Erupción del Krakatoa de 1883

Resumen

La erupción fue uno de los acontecimientos volcánicos más mortíferos y destructivos de la historia. La explosión se escuchó a 3.110 kilómetros de distancia en Perth, Australia Occidental, y en Rodrigues, cerca de Mauricio, a 4.800 kilómetros. Se dice que el sonido se escuchó en 50 lugares diferentes del mundo y se registra que la onda sonora recorrió el globo siete veces. Se atribuyen al menos 36.417 muertes a la erupción y a los tsunamis que creó.

En los días y semanas posteriores a la erupción del volcán también se sintieron efectos adicionales significativos en todo el mundo. Se informó de actividad sísmica adicional hasta febrero de 1884, pero cualquier informe posterior a octubre de 1883 fue descartado posteriormente por la investigación de Rogier Verbeek sobre la erupción.

En los años anteriores a la erupción de 1883, la actividad sísmica en torno al volcán Krakatoa fue intensa, con terremotos que se sintieron en lugares tan lejanos como Australia. A partir del 19 de mayo de 1883, comenzó a producirse regularmente una salida de vapor desde Perboewatan, el más septentrional de los tres conos de la isla. Las erupciones de ceniza alcanzaron una altitud estimada de 6 km y las explosiones pudieron oírse en Nueva Batavia (Yakarta), a 160 km de distancia.

Las erupciones en el Krakatoa comenzaron de nuevo hacia el 16 de junio, con fuertes explosiones y una espesa nube negra que cubrió las islas durante cinco días. El 24 de junio, un viento del este despejó la nube y se pudieron ver dos columnas de ceniza saliendo del Krakatoa. Se cree que la sede de la erupción fue un nuevo respiradero o respiraderos que se formaron entre Perboewatan y Danan. La violencia de las erupciones en curso hizo que las mareas en los alrededores fueran inusualmente altas, y los barcos anclados tuvieron que ser amarrados con cadenas. Se sintieron terremotos en Anyer, Banten, y los barcos empezaron a informar de grandes masas de piedra pómez al oeste, en el océano Índico.

A principios de agosto, un ingeniero topográfico holandés, el capitán H. J. G. Ferzenaar, investigó las islas del Krakatoa. Observó tres grandes columnas de ceniza (la más reciente de Danan), que oscurecían la parte occidental de la isla, y penachos de vapor procedentes de al menos otros once respiraderos, la mayoría entre Danan y Rakata. Cuando aterrizó, observó una capa de ceniza de unos 0,5 m de grosor y la destrucción de toda la vegetación, dejando sólo tocones de árboles. Aconsejó no realizar más aterrizajes.

El 25 de agosto, las erupciones del Krakatoa se intensificaron. Hacia las 13:00 horas del 26 de agosto, el volcán entró en su fase paroxística. A las 14:00 horas, una nube negra de ceniza podía verse a 27 km de altura. En ese momento, la erupción era casi continua y se oían explosiones cada diez minutos aproximadamente. Los barcos que se encontraban en un radio de 20 km (12 mi) del volcán informaron de una fuerte caída de ceniza, con trozos de piedra pómez caliente de hasta 10 cm (4 in) de diámetro que cayeron sobre sus cubiertas. Entre las 19:00 y las 20:00 horas, un pequeño tsunami golpeó las costas de Java y Sumatra, a 40 km (25 mi) de distancia.

El 27 de agosto se produjeron cuatro enormes explosiones que marcaron el punto álgido de la erupción. A las 5:30 am, la primera explosión se produjo en Perboewatan, desencadenando un tsunami que se dirigió a Telok Betong, ahora conocido como Bandar Lampung. A las 6:44 horas, el Krakatoa volvió a explotar en Danan, y el tsunami resultante se propagó hacia el este y el oeste. La tercera y mayor explosión, a las 10:02 am, fue tan violenta que se escuchó a 3.110 km de distancia en Perth, Australia Occidental, y en la isla Rodrigues del Océano Índico, cerca de Mauricio, a 4.800 km de distancia, donde se cree que la explosión fue un cañonazo de un barco cercano. La tercera explosión ha sido considerada como el sonido más fuerte escuchado en tiempos históricos:  79 Se ha calculado que la intensidad de la explosión que se escuchó a 160 km (100 mi) del volcán fue de 180 dB. Cada explosión estuvo acompañada de tsunamis que se calcula que superaron los 30 metros (98 pies) de altura en algunos lugares. Una amplia zona del estrecho de Sunda y lugares de la costa de Sumatra se vieron afectados por los flujos piroclásticos del volcán. Se calcula que la energía liberada por la explosión equivale a unas 200 megatoneladas de TNT (840 petajulios), aproximadamente cuatro veces más potente que la Bomba Zar, el arma termonuclear más potente jamás detonada. A las 10:41 horas, un desprendimiento de tierra arrancó la mitad del volcán Rakata, junto con el resto de la isla al norte de Rakata, provocando la explosión final.

Onda de presión

La onda de presión generada por la colosal tercera explosión irradió desde el Krakatoa a 1.086 km

La onda de presión se registró en barógrafos de todo el mundo. Varios barógrafos registraron la onda siete veces en el transcurso de cinco días: cuatro veces con la onda alejándose del volcán hasta su punto antípoda, y tres veces volviendo al volcán: 63 Por lo tanto, la onda dio la vuelta al globo tres veces y media. La ceniza fue impulsada hasta una altura estimada de 80 km.

La combinación de flujos piroclásticos, cenizas volcánicas y tsunamis asociados a las erupciones del Krakatoa tuvo consecuencias regionales desastrosas. Algunas tierras de Banten, a unos 90 km al sur, nunca fueron repobladas; volvieron a ser selváticas y ahora son el Parque Nacional de Ujung Kulon. El número oficial de muertos registrado por las autoridades holandesas fue de 36.417.

«Las cenizas ardientes de Ketimbang»

Verbeek y otros creen que la última gran erupción del Krakatoa fue una explosión lateral, o oleada piroclástica. Hacia el mediodía del 27 de agosto de 1883, una lluvia de ceniza caliente cayó alrededor de Ketimbang (no hubo supervivientes de las 3.000 personas que se encontraban en la isla de Sebesi. Hay numerosos informes de grupos de esqueletos humanos que flotan por el Océano Índico en balsas de piedra pómez volcánica y que llegan a la costa oriental de África, hasta un año después de la erupción:  297-298

Tsunamis y efectos lejanos

Barcos tan lejanos como Sudáfrica se sacudieron cuando los tsunamis los golpearon, y los cuerpos de las víctimas se encontraron flotando en el océano durante meses después del evento. Se cree que los tsunamis que acompañaron a la erupción fueron causados por gigantescos flujos piroclásticos que entraron en el mar; cada una de las cuatro grandes explosiones fue acompañada por grandes flujos piroclásticos resultantes del colapso gravitacional de las columnas de erupción. Esto hizo que varios kilómetros cúbicos de material entraran en el mar, desplazando un volumen igual de agua marina. La ciudad de Merak fue destruida por un tsunami de 46 metros de altura. Algunos de los flujos piroclásticos llegaron a la costa de Sumatra a 40 km de distancia, aparentemente desplazándose a través del agua sobre un colchón de vapor sobrecalentado. También hay indicios de flujos piroclásticos submarinos que llegaron a 15 km del volcán.

Se registraron olas más pequeñas en los mareógrafos hasta el Canal de la Mancha. Se produjeron demasiado pronto para ser restos de los tsunamis iniciales y pueden haber sido causadas por ondas de aire conmovedoras procedentes de la erupción. Estas ondas de aire dieron la vuelta al mundo varias veces y todavía eran detectables en los barógrafos cinco días después.

Efectos geográficos

Tras la erupción, se comprobó que el Krakatoa había desaparecido casi por completo, excepto el tercio sur. El cono Rakata fue cortado a lo largo de un acantilado vertical, dejando atrás un acantilado de 250 metros (820 pies). De los dos tercios del norte de la isla, sólo un islote rocoso llamado Bootsmansrots (Poolsche Hoed) había desaparecido totalmente.

La enorme cantidad de material depositado por el volcán alteró drásticamente el fondo oceánico circundante. Se calcula que se depositaron entre 18 y 21 km3 de ignimbrita en más de 1.100.000 km2 (420.000 millas cuadradas), llenando en gran medida la cuenca de 30-40 m de profundidad alrededor de la montaña. Las masas de tierra de las islas Verlaten y Lang aumentaron, al igual que la parte occidental del remanente de Rakata. Gran parte de este material ganado se erosionó rápidamente, pero las cenizas volcánicas siguen siendo una parte importante de la composición geológica de estas islas. La cuenca tenía 100 m de profundidad antes de la erupción y 200-300 m después.

Dos bancos de arena cercanos (llamados Steers y Calmeyer por los dos oficiales de la marina que los investigaron) se convirtieron en islas por la caída de cenizas, pero el mar los arrastró más tarde. El agua del mar sobre los depósitos volcánicos calientes de Steers y Calmeyer había provocado la aparición de vapor, que algunos confundieron con una erupción continua.

El clima mundial

La erupción provocó un invierno volcánico. En el año siguiente a la erupción, la temperatura media del verano en el hemisferio norte descendió 0,4 °C (0,72 °F). El récord de precipitaciones que afectó al sur de California durante el año hidrológico comprendido entre julio de 1883 y junio de 1884 -Los Ángeles recibió 970 milímetros y San Diego 660 milímetros- se ha atribuido a la erupción del Krakatoa. Durante ese periodo no se produjo el fenómeno de El Niño, como es normal cuando se producen fuertes lluvias en el sur de California, pero muchos científicos dudan de que haya habido una relación causal.

La erupción inyectó una cantidad inusualmente grande de gas de dióxido de azufre (SO2) en lo alto de la estratosfera, que posteriormente fue transportado por los vientos de altura a todo el planeta. Esto condujo a un aumento global de la concentración de ácido sulfúrico (H2SO4) en los cirros de alto nivel. El aumento resultante de la reflectividad de las nubes (o albedo) reflejó más luz entrante del sol de lo habitual y enfrió todo el planeta hasta que el azufre cayó al suelo en forma de precipitaciones ácidas.

Efectos ópticos globales

La erupción del Krakatoa de 1883 oscureció el cielo de todo el mundo durante los años posteriores y produjo espectaculares puestas de sol en todo el mundo durante muchos meses. El artista británico William Ascroft realizó miles de bocetos en color de las puestas de sol rojas de medio mundo desde el Krakatoa en los años posteriores a la erupción. La ceniza causó «atardeceres rojos tan vivos que se llamaron a los camiones de bomberos de Nueva York, Poughkeepsie y New Haven para apagar la aparente conflagración». Esta erupción también produjo un Anillo de Obispo alrededor del sol durante el día, y una luz púrpura volcánica en el crepúsculo. En 2004, un astrónomo propuso la idea de que el cielo rojo que aparece en el cuadro El grito de Edvard Munch de 1893 es también una representación exacta del cielo de Noruega tras la erupción.

Los observadores meteorológicos de la época siguieron y cartografiaron los efectos en el cielo. Llamaron al fenómeno «corriente de humo ecuatorial». Esta fue la primera identificación de lo que hoy se conoce como corriente en chorro. Durante varios años después de la erupción, se informó de que la luna parecía ser azul y a veces verde. Esto se debía a que algunas de las nubes de ceniza estaban llenas de partículas de aproximadamente 1 μm de ancho, el tamaño adecuado para dispersar fuertemente la luz roja, mientras que permitía el paso de otros colores. Los rayos de luna blancos que brillaban a través de las nubes salían azules y, a veces, verdes. También se vieron soles de color lavanda y, por primera vez, se registraron nubes noctilucentes.

El destino del norte del Krakatoa ha sido objeto de disputa entre los geólogos. En un principio se propuso que la isla había sido destrozada por la fuerza de la erupción. La mayor parte del material depositado por el volcán es claramente de origen magmático, y la caldera formada por la erupción no está ampliamente llena de depósitos de la erupción de 1883. Esto indica que la isla se hundió en una cámara magmática vacía al final de la secuencia eruptiva, en lugar de haber sido destruida durante las erupciones.

Las hipótesis establecidas -basadas en los hallazgos de investigadores contemporáneos- suponen que parte de la isla se hundió antes de las primeras explosiones de la mañana del 27 de agosto. Esto obligó a que los respiraderos del volcán estuvieran por debajo del nivel del mar, provocando:

Hay pruebas geológicas que no apoyan la suposición de que sólo el hundimiento antes de la explosión fue la causa. Por ejemplo, los depósitos de piedra pómez y de ignimbrita no son compatibles con una interacción magma-agua. Estos hallazgos han dado lugar a otras hipótesis:

Mader y Gittings describieron en 2006 un modelo numérico para una explosión hidrovolcánica del Krakatoa y el tsunami resultante. Se forma una alta pared de agua que inicialmente supera los 100 metros de altura impulsada por el agua conmocionada, el basalto y el aire.

Aunque la fase violenta de la erupción de 1883 terminó al final de la tarde del 27 de agosto, después de que la luz regresara el 29 de agosto, los informes continuaron durante meses diciendo que el Krakatoa seguía en erupción. Una de las primeras tareas del comité de Verbeek fue determinar si esto era cierto y también verificar los informes de otros volcanes en erupción en Java y Sumatra. En general, se comprobó que eran falsas, y Verbeek descartó que las afirmaciones de que el Krakatoa siguiera en erupción después de mediados de octubre se debieran a la vaporización del material caliente, a los desprendimientos de tierra debidos a las fuertes lluvias monzónicas de esa temporada y a las «alucinaciones debidas a la actividad eléctrica» vistas desde la distancia.

No se observaron signos de mayor actividad hasta 1913, cuando se informó de una erupción. La investigación no pudo encontrar ninguna evidencia de que el volcán estuviera despertando, y se determinó que lo que se había confundido con una actividad renovada había sido en realidad un gran deslizamiento de tierra (posiblemente el que formó el segundo arco del acantilado de Rakata).

Los exámenes posteriores a 1930 de las cartas batimétricas realizadas en 1919 muestran evidencias de un abultamiento indicativo de magma cerca de la superficie en el lugar que se convirtió en Anak Krakatau.

Notas informativas

Citas

Bibliografía

Fuentes

  1. 1883 eruption of Krakatoa
  2. Erupción del Krakatoa de 1883
  3. ^ A spike of more than 21⁄2 inches of mercury (ca 85 hPa) is equal to approximately 180 dBSPL; to compare this impact, the human threshold for pain is 134 decibels (dBSPL); and short-term hearing effect damage can occur at 120 dBSPL;[11]: 219
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