Conferencia de Teherán

Resumen

La Conferencia de Teherán (con el nombre en clave de Eureka) fue una reunión de estrategia de Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill que tuvo lugar del 28 de noviembre al 1 de diciembre de 1943, tras la invasión anglo-soviética de Irán. Se celebró en la embajada de la Unión Soviética en Teherán, Irán (entonces conocida como Persia). Fue la primera de las conferencias de la Segunda Guerra Mundial de los «Tres Grandes» líderes aliados (la Unión Soviética, los Estados Unidos y el Reino Unido). Siguió de cerca a la Conferencia de El Cairo, que había tenido lugar del 22 al 26 de noviembre de 1943, y precedió a las conferencias de Yalta y Potsdam de 1945. Aunque los tres líderes llegaron con objetivos diferentes, el principal resultado de la Conferencia de Teherán fue el compromiso de los aliados occidentales de abrir un segundo frente contra la Alemania nazi. La conferencia también abordó las relaciones de los «Tres Grandes» Aliados con Turquía e Irán, las operaciones en Yugoslavia y contra Japón, y el acuerdo previsto para la posguerra. Un protocolo separado firmado en la conferencia comprometió a los Tres Grandes a reconocer la independencia de Irán.

Tan pronto como estalló la guerra germano-soviética en junio de 1941, Churchill ofreció ayuda a los soviéticos, y el 12 de julio de 1941 se firmó un acuerdo a tal efecto. Sin embargo, Churchill, en una transmisión de radio hablada en la que anunciaba la alianza con la URSS, recordó a los oyentes que esta alianza no cambiaría su postura contra el comunismo.Las delegaciones habían viajado entre Londres y Moscú para organizar la puesta en práctica de este apoyo y, cuando Estados Unidos se unió a la guerra en diciembre de 1941, las delegaciones se reunieron también en Washington. Se creó un comité de Jefes de Estado Mayor Combinado para coordinar las operaciones británicas y estadounidenses, así como su apoyo a la Unión Soviética. Las consecuencias de una guerra global, la ausencia de una estrategia aliada unificada y la complejidad del reparto de recursos entre Europa y Asia aún no se habían resuelto, y pronto dieron lugar a recelos mutuos entre los aliados occidentales y la Unión Soviética. Estaba la cuestión de la apertura de un segundo frente para aliviar la presión alemana sobre el Ejército Rojo soviético en el Frente Oriental, la cuestión de la asistencia mutua (en la que tanto Gran Bretaña como la Unión Soviética miraban hacia Estados Unidos en busca de crédito y apoyo material y había tensión entre Estados Unidos y Gran Bretaña, ya que Washington no deseaba apuntalar el Imperio Británico en caso de victoria aliada). Además, ni Estados Unidos ni Gran Bretaña estaban dispuestos a dar vía libre a Stalin en Europa del Este y, por último, no había una política común sobre cómo tratar a Alemania después de Hitler. Las comunicaciones sobre estos asuntos entre Churchill, Roosevelt y Stalin se realizaban mediante telegramas y emisarios, pero era evidente que se necesitaban urgentemente negociaciones directas.

Stalin era reacio a salir de Moscú y no estaba dispuesto a arriesgarse a viajar en avión, mientras que Roosevelt era físicamente discapacitado y le resultaba difícil viajar. Churchill era un ávido viajero y, como parte de una serie de conferencias en tiempo de guerra, ya se había reunido con Roosevelt cinco veces en Norteamérica y dos veces en África, y también había mantenido dos reuniones previas con Stalin en Moscú. Para concertar esta reunión tan necesaria, Roosevelt intentó convencer a Stalin de que viajara a El Cairo. Stalin rechazó esta oferta y también ofertas para reunirse en Bagdad o Basora, aceptando finalmente reunirse en Teherán en noviembre de 1943.

La conferencia debía convocarse a las 16:00 horas del 28 de noviembre de 1943. Stalin llegó mucho antes, seguido por Roosevelt, traído en su silla de ruedas desde su alojamiento adyacente al lugar de celebración. Roosevelt, que había viajado 11.000 kilómetros (7.000 millas) para asistir y cuya salud ya se estaba deteriorando, fue recibido por Stalin. Era la primera vez que se encontraban. Churchill, caminando con su estado mayor desde su alojamiento cercano, llegó media hora después. Según el intérprete de Roosevelt, Charles Bohlen, Roosevelt estaba acompañado por Harry Hopkins, que había sido emisario personal de Roosevelt ante Churchill, y W. Averell Harriman, embajador de Estados Unidos en la Unión Soviética. Stalin estuvo acompañado por el ministro soviético de Asuntos Exteriores, Vyacheslav Molotov, y el jefe militar Kliment Voroshilov. Churchill llevó a Anthony Eden, funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores, y a Hastings Ismay, asistente militar jefe, además de su intérprete Arthur Birse.

Como Stalin llevaba abogando por un segundo frente desde 1941, se sintió muy satisfecho y consideró que había cumplido su principal objetivo para la reunión. A continuación, Stalin aceptó entrar en la guerra contra Japón una vez derrotada Alemania.

Stalin presionó para que se revisara la frontera oriental de Polonia con la Unión Soviética para que coincidiera con la línea fijada por el Secretario de Asuntos Exteriores británico Lord Curzon en 1920. Para compensar a Polonia por la pérdida de territorio resultante, los tres líderes acordaron trasladar la frontera germano-polaca a los ríos Oder y Neisse. Sin embargo, esta decisión no se ratificó formalmente hasta la Conferencia de Potsdam de 1945.

A continuación, los dirigentes pasaron a analizar las condiciones en las que los Aliados Occidentales abrirían un nuevo frente invadiendo el norte de Francia (Operación Overlord), tal y como Stalin les había presionado desde 1941. Hasta ese momento Churchill había defendido la expansión de las operaciones conjuntas de las fuerzas británicas, estadounidenses y de la Commonwealth en el Mediterráneo, ya que abrir un nuevo frente occidental había sido físicamente imposible debido a la falta de rutas marítimas existentes, lo que dejaba el Mediterráneo e Italia como objetivos viables para 1943. Se acordó que las fuerzas estadounidenses y británicas lanzarían la Operación Overlord en mayo de 1944 y que Stalin apoyaría a los Aliados con una gran ofensiva simultánea en el frente oriental de Alemania (Operación Bagration) para desviar las fuerzas alemanas del norte de Francia.

También se discutieron otras ofensivas para complementar la realización de la Operación Overlord, incluida la posible invasión aliada del sur de Francia antes del desembarco en Normandía con el objetivo de alejar a las fuerzas alemanas de las playas del norte, e incluso un posible ataque en el extremo norte del Adriático para sortear los Alpes y avanzar hacia Viena. Cualquiera de los dos planes habría dependido de las divisiones aliadas comprometidas contra el ejército alemán en Italia en el momento de la conferencia.

Se discutió en detalle sobre Irán y Turquía. Roosevelt, Churchill y Stalin acordaron apoyar al gobierno de Irán, tal y como se recoge en la siguiente declaración:

Los Tres Gobiernos son conscientes de que la guerra ha causado dificultades económicas especiales a Irán, y todos ellos han acordado que seguirán poniendo a disposición del Gobierno de Irán la ayuda económica que sea posible, teniendo en cuenta las grandes exigencias que plantean sus operaciones militares a escala mundial, y la escasez mundial de transporte, materias primas y suministros para el consumo civil.

Además, la Unión Soviética debía comprometerse a apoyar a Turquía si este país entraba en la guerra. Roosevelt, Churchill y Stalin acordaron que también sería muy conveniente que Turquía entrara del lado de los Aliados antes de que terminara el año.

Churchill abogó por la invasión de Italia en 1943, y luego por Overlord en 1944, sobre la base de que Overlord era físicamente imposible en 1943 debido a la falta de transporte marítimo y que sería impensable hacer algo importante hasta que se pudiera lanzar. Churchill propuso a Stalin un desplazamiento hacia el oeste de Polonia, que Stalin aceptó, que daba a los polacos tierras alemanas industrializadas al oeste y cedía tierras pantanosas al este, al tiempo que proporcionaba un amortiguador territorial a la Unión Soviética contra la invasión. El plan de Churchill incluía una frontera a lo largo del Oder y el Neisse oriental, lo que, en opinión de Churchill, daba a Polonia una justa compensación por las tierras fronterizas del este.

Cena de trabajo

Antes de la cena tripartita del 29 de noviembre de 1943 en la Conferencia, Churchill entregó a Stalin una espada ceremonial especialmente encargada (la «Espada de Stalingrado», fabricada en Sheffield), como regalo del rey Jorge VI a los ciudadanos de Stalingrado y al pueblo soviético, en conmemoración de la victoria soviética en Stalingrado. Cuando Stalin recibió la espada enfundada, la tomó con ambas manos y besó la vaina. (Luego se la entregó al mariscal Kliment Voroshilov, que la manipuló mal, haciendo que la espada cayera al suelo).

Sin las máquinas estadounidenses, las Naciones Unidas nunca habrían podido ganar la guerra».

Stalin propuso ejecutar entre 50.000 y 100.000 oficiales alemanes para que Alemania no pudiera planear otra guerra. Roosevelt, creyendo que Stalin no hablaba en serio, bromeó diciendo que «tal vez 49.000 serían suficientes». Churchill, sin embargo, se indignó y denunció «la ejecución a sangre fría de soldados que lucharon por su país». Dijo que sólo los criminales de guerra debían ser juzgados de acuerdo con el Documento de Moscú, que él mismo había redactado. Salió furioso de la sala, pero Stalin le hizo volver y le dijo que estaba bromeando. Churchill se alegró de que Stalin hubiera cedido, pero pensó que estaba tanteando el terreno.

El 1 de diciembre de 1943, los tres líderes se reunieron e hicieron declaraciones, y negociaron las siguientes conclusiones militares en la conferencia.

La declaración de las tres potencias respecto a Irán:

Irán iba a entrar en guerra con Alemania, un enemigo común a las tres potencias. Stalin, Churchill y Roosevelt abordaron la cuestión de las necesidades financieras especiales de Irán durante la guerra y la posibilidad de necesitar ayuda después de la misma. Las tres potencias declararon que seguirían prestando ayuda a Irán. El gobierno de Irán y las tres potencias llegan a un acuerdo dentro de todos los desacuerdos para mantener la independencia, la soberanía y la integridad de Irán. Estados Unidos, la URSS y el Reino Unido esperan que Irán siga junto a las otras naciones aliadas para establecer la paz una vez terminada la guerra, esto es lo que se acordó una vez hecha la declaración.

Conclusiones:

Decisiones políticas:

Stalin y Churchill discuten las futuras fronteras de Polonia y se decantan por la línea Curzon en el este y la línea Oder-Neisse en el oeste. FDR había pedido que se le eximiera de cualquier discusión sobre Polonia por consideración a los efectos de cualquier decisión sobre los votantes polacos en los Estados Unidos y las próximas elecciones de 1944. Esta decisión no fue ratificada hasta la Conferencia de Potsdam de 1945.

Durante las negociaciones de la Conferencia de Teherán, Roosevelt consiguió la reincorporación de las Repúblicas de Lituania, Letonia y Estonia a la Unión Soviética sólo después de que los ciudadanos votaran sobre estas acciones. Stalin no consintió ningún tipo de control internacional sobre las elecciones, y que todas las cuestiones debían resolverse de acuerdo con la Constitución soviética.

Los partisanos yugoslavos recibieron todo el apoyo de los Aliados y se interrumpió el apoyo de éstos a los chetniks yugoslavos (véase Yugoslavia y los Aliados.

Los partisanos comunistas bajo el mando de Tito tomaron el poder en Yugoslavia mientras los alemanes se retiraban gradualmente de los Balcanes en 1944-45.

El presidente de Turquía se reunió con Roosevelt y Churchill en la Conferencia de El Cairo en noviembre de 1943, y prometió entrar en la guerra cuando su país estuviera completamente armado. En agosto de 1944, Turquía rompió sus relaciones con Alemania. En febrero de 1945, Turquía declaró la guerra a Alemania y Japón, lo que puede haber sido un movimiento simbólico que permitió a Turquía unirse a las futuras Naciones Unidas.

Operación Overlord

Roosevelt y Stalin pasaron gran parte de la conferencia intentando convencer a Churchill de que se comprometiera a invadir Francia, y finalmente lo consiguieron el 30 de noviembre, cuando Roosevelt anunció durante el almuerzo que lanzarían la invasión en mayo de 1944. Esto complació a Stalin, que había estado presionando a sus aliados para que abrieran un nuevo frente en el oeste para aliviar la presión sobre sus tropas. Esta decisión puede ser la más crítica que salió de esta conferencia, ya que se consiguió el efecto deseado de alivio de las tropas soviéticas, lo que llevó a una concentración y avance soviético hacia Alemania, una marea que Hitler no pudo frenar.

Naciones Unidas

La Conferencia de Teherán también sirvió como una de las primeras conversaciones en torno a la formación de las Naciones Unidas. El presidente Roosevelt presentó por primera vez a Stalin la idea de una organización internacional que incluyera a todos los estados nacionales, un lugar para la resolución de problemas comunes y un control contra los agresores internacionales. Cuando Alemania sumió al mundo en el caos por segunda vez en otras tantas generaciones, los tres líderes mundiales estuvieron de acuerdo en que había que hacer algo para evitar que ocurriera algo similar.

División de Alemania

Los participantes compartían la opinión de que sería necesario dividir a Alemania en la posguerra, y los bandos diferían en cuanto al número de divisiones necesarias para neutralizar su capacidad de hacer la guerra. Aunque las cifras que se propusieron variaron mucho y nunca llegaron a concretarse, las potencias dividirían efectivamente la Alemania moderna en dos partes hasta el final de la Guerra Fría. Durante una cena, Churchill interrogó a Stalin sobre sus ambiciones territoriales de posguerra, a lo que Stalin respondió: «No hay necesidad de hablar en este momento sobre ningún deseo soviético, pero cuando llegue el momento hablaremos».

La entrada de los soviéticos en la Guerra del Pacífico

El 29 de noviembre, Roosevelt hizo cinco preguntas a Stalin sobre los datos y la inteligencia relacionados con los puertos japoneses y siberianos, y sobre las bases aéreas en las Provincias Marítimas para hasta 1.000 bombarderos pesados. El 2 de febrero, Stalin dijo al embajador estadounidense que Estados Unidos podría operar con 1.000 bombarderos desde Siberia después de que la Unión Soviética hubiera declarado la guerra a Japón (Vladivostok está en el Extremo Oriente ruso, no en Siberia).

Según los informes soviéticos, los agentes alemanes planeaban matar a los tres grandes líderes en la Conferencia de Teherán, pero cancelaron el asesinato cuando aún estaba en fase de planificación. El NKVD, la unidad de contrainteligencia de la URSS, notificó por primera vez a Mike Reilly, jefe de seguridad de Roosevelt, la sospecha de un plan de asesinato varios días antes de la llegada de Roosevelt a Teherán. Reilly había ido a Teherán varios días antes para evaluar los problemas de seguridad y explorar posibles rutas desde El Cairo a Teherán. Justo antes de que Reilly regresara a El Cairo, el NKVD le informó de que docenas de alemanes habían sido lanzados en paracaídas en Teherán el día anterior. El NKVD sospechaba que los agentes alemanes planeaban matar a los tres grandes líderes de la Conferencia de Teherán.

Cuando se discutió originalmente el alojamiento para la reunión, tanto Stalin como Churchill habían cursado invitaciones a Roosevelt, pidiéndole que se quedara con ellos durante la reunión. Sin embargo, Roosevelt quería evitar la apariencia de estar eligiendo a un aliado en vez de a otro y decidió que era importante quedarse en la legación estadounidense para mantenerse independiente. Roosevelt llegó a Teherán el 27 de noviembre de 1943 y se instaló en la legación estadounidense. Cerca de la medianoche, Vyacheslav Molotov, el principal ayudante de Stalin, convocó a Archibald Clark-Kerr (el embajador británico en la Unión Soviética) y a Averell Harriman (el embajador estadounidense en la Unión Soviética) a la embajada soviética, advirtiéndoles de un plan de asesinato contra Roosevelt, Churchill y Stalin. Molotov les informó de que varios asesinos habían sido detenidos, pero informó de que otros asesinos andaban sueltos y expresó su preocupación por la seguridad del presidente Roosevelt. Molotov aconsejó que Roosevelt fuera trasladado a la seguridad de la embajada británica o soviética.

Los estadounidenses sospechaban que Stalin había inventado el complot de asesinato como excusa para trasladar a Roosevelt a la embajada soviética. Mike Reilly, jefe del Servicio Secreto de Roosevelt, le aconsejó que se trasladara a la embajada soviética o a la británica por su seguridad. Uno de los factores que influyeron en su decisión fue la distancia que tendrían que recorrer Churchill y Stalin para reunirse en la legación estadounidense. Harriman recordó al Presidente que los estadounidenses serían responsables si Stalin o Churchill eran asesinados mientras viajaban para visitar a Roosevelt por toda la ciudad. Ese mismo día, Molotov había acordado celebrar todas las reuniones en la legación americana porque viajar era difícil para Roosevelt. El momento en que Molotov anunció un complot de asesinato esa misma noche despertó la sospecha de que sus motivos eran mantener a Stalin a salvo dentro de los muros vigilados de la embajada soviética. Harriman dudaba de la existencia de un complot de asesinato, pero instó al Presidente a trasladarse para evitar la percepción de que ponía a Churchill y a Stalin en peligro. Roosevelt no creía que hubiera una amenaza creíble de asesinato, pero aceptó el traslado para poder estar más cerca de Stalin y Churchill. Vivir en la embajada soviética también permitió a Roosevelt tener un acceso más directo a Stalin y ganarse su confianza. A Stalin le gustaba tener a Roosevelt en la embajada porque eliminaba la necesidad de viajar fuera del recinto y le permitía espiar a Roosevelt más fácilmente. La embajada soviética estaba custodiada por miles de policías secretos y estaba situada junto a la embajada británica, lo que permitía a los tres grandes reunirse con seguridad.

Tras finalizar la Conferencia de Teherán, Harriman preguntó a Molotov si había realmente una amenaza de asesinato en Teherán. Molotov dijo que sabían de la existencia de agentes alemanes en Teherán, pero que no sabían de un complot de asesinato específico. La respuesta de Molotov minimizó sus afirmaciones sobre un complot de asesinato, y en su lugar hizo hincapié en que Stalin pensaba que el presidente Roosevelt estaría más seguro en la embajada soviética. Los informes de los servicios de inteligencia estadounidenses y británicos descartaron en general la existencia de este complot y Otto Skorzeny, el presunto líder de la operación, afirmó más tarde que Hitler había descartado la idea por considerarla inviable antes de que la planificación hubiera comenzado. El tema sigue siendo objeto de atención por parte de algunos historiadores rusos.

Fuentes

  1. Tehran Conference
  2. Conferencia de Teherán