar objetivos y se vieron reducidos a bombardear pasarelas o a arrojar sus bombas al mar.

En mayo de 1953, cinco grandes presas norcoreanas fueron bombardeadas. Según Charles K. Armstrong, el bombardeo de estas presas y las consiguientes inundaciones amenazaron con hacer morir de hambre a varios millones de norcoreanos, aunque la hambruna a gran escala se evitó con la ayuda de emergencia proporcionada por los aliados de Corea del Norte.

Además de los bombardeos convencionales, el bando comunista afirmó que Estados Unidos utilizó armas biológicas. Estas afirmaciones han sido rebatidas; Conrad Crane afirma que, aunque Estados Unidos trabajó para desarrollar armas químicas y biológicas, el ejército estadounidense «no poseía ni la capacidad ni la voluntad» de utilizarlas en combate.

Amenaza de guerra atómica de EE.UU.

El 5 de noviembre de 1950, el Estado Mayor Conjunto de EE.UU. emitió órdenes para el bombardeo atómico de represalia de las bases militares de la RPC de Manchuria, si sus ejércitos cruzaban a Corea o si los bombarderos de la RPC o del KPA atacaban Corea desde allí. El presidente Truman ordenó la transferencia de nueve bombas nucleares Mark 4 «al Noveno Grupo de Bombas de la Fuerza Aérea, el portador designado de las armas… firmó una orden para utilizarlas contra objetivos chinos y coreanos», que nunca transmitió.

Muchos funcionarios estadounidenses consideraron que el despliegue de bombarderos B-29 con capacidad nuclear (pero sin armas nucleares) en Gran Bretaña ayudaba a resolver el bloqueo de Berlín de 1948-1949. Tanto Truman como Eisenhower tenían experiencia militar y consideraban las armas nucleares como componentes potencialmente utilizables de su ejército. Durante la primera reunión de Truman para discutir la guerra, el 25 de junio de 1950, ordenó que se prepararan planes para atacar a las fuerzas soviéticas si entraban en la guerra. En julio, Truman aprobó otro despliegue de B-29 en Gran Bretaña, esta vez con bombas (pero sin sus núcleos), para recordar a los soviéticos la capacidad ofensiva de EEUU. El despliegue de una flota similar en Guam se filtró a The New York Times. Mientras las fuerzas de la ONU se retiraban a Pusan, y la CIA informaba de que la China continental estaba acumulando fuerzas para una posible invasión de Taiwán, el Pentágono creía que el Congreso y la opinión pública exigirían el uso de armas nucleares si la situación en Corea lo requería.

Mientras las fuerzas del PVA hacían retroceder a las fuerzas de la ONU desde el río Yalu, Truman declaró durante una conferencia de prensa el 30 de noviembre de 1950 que el uso de armas nucleares estaba «siempre en consideración», con el control bajo el mando militar local. El embajador indio, K. Madhava Panikkar, informa de que «Truman anunció que estaba pensando en utilizar la bomba atómica en Corea. Pero los chinos parecían impasibles ante esta amenaza… La propaganda de la RPC contra Estados Unidos se intensificó. La campaña «Ayuda a Corea para resistir a Estados Unidos» se convirtió en el lema para aumentar la producción, una mayor integración nacional y un control más rígido de las actividades antinacionales. No se puede evitar la sensación de que la amenaza de Truman resultó útil a los líderes de la Revolución, para permitirles mantener el ritmo de sus actividades.»

Después de que su declaración causara preocupación en Europa, Truman se reunió el 4 de diciembre de 1950 con el primer ministro del Reino Unido y portavoz de la Commonwealth, Clement Attlee, el primer ministro francés, René Pleven, y el ministro de Asuntos Exteriores francés, Robert Schuman, para discutir sus preocupaciones sobre la guerra atómica y su probable expansión continental. El hecho de que Estados Unidos renunciara a la guerra atómica no se debía a «la falta de voluntad de la Unión Soviética y la República Popular China de intensificar la guerra», sino a que los aliados de la ONU -sobre todo el Reino Unido, la Commonwealth y Francia- estaban preocupados por un desequilibrio geopolítico que dejara a la OTAN indefensa mientras Estados Unidos luchaba contra China, que entonces podría persuadir a la Unión Soviética de conquistar Europa Occidental. El Estado Mayor Conjunto aconsejó a Truman que dijera a Attlee que Estados Unidos sólo utilizaría las armas nucleares si era necesario para proteger una evacuación de las tropas de la ONU, o para evitar un «desastre militar importante».

El 6 de diciembre de 1950, después de que la intervención china repeliera a los ejércitos de la ONU del norte de Corea del Norte, el General J. Lawton Collins (Jefe del Estado Mayor del Ejército), el General MacArthur, el Almirante C. Turner Joy, el General George E. Stratemeyer y los oficiales del Estado Mayor Doyle Hickey, el General de División Charles A. Willoughby y el General de División Edwin K. Wright se reunieron en Tokio para planificar la estrategia para contrarrestar la intervención china; consideraron tres posibles escenarios de guerra atómica que abarcaban las siguientes semanas y meses de guerra.

Tanto el Pentágono como el Departamento de Estado se mostraron cautelosos a la hora de utilizar las armas nucleares por el riesgo de una guerra general con China y las ramificaciones diplomáticas. Truman y sus principales asesores estaban de acuerdo, y nunca consideraron seriamente la posibilidad de utilizarlas a principios de diciembre de 1950, a pesar de la mala situación militar en Corea.

En 1951, Estados Unidos se acercó a la guerra atómica en Corea. Debido a que China desplegó nuevos ejércitos en la frontera sino-coreana, los equipos de tierra de la base aérea de Kadena, en Okinawa, ensamblaron bombas atómicas para la guerra de Corea, «faltando sólo los núcleos nucleares de foso esenciales». En octubre de 1951, Estados Unidos llevó a cabo la Operación Hudson Harbor para establecer una capacidad de armamento nuclear. Los bombarderos B-29 de la USAF practicaron bombardeos individuales desde Okinawa a Corea del Norte (utilizando bombas nucleares o convencionales ficticias), coordinados desde la base aérea de Yokota, en el centro-este de Japón. En Hudson Harbor se ensayó «el funcionamiento real de todas las actividades que intervendrían en un ataque atómico, incluyendo el montaje y las pruebas de las armas, la dirección y el control en tierra de la puntería de las bombas». Los datos del bombardeo indicaron que las bombas atómicas serían tácticamente ineficaces contra la infantería en masa, porque la «identificación oportuna de grandes masas de tropas enemigas era extremadamente rara».

El general Matthew Ridgway fue autorizado a utilizar armas nucleares si un ataque aéreo importante se originaba fuera de Corea. Un enviado fue enviado a Hong Kong para entregar una advertencia a China. El mensaje probablemente hizo que los líderes chinos se mostraran más cautelosos ante el posible uso de armas nucleares por parte de EE.UU., pero no está claro si se enteraron del despliegue de los B-29 y el fracaso de las dos grandes ofensivas chinas de ese mes probablemente fue lo que les hizo cambiar a una estrategia defensiva en Corea. Los B-29 regresaron a Estados Unidos en junio.

A pesar del mayor poder destructivo que las armas atómicas aportarían a la guerra, sus efectos en la determinación del resultado de la guerra habrían sido probablemente mínimos. Tácticamente, dada la naturaleza dispersa de las fuerzas del PVAKPA, la infraestructura relativamente primitiva para los centros de reunión y logística, y el pequeño número de bombas disponibles (la mayoría se habrían conservado para su uso contra los soviéticos), los ataques atómicos tendrían efectos limitados contra la capacidad de China para movilizar y mover fuerzas. Estratégicamente, atacar las ciudades chinas para destruir la industria y las infraestructuras civiles provocaría la dispersión inmediata de los dirigentes fuera de esas zonas y daría valor propagandístico a los comunistas para galvanizar el apoyo de los civiles chinos. Dado que no se esperaba que los soviéticos intervinieran con sus pocas y primitivas armas atómicas en favor de China o Corea del Norte, la amenaza de un posible intercambio nuclear carecía de importancia en la decisión de no desplegar bombas atómicas; su uso ofrecía escasas ventajas operativas y rebajaría indeseablemente el «umbral» para utilizar armas atómicas contra estados no nucleares en futuros conflictos.

Cuando Eisenhower sucedió a Truman a principios de 1953 se mostró igualmente cauto en cuanto al uso de armas nucleares en Corea. La administración preparó planes de contingencia para utilizarlas contra China, pero al igual que Truman, el nuevo presidente temía que al hacerlo se produjeran ataques soviéticos contra Japón. La guerra terminó como empezó, sin que las armas nucleares estadounidenses se desplegaran cerca de la batalla.

Crímenes de guerra

A lo largo de la Guerra de Corea se produjeron numerosas atrocidades y masacres de civiles cometidas por ambos bandos, desde los primeros días de la guerra. El 28 de junio de 1950, las tropas norcoreanas cometieron la masacre del Hospital de la Universidad Nacional de Seúl. Ese mismo día, el presidente surcoreano Syngman Rhee ordenó la masacre de la Liga de Bodo, dando comienzo a los asesinatos masivos de presuntos simpatizantes izquierdistas y sus familias por parte de funcionarios surcoreanos y grupos de derecha. Las estimaciones de los muertos durante la masacre de la Liga Bodo oscilan entre al menos 60.000 y 110.000 (Kim Dong-choon) y 200.000 (Park Myung-lim). Los británicos protestaron ante sus aliados por las posteriores ejecuciones masivas de Corea del Sur y salvaron a algunos ciudadanos.

La comisión también recibió peticiones en las que se denunciaban más de 200 asesinatos a gran escala de civiles surcoreanos por parte del ejército estadounidense durante la guerra, en su mayoría ataques aéreos. Confirmó ocho casos representativos de lo que consideró asesinatos injustos por parte de Estados Unidos de cientos de civiles surcoreanos, incluidos los refugiados amontonados en una cueva atacada con bombas de napalm, que según los supervivientes mató a 360 personas, y un ataque aéreo que mató a 197 refugiados reunidos en un campo en el extremo sur. La comisión recomendó a Corea del Sur que pidiera reparaciones a Estados Unidos, pero en 2010 una comisión reorganizada bajo un nuevo gobierno conservador sostuvo, en cambio, que muchos de esos asesinatos masivos de Estados Unidos se produjeron por «necesidad militar».

En la masacre estadounidense más notoria, investigada por separado, no por la comisión, las tropas estadounidenses mataron a unos 250-300 refugiados, en su mayoría mujeres y niños, en No Gun Ri, en el centro de Corea del Sur (26-29 de julio de 1950). Los comandantes estadounidenses, temiendo que hubiera infiltrados enemigos entre las columnas de refugiados, habían adoptado la política de detener a los grupos de civiles que se acercaban a las líneas estadounidenses, incluso con disparos. Tras años de rechazar los relatos de los supervivientes, el ejército estadounidense investigó y en 2001 reconoció los asesinatos de No Gun Ri, pero afirmó que no habían sido ordenados y que «no eran una matanza deliberada»: x Los funcionarios surcoreanos, tras una investigación paralela, dijeron que creían que había órdenes de disparar. Los representantes de los supervivientes denunciaron lo que describieron como un «encubrimiento» estadounidense.

El bombardeo estadounidense de Corea del Norte ha sido condenado como crimen de guerra por algunos autores, porque a menudo incluía el bombardeo de objetivos civiles y causaba muchas bajas civiles. Según Bruce Cumings, «lo que casi ningún estadounidense sabe o recuerda es que bombardeamos el norte durante tres años sin preocuparnos apenas de las víctimas civiles». El autor Blaine Harden ha calificado la campaña de bombardeos de «gran crimen de guerra» y la ha descrito como «larga, pausada y despiadada». Dice que es «quizás la parte más olvidada de una guerra olvidada».

En el campo de prisioneros de Geoje, en la isla de Geoje, los prisioneros de guerra chinos experimentaron charlas anticomunistas y trabajo misionero por parte de agentes secretos de Estados Unidos y Taiwán en los campos nº 71, 72 y 86. Los prisioneros de guerra procomunistas fueron torturados, cortados o ejecutados en público. También se les obligaba a escribir cartas de confesión y se les tatuaba un eslogan anticomunista y la bandera de la República de China, por si alguno quería volver a la China continental.

Los prisioneros de guerra procomunistas que no podían soportar las torturas formaron un grupo clandestino para luchar secretamente contra los prisioneros de guerra pro nacionalistas mediante asesinatos, lo que dio lugar al levantamiento de Geoje. La rebelión capturó a Francis Dodd y fue reprimida por el 187º Regimiento de Infantería.

Al final, 14.235 prisioneros de guerra chinos fueron a Taiwán y menos de 6.000 regresaron a la China continental. Los que fueron a Taiwán fueron llamados «hombres justos» y experimentaron un nuevo lavado de cerebro y fueron enviados al ejército o fueron arrestados; mientras que los supervivientes que volvieron a la China continental fueron recibidos como «héroes» primero, pero experimentaron un lavado de cerebro, un estricto interrogatorio y un arresto domiciliario finalmente, después de que se descubrieran los tatuajes. Después de 1988, el gobierno taiwanés permitió a los prisioneros de guerra volver a la China continental, y ayudó a eliminar los tatuajes anticomunistas; mientras que el gobierno de la China continental empezó a permitir que los prisioneros de guerra de la China continental volvieran de Taiwán.

Estados Unidos informó de que Corea del Norte maltrataba a los prisioneros de guerra: se golpeaba a los soldados, se les hacía pasar hambre, se les sometía a trabajos forzados, se les hacía marchar hasta la muerte y se les ejecutaba sumariamente.

El KPA mató a los prisioneros de guerra en las batallas por la colina 312, la colina 303, el perímetro de Pusan, Daejeon y Sunchon; estas masacres fueron descubiertas posteriormente por las fuerzas de la ONU. Más tarde, una investigación de crímenes de guerra del Congreso de los Estados Unidos, el Subcomité de Atrocidades de la Guerra de Corea del Subcomité Permanente de Investigaciones del Comité de Operaciones Gubernamentales, informó que «dos tercios de todos los prisioneros de guerra estadounidenses en Corea murieron como resultado de crímenes de guerra».

Aunque los chinos rara vez ejecutaban a los prisioneros como sus homólogos norcoreanos, la inanición y las enfermedades masivas arrasaron los campos de prisioneros de guerra gestionados por China durante el invierno de 1950-51. Alrededor del 43% de los prisioneros de guerra estadounidenses murieron durante este periodo. Los chinos defendieron sus acciones afirmando que todos los soldados chinos durante este periodo sufrieron hambre y enfermedades en masa debido a las dificultades logísticas. Los prisioneros de guerra de la ONU dijeron que la mayoría de los campos chinos estaban situados cerca de la frontera chino-coreana, fácilmente abastecida, y que los chinos retenían los alimentos para obligar a los prisioneros a aceptar los programas de adoctrinamiento del comunismo. Según los informes chinos, más de mil prisioneros de guerra estadounidenses murieron a finales de junio de 1951, mientras que una docena de prisioneros de guerra británicos murieron y todos los prisioneros de guerra turcos sobrevivieron. Según Hastings, los prisioneros de guerra estadounidenses heridos murieron por falta de atención médica y fueron alimentados con una dieta de maíz y mijo «desprovista de verduras, casi desprovista de proteínas, minerales o vitaminas» con sólo 13 las calorías de su dieta habitual. Especialmente a principios de 1951, miles de prisioneros perdieron las ganas de vivir y «se negaron a comer el revoltijo de sorgo y arroz que se les proporcionaba».

La falta de preparación de los prisioneros de guerra estadounidenses para resistir el fuerte adoctrinamiento comunista durante la Guerra de Corea dio lugar al Código de la Fuerza de Combate de los Estados Unidos, que regula cómo debe actuar el personal militar estadounidense en combate cuando debe «eludir la captura, resistir mientras es prisionero o escapar del enemigo».

Corea del Norte puede haber retenido hasta 50.000 prisioneros de guerra surcoreanos después del alto el fuego: 141 Más de 88.000 soldados surcoreanos estaban desaparecidos y el KPA afirmó que había capturado a 70.000 surcoreanos: 142 Sin embargo, cuando se iniciaron las negociaciones del alto el fuego en 1951, el KPA informó que sólo tenía 8.000 surcoreanos. El mando de la ONU protestó por las discrepancias y alegó que el KPA estaba obligando a los prisioneros de guerra surcoreanos a unirse al KPA.

El KPA negó tales acusaciones. Afirmaron que sus listas de prisioneros de guerra eran reducidas porque muchos de ellos habían muerto en los ataques aéreos de la ONU y que habían liberado a soldados de la República de Corea en el frente. Insistieron en que sólo se permitía a los voluntarios servir en el KPA: 143 A principios de 1952, los negociadores de la ONU renunciaron a intentar recuperar a los surcoreanos desaparecidos. El intercambio de prisioneros de guerra continuó sin acceso a los prisioneros surcoreanos que no estaban en las listas del PVAKPA.

Corea del Norte siguió afirmando que todos los prisioneros de guerra surcoreanos que permanecían en el Norte lo hacían voluntariamente. Sin embargo, desde 1994, los prisioneros de guerra surcoreanos han escapado por su cuenta de Corea del Norte tras décadas de cautiverio. El Ministerio de Unificación de Corea del Sur informó de que 79 prisioneros de guerra surcoreanos escaparon del Norte. El gobierno surcoreano calcula que 500 prisioneros de guerra surcoreanos siguen detenidos en Corea del Norte.

Los prisioneros de guerra fugados han testificado sobre el trato recibido y han escrito memorias sobre su vida en Corea del Norte. Informan de que no se les informó de los procedimientos de intercambio de prisioneros de guerra y que se les asignó a trabajar en minas en las remotas regiones del noreste, cerca de la frontera china y rusa: 31 Los documentos desclasificados del Ministerio de Asuntos Exteriores soviético corroboran dicho testimonio.

En 1997, el campo de prisioneros de guerra de Geoje, en Corea del Sur, se convirtió en un monumento conmemorativo.

En diciembre de 1950, se fundó el Cuerpo de Defensa Nacional de Corea del Sur; los soldados eran 406.000 ciudadanos reclutados.En el invierno de 1951, 50.000 soldados del Cuerpo de Defensa Nacional de Corea del Sur murieron de hambre mientras marchaban hacia el sur bajo la ofensiva del PVA cuando sus oficiales al mando malversaron los fondos destinados a su alimentación. Este suceso se conoce como el Incidente del Cuerpo de Defensa Nacional. No hay pruebas de que Syngman Rhee estuviera personalmente involucrado o se beneficiara de la corrupción.

Recreación

En 1950, el Secretario de Defensa, George C. Marshall, y el Secretario de la Marina, Francis P. Matthews, recurrieron a las Organizaciones de Servicios Unidos (USO), que se habían disuelto en 1947, para prestar apoyo a los militares estadounidenses. Al final de la guerra, más de 113.000 voluntarios de la USO trabajaban en el frente nacional y en el extranjero. Muchas estrellas vinieron a Corea para ofrecer sus actuaciones. A lo largo de la guerra de Corea, los funcionarios surcoreanos gestionaron «estaciones de confort» para los soldados de la ONU.

Tras los extensos bombardeos de la USAF, Corea del Norte «había quedado prácticamente destruida como sociedad industrial». Tras el armisticio, Kim Il-Sung solicitó ayuda económica e industrial soviética. En septiembre de 1953, el gobierno soviético accedió a «cancelar o aplazar el pago de todas las deudas pendientes», y prometió conceder a Corea del Norte mil millones de rublos en ayuda monetaria, equipamiento industrial y bienes de consumo. Los miembros de Europa del Este del bloque soviético también contribuyeron con «apoyo logístico, ayuda técnica y suministros médicos». China canceló las deudas de guerra de Corea del Norte, aportó 800 millones de yuanes, prometió cooperación comercial y envió miles de tropas para reconstruir las infraestructuras dañadas. La Corea del Norte contemporánea sigue siendo subdesarrollada.

Corea del Norte sigue siendo una dictadura totalitaria desde el final de la guerra, con un elaborado culto a la personalidad en torno a la dinastía Kim.

Los medios de producción son propiedad del Estado a través de empresas estatales y granjas colectivas. La mayoría de los servicios -como la sanidad, la educación, la vivienda y la producción de alimentos- están subvencionados o financiados por el Estado. Las estimaciones basadas en el censo más reciente de Corea del Norte sugieren que entre 240.000 y 420.000 personas murieron como consecuencia de la hambruna de los años 90 y que hubo entre 600.000 y 850.000 muertes no naturales en Corea del Norte entre 1993 y 2008. Un estudio realizado por antropólogos surcoreanos sobre niños norcoreanos que habían desertado a China reveló que los varones de 18 años eran 13 cm más bajos que los surcoreanos de su edad debido a la desnutrición.

Un gran número de «bebés mestizos» (hijos de soldados estadounidenses y de otros países de la ONU y de mujeres coreanas) llenaban los orfanatos del país. Como la sociedad tradicional coreana da mucha importancia a los lazos familiares paternos, la línea de sangre y la pureza de la raza, los niños mestizos o sin padre no son fácilmente aceptados en la sociedad surcoreana. La adopción internacional de niños coreanos comenzó en 1954. La Ley de Inmigración de 1952 legalizó la naturalización de los no negros y no blancos como ciudadanos estadounidenses e hizo posible la entrada de los cónyuges e hijos de militares de Corea del Sur tras la Guerra de Corea. Con la aprobación de la Ley de Inmigración de 1965, que modificó sustancialmente la política de inmigración estadounidense hacia los no europeos, los coreanos se convirtieron en uno de los grupos asiáticos de más rápido crecimiento en Estados Unidos.

La decisión de Mao Zedong de enfrentarse a Estados Unidos en la Guerra de Corea fue un intento directo de enfrentarse a la que el bloque comunista consideraba la potencia anticomunista más fuerte del mundo, llevada a cabo en un momento en el que el régimen comunista chino aún estaba consolidando su propio poder tras ganar la Guerra Civil China. Mao apoyó la intervención no para salvar a Corea del Norte, sino porque creía que un conflicto militar con Estados Unidos era inevitable después de que éste entrara en la guerra, y para apaciguar a la Unión Soviética y asegurarse la dispensa militar y lograr el objetivo de Mao de convertir a China en una gran potencia militar mundial. Mao tenía la misma ambición de mejorar su propio prestigio dentro de la comunidad internacional comunista demostrando que sus preocupaciones marxistas eran internacionales. En sus últimos años, Mao creía que Stalin sólo se ganó una opinión positiva de él tras la entrada de China en la Guerra de Corea. Dentro de la China continental, la guerra mejoró el prestigio a largo plazo de Mao, Zhou y Peng, permitiendo al Partido Comunista Chino aumentar su legitimidad al tiempo que debilitaba la disidencia anticomunista.

El gobierno chino ha fomentado el punto de vista de que la guerra fue iniciada por Estados Unidos y Corea del Sur, aunque los documentos de ComIntern han demostrado que Mao buscó la aprobación de José Stalin para entrar en la guerra. En los medios de comunicación chinos, el esfuerzo bélico chino se considera un ejemplo de cómo China se enfrentó a la potencia más fuerte del mundo con un ejército mal equipado, obligándola a retirarse y luchando hasta llegar a un punto muerto militar. Estos éxitos se contrastaron con las humillaciones históricas sufridas por China a manos de Japón y de las potencias occidentales durante los cien años anteriores, lo que puso de manifiesto las capacidades del EPL y del Partido Comunista Chino. La consecuencia negativa a largo plazo más importante de la guerra para China fue que llevó a Estados Unidos a garantizar la seguridad del régimen de Chiang Kai-shek en Taiwán, asegurando efectivamente que Taiwán permanecería fuera del control de la RPC hasta el día de hoy. Mao también había descubierto la utilidad de los movimientos de masas a gran escala en la guerra mientras los aplicaba entre la mayoría de sus medidas de gobierno sobre la RPC. Por último, los sentimientos antiestadounidenses, que ya eran un factor importante durante la Guerra Civil china, se arraigaron en la cultura china durante las campañas de propaganda comunista de la Guerra de Corea.

La guerra de Corea afectó a otros combatientes participantes. Turquía, por ejemplo, entró en la OTAN en 1952, y se sentaron las bases para las relaciones diplomáticas y comerciales bilaterales con Corea del Sur.

Memorias

Fuentes

  1. Korean War
  2. Guerra de Corea
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