Gran Salto Adelante

Resumen

El Gran Salto Adelante (chino 大躍進 大跃进, pinyin dà yuè jìn) fue el nombre de una campaña iniciada por Mao Zedong, que se desarrolló entre 1958 y 1961, y que constaba de varias iniciativas individuales, y que pretendía sustituir y superar el Segundo Plan Quinquenal (1958-1962) de la República Popular China. Con la ayuda de esta campaña, las tres grandes diferencias -campo y ciudad, cabeza y mano, e industria y agricultura- debían nivelarse, la brecha con los países industrializados occidentales debía cerrarse y el periodo de transición al comunismo debía acortarse significativamente. La campaña del Gran Salto se inició tras el primer plan quinquenal, de 1953 a 1957, y se extendería de 1958 a 1963. En 1961, la campaña se abandonó tras su evidente fracaso. Sin embargo, las comunas populares, que se pusieron en marcha junto con el Gran Salto Adelante, siguieron existiendo en la China continental hasta 1983.

El «Gran Salto Adelante» comenzó tras el fin del «Movimiento Antiderecha» y coincidió con un periodo de creciente tensión política entre China y la Unión Soviética. Fue la principal causa de la grave Gran Hambruna china que prevaleció de 1959 a 1961. Debido a la colectivización forzosa de la agricultura, a la carga adicional impuesta a los campesinos por los trabajos en proyectos de infraestructura e industrialización, y a la migración interna de la población rural a las ciudades, los rendimientos agrícolas disminuyeron de 1959 a 1961. Al mismo tiempo, los gravámenes sobre los cereales previstos por el Estado como impuesto y para la exportación aumentaron bruscamente y se aplicaron con medidas coercitivas. El número de víctimas de esta hambruna se estima entre 14 y 55 millones de personas, lo que la convierte en la más mortífera de la historia.

Otro problema grave es el de la agricultura, sector en el que trabajan más de tres cuartas partes de la población. Incluso antes de la fundación de la República Popular, se cultivaba toda la tierra cultivable disponible. Por lo tanto, el cultivo en tierras adicionales era difícil y, además, la tierra cultivable estaba muy parcelada. Una familia campesina poseía -en aquella época- una media de un tercio de hectárea de tierra cultivable, que se trabajaba totalmente a mano. A pesar de la expropiación -y a menudo el asesinato- de los antiguos terratenientes y la reducción de las rentas, a menudo muy elevadas, no han cambiado mucho las tierras. Irónicamente, fueron precisamente los éxitos iniciales del socialismo chino los que contribuyeron a ello: una tasa de natalidad en rápido aumento basada en el hecho de que los alimentos estaban en gran medida asegurados (aunque a un nivel bajo), y una atención médica y unas medidas de higiene rudimentarias habían contribuido a la disminución de la mortalidad infantil. En este sentido, la gente ya no pasaba hambre, pero el enorme entusiasmo de la fundación de la República Popular había disminuido. Los campesinos soportaron toda la carga del desarrollo industrial, pero vieron poco progreso económico para ellos, lo que se debió, entre otras cosas, a la falta de uso de fertilizantes artificiales y al desarrollo de pequeña maquinaria agrícola adaptada a la agricultura china.

Otro problema fue la aparición de una nueva clase de funcionarios, desvinculados de la población. Cada vez más de estos funcionarios se veían a sí mismos, según la tradición clásica china, no como servidores de los obreros y campesinos, sino como nuevos gobernantes y tampoco tenían reparos en enriquecerse con la propiedad estatal. Mao habló de los nuevos capitalistas y de la necesidad de una mayor lucha de clases, pero sin especificar más.

Como solución al dilema, los dirigentes chinos -y Mao, Liu, Deng y Zhou fueron unánimes al respecto- prescribieron el abandono de las empresas centralizadas a gran escala y el paso a la producción descentralizada en el campo. No se necesitaban máquinas caras para cada producción. Con mucho trabajo manual y pocas máquinas, se pueden producir muchas cosas en los propios pueblos. Además, es más fácil saber lo que se necesita urgentemente cerca del consumidor, y se evitan las largas rutas de transporte. Por ello, se intentó iniciar el desarrollo económico en el campo con el menor apoyo material posible de los centros. Esto se ideologizó con el lema «Llevar la ciudad al campo».

Sin embargo, para lograr este objetivo, desde el punto de vista del centralismo chino, había que abandonar la anterior forma oficial y, además, centralista de prescribir. Según el modo de pensar del Estado, la población rural debía aprender a confiar principalmente en sus propias fuerzas y sustituir la orientación burocrática habitual hasta entonces por su propia iniciativa desde abajo. Esta fue la reacción de los dirigentes chinos ante la falta de medios de comunicación y transporte desarrollados en su país. Por ello, se instó a las autoridades locales a recurrir lo menos posible a las autoridades superiores. El principio rector de la famosa Brigada Tachai de Shansi se declaró vinculante para todas las autoridades locales: «¡El equipo lo fabricamos nosotros, las materias primas las buscamos localmente, la tecnología la aprendemos en la práctica!» De este modo, parecía que en 1957 sí era posible desarrollar técnicas de producción eficaces, baratas y, sobre todo, accesibles localmente para industrias enteras.

Los expertos de las ciudades debían, a su vez, apoyar a las comunas populares. De este modo, se pretendía reducir la gigantesca burocracia del centralismo que se había instalado en el país. En lugar de la burocracia industrial de Pekín, debía utilizarse la iniciativa de los 2.000 condados, las 80.000 comunas, las 100.000 cooperativas artesanales y las 700.000 cooperativas de producción agrícola. Sin embargo, las directrices de estas nuevas iniciativas seguían siendo poco claras, lo cual era bastante intencionado. Sólo se debía indicar una dirección general, pero los detalles de la aplicación debían dejarse en manos de las «masas» (aunque aquí tampoco estaba claro qué se suponía que significaban «las masas»).

Esta nueva orientación del desarrollo económico exigía un trabajo de desarrollo en el campo. Lo que era la «empresa» en la ciudad iba a convertirse en la «comuna popular» en el campo. El desarrollo de la industria y el comercio sencillos, así como la ampliación de la infraestructura en el campo, debía ser tarea de las comunas populares con varios miles de miembros. Los campesinos, que hasta entonces lo habían hecho todo en sus pequeñas parcelas de forma puramente manual, debían aportar sus tierras a la comuna popular. A su vez, las «comunas populares» debían llevar a cabo el desarrollo económico necesario para la tierra de forma organizativa mediante la división del trabajo, la mecanización y la especialización. Por un lado, se abrió el camino a los experimentos organizativos, por lo que se les concedió una amplia autonomía económica, pero por otro lado, en lugar de la anterior economía dirigida, también se les envió a una especie de «competencia socialista».

Inicio de la colectivización en la República Popular China

Tras la fundación de la República Popular China el 1 de octubre de 1949, la estrategia de la «Nueva Democracia» preveía una adhesión a largo plazo a formas económicas mixtas. La economía china debía transformarse sólo gradualmente en una economía «socialista». Los miembros más radicales del Politburó lo criticaron ya en 1951. A partir de 1953, la nueva línea general preveía una «transformación socialista» de la economía, inspirada en el programa de Stalin de 1929. Bajo el lema «¡Aprended de la Unión Soviética!» se adoptó el principio de la planificación y gestión centralizada de la producción, la inversión, la distribución y el consumo. Simultáneamente con el final de la guerra de Corea, se adoptó en 1953 el primer plan quinquenal según el modelo soviético. Al mismo tiempo, se formó una nueva élite dirigente: mientras que unos dos millones de funcionarios trabajaban para el gobierno nacional en 1948, el aparato del Estado y del partido comunista tenía ocho millones de cuadros en 1958.

Las reformas agrarias ya se habían iniciado antes de la fundación oficial de la República Popular China, pero la colectivización de la tierra no se había llevado a cabo, a pesar de que el PCCh promovía las ventajas de dicha colectivización con folletos y panfletos. Mao creía básicamente que las unidades de producción más grandes conducirían automáticamente a una mayor mecanización y, por tanto, a un mayor rendimiento. Otros miembros del partido, más moderados, como Liu Shaoqi, en cambio, opinaban que la colectivización extensiva sólo tendría sentido cuando China dispusiera de un número suficiente de máquinas agrícolas. En aquella época, China no contaba con una industria propia para la producción de maquinaria agrícola, y la primera fábrica de tractores no empezó a producir hasta 1958. De 1952 a 1957, la colectivización de la agricultura se impulsó con distinta intensidad, prevaleciendo el deseo de Mao Zedong de una colectivización rápida y de gran alcance sobre los miembros más moderados del Politburó.

La primera oleada de colectivización agrícola comenzó en 1952 y preveía fusiones de seis a nueve hogares a la vez. La segunda fase comenzó en 1955 y se denominó posteriormente «baja colectivización». Normalmente, las familias de un pueblo formaban una gran cooperativa. Los campesinos aún no perdían la propiedad de la tierra, pero se veían obligados a compartir los animales de tiro, los aperos y las semillas, a trabajar los campos en pequeños grupos bajo la dirección de un cuadro y a compartir los rendimientos. Para los que se habían beneficiado de las reformas agrarias, esto era económicamente poco atractivo. Los que poseían animales de tiro los sacrificaban y vendían la carne porque esto era más rentable que poner el animal de tiro a disposición de la cooperativa. La adhesión a la cooperativa era teóricamente voluntaria, pero a menudo se imponía convocando a las familias a una reunión y no permitiéndoles salir hasta que aceptaran unirse. Cuando en 1955 se permitió brevemente a los campesinos abandonar las cooperativas, la dirección del Partido en Pekín se sorprendió del gran número de campesinos que se acogieron a esta opción. Los primeros esfuerzos de colectivización condujeron a un mayor rendimiento agrícola debido a la ampliación de las parcelas y al uso más intensivo de los equipos agrícolas. Sin embargo, la población rural opuso una gran resistencia, que en ocasiones se manifestó en levantamientos locales. Después de suspender temporalmente los esfuerzos de colectivización en enero de 1955 con la aprobación de Mao por este motivo, se intensificaron de nuevo a partir de abril de 1955. Mao había llegado a la conclusión, tras un viaje por las provincias del sur, de que los informes sobre la resistencia de la población eran exagerados. Él mismo se fijó el objetivo de que el 50% de la población rural perteneciera a un colectivo a finales de 1957. A nivel provincial y de distrito, la colectivización se impulsó mucho más rápido de lo que Mao había especificado. En la primavera de 1956, el 92% de los hogares rurales estaban afiliados a colectivos, frente a sólo el 14% a principios de 1955. En diciembre de 1956, sólo el tres por ciento de la población rural seguía cultivando sus tierras individualmente. En la última fase de la colectivización, los campesinos dejaron de ser compensados por la propiedad que habían aportado a las colectividades, y sólo se les pagaba por el trabajo que realizaban. Durante la colectivización en el campo, se produjo una migración interna, con millones de personas trasladándose a las ciudades. En 1956 se introdujeron los pasaportes nacionales en China para evitar en gran medida esta migración interna incontrolada. Los campesinos ya no podían aceptar trabajos asalariados fuera de su región durante los meses de invierno, ni acudir a los mercados o emigrar a regiones con cosechas suficientes en caso de escasez de alimentos. La colectivización de los sectores industrial y de servicios, ambos mucho más pequeños que el sector agrícola, se inició después de que la colectivización agrícola se completara en gran medida y avanzó muy rápidamente. En enero de 1956 ya se había completado en todas las grandes ciudades.

El movimiento de las cien flores

En el XX Congreso del Partido del PCUS de febrero de 1956, Jruschov criticó el culto a la personalidad en torno a Stalin y los crímenes asociados a él en su discurso secreto del 25 de febrero.La dirección soviética inició posteriormente la llamada desestalinización, un cambio fundamental en la política social y económica. Mao vio su propia autoridad atacada por el discurso de Jruschov, ya que la crítica a Stalin también hacía permisible la crítica a él. De hecho, en el 8º Congreso del Partido del PCCh, celebrado en Pekín, se hizo hincapié en el principio del liderazgo colectivo y se rechazó el culto a la personalidad. El principio maoísta de los «movimientos de masas tumultuosos» también fue criticado en este Congreso del Partido. A diferencia de la estrategia de Mao, la transformación de la sociedad y de la economía chinas iba a ser más lenta. Los círculos moderados del partido, entre cuyos principales representantes se encontraban Zhou Enlai, Bo Yibo y Chen Yun, abogaban por un desarrollo más cauteloso y por colectivos agrícolas más pequeños, y querían permitir un mercado libre limitado.

En un discurso dirigido a un grupo de dirigentes del Partido en mayo de 1956, Mao exigió por primera vez que el monopolio de la opinión no se dejara sólo en manos del Partido, y repitió esta exigencia el 27 de febrero de 1957 en una conferencia estatal con su discurso Sobre la cuestión del manejo correcto de las contradicciones en el pueblo. El discurso no se publicó en su redacción, pero hacia finales de abril de 1957, los medios de comunicación chinos dejaron claro que las declaraciones constructivas-críticas eran bienvenidas. Las críticas expresadas durante el llamado Movimiento de las Cien Flores en la primavera de 1957 se dirigieron principalmente contra la ignorancia y la arrogancia de los funcionarios del partido, la fuerte orientación hacia el modelo soviético y el monopolio del poder del Partido Comunista. En junio de 1957, Mao puso fin bruscamente al Movimiento de las Cien Flores y se encargó a Deng Xiaoping que asumiera la lucha contra los enemigos del Estado en la llamada campaña antiderechos. Los historiadores citan diferentes números de personas que fueron condenadas en los meses siguientes por sus críticas expresadas anteriormente. Sabine Dabringhaus habla de más de 400.000 personas que fueron víctimas de las persecuciones y desaparecieron en campos de trabajo y cárceles. El biógrafo de Mao, Philip Short, menciona a 520.000 personas que fueron condenadas a la «reeducación por el trabajo» y enviadas a campos de trabajo en zonas remotas del país. Una gran parte de ellos eran científicos, intelectuales y estudiantes. Varios políticos chinos anteriormente influyentes, como Pan Fusheng y Zhang Bojun, que se habían opuesto a las reformas agrarias y a la colectivización forzosa, también fueron condenados como disidentes.

Es discutible entre los historiadores si el abrupto final del Movimiento de las Cien Flores fue una reacción a las inesperadas y fuertes críticas o si el llamamiento a la crítica fue una maniobra deliberada de Mao para buscar y luego silenciar a los críticos. Sin embargo, el movimiento antiderechista, que continuó con mayor o menor intensidad durante los años siguientes, creó un ambiente en el que pocos se atrevían a criticar el rumbo político y económico del gobierno.

Con el apoyo de Liu Shaoqi, presidente de la Asamblea Popular Nacional, Mao convocó una nueva campaña económica, el «Gran Salto Adelante», en el otoño de 1957. Aunque la campaña que ahora se llama «Pequeño Salto Adelante» fue abandonada en 1956 después de que los objetivos de producción fijados por los cuadros locales, que eran demasiado elevados, provocaran resistencia entre la población rural y huelgas entre los trabajadores. Pero el renovado llamamiento a una campaña de este tipo encontró poca resistencia. Cuando Jruschov anunció ante una audiencia internacional, poco después de las celebraciones del 40º aniversario de la Revolución de Octubre, que en quince años la Unión Soviética habría superado el nivel de producción de Estados Unidos, Mao, que estaba presente como invitado de Estado, replicó que en el mismo periodo China habría alcanzado el nivel de producción de Gran Bretaña, que entonces todavía era una gran potencia industrial. Desde su regreso de Moscú hasta abril de 1958, Mao recorrió las provincias chinas para promover el Gran Salto Adelante en reuniones con los dirigentes locales del Partido.

El desarrollo de la agroindustria fue uno de los objetivos del Gran Salto. En el Pleno del Comité Central del Partido Comunista del 10 de diciembre de 1958 se formuló lo siguiente: «El actual cuello de botella en el suministro de bienes en el campo, así como en la producción agrícola, sólo puede superarse mediante el desarrollo de la industria en las comunas a gran escala…. Las comunas deben desarrollar la industria rural a gran escala y desviar gradualmente una cantidad considerable de mano de obra de la agricultura a la industria para producir herramientas tanto para la agricultura como para la producción de maquinaria.» El objetivo fijado era que cada municipio produjera entre el 80% y el 90% de los productos industriales que necesitaba. Se consideró que el elemento más importante para este desarrollo era la movilización de las masas campesinas y la liberación de mano de obra de la agricultura para construir la economía.

Los elementos esenciales del Gran Salto fueron:

El giro de la economía china hacia el modelo soviético, intensivo en capital y orientado a la industria, había supuesto favorecer a los trabajadores frente a los campesinos en todos los aspectos. Esto dio lugar a un éxodo rural constante, a un aumento de la población urbana con una tendencia simultánea a la creación de barriadas de habitantes empobrecidos en las ciudades. En consecuencia, desde principios de 1957, los graduados escolares que no encontraban trabajo en la ciudad eran enviados al campo. Esto se intensificó en 1958. Alumnos, profesores y administradores fueron enviados a la fuerza al campo. El objetivo era reducir a fondo el «sector improductivo» de las ciudades y aliviar así a los agricultores.

En septiembre de 1957, el Comité Central emitió una directiva para lanzar una campaña de riego con el objetivo de mejorar a fondo la infraestructura de gestión del agua.

Pronto se vio que los GPL eran demasiado pequeños para cumplir las tareas que se les asignaban. Cada vez más unidades se vieron obligadas a fusionar sus brigadas de trabajo y trasladarlas de pueblo en pueblo. En varias conferencias celebradas en diciembre de 1957 y enero de 1958, se decidió aumentar el tamaño de los GPL y se abrió el margen de experimentación. En la primavera de 1958, cuando los cuadros tuvieron que realizar al mismo tiempo la siembra de primavera y los trabajos de riego, pasaron a dividir el trabajo dentro de los GPL y a encargarlo a brigadas especializadas. Esto creó una de las funciones básicas de la posterior comuna popular.

En 1958, se delegaron gradualmente importantes tareas de planificación y gestión del distrito al GPL y también se le transfirió el poder de disposición sobre toda la maquinaria rural. A partir de junio de 1958, los dirigentes de Pekín realizaron extensos viajes de inspección a la provincia para estudiar las nuevas unidades básicas, estructuradas según la división del trabajo. La mayoría estaba convencida de que se habían hecho progresos significativos. La Conferencia de Peitaho, reunida del 17 al 30 de agosto de 1958, determinó entonces la Comuna Popular como base organizativa de la Política del Gran Salto. Las expectativas de desarrollo económico en los próximos años eran enormes; en algunos sectores se esperaba que la economía se duplicara con creces en 1959. Esto se muestra en el cuadro 7.

En agosto y septiembre, se extendió un optimismo en el partido, que en algunos casos aumentó hasta el punto de la euforia. El optimismo se vio reforzado por el anuncio de una excelente cosecha de cereales. Los 375 millones de toneladas previstos habrían duplicado la anterior cosecha récord. Esto parecía ser una base firme para dar un salto adelante también en la industria y los proyectos de infraestructura.

Ya en la reunión de Chengchow, del 2 al 10 de noviembre de 1958, los ánimos se habían vuelto a agriar. Se acumulaban los informes de que los cuadros habían actuado de forma excesiva, en algunos casos incluso se había suprimido el dinero. La ética de trabajo de los campesinos se ha visto gravemente dañada. En la reunión de Wuchang, del 21 al 27 de noviembre, y en el sexto pleno del Comité Central, del 28 de noviembre al 10 de diciembre, se extrajeron las primeras consecuencias. En primer lugar, se redujeron drásticamente los objetivos y se anunció que, a partir de ahora, las estadísticas que se presentaran se examinarían con detenimiento. Además, el Estado ejercerá a partir de ahora un mayor control financiero y administrativo sobre los proyectos de las comunas populares. Las acciones de los cuadros demasiado entusiastas, como la supresión de las primas por rendimiento, fueron condenadas como extremismo de izquierdas e «igualitarismo pequeñoburgués». El propio Mao anunció que no se presentaría a la presidencia del Estado al año siguiente, dejando paso a Liu. A partir de este pleno, Mao desapareció cada vez más de la escena política cotidiana.

Gobernanza económica

Para el Gran Salto Adelante se introdujo un nuevo sistema de administración estatal. Se llamó el sistema de «dos descentralizaciones, tres centralizaciones y una responsabilidad». Esto significa: uso descentralizado de la mano de obra e inversión local. Control centralizado de las decisiones políticas y de la planificación y gestión de los recursos naturales. Una responsabilidad de cada unidad básica a la unidad que la supervisa.

El objetivo era que los niveles inferiores del partido fueran en gran medida autosuficientes. Los niveles superiores del partido debían ser responsables de los objetivos y del control. El éxito se medía por unas pocas cifras clave, como las toneladas de acero o hierro, el grano, el trigo y el arroz, y el cumplimiento o sobrecumplimiento de los objetivos fijados se equiparaba con la lealtad al partido. No se verificaron las cifras comunicadas. A partir de 1957, se llamó a la población china a participar en las medidas de construcción de agua en campañas masivas. En la primavera y el verano de 1958 se llevaron a cabo campañas para aumentar los rendimientos agrícolas y, al mismo tiempo, se crearon 25.000 comunas populares en todo el país. La última gran campaña de 1958 fue para aumentar la producción de hierro y acero.

Bo Yibo introdujo el principio de la doble planificación en una reunión celebrada en Nanning en enero de 1958. A nivel nacional, se fijó un objetivo de datos de producción que había que alcanzar. Un segundo plan con cifras más elevadas establecía el objetivo deseado. Este segundo plan se transmitió a las provincias y éstas debían aplicarlo por todos los medios. Asimismo, se esperaba que las provincias planificaran su respectiva producción, que en total era superior a las cifras dadas por la oficina central. Dado que los objetivos nacionales se fijaron repetidamente en intervalos relativamente cortos en las reuniones del partido, esto llevó a objetivos inflacionistas hasta el nivel de las aldeas. La disidencia contra este objetivo se asoció en todos los niveles con el riesgo de ser condenado como desviado.

En Nanning, Mao también había dado a los miembros del Partido la directiva de competir entre sí a nivel provincial, de ciudad, de condado, municipal e incluso personal. Los buenos resultados se premiaban con una bandera roja, los mediocres con una bandera gris y los que se quedaban atrás recibían una bandera blanca como castigo. En toda China, esto desencadenó una competencia por cumplir los objetivos. Fijar un objetivo alto se denominó «disparar un Sputnik» y recibió el nombre del primer satélite terrestre artificial disparado por la Unión Soviética. «Disparar un Sputnik», «unirse al partido en su lucha» o trabajar duro durante «unos días y unas noches» era una de las formas de conseguir una bandera roja.

Iniciativas individuales del Gran Salto Adelante

El término «Gran Salto Adelante» se utilizó por primera vez públicamente en otoño de 1957 en relación con un llamamiento a la construcción de presas e instalaciones de riego. Estas medidas de construcción de agua se consideraron una condición esencial para aumentar la producción agrícola. En octubre de 1957, más de 30 millones de personas ya habían sido reclutadas para participar en dichas medidas. A finales de año se habían movido más de 580 millones de metros cúbicos de piedra y tierra. En el afán de aplicar esas medidas de acuerdo con las exigencias de los partidos, en muchas medidas se ignoró el consejo de los hidrólogos y las obras se realizaron mal.

Entre los grandes proyectos más prestigiosos del Gran Salto estaba la presa de Sanmenxia, en el río Amarillo, que ya había sido planificada con la ayuda de asesores soviéticos antes del inicio del «Gran Salto Adelante». El proyecto fue criticado, entre otros, por el hidrólogo formado en Estados Unidos Huang Wanli, que señaló que el río Amarillo llenaría muy rápidamente el embalse de sedimentos. El propio Mao, en un editorial del Renmin Ribao publicado en junio de 1957, acusó entonces a Huang Wanli de dañar al Partido, promover una democracia burguesa y admirar las culturas extranjeras. De hecho, muchos sedimentos se acumularon rápidamente en el embalse. Sólo la instalación de aberturas adicionales para purgar el embalse durante la temporada de lluvias resolvió el problema. En la provincia de Gansu, en febrero de 1958, destacados miembros del Partido fueron acusados de disidentes y expulsados del Partido por, entre otras cosas, expresar dudas sobre la velocidad y el alcance de las medidas de construcción de agua. Han señalado que por cada 50.000 hectáreas de tierra regada, cientos de aldeanos perdieron la vida durante las obras.

Un proyecto de irrigación en el árido condado de Xushui, a unos 100 kilómetros al sur de Pekín, fue decisivo para la promoción de las comunas populares. Ya a mediados de 1957, el líder local del Partido, Zhang Guozhang, había comprometido a 100.000 personas para trabajar en un gran proyecto de irrigación en el condado, en el que vivían unas 300.000 personas. Los campesinos se dividían al estilo militar en brigadas, compañías y pelotones, vivían lejos de sus pueblos en barracones y recibían la comida en comedores comunitarios. Cada brigada era responsable de siete hectáreas de tierra, que se esperaba que produjera 50 toneladas en dos años. Por sugerencia de Mao, el 1 de julio de 1958 aparecieron artículos en dos de los principales periódicos chinos sobre los éxitos en Xushui, la mayoría de los cuales se atribuyeron a la forma de organización militar elegida.

En la época del Gran Salto Adelante, cerca del ochenta por ciento de la población china vivía en zonas rurales. Las comunas populares sólo se establecieron en el campo, ya que los intentos de establecer comunas urbanas ya se habían abandonado en 1958 por no tener éxito.

La primera comuna popular se estableció en abril de 1958 en el condado de Suiping, provincia de Henan. En agosto de 1958, después de que Mao ensalzara las virtudes de las comunas populares durante una gira por las provincias, se decidió su establecimiento generalizado en el campo y se llevó a cabo en un mes. En 1959, los municipios ya producían el 93% de la producción agrícola. A diferencia de las anteriores colectividades, las comunas debían ser responsables de todo. Mao las alabó como medio para liberar a las mujeres de las cargas del hogar. Los niños y los ancianos debían ser atendidos colectivamente, y la comida debía ser suministrada por cocinas comunales. Cada comunero estaba sometido a una estricta regulación y militarización. A finales de 1958 se crearon unas 25.000 comunas, cada una con unos 5.000 hogares. Así, una comuna popular media tenía entre 20.000 y 30.000 personas. Sin embargo, también había comunas populares con más de 100.000 miembros. La afiliación era obligatoria; aparte de las casas, todas las propiedades se transferían a los municipios. Al igual que durante la primera oleada de colectivización, muchos campesinos reaccionaron sacrificando el ganado que aún poseían. Se calcula que entre 1957 y 1958 el número de cabezas de ganado en la República Popular China se redujo aproximadamente a la mitad.

Los salarios fueron abolidos. En cambio, los miembros de una unidad de producción recibían puntos de trabajo calculados en función del rendimiento medio del equipo, el trabajo realizado, la edad y el sexo. Al final de un año, los ingresos netos de cada equipo se dividían primero en función de sus respectivas necesidades. El excedente que pudiera quedar se distribuía en función de los puntos de trabajo conseguidos. Como rara vez había un excedente de este tipo, los puntos de trabajo siempre valían menos. En Jiangning, el salario medio de un trabajador en 1957 era de 1,05 yuanes. Un año después sólo valía 0,28 yuanes y en 1959 0,16 yuanes. Frank Dikötter pone el ejemplo de un trabajador que ganaba 4,50 yuanes en 1958, lo que equivalía a un par de pantalones. La restauración comunal proporcionada por las cocinas de los comedores comunales dio a los cuadros un instrumento contra los campesinos debido a su poder sobre la comida. La reducción o incluso la cancelación total de las raciones de alimentos era el castigo habitual en muchas regiones para la gente que no cooperaba, trabajaba poco, llegaba demasiado tarde, desobedecía a sus líderes, organizaba suministros privados o robaba grano.

Ya en la reunión de Chengchow y en el VI Pleno del CC, ambos en noviembre de 1958, se constató que muchos cuadros habían actuado de forma excesiva, con consecuencias a veces desastrosas para la moral de los trabajadores campesinos. El VI Pleno aprobó una resolución en la que se condenaba como extremismo de izquierdas todo intento de saltar la etapa socialista. En la Segunda Conferencia de Chengdow, celebrada del 27 de febrero al 10 de marzo de 1959, Mao pronunció tres discursos principales. Mao subrayó que la comunalización había ido demasiado lejos, que las masas se inclinaban a retener los cultivos a pesar de la buena cosecha, y que continuaba el dañino exceso de celo de los cuadros de ultraizquierda. Para contrarrestar este exceso de celo no experto de los cuadros, se decidió desplazar las competencias esenciales de la comuna a la brigada laboral de abajo, y en algunos casos incluso al grupo laboral, la unidad laboral más baja. Los arabescos de Sanhua, es decir, la socialización de la vida campesina a través de la alimentación obligatoria en comedores, el cuidado de niños y ancianos por parte de la comuna popular y otros, fueron abolidos de nuevo.

Una de las preocupaciones básicas del Gran Salto fue fortalecer las zonas rurales. La preferencia por las ciudades debía reducirse y los profesionales urbanos debían apoyar a los agricultores. Sin embargo, al desviarse grandes cantidades de mano de obra a actividades industriales y de infraestructuras (véase el cuadro 11), la agricultura recibió muy poca atención, en contra de la intención maoísta. Además, se experimentó con métodos muy dudosos.

El destacado agrónomo soviético Trofim Lyssenko sostenía que los rasgos adquiridos eran hereditarios y negaba la existencia de los genes por considerarlos poco socialistas y, por tanto, erróneos. Esta doctrina se convirtió en obligatoria para los agrónomos chinos, al igual que las teorías de Vasily William sobre la mejora del suelo. En 1958, basándose en el lyssenkoísmo, el propio Mao elaboró un proyecto para aumentar la producción de las comunas populares: el programa de 8 puntos preveía una mejora del material vegetal, una siembra y una plantación más densas, un arado más profundo, una fertilización más intensiva de los campos, una mejora del equipamiento agrícola, una campaña contra las plagas, diferentes métodos de cultivo y un riego más intensivo de los campos.

La propagación de las teorías de Ivan Vladimirovich Mitchurin, a quien Mao citaba con frecuencia, dio lugar a informes en toda la República Popular China sobre supuestos cruces exitosos de plantas no relacionadas, como el algodón con tomates o las calabazas con papayas. Xinhua, la agencia de noticias del gobierno de la República Popular China, informó de agricultores que habían conseguido cultivar plantas con frutos o espigas inusualmente grandes. Por ejemplo, las calabazas ya no pesarían 13 sino 132 libras, las espigas de arroz ya no darían 100 sino 150 granos de arroz. Jung Chang describe este periodo como una época en la que se mentía sin freno cualquier tontería. Describe cómo los ganaderos declararon sin reparos a los funcionarios que criarían cerdos de tres metros de largo.

La producción de fertilizantes artificiales se aceleró, aunque todavía a un nivel bajo. Pasó de 0,37 a 0,63 millones de toneladas entre 1957 y 1962 (véase el cuadro 1). Sin embargo, las comunas populares también recurrieron a abonos dudosos. Los medios de comunicación prestaron gran atención a la dirigente de una asociación de mujeres de Macheng, que se mudó de su casa para utilizar sus paredes como abono. Dos días más tarde, 300 casas, cincuenta cobertizos para el ganado y cientos de gallineros habían sido demolidos para servir de abono. Al final del año, más de 50.000 edificios habían sido destruidos.

La campaña de erradicación de las cuatro plagas tenía como objetivo controlar las moscas y otras plagas de insectos, las ratas y los gorriones, clasificados como plagas agrícolas. El posterior aumento de las plagas de insectos hizo que en 1960 se persiguieran las chinches en lugar de los gorriones. El inevitable aumento del uso de plaguicidas en los años siguientes provocó en parte la extinción de poblaciones enteras de abejas (véase también Más que miel).

El arado profundo, propagado por Vasily Williams, se consideró otro método revolucionario para aumentar el rendimiento de los cultivos. Sin embargo, sin tractores, sólo se podía arar en profundidad con una gran cantidad de mano de obra, y como el arado se realizaba a menudo sin tener en cuenta el horizonte de labranza concreto del suelo, el arado solía provocar daños en la estructura del suelo y la correspondiente disminución de su fertilidad. También se instruyó a las comunas populares para que sembraran más densamente o plantaran más cerca para aumentar los rendimientos. Por ejemplo, en un mu, de unos 667 metros cuadrados, se plantaron 20.000 batatas o 12.000 plantas de maíz en Hebei. Influido por las doctrinas de Trofim Lyssenko, Mao había asegurado que las plantas de la misma especie no competirían entre sí por la luz y los nutrientes. Los testigos contemporáneos entrevistados por el historiador Frank Dikötter señalaron con frecuencia que eran conscientes de que estas medidas conducirían a peores rendimientos, pero no se atrevían a oponerse a ellas por miedo a ser castigados o incluso condenados como disidentes. Judith Shapiro cita el ejemplo de un instituto de investigación agrícola que, bajo la presión de lograr rendimientos espectaculares, trasplantó las plantas de varios arrozales en un solo campo «sputnik» para producir los deseados 10.000 jin por mu. En otro condado, el vicesecretario del partido, que dudaba de que se pudieran obtener rendimientos de 10.000 jin (unos 5.000 kilogramos) de arroz de un mu de tierra, fue acusado de falta de fe en su partido comunista, obligado a autoinculparse públicamente y deportado a un campo de trabajo.

Las cifras comunicadas al gobierno central en 1958, en su mayoría muy exageradas, sugerían cosechas elevadas de algodón, arroz, trigo y cacahuetes. Por ejemplo, el gobierno central esperaba una cosecha de 525 millones de toneladas de grano, después de que la cosecha de 1957 aún ascendiera a 195 millones de toneladas. Cuando Jruschov visitó Pekín en agosto de 1958, Mao habló, entre otras cosas, del éxito del Gran Salto Adelante. Tenían tanto arroz que no sabían qué hacer con él. Liu Shaoqi también le dijo a Jruschov durante una reunión que ya no era la falta de alimentos lo que les preocupaba, sino la cuestión de qué hacer con ese excedente de grano.

Tras una gran euforia a mediados de 1958, a finales de año se puso de manifiesto que el esperado aumento de la producción en el sector agrícola no se produciría a una escala suficiente y que no sería posible un gran avance en este ámbito. Sin embargo, esto sacudió la base del Gran Salto. La expansión del sector industrial sólo podía lograrse mediante un aumento masivo de la producción agrícola. Ya sea para exportar grano y obtener divisas, ya sea para alimentar a la creciente población urbana.

En 1959, las estadísticas oficiales corrigieron la cosecha de cereales de 1958, pasando de los 395 millones de toneladas originales (véase el cuadro 7) a 250 millones de toneladas, lo que seguía siendo un resultado récord. En 1979, la cosecha se revisó a la baja hasta los 200 millones de toneladas, siendo una cosecha normal en un año con pocas tormentas (véase el cuadro 1).

La cantidad de hierro y acero que producía un país se consideraba un indicador del nivel de desarrollo que había alcanzado un país en los años 50, especialmente en los países socialistas. La República Popular China había producido 5,35 millones de toneladas de acero en 1957. Ahora el país tenía problemas. Para construir más grandes acerías, el país habría necesitado divisas para pagar la ayuda de la Unión Soviética. Pero China no tenía el dinero. Así que surgió la idea de volver a producir el acero en los pequeños altos hornos de ladrillo clásicos de China, en lugar de en las grandes acerías modernas. En primer lugar, no se necesitaba ayuda del extranjero y, en segundo lugar, el acero no se producía en unos pocos centros, desde los que era difícil la entrega al interior debido a las miserables posibilidades de transporte de la época, sino localmente, donde también se utilizaba el acero. Además, los agricultores podrían producir el acero con su propia mano de obra en lugar de esperar a que alguien se lo asigne.

Los pequeños altos hornos que se construyeron en todo el país estaban hechos de arena, piedras, alúmina y ladrillos y solían tener una altura de tres a cuatro metros. Los altos hornos se alimentaban desde arriba y el aire necesario para reducir el mineral se introducía mediante sopladores tradicionales, a menudo manuales, de cilindros. En el siglo XIX ya se utilizaban altos hornos comparables en China.

En febrero de 1958, el objetivo anual para 1958 se fijó en 6,2 millones de toneladas y se elevó a 8,5 millones en mayo. En un discurso pronunciado el 18 de mayo en el VIII Congreso del Partido, Mao declaró:

Sin embargo, las cantidades de producción anual se elevaron antes: En junio de 1958, Mao fijó el objetivo en 10,7 millones, y en septiembre lo elevó a 12 millones de toneladas de acero. Mao llegó a creer que a finales de la década de 1960 China habría alcanzado un nivel de producción de acero equivalente al de la Unión Soviética y que en 1975 debería poder presumir de una producción anual de 700 millones de toneladas de acero. Mao encontró apoyo para estos ambiciosos objetivos en varios líderes regionales del partido, como Tao Zhu, Xie Fuzhi, Wu Zhipu y Li Jingquan, que prometieron aumentos extraordinarios en la producción de acero.

La campaña alcanzó su punto álgido a finales del verano de 1958, con Chen Yun al mando, quien el 21 de agosto de 1958 transmitió la instrucción de Mao de que no se toleraría el incumplimiento del volumen de producción especificado. Los que no cumplían sus objetivos se enfrentaban a sanciones que iban desde una advertencia hasta la expulsión del Partido y la deportación. Los objetivos fijados por la oficina central dieron lugar a una serie de campañas locales de masas. En Yunnan, por ejemplo, Xie Fuzhi convocó primero una campaña de 14 días para poner a todos los trabajadores disponibles a trabajar en la producción de acero. Después de que Bo Yibo declarara octubre como el Mes de la Producción Siderúrgica en el Día Nacional, la campaña se intensificó de nuevo y el número de trabajadores implicados aumentó de tres a cuatro millones. Como las cantidades de producción especificadas no podían alcanzarse ni siquiera con todo el esfuerzo, a veces simplemente se fundían los equipos y las piezas metálicas, con lo que se «aumentaba» la producción de acero.

La población rural tenía pocas posibilidades de eludir estas campañas. En parte con la ayuda de las milicias y amenazando con excluir a los que rechazan el trabajo del suministro de las grandes cocinas, se pudo forzar la cooperación. Los que no trabajaban directamente en los altos hornos traían madera o buscaban carbón. Judith Shapiro calcula que uno de cada seis chinos participó directa o indirectamente en esta campaña durante 1958. Short, por su parte, habla de casi una cuarta parte de la población laboral implicada en la producción de hierro y acero en el momento álgido de la iniciativa; el propio Mao, en la Conferencia de Lushan de 1959, habló de 90 millones de personas que habría tenido la mala suerte de enviar a la batalla del acero. Con la mano de obra ocupada en la producción de acero, la cosecha se vio amenazada en otoño, por lo que en octubre de 1958 se cerraron las escuelas y se enviaron estudiantes, alumnos y jornaleros al campo para ayudar en la cosecha, con una tarea que no se consideraba esencial.

La dirección del partido pudo finalmente anunciar el cumplimiento de su objetivo. Sin embargo, gran parte del hierro extraído era inutilizable porque los lingotes eran demasiado pequeños y frágiles para seguir procesándolos. Ya en 1959 se abandonó la iniciativa por este motivo. Según un informe del Ministerio de Industria Metalúrgica chino, en algunas provincias menos de un tercio del arrabio producido era apto para su transformación. El coste de una tonelada de arrabio producida en los altos hornos simples era también el doble que el de una producida en un alto horno moderno. Las pérdidas de la campaña masiva para aumentar la producción de hierro y acero fueron estimadas posteriormente por la Oficina Estatal de Estadística en cinco mil millones de yuanes.

Una de las causas era que se fijaban objetivos numéricos que debían cumplirse en cualquier circunstancia y el nivel superior no quería saber nada de los problemas que se producían. Por lo tanto, los problemas no se informaron hacia arriba o se ignoraron allí.

Un gran problema era que en pocos meses había que producir acero en todo el país, pero no había especialistas en todas partes que supieran cómo fabricar el acero. De ahí la gran cantidad de residuos inservibles que se produjeron. La fijación en la cantidad también hizo que fuera más rentable producir una mayor cantidad de acero de mala calidad en lugar de centrarse en la calidad.A medida que la presión seguía creciendo hacia el final, en lugar de producir acero para su posterior procesamiento para equipos útiles, los equipos útiles se fundían en chatarra inutilizable mientras los dirigentes se regodeaban en las cifras fantasmas de la producción de acero.

Industrialización

A pesar de que Mao Zedong estaba convencido de que la República Popular China recuperaría su retraso en materia de desarrollo principalmente a través de la movilización de masas, el país dependía de la importación de instalaciones y maquinaria industrial para convertirse en un Estado industrial. La importación de estos bienes comenzó inmediatamente después de que Mao anunciara en Moscú, en otoño de 1957, que la República Popular China superaría a Gran Bretaña en cuanto a datos de rendimiento en 15 años. Entre los bienes importados se encuentran los trenes de laminación, las plantas de electricidad y cemento, las fábricas de vidrio y las refinerías de petróleo. Además, había maquinaria como grúas, camiones, generadores, bombas, compresores y maquinaria agrícola.

El principal proveedor de maquinaria y plantas industriales era la Unión Soviética, con la que se había acordado una estrecha cooperación a principios de los años cincuenta. En 1958, también se acordó contractualmente con la República Democrática Alemana que ésta construyera plantas de cemento y electricidad llave en mano, así como fábricas de vidrio en China. Las importaciones no sólo procedían de los países socialistas: Las importaciones procedentes de la República Federal de Alemania aumentaron de 200 millones de marcos en 1957 a 682 millones en 1958. La República Popular China obtuvo las divisas necesarias para pagar estas importaciones en gran medida mediante la exportación de productos agrícolas. Zhou Enlai fue uno de los críticos de este enfoque; Mao encontró apoyo sobre todo en Zhu De, el comandante en jefe del Ejército Popular de Liberación. Los destinatarios de estas exportaciones eran principalmente países del campo socialista, que las utilizaban para superar su propia escasez de alimentos: El arroz, por ejemplo, se convirtió en un alimento básico en la República Democrática Alemana durante los años del Gran Salto Adelante; para la producción de margarina, la República Democrática Alemana dependía de las importaciones de aceites vegetales y animales de la República Popular China.

Al no materializarse los aumentos esperados en los rendimientos agrícolas, la República Popular cayó cada vez más en un déficit comercial y, además, fue parcialmente incapaz de cumplir las entregas prometidas a sus socios comerciales. Todavía a finales de 1958, Deng Xiaoping, creyendo en la extraordinaria buena cosecha de 1958, anunció que el problema de las exportaciones desaparecería simplemente si todo el mundo ahorraba unos cuantos huevos, una libra de carne, una libra de aceite y seis kilos de arroz. En consecuencia, se incrementó el importe de las exportaciones previstas para 1959 y se duplicaron las exportaciones de cereales hasta alcanzar los 4 millones de toneladas previstas en comparación con las exportaciones de 1958. Sin embargo, resultó que la cosecha de 1958 no fue de 395 millones de toneladas de grano, como se esperaba, sino sólo de 200 millones, y en 1959, no de 550 millones de toneladas, sino sólo de 170 millones, y en 1960, sólo de 144 millones (véanse los cuadros 7 y 8). Para poder pagar las deudas acumuladas, había que exportar mucho grano, aunque ya no era suficiente para la propia población.

Hambre 1958

Los primeros indicios de hambruna ya eran evidentes a principios de 1958. Ya en marzo de 1958 se expresó la preocupación de que el empleo de la población rural en los grandes proyectos de ingeniería hidráulica provocara escasez de alimentos. Además, durante 1958 se produjo una importante migración interna, con más de 15 millones de campesinos que se trasladaron a las ciudades. Además, se produjo una reorientación generalizada de los recursos laborales de la población rural: en el Jinning agrícola, de los 70.000 adultos que trabajaban, 20.000 se dedicaban a proyectos de construcción de agua, 10.000 a la construcción de una línea de ferrocarril, otros 10.000 a las industrias recién creadas y sólo 30.000 seguían dedicándose a la producción de alimentos. Mientras que los hombres son los que se dedican a trabajar en los proyectos de infraestructuras y en la industria, las mujeres son las que se dedican a labrar el campo. Sin embargo, debido a la división tradicional del trabajo en el campo, tenían poca experiencia en el cultivo del arroz, con el correspondiente impacto en la cosecha del grano.

La escasez de alimentos en primavera no era atípica para la China rural, que había sufrido 1.828 hambrunas graves entre el año 108 a.C. y 1911 d.C. Sin embargo, lo atípico fue que la escasez de alimentos se agravó durante el verano en algunas partes de China, aunque la nueva cosecha debería haber mejorado la situación alimentaria. Entre las regiones más afectadas se encuentra la provincia de Yunnan, que en 1958 tuvo una tasa de mortalidad dos veces superior a la de 1957. En Luxi, un condado de esta provincia para el que los cuadros locales ya habían informado de rendimientos de las cosechas superiores a los realmente obtenidos en 1957, más de 12.000 personas murieron de hambre después de mayo de 1958, más del 7% de la población. En Luliang, donde un líder del partido local había utilizado a la milicia para forzar la cooperación del pueblo en un proyecto de presa, más de 1.000 personas murieron de hambre. Sin embargo, estas hambrunas fueron básicamente eventos individuales aislados. En general, la hambruna no afectó a más personas en 1958 que en los años anteriores (véase el cuadro 4), y la hambruna general no comenzó hasta 1959. Entre 1949 y 1958, el rendimiento agrícola había aumentado continuamente. La estabilidad política tras los años de guerra civil y el aumento de la productividad agrícola como resultado de los primeros esfuerzos de colectivización contribuyeron a ello.

Mao Zedong recibió varios informes sobre los problemas de la provincia en la segunda mitad de 1958. Comentando la situación en Luliang, señala que, en contra de su intención, se han descuidado las condiciones de vida de la población rural en favor del aumento de la productividad. Sin embargo, Mao se refirió a la cosecha récord prevista para 1958 y siguió manteniendo el rápido desarrollo de China. El nuevo ministro de Asuntos Exteriores chino, Chen Yi, comentó en noviembre de 1958 que creía en el aumento de los rendimientos agrícolas, frente a las tragedias humanitarias derivadas del Gran Salto Adelante:

A finales de 1958, quedó claro que los aumentos de producción en la agricultura no podían realizarse y que muchas cosas habían salido mal en el Gran Salto. Mao se quejó del fanatismo de los cuadros de ultraizquierda y, a partir de noviembre de 1958, el Gran Salto fue recortado paso a paso.

Al Gran Salto Adelante le siguieron pronto «correcciones», las grandes innovaciones del Gran Salto fueron retrocediendo paso a paso desde finales de 1958. El salto no funcionó. En el Pleno de Wuhan, en diciembre de 1958, se suprimieron por primera vez los arabescos de Sanhua, lo que supuso la militarización de la organización y la colectivización de la vida cotidiana, con comedores comunales obligatorios y guarderías obligatorias. El Pleno de Shanghai (abril de 1959) decidió reintroducir las primas de rendimiento en la industria y las parcelas privadas en la agricultura. En marzo de 1959, la organización de la Comuna Popular se amplió para incluir las subunidades de brigada de producción y equipo de producción, siendo el equipo de producción comparable al danwei (unidad básica) que ya se utilizaba en China durante el Imperio. Las funciones básicas de contabilidad se degradaron de la comuna popular a la brigada de producción, que se convirtió así en la unidad central, a expensas de la comuna popular.

Obedeciendo a la necesidad, el desmantelamiento de las comunas populares continuó. En la Conferencia de Lushan, en agosto de 1959, se transfirieron más poderes de la comuna popular a las brigadas de producción. En enero de 1961, las funciones básicas de contabilidad y la propiedad de la tierra, el equipo y el ganado pasaron de la brigada de producción al equipo de producción. La comuna popular se encargaba ahora sólo de las tareas que no podían realizar las subunidades debido a su tamaño, por ejemplo, la explotación de las fábricas de ladrillos o las minas o las medidas en la infraestructura.

ver también el artículo principal Gran hambruna china

Exportaciones en 1959

La escasez de alimentos se hizo evidente en el invierno de 195859. A cada una de las provincias se le había asignado una parte entregable de las cantidades a exportar, pero hacia finales de 1958 los dirigentes provinciales se enfrentaron cada vez más al hecho de que estas cantidades no estaban disponibles. En enero de 1959, la República Popular sólo pudo exportar un total de 80.000 toneladas de grano. Al mes siguiente, la provincia de Hubei anunció que sólo podía suministrar 23.000 toneladas en lugar de las 48.000 previstas. En Anhui, el secretario provincial del partido, Zeng Xisheng, ordenó la entrega de sólo 5.000 toneladas en lugar de las 23.500 previstas. Fujian no entregó nada en absoluto. Las provincias tampoco alcanzaron sus cuotas para otros productos de exportación.

El cuartel general del partido reaccionó de forma similar al ministro de Asuntos Exteriores, Chen Yi, cuando se informó de la primera escasez en noviembre de 1958. En una reunión del Partido celebrada en Shanghai en marzo y abril de 1959, Mao recomendó el vegetarianismo como solución, y el alcalde de Pekín, Peng Zhen, aconsejó reducir el consumo de cereales. La dirección del partido se sintió alentada por los informes de que el grano había sido escondido en muchas de las comunas del pueblo. El posterior primer ministro chino, Zhao Ziyang, que en aquel momento todavía era secretario del Partido en la provincia de Guangdong, informó a su superior Tao Zhu de que se habían encontrado más de 35.000 toneladas de grano oculto en un solo condado. Informes similares llegaron desde Anhui un poco más tarde. En marzo de 1959, Mao habló de un «viento de comunismo» excesivo que había prevalecido y expresó su admiración por los campesinos ordinarios que habían resistido tanto a los excesivos gravámenes sobre los cereales.

El 24 de mayo de 1959 se dieron instrucciones a todas las provincias de que, para apoyar las exportaciones y promover la construcción del socialismo, no se vendieran más grasas destinadas al consumo en las provincias. En octubre de 1959, las medidas se endurecieron aún más y, a finales de ese año, la República Popular China había exportado mercancías por valor de 7.900 millones de yuanes. De los 4,2 millones de toneladas de cereales exportados, 1,42 millones se destinaron a la Unión Soviética, 1 millón a otros países de Europa del Este y 1,6 millones a países pertenecientes al campo occidental. Estas exportaciones representaban alrededor del 2,3% de la producción de grano y hoy en día la gran mayoría de los historiadores no consideran que fueran la causa de la hambruna.

La Conferencia de Lushan

Tras los informes generales de júbilo de la primera Conferencia de Peitaho, en agosto de 1958, se acumularon los informes negativos. Ya en la primera reunión de Chengchow, celebrada del 2 al 10 de noviembre de 1958, el ambiente rosado del verano se había desvanecido. De las provincias habían llegado informes de que muchos cuadros habían actuado de forma excesiva o incluso disparatada. El proclamado «viento comunista» ha llevado en muchos casos a la completa abolición de toda forma de propiedad privada y a veces incluso del dinero, con consecuencias desastrosas para la sociedad.

En la reunión de Wuchang, celebrada del 21 al 27 de noviembre de 1958, se redujeron drásticamente los objetivos previstos en la Conferencia de Peitaho (véase el cuadro 7). El mariscal Peng Dehuai, que había realizado previamente una amplia gira de inspección para conocer la situación real del país, declaró que, según sus conocimientos, la producción agrícola había disminuido en lugar de aumentar. No había visto nada de una cosecha abundante. Sólo ahora los dirigentes del partido han visto la necesidad de someter a un minucioso examen los jubilosos informes y las estadísticas con los siempre nuevos récords de producción.

En el sexto pleno, del 28 de noviembre al 10 de diciembre de 1958, se produjo un nuevo retroceso. Todos los intentos de saltar la etapa socialista fueron condenados como extremismo de izquierda. Todavía se aplicaba el lema socialista «A cada uno según su propio mérito», y todavía no el lema comunista «A cada uno según sus necesidades». Se decidió devolver a los campesinos sus casas y su pequeño ganado. Al mismo tiempo, se volvió a anunciar un mayor control financiero y administrativo. En este sexto pleno, Mao anunció su decisión de no presentarse al cargo de presidente del Estado en 1959, dejando el puesto vacante para Liu Shaoqi. Con efecto inmediato, entregó los asuntos cotidianos del Presidente del Estado a su adjunto y a Deng, el Secretario General. A partir de ese momento, Mao desapareció cada vez más de la política cotidiana, que pasó a ser dominada cada vez más por Liu, Deng y Peng.

En la Segunda Conferencia de Chengchow, celebrada del 27 de febrero al 10 de marzo, se decidieron nuevos pasos hacia la normalización. Los discursos de Mao subrayaron que se habían transferido demasiados poderes a las comunas y que continuaba el dañino exceso de celo de los cuadros de ultraizquierda. Las declaraciones de Mao eran a veces más justificaciones y excusas que descripciones de la situación. Culpó de los problemas de las comunas populares a Tan Zhenlin, que era el responsable técnico de las mismas. Para él, los expertos que redactaron documentos incomprensibles y los cuadros que dieron información falsa fueron los responsables de la inflación de las cifras de producción. Describió así el tenso ambiente en la dirección del partido: «Mucha gente me odia, especialmente el ministro de Defensa Peng Dehuai, me odia a muerte…. Mi reacción es, si no me ataca, no le atacaré, pero si ataca, le devolveré el golpe».

Desde el punto de vista organizativo, se decidió que la unidad de cuenta de los servicios de los campesinos se retiraría de las comunas populares y se transferiría a las brigadas de trabajo situadas por debajo de ellas, con el fin de devolver una mayor responsabilidad a los campesinos de base, con la esperanza de evitar mejor los excesos de las comunas populares.

A pesar de las correcciones realizadas, la situación en el país no se alivió.

En julio de 1959, los principales cuadros comunistas se reunieron en la ciudad turística de Lushan, en la provincia de Jiangxi, para celebrar una amplia conferencia. El objetivo era discutir intensamente cómo proceder con el Gran Salto. Mao Zedong inauguró la reunión, que pasó a la historia como la Conferencia de Lushan, el 2 de julio con un discurso en el que destacó los logros del Gran Salto Adelante y elogió el entusiasmo y la energía del pueblo chino. Repitió su ilustración de los diez dedos, nueve apuntando hacia adelante pero sólo uno hacia atrás. No hay que fijarse sólo en el dedo que apunta hacia atrás. En conjunto, el Gran Salto fue un éxito. Posteriormente, hubo varios días de charlas informales y grupos de trabajo para debatir todos los aspectos del Gran Salto. Mao, que no participó en las conversaciones, fue el único que recibió un informe sobre los debates de cada grupo al final del día. En el ambiente relajado e íntimo de las discusiones en pequeños grupos, algunos de los cuadros hablaron abiertamente sobre las hambrunas, las cifras exageradas de producción y los abusos de poder cometidos por los cuadros. Uno de los más críticos fue Peng Dehuai, ministro de Defensa de la República Popular China desde 1954. Mao y Peng ya tenían una muy mala relación desde la Guerra de Corea y ya en marzo de 1959, en la reunión ampliada del Politburó en Shanghai, Peng había acusado a Mao de tomar decisiones en solitario y de ignorar al Politburó. Ahora, Peng había realizado otra visita de inspección a su casa de Xiangtan, en la provincia de Hunan, y había visto la gran miseria del país. No contento con describir las condiciones actuales, Peng atacó abiertamente el estilo de liderazgo maoísta y declaró a Mao personalmente responsable del fracaso de los Grandes Saltos. En general, la discusión pasó de la pura cuestión de los problemas de los colectivos a la cuestión de los responsables de los problemas, con Mao como principal culpable.

El propio Mao tomó la palabra por primera vez el 10 de julio, y subrayó que los logros del último año superaban con creces los fracasos. Al no encontrar oposición por parte de los reunidos, Peng escribió a Mao una larga carta que le hizo entregar el 14 de julio de 1959. Peng comenzó destacando los éxitos del Gran Salto y no descartó la posibilidad de alcanzar el nivel de producción de Gran Bretaña en cuatro años (el nivel de producción en este contexto siempre se consideró sólo la cantidad de acero y grano), pero también subrayó que había habido «errores de apreciación de la izquierda que podrían calificarse de fanatismo pequeñoburgués». Sin embargo, Peng no pudo abstenerse de dar rodeos irónicos y ataques personales como: «Construir una economía no es tan fácil como bombardear una ciudad». Aunque Peng sólo dirigió esta carta a Mao personalmente y le pidió la misma valoración y evaluación de sus puntos de vista, Mao hizo copiar la carta y la distribuyó a los 150 participantes de la reunión del 17 de julio. En un principio, esto se interpretó como una señal de que las opiniones de Peng podrían ser una base para seguir discutiendo, de modo que en los días siguientes algunos de los presentes apoyaron la posición de Peng, entre ellos Zhang Wentian, Zhou Xiaozhou, Li Xiannian, Chen Yi y Huang Kecheng, que habían sido convocados especialmente desde Pekín.

Ahora se produjeron tres acontecimientos que intensificaron la disputa e hicieron que no sólo Mao sintiera que se estaba produciendo un ataque a la dirección del partido. Mao habló de una pinza para el Presidente.

Mientras el secretario del Partido de la provincia de Gansu, Zhang Zhongliang, asistía a la conferencia, el comité regional del Partido de esta provincia escribió una carta urgente al cuartel general del Partido el 15 de julio, diciendo que miles de personas en la provincia ya habían muerto de hambre y que más de 1,5 millones de campesinos sufrían una grave hambruna. Según él, la principal responsabilidad recae en Zhang Zhongliang, que ha informado de que se han inflado los rendimientos de las cosechas, ha aumentado los gravámenes obligatorios sobre los cereales y ha tolerado los abusos de los cuadros. Se trataba de un ataque directo a una de las personas que Mao contaba entre los más fervientes partidarios de su política.

Casi simultáneamente, el 18 de julio, durante una visita a la ciudad polaca de Poznań, Nikita Jruschov condenó las comunas populares como una aberración y llegó a decir que quienes habían defendido la introducción de estas comunas en Rusia en los años 20 no habían entendido el comunismo ni el camino hacia él. Además, el 19 de julio, Mao recibió un informe de la embajada china en Moscú según el cual algunos cuadros soviéticos hablaban abiertamente de que en China estaba muriendo gente como consecuencia del Gran Salto Adelante. De este modo, los dirigentes soviéticos metieron en problemas a Peng Dehuai y Zhang Wentian, ya que ambos habían estado en la Unión Soviética con más frecuencia y acababan de regresar a ella antes de la conferencia. Peng y Zhang fueron acusados, con razón o sin ella, de estar en connivencia con Jruschov o, al menos, de decir demasiado.

El 21 de julio, Zhang Wentian atacó duramente a Mao, también en forma. Hasta ahora, todas las críticas al Gran Salto han ido precedidas de una mención a los logros positivos del mismo. Zhang Wentian fue directamente a una crítica exhaustiva. Zhang concluyó afirmando que China era un país muy pobre, que el sistema socialista permitiría que el país se enriqueciera rápidamente. Pero debido a las políticas de Mao, el país seguiría siendo un país pobre. Sin embargo, nadie lo diría por miedo a Mao. Finalmente, invirtió la metáfora de Mao de que con un dedo hacia atrás, nueve dedos apuntarían hacia adelante. Nueve dedos apuntarían hacia atrás y sólo uno hacia adelante.

En la respuesta del 23 de julio, Mao se mostró débil y a la defensiva. En parte, su presentación tuvo el estilo de la autocrítica. Mao declaró: «La principal responsabilidad de 1958 y 1959 recae sobre mí. La invención de la batalla de acero «de base amplia» se remonta a mí. Tuvimos la mala suerte de enviar a 90 millones de personas a la batalla en ese momento». Otros parecían buscar una excusa: «Muchas cosas no se pueden prever. En la actualidad, las autoridades de planificación han dejado de cumplir con sus responsabilidades. La Comisión de Planificación Estatal y los Ministerios Centrales dejaron de funcionar repentinamente, tras la Conferencia de Peitaho (de agosto de 1958). Ni el carbón, ni el hierro, ni la capacidad de transporte se calcularon ya con precisión. Pero el carbón y el hierro no andan solos, tienen que ser transportados en vagones de carga. Este es exactamente el punto que se me escapó. Yo y el Primer Ministro Zhou sabemos poco de estos asuntos de planificación. No quiero disculparme aquí, aunque ciertamente es una excusa. Hasta agosto del año pasado, me dediqué esencialmente a la revolución política. Realmente no soy competente para tratar los temas de la construcción económica».

Como éxito, Mao podía afirmar que, a pesar de todos los graves errores de aplicación, que por supuesto había que corregir, se había producido una cosecha récord en 1958 y que el número de personas afectadas por la hambruna había disminuido. Esto sigue siendo así, según las cifras actuales (véanse los cuadros 1 y 4). Los errores y las cosas malas en detalle no justificarían una reorientación fundamental.

Mao asumió la responsabilidad general del Gran Salto, pero también hizo hincapié en la responsabilidad de los encargados de su ejecución. Ke Qingshi, líder del Partido en Shanghai, había propuesto la campaña del acero, Li Fuchun era responsable de la planificación general, Tan Zhenlin y Lu Liaoyan estaban a cargo de la agricultura, y calificó a muchos líderes provinciales de «izquierdistas radicales». Mao insultó a sus críticos con una severidad sin precedentes, a veces casi histérica. Distante hasta el extremo, amenazó con que si los presentes suscribían las opiniones de Peng Dehuai y lo derrocaban, se retiraría a las montañas, reuniría tropas y volvería a sumir al país en una guerra de guerrillas. A continuación, pidió al partido que eligiera entre él y Peng.

Tras su discurso, Mao se acercó a Peng: «Ministro Peng, vamos a hablar». Peng saludó con fuerza a Mao y le respondió: «No tenemos nada más que hablar». Ahora ha llegado el descanso.

Mao sabía que había perdido la confianza de la dirección del partido y comentó amargamente: «Estáis todos contra mí, aunque no mencionéis mi nombre». La mayoría del Politburó no apoyaba a Mao en esta cuestión, pero desaprobaba el ataque de Peng a Mao como persona y temía las tendencias escisionistas en el partido.

El 2 de agosto, en un discurso ante un pleno del Comité Central especialmente convocado, Mao subrayó que el partido estaba a punto de dividirse. Tras una larga y aguda discusión, la mayoría apoyó a Mao. Fue crucial que Liu Shaoqi, el presidente del Estado, y Zhou Enlai, el primer ministro, apoyaran rigurosamente a Mao. Ni siquiera Deng se unió a la resistencia. Los críticos de Mao se vieron obligados a hacer autocrítica, y Peng Dehuai y sus partidarios fueron condenados como desviados de la derecha. Peng y Zhang Wentian perdieron sus puestos en el gobierno, pero mantuvieron su pertenencia al Politburó.

En esencia, Mao tuvo que aceptar importantes correcciones en su concepto de desarrollo. Las competencias de las comunas populares se limitaban a la administración de escuelas, fábricas, medios de transporte, maquinaria y semillas. Aunque la dirección de la comuna conservó el derecho de llamar a los miembros de las brigadas de producción para realizar trabajos públicos a escala limitada, el énfasis del poder se desplazó aún más a las brigadas de producción, es decir, al nivel de las cooperativas de producción agrícola (LPG). Se les transfirió la propiedad de la tierra y se les confirmó la propiedad del equipo agrícola y del ganado mayor. También se les concedió el derecho a llevar su propia contabilidad.

La conferencia finalizó el 17 de agosto. Tras la Conferencia de Lushan, se reanudó la persecución de los llamados disidentes de derechas en toda la República Popular China. Entre 1959 y 1960, cerca de 3,6 millones de miembros del Partido fueron perseguidos como disidentes.

El desplazamiento de las competencias fuera de las comunas populares no fue el punto final del desarrollo. Poco después de la conferencia, se decidieron nuevas transferencias de competencias a las brigadas de producción.

La hambruna

La población china estuvo mal alimentada durante toda la década de 1950. Según las normas internacionales, una persona media necesita al menos 1.900 kcal al día. En el caso de China, esto equivalía a 300 kg de grano sin descascarar al año. Con 650 millones de chinos en 1960, se necesitaban al menos 195 millones de toneladas de grano sin triturar para alimentar a la mitad de la población.

Sin embargo, la producción de cereales en 1959 fue sólo de unos 170 millones de toneladas, alrededor de un 13% menos que en 1958. Fue el primer descenso de la producción agrícola desde la fundación de la República Popular China y ya era insuficiente en cantidad para alimentar a la población. Una parte de la pérdida podría explicarse por el mal tiempo (véase el cuadro 1), pero en general la disminución de la cosecha se debió a la política. La crisis alimentaria desencadenada por la disminución de las cosechas se vio agravada por otros elementos.

En previsión de una buena cosecha, una parte de la misma ya se había destinado a la exportación para pagar las deudas. Además, el número de personas de las ciudades que debían ser alimentadas por el Estado había aumentado considerablemente en 1957 y 1958. Esto significó que la presión fiscal sobre los campesinos tuvo que aumentar considerablemente para el año 1959. En octubre y noviembre de 1959, hubo que pagar al Estado unos 52 millones de toneladas de grano, aproximadamente el 36% de la cosecha. (véase el cuadro 1)

La situación se agravaba por el hecho de que los cuadros locales a veces recogían mucho más grano que el prescrito desde arriba. No sólo los campesinos, todos los niveles de los cuadros escondían grano. Para paliar su propia hambruna, la de los campesinos se incrementó aún más (véase el cuadro 2). Además, las nuevas instalaciones de almacenamiento centralizado y la ocultación hicieron que las plagas estropearan más grano que antes.

A través de las reformas, el partido se dirigió contra estos excesos. Sin embargo, en 1960 y 1961 hubo otro problema grave. Se esperaba que los campesinos, que a su vez luchaban contra el hambre, trabajaran duramente para la siguiente cosecha.

Por temor a convertirse en víctimas de una nueva persecución de los llamados disidentes de la derecha, algunos cuadros regionales del partido habían declarado rendimientos de las cosechas muy superiores a los reales. En muchas de estas regiones, hubo que entregar casi toda la cosecha de grano y los cuadros del partido se desplazaron de pueblo en pueblo para buscar suministros de grano ocultos. En estas operaciones de búsqueda, algunas de las cuales se llevaron a cabo por la fuerza, muchos campesinos fueron torturados y asesinados. El mayor número de muertes por inanición se produjo a principios de 1960, dos o tres meses después de la aplicación de la tasa sobre los cereales.

Los efectos de la hambruna se dejaron sentir en toda China, pero su alcance varió según las regiones. La población urbana estaba básicamente en mejor situación que la rural porque el sistema estatal de distribución de cereales favorecía a las ciudades. En el campo, el sexo, la edad, la afiliación partidista y étnica y el origen social influyeron en la tasa de mortalidad. Los antiguos terratenientes y campesinos ricos, los antiguos miembros del Kuomintang, los líderes religiosos y los clasificados como disidentes, así como sus respectivas familias, tenían menor prioridad a la hora de recibir alimentos. Los ancianos solían recibir muy poca comida para sobrevivir en las cocinas comunales debido a su inferior rendimiento laboral. Dentro de las familias, la descendencia masculina estaba mejor provista que la femenina. Sin embargo, en algunas partes del país, las escuelas primarias seguían cerradas años después porque no había sobrevivido ningún niño en edad escolar. Los condenados a los campos de trabajo también tenían menos posibilidades de sobrevivir, ya que estos solían estar en las regiones más áridas y estas provincias estaban en su mayoría bajo la dirección de miembros del partido que aplicaban las campañas del Gran Salto Adelante con gran severidad. Los miembros del partido tenían una tasa de mortalidad menor en comparación con el conjunto de la población porque tenían preferencia en el suministro de alimentos. En muchas comunas comían en comedores diferentes a los de los demás comuneros. Incluso en los campos de trabajo, los antiguos miembros del partido estaban mejor alimentados que los demás reclusos.

Amartya Sen compara la hambruna durante el Gran Salto en China con la situación alimentaria general en la India y escribe: «A pesar de la enorme mortalidad durante la hambruna en China, se ve muy empequeñecida por la escasez ordinaria en tiempos normales en la India». Describe la ventaja de China sobre la India en materia de atención sanitaria, alfabetización y esperanza de vida de la población, y señala: «Al parecer, la India se las arregla para enterrar a más personas cada ocho años que China en sus años de infamia».

La postura política de los respectivos dirigentes provinciales y comarcales influyó en la medida en que la hambruna afectó a cada región. Además de Anhui, Guangxi y Guizhou, Henan fue una de las provincias especialmente afectadas por la hambruna.

Whu Zhipu realizó proyectos de Gran Salto particularmente radicales en Henan y estableció un reino de terror con un número particularmente alto de muertes por hambre. El cuartel general de Pekín mencionó varias veces en sus elogios a Henan con la región modelo de Xinyang y sólo se enteró de la triste realidad a principios de 1960. En el invierno de 1960, el cuartel general envió 30.000 soldados para ocupar la anterior región modelo de Xinyang y detener al gobierno.

En Henan, Whu Zhipu se impuso al más moderado Pan Fusheng en 1958 tras una lucha interna por el poder. Whu Zhipu fue uno de los partidarios más fanáticos de Mao Zedong e hizo de Henan el campo experimental de los proyectos más radicales del Gran Salto Adelante. El sinólogo Felix Wemheuer sostiene que la lucha por el poder entre estos dos representantes de una tendencia política diferente creó tabúes políticos que posteriormente hicieron imposible corregir los desarrollos erróneos. El poder de Wu Zhipu dependía del éxito del Gran Salto Adelante; incluso una admisión parcial del fracaso de esta política habría significado que la destitución de Pan Fusheng habría sido ilegítima. Cualquiera que en esta provincia expresara la opinión de que los campesinos tenían muy poco grano, que se estaban muriendo de hambre, o que denunciara el maltrato de los campesinos por parte de los cuadros, se exponía a ser perseguido. En 1958, la tasa de mortalidad en esta provincia ya había alcanzado el 12,69 ‰, es decir, había unas 127 muertes al año por cada 10.000 personas. En 1960, esta cifra se triplicó hasta el 39,56 ‰, es decir, unas 396 muertes por cada 10.000 personas. El número de nacimientos se redujo de 1.621.000 en 1958 a 680.000 en 1960. La razón principal de la hambruna en esta provincia fue la retirada radical de los recursos de grano de los pueblos en un contexto de supuestas cosechas abundantes. Entre 1959 y 1961, se disponía de entre 131 y 155 kilogramos de grano per cápita en el campo. Sólo se garantizaba una alimentación adecuada a partir de bastante más de 200 kilos. El gobierno provincial tuvo que usar la fuerza para quitarles a los agricultores tanto grano. Si no se cumplían las especificaciones, el gobierno provincial suponía que los agricultores ocultaban el grano y no declaraban los resultados de la producción. Esta política se aplicó de forma especialmente radical en la prefectura de Xinyang, que en aquella época comprendía 17 condados y albergaba a unos 50 millones de personas. Esta región modelo había llamado la atención en 1958 con rendimientos récord; aquí se había establecido la primera comuna popular. La recolección de granos aquí fue acompañada de una represión tan fuerte que algunos distritos incluso se llevaron el grano de la semilla y las raciones de alimentos. Ya no se puede determinar con claridad cuántas personas perecieron en las posteriores muertes masivas, que pasaron a la literatura como el Incidente de Xinyang. Jasper Becker supone alrededor de un millón de muertos; un historiador del partido entrevistado por Felix Wemheuer, que tuvo acceso a los archivos provinciales, informó de 2,4 millones de muertos, por lo que habría habido más muertos por las represalias que por el hambre. Los dirigentes provinciales en torno a Wu Zhipu encubrieron inicialmente este reino del terror; el cuartel general de Pekín no se enteró hasta principios de 1960. En el invierno de 1960, el cuartel general envió 30.000 soldados para ocupar esta región modelo, arrestar a los dirigentes locales en torno a Lu Xianwen y mejorar la situación de los campesinos mediante entregas de ayuda y atención médica de urgencia. Los nuevos dirigentes de esta prefectura condenaron enérgicamente a los antiguos dirigentes, acusándolos de asesinato y tortura. Sin embargo, la causa de la hambruna no fue oficialmente la aplicación radical del Gran Salto Adelante, sino el resurgimiento de los grandes terratenientes y otras fuerzas contrarrevolucionarias. En consecuencia, se calificó la ayuda a la catástrofe como «tutoría en la revolución democrática», y Wu Zhipu, responsable en parte, no rindió cuentas.

Hay muchos ejemplos del diferente impacto en cada grupo étnico: Al sur del río Amarillo, por ejemplo, los chinos han se vieron más afectados por la hambruna que las minorías étnicas de la zona. Los chinos Han se asentaron predominantemente en las regiones fértiles y de fácil acceso de los valles, lo que supuso un mayor nivel de vida en años normales. Sin embargo, los chinos Han se vieron más afectados por las requisas de grano durante el periodo del Gran Salto Adelante que los miembros de las minorías étnicas que vivían en las zonas más inaccesibles.

El acuerdo de 17 puntos, que los representantes del gobierno tibetano firmaron el 23 de mayo de 1951, aseguraba al Tíbet central no sólo la autonomía regional y la libertad religiosa, sino también la garantía de que el sistema político existente en el Tíbet permanecería inalterado. En esta recién creada «Región Autónoma del Tíbet», el gobierno chino no hizo inicialmente ningún esfuerzo de reforma. La situación era diferente en las partes del Tíbet que pasaron a formar parte de las provincias chinas de Sichuan, Qinghai, Gansu y Yunnan, donde las reformas agrarias y las oleadas de colectivización provocaron un gran malestar entre la población tibetana ya en 1955. El 10 de marzo de 1959 estalló finalmente el levantamiento del Tíbet, que fue sofocado con gran brutalidad por las tropas chinas y durante el cual hasta 100.000 tibetanos huyeron a la India. Jasper Becker niega que el hambre de los tibetanos se aceptara deliberadamente durante el Gran Salto Adelante y se refiere al gran número de muertes también entre los chinos Han en estas regiones. Sin embargo, subraya que el trastorno cultural para la población tibetana fue mayor durante el Gran Salto Adelante y que esto provocó un número tan elevado de muertes por hambre entre la población tibetana. Tradicionalmente, los tibetanos eran nómadas o agricultores que cultivaban sobre todo cebada, que se convertía en tsampa. Durante el Gran Salto Adelante, los nómadas se vieron obligados a adoptar un estilo de vida sedentario. El tradicional sacrificio de parte de su ganado antes de la llegada del invierno les estaba ampliamente prohibido, por lo que gran parte del ganado moría de hambre durante los meses de invierno. Tanto los tibetanos nómadas como los sedentarios se vieron obligados a cultivar productos inadecuados para las condiciones climáticas de la región. Sin embargo, se informó de supuestas cosechas abundantes, lo que llevó a un exceso de requisiciones de grano y, cuando no se entregaron, a represalias generalizadas.

Durante la hambruna, la población rural recurrió inicialmente a los alimentos tradicionales de emergencia, como la corteza y las hojas de los árboles, la hierba y las hierbas silvestres. Con el aumento de las penurias, se ocultó la muerte de algunos miembros de la familia para obtener sus raciones de comida, las mujeres se prostituyeron a cambio de alimentos y los niños fueron abandonados o vendidos. El canibalismo también se registra en la mayoría de las regiones.

La migración interna a regiones de China menos afectadas por la hambruna era una respuesta tradicional a la grave escasez de alimentos. Esto también ocurrió durante el Gran Salto Adelante. Sin embargo, como la población no tenía información sobre el alcance de la hambruna, muchos murieron en la huida porque su camino los llevó a regiones cuya situación alimentaria no era mejor. Al mismo tiempo, en algunas regiones la milicia trató de impedir estos movimientos de huida. En Henan y Anhui, dos regiones especialmente afectadas por la hambruna, la milicia estableció bloqueos en las carreteras. En Xinjiang, los kazajos que intentaban huir a través de la frontera para reunirse con sus compañeros de tribu en la Unión Soviética fueron asesinados a tiros. Una excepción fueron algunos gobiernos de condado en Hebei, que apoyaron la emigración a Manchuria.

Probablemente, en toda China se produjeron levantamientos locales y resistencia contra la requisición excesiva de grano. Los ataques a los almacenes estatales de cereales están documentados para las provincias de Anhui y Sichuan, entre otras. En Shandong, antiguos oficiales del Kuomintang fueron acusados de organizar tales rebeliones y fueron ejecutados por ello. En Hebei, donde los chinos hui musulmanes asaltaron un almacén de grano, éste fue cercado con alambre de espino y custodiado por tropas de la milicia armadas con ametralladoras. En Gansu, los agricultores desesperados llegaron a asaltar un tren del ejército para conseguir comida. En Chengdu, el jefe de la milicia local fue encarcelado por no ordenar a sus hombres que dispararan a los campesinos que asaltaron con éxito un almacén de grano. Sin embargo, por regla general, la población fue incapaz de organizar una resistencia a mayor escala. Carecen de las armas necesarias para ello, e incluso si la milicia no pudiera sofocar un levantamiento o incluso unirse a los insurgentes, los círculos gubernamentales podrían recurrir al ejército. Esta última estaba mejor abastecida de alimentos, al igual que la población urbana. Sin embargo, el número de insurgencias seguía siendo tan numeroso que Liu Shaoqi advirtió de una guerra civil en 1962.

Situación de la política interior y exterior en 1960 y 1961

El periodista Jasper Becker califica de extraña la situación política de principios de 1960. La mayoría de los miembros de alto rango del Partido eran conscientes de la hambruna en el país, pero después de la Conferencia de Lushan se sintieron incapaces de tomar nota oficial de ella antes de que lo hiciera Mao Zedong. Chén Yún, que había visitado la provincia de Henan, se retiró a su villa de Hangzhou alegando que estaba enfermo y se dedicó a estudiar las óperas típicas de la región. No regresó a Pekín hasta 1961. Liu Shaoqi pasó la mayor parte de 1960 en Hainan y presionó para dedicarse al estudio de temas económicos. Deng Xiaoping se centró en la creciente discordia entre China y la Unión Soviética. A mediados de 1960, se produjo una ruptura definitiva entre los dos países y la Unión Soviética retiró a los aproximadamente 15.000 asesores soviéticos que le quedaban en julio de 1960. Jasper Becker sostiene que la retirada de los asesores soviéticos fue bien recibida por la dirección del partido chino, ya que también impidió que las noticias de esta hambruna generalizada llegaran a la dirección soviética. Tras la retirada de los asesores soviéticos, China quedó muy aislada internacionalmente, las noticias sobre la situación en el país apenas podían llegar al exterior. La dirección del partido también estipuló que, aparte del Renmin Ribao y la revista bimestral Bandera Roja, no se podía exportar ninguna otra publicación al extranjero. Incluso dentro de la República Popular China, la magnitud de la hambruna permaneció en gran medida oculta a la población. Dentro de la República Popular, los viajes estaban restringidos, la correspondencia estaba controlada y sólo unos pocos chinos tenían acceso a los teléfonos. El periodista y autor de libros chino Yang Jisheng explicó en una entrevista con el New York Times que él mismo estaba convencido desde hacía tiempo de que el salto adelante había sido un éxito y que la hambruna que hubo en su pueblo natal durante esos años había sido un hecho individual aislado. No fue hasta casi una década más tarde cuando se encontró por casualidad con un documento de la Guardia Roja en el que el entonces líder de la provincia de Hubei había admitido 300.000 muertes por inanición, con lo que por primera vez fue consciente de la magnitud de la hambruna.

En noviembre de 1960, los funcionarios del gobierno anunciaron por primera vez que las catástrofes naturales y la necesidad de devolver los préstamos a la Unión Soviética provocaban escasez de alimentos. Hoy en día, ambas explicaciones son ampliamente rechazadas. Tras la amplia ruptura con la Unión Soviética, Mao Zedong concedió gran importancia a la devolución de los préstamos pendientes más rápidamente de lo que preveían los contratos con la Unión Soviética. Sin embargo, la referencia a las catástrofes naturales permitió a Zhou Enlai, Li Fuchun y Li Yinnian suspender los contratos con los socios comerciales socialistas, ya que tenían una cláusula en el contrato según la cual, en caso de fuerza mayor, parte o la totalidad del contrato quedaría anulado. Zhou Enlai y Chén Yún también lograron convencer a Mao de que importara grano de los países capitalistas. El primer tratado de este tipo sobre envíos de grano desde Canadá y Australia se firmó en Hong Kong a finales de 1960. En 1961 se importaron casi 6 millones de toneladas de grano. Los principales proveedores fueron Canadá y Australia, pero en mucha menor medida también la República Federal de Alemania y Francia. Para conseguir las divisas necesarias para estas importaciones, se exportaba carne y huevos a la entonces colonia de la Corona británica de Hong Kong y se vendía plata en la Bolsa de Londres. El mercado asiático también se vio inundado de productos textiles, aunque éstos se necesitaban urgentemente en la propia República Popular China. El Ministro de Comercio Ye Jizhuang rechazó por el momento las ofertas de la Unión Soviética de suministrar bienes de socorro en abril de 1961. Sin embargo, cuando la situación alimentaria no mejoró en el verano de 1961, Zhou Enlai preguntó a la Unión Soviética si era posible una entrega de dos millones de toneladas de grano. Se le aclaró que esto sólo sería posible contra la moneda extranjera y la petición quedó en gran medida sin respuesta. Sólo meses más tarde, los representantes soviéticos insinuaron a Deng Xiaoping que ellos mismos estaban experimentando mayores dificultades económicas.

No todas las importaciones de grano se destinaron a la población china. El arroz comprado por la República Popular China en Myanmar se entregó en gran parte a lo que entonces era Ceilán para cumplir con las obligaciones pendientes. Otras 160.000 toneladas de arroz se exportaron a la República Democrática Alemana para reducir el déficit comercial con ese país. Para subrayar su pretensión de protagonismo entre los países socialistas, China suministró gratuitamente grano a los países amigos incluso en el momento más álgido de la hambruna. Albania, por ejemplo, que tenía una población de unos 1,4 millones de habitantes en aquel momento, recibió 60.000 toneladas de trigo. Entre agosto de 1960 y los primeros meses de 1961, se enviaron otras 100.000 toneladas de grano a Cuba, Indonesia, Polonia y Vietnam. Myanmar, Camboya, Vietnam y Albania también recibieron generosos préstamos. El presidente estadounidense John F. Kennedy rechazó las ofertas de ayuda a la República Popular China en referencia a estas exportaciones. La Cruz Roja Internacional hizo ofertas de ayuda al gobierno chino de forma tan poco diplomática que los círculos gubernamentales las rechazaron, alegando una cosecha inusualmente abundante en 1960.

Los éxitos de la política exterior de la República Popular incluyeron varias visitas de políticos extranjeros, que desconocían el alcance de las penurias debido a las medidas de blindaje durante su visita a determinadas comunidades del escaparate. En 1961, Mao le dijo a François Mitterrand, que entonces era senador por la circunscripción de Nièvre, que China no sufría una hambruna, sino simplemente algunas carencias. John Temple, miembro conservador del Parlamento británico, regresó de una visita a China a finales de 1960 y declaró que el comunismo estaba funcionando y que el país había hecho grandes progresos. En 1960, Alemania Oriental aún había acogido la introducción de las comunas populares, que corría en paralelo con su propia colectivización adicional y la introducción de cooperativas de producción agrícola. Sin embargo, cuando los expositores chinos presentes en la feria agrícola de Markkleeberg en 1960 propagan el concepto chino de alimentación comunal, la RDA se ve obligada a anunciar que no está previsto introducir comedores centrales en las cooperativas agrícolas de la RDA.

En abril de 1962, unas 140.000 personas huyeron de la República Popular a Hong Kong, y la hambruna se dio a conocer al público mundial. Las autoridades de la China continental habían abierto temporalmente las fronteras. Las autoridades británicas de la Colonia de la Corona se dirigieron a los estadounidenses, entre otros, y les sugirieron una posible venta de alimentos. Se rechazaron las donaciones, sobre todo porque se pensó que esto no habría sido aceptado por el público estadounidense ni habría mejorado las relaciones sino-estadounidenses. El gobierno estadounidense estaba informado con detalle de los cambios en la China continental a través del consulado en Hong Kong y había accedido a documentos secretos del Ejército Popular de Liberación en 1962 a través de tibetanos entrenados por la CIA a raíz del levantamiento del Tíbet en 1959. La escena política de Washington sólo tomó mayor conciencia de los cambios con el inicio de la Revolución Cultural, que condujo a una diplomacia de ping-pong bajo Nixon.

El resultado más grave del Gran Salto fue la gran hambruna de 1959 a 1961, con entre 15 y 45 millones de muertos. Sólo con gran dificultad y mediante la importación de grano extranjero se pudo superar a principios de los años 60. También hubo daños ambientales, en algunos casos de proporciones considerables, debido a acciones a menudo mal concebidas. Durante la campaña del acero, desde el invierno de 1958 hasta la primavera de 1959, hubo una considerable tala de bosques en las laderas de las montañas. Al principio de la campaña se invirtió mucho esfuerzo en infraestructuras, pero los resultados fueron muy dispares. Al centrarse en cantidades presentables, se descuidó tanto el mantenimiento de las instalaciones existentes como la calidad de las de nueva construcción. Hubo que mejorar muchas carreteras y presas. A partir de mediados de 1959, los servicios de infraestructura se redujeron masivamente debido a la hambruna. Se produjeron aumentos particulares en los ámbitos de las telecomunicaciones y el suministro de electricidad en las zonas rurales. Entre 1957 y 1960, el número de usuarios de teléfonos rurales aumentó de 200.000 a 920.000, el número de oficinas de correos de 38.000 a 54.000, y la producción de electricidad pasó de 108 millones de kWh a 992 millones de kWh. En cuanto a la producción industrial general, los avances no se han materializado en gran medida, a pesar de todos los esfuerzos realizados (véase el cuadro 8).

A partir de 1959, las comunas populares perdieron gradualmente muchas de sus competencias a favor de las brigadas de producción y los equipos de producción situados por debajo de ellas, así como de las autoridades superiores, pero en su función reducida siguieron siendo elementos importantes de la estructura rural. Las comunas populares, con una media de 7.000 miembros, siguieron siendo responsables de aquellas cosas que eran demasiado grandes para las brigadas de producción. Puede tratarse de empresas industriales, tareas de infraestructura, educación, atención médica y seguridad social.

Tabla 2La siguiente tabla muestra varias cifras de la carga fiscal de los campesinos chinos. Según estas cifras, durante el Gran Salto, las autoridades locales recolectaron más grano del que les encargó el gobierno central.

Cuadro 3China era uno de los países más pobres del mundo en la década de 1950. El Centro de Comparaciones Internacionales de la Universidad de Pensilvania clasificó a China como el país más pobre. La lista de los países más pobres se muestra en la siguiente tabla.

Tabla 4La siguiente tabla muestra las personas afectadas por la hambruna en los años 50 y 60. Incluso antes de la catástrofe de la hambruna de 1959 a 1961, entre 20 y 40 millones de personas se veían afectadas por el hambre cada año.

Cuadro 5El siguiente cuadro muestra la parte de los ingresos fiscales de las instituciones regionales en comparación con los ingresos del gobierno estatal.

Cuadro 6

Cuadro 7Durante el primer plan quinquenal, la producción industrial aumentó considerablemente. Entre 1952 y 1957, la producción de acero pasó de 1,5 a 5,4 millones de toneladas, y la de electricidad de 7,3 a 19,3 mil millones de kWh. La producción de cereales pasó de 164 a 195 millones de toneladas. Animado por los éxitos conseguidos hasta ahora, el gobierno sucumbió a unas expectativas muy exageradas. La siguiente tabla muestra las expectativas de los dirigentes chinos a finales de 1958 para la producción de 1958 y 1959.

Cuadro 8El siguiente cuadro muestra la producción real de importantes bienes económicos de 1957 a 1962.

Tabla 9La siguiente tabla muestra las tasas de mortalidad de 1954 a 1966 para cada una de las provincias chinas, así como la participación de la población en la comida común de comedor propagada durante el Gran Salto Adelante. Una alta proporción de comidas en comedores se correlaciona con un alto número de víctimas durante la hambruna. La correlación entre la rigurosa aplicación del Gran Salto Adelante y el elevado número de víctimas durante la hambruna resulta evidente. Además, los comedores no eran muy eficientes y contribuían al desperdicio de alimentos.

Cuadro 10El siguiente cuadro muestra las tasas de mortalidad provinciales en 1960 y la producción de cereales por persona en 1959.

Cuadro 11El siguiente cuadro muestra el empleo de la población rural china en el periodo comprendido entre 1957 y 1961. Se puede observar el alejamiento de la actividad principal real de la agricultura en los años 1958 a 1960.

Tabla 12La siguiente tabla muestra la cantidad media diaria de calorías de que disponen los chinos.

Tras el entusiasmo por el Big Jump en el verano de 1958, ya a finales de ese año se inició un «ajuste» del mismo. Paso a paso, los requisitos del Gran Salto fueron retirados. Sin embargo, la situación no mejoró, sino que fue empeorando. Como los informes sobre la hambruna eran cada vez más frecuentes, pero los dirigentes del partido y del Estado no podían formarse una idea de si se trataba de hechos aislados o si la hambruna estaba más extendida, a finales de 1960 se decidió que los principales políticos, como Deng Xiaoping, Zhou Enlai, Peng Zhen, Li Xiannian, Liu Shaoqi y Mao, viajaran por el país durante varias semanas, con el menor número posible de seguidores, para comprobarlo por sí mismos. Durante estos viajes, no sólo vieron la catastrófica situación del país, sino también cómo los cuadros del partido actuaban como dictadores y se aprovechaban sin freno de los bienes comunes. Liu Shaoqi se quejó amargamente de que, al parecer, todas las cartas que le escribían habían sido interceptadas por las autoridades locales. Dijo: «Nos mantuvieron desesperadamente en la oscuridad». Seguramente había una justificación en todo este atropello, pero la necesidad masiva de actuar era ahora evidente.

Deng Xiaoping, que hasta 1961 se había guardado de hacer declaraciones negativas sobre el Gran Salto, dijo sobre la situación en 1961 ante la Liga de la Juventud Comunista: «La situación es tal que no necesitamos decir nada más, no sólo la Liga sino también el Partido lo sabe. La ropa es de mala calidad, la comida es miserable, las condiciones de alojamiento son malas. El nivel de vida ha bajado en todas partes. Mucho de lo que se ha dicho se ha recalentado. La gente ha puesto su dinero donde está su boca. La campaña fue un poco demasiado de izquierdas».

Con esta valoración, Deng, Liu y otros tenían el apoyo de la mayoría de los dirigentes del partido. La economía y la agricultura habían tocado fondo. El gobierno ya no se preocupaba por las grandes estrategias, sino que buscaba medidas que pudieran prometer de alguna manera el éxito a corto plazo.

Comentando las necesidades actuales, Deng dijo: «En la actualidad, lo más importante es producir más grano. Mientras los rendimientos aumenten, también se permite la iniciativa privada de los particulares. No importa si es negro o de color, mientras el gato cace ratones». Más tarde, el gato blanco se convirtió en un gato blanco, aunque apenas hay gatos blancos. Sobre los próximos cambios, dijo: «El estilo que la gente quiere, tenemos que adoptarlo. Lo que era ilegal, hay que legalizarlo».

Li Fuchun, uno de los principales planificadores del Gran Salto desde el principio y confidente de Mao, hizo balance en la Conferencia de Beidaihe en julio de 1961 con propuestas de «ajuste» y «consolidación». Li enumeró los principales errores del Gran Salto:

Se había querido conseguir demasiado de una vez y demasiado rápido, los incentivos habían decaído debido a la supresión de las primas por rendimiento, el enfoque era a menudo caótico y desestructurado, y el Gran Salto era propenso a despilfarrar recursos. Sobre la estrategia básica del Gran Salto, dijo que las instrucciones de Mao habían sido totalmente correctas; los errores habían estado en la ejecución. A continuación, dio sugerencias detalladas sobre cómo mejorar la situación. El propio Mao elogió explícitamente el informe de Li.

Los cambios aplicados en la agricultura devolvieron a China al nivel del GLP semisocialista de 1954. La pieza central de las medidas de emergencia de los llamados «60 artículos sobre la agricultura» de marzo de 1961 fueron «Las tres libertades» y el «Objetivo de rendimiento del presupuesto campesino».

Las «tres libertades» permitían a los campesinos disponer de celdas privadas, de actividades secundarias privadas como la cestería, y vender sus productos en mercados libres. Los campos socializados se arrendaron a los hogares campesinos. La «exigencia de ingresos de los hogares campesinos» significaba que éstos debían entregar al Estado, en concepto de renta, una cantidad de productos agrícolas acordada por contrato, por encima de la cual podían vender ellos mismos. Además, tenían que comprometerse a trabajar una cantidad de horas acordada para el equipo de producción.

Más tarde, en 1961, y luego en la «Conferencia de los Edificios del Oeste», del 21 al 23 de febrero de 1962, se reforzaron aún más los incentivos materiales. Las familias o grupos que pudieran aumentar su producción iban a recibir beneficios gubernamentales adicionales y oportunidades de crédito adicionales. Además de los mercados rurales libres, se permitía el comercio privado y las pequeñas empresas privadas. Mao advirtió que la nueva normativa iba demasiado lejos. Con estas nuevas reglas, volvería a surgir rápidamente una nueva clase dirigente, pero a la mayoría de los dirigentes del partido les importaba más el aumento de la producción que las objeciones de Mao.

Las nuevas regulaciones estimularon la producción, pero rápidamente condujeron a la fuerte diferenciación entre los agricultores que Mao temía. Los campesinos que tenían éxito recibían ayudas estatales adicionales, podían pedir préstamos, contratar empleados para trabajar en el campo y dedicarse ellos mismos al comercio. Este desarrollo fue acompañado por una amalgama de los campesinos y comerciantes ricos con los cuadros. Mao habló de una «corrupción de los cuadros por la burguesía rural», pero eso fue después del Gran Salto.

Para la industria, la política de «regular, consolidar, complementar y elevar los niveles» se impuso en el 9º Pleno (14-18 de enero de 1961).

El objetivo de la «regulación» era volver a equilibrar los distintos sectores económicos, con la primacía de la agricultura. Se lanzó el lema «la agricultura es la base, la industria tiene el liderazgo». En el sector industrial, la industria metalúrgica debía reducirse en favor de las industrias química y energética. Se volvieron a crear seis oficinas regionales y, en lugar de la estricta política de descentralización anterior, todo el país debía transformarse en un tablero de ajedrez unificado de competencias locales.

Consolidar, complementar y elevar el nivel significaba mejorar la calidad de los productos, aumentar la variedad de los mismos, reforzar los eslabones débiles de la producción, cerrar las plantas industriales no rentables y detener los proyectos de construcción no rentables. Para aliviar a los campesinos, unos 30 millones de habitantes de las ciudades fueron enviados al campo en 196162. Se mantuvo el uso de las masas para la innovación técnica, el ahorro de materias primas, la reducción de los costes de producción y la construcción de infraestructuras.

Como incentivo material, los salarios volvieron a repartirse y se reintrodujo el trabajo a destajo. Entre los trabajadores, se introdujo una separación entre trabajadores permanentes y temporales. Los sistemas de seguridad social (el tazón de arroz de hierro) sólo se aplicaban a los empleados permanentes, la proporción no despreciable de trabajadores temporales no podía tener sus contratos extendidos en ningún momento.

El tamaño de las comunas populares se redujo de una media de 21.000 a 7.000 personas y sus competencias se redujeron considerablemente. Por un lado, dejaron de ser independientes de los niveles administrativos superiores y, por otro, tuvieron que ceder la mayor parte de sus competencias a los equipos de producción situados por debajo de ellos. Sólo seguían siendo responsables de las áreas que eran demasiado grandes para el equipo de producción y las unidades de brigada de producción que estaban por debajo de ellos, por ejemplo las fábricas de ladrillos o las minas de carbón, y estaban bajo el control de la administración que estaba por encima de ellos.

Las comunas populares siguieron siendo responsables de la expansión de la atención médica en el campo, la ampliación del sistema educativo, la seguridad social y la expansión de la infraestructura local. Se mantuvo la expansión de la industria y el comercio en el campo. Sin embargo, a corto plazo, estas actividades se redujeron considerablemente y se subordinaron al aumento de la producción de cereales (esto se muestra en el cuadro 11).

El «Gran Salto Adelante» y la hambruna resultante no recibieron mucha atención en el mundo occidental, ni en la investigación académica ni en los medios de comunicación, hasta la década de 1980. Esto también se debió a los esfuerzos del gobierno chino por mantener en secreto las consecuencias de esta campaña ante la opinión pública mundial. No fue hasta 1981 cuando el gobierno chino valoró negativamente esta campaña con la «Resolución sobre algunas cuestiones de la historia del Partido Comunista Chino desde 1949». El censo de 1982 también reveló el gran número de muertes por inanición y el fuerte descenso de la tasa de natalidad entre 1959 y 1961. En el mundo occidental, sin embargo, la campaña fue considerada principalmente como el origen de la Revolución Cultural. El «Gran Salto Adelante» no fue clasificado como un evento independiente en el mundo occidental hasta la década de 1990, cuando el papel de Mao Zedong se convirtió cada vez más en el centro de la investigación académica.

Los primeros años de la década de 1980 produjeron una serie de trabajos académicos sobre el Gran Salto. Maurice Meisner describió la sustitución de Mao por Liu Shaoqi tras el Gran Salto como el momento de termidor en la revolución china. Se conoció un artículo de Judith Banister en China Quarterly, con el que la cifra de 30 millones de muertos empezó a aparecer en la prensa estadounidense. Wim F. Wertheim criticó esta afirmación por considerarla exagerada. Jung Chang argumentó en Mao. The Unknown Story, Jung Chang argumentó que Mao esperaba un gran número de víctimas y las habría aceptado abierta y conscientemente. Basándose en estos datos, Rudolph Joseph Rummel describió las muertes masivas en relación con el Gran Salto como un «democidio».Steven Rosefielde describió la causa como una combinación de terror e inanición, en el sentido de homicidio o incluso asesinato, más que una hambruna abrupta. Un estudio realizado por el historiador Frank Dikötter y publicado en 2010 determinó la cifra total de al menos 45 millones de muertos por inanición basándose, entre otras cosas, en los archivos chinos. El historiador chino Yu Xiguang calculó 55 millones de muertos.

Mùbēi (lápida), un estudio muy aclamado publicado en 2008 por Yang Jisheng, antiguo miembro del Partido del PCC y colaborador de Xinhua, sobre la hambruna durante el Gran Salto, estimó la cifra de muertos en 36 millones. La mayor parte de la responsabilidad se atribuye a los dirigentes políticos. Los líderes locales del partido estaban más preocupados por el cumplimiento de los planes que por la vida de los campesinos, y el propio Mao se ocupaba principalmente de saldar las deudas pendientes con la Unión Soviética. En un libro publicado en 1998, el ex periodista de Hong Kong Jasper Becker acusó personalmente a Mao, entre otras cosas, de retener los suministros de alimentos del Estado a la población hambrienta, acusando a los campesinos de malversar y acaparar secretamente el grano.

Fuentes

  1. Großer Sprung nach vorn
  2. Gran Salto Adelante
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.