Esclavitud en África

Resumen

La esclavitud ha estado históricamente muy extendida en África. Los sistemas de servidumbre y esclavitud eran comunes en algunas partes de África en la antigüedad, al igual que en gran parte del resto del mundo antiguo. Cuando se iniciaron el comercio transahariano de esclavos, el comercio de esclavos en el Océano Índico y el comercio de esclavos en el Atlántico (que comenzó en el siglo XVI), muchos de los sistemas locales de esclavitud africanos preexistentes comenzaron a suministrar cautivos para los mercados de esclavos fuera de África. La esclavitud en el África contemporánea se sigue practicando a pesar de ser ilegal.

En la bibliografía pertinente, la esclavitud africana se clasifica en esclavitud autóctona y esclavitud de exportación, dependiendo de si los esclavos se comercializaban o no fuera del continente. La esclavitud en el África histórica se practicaba de muchas formas diferentes: La esclavitud por deudas, la esclavitud de los cautivos de guerra, la esclavitud militar, la esclavitud para la prostitución y la esclavitud de los delincuentes se practicaban en diversas partes de África. La esclavitud con fines domésticos y judiciales estaba muy extendida en toda África. También existía la esclavitud en plantaciones, principalmente en la costa oriental de África y en partes de África occidental. La importancia de la esclavitud doméstica de plantación aumentó durante el siglo XIX, debido a la abolición del comercio de esclavos en el Atlántico. Muchos estados africanos que dependían del comercio internacional de esclavos reorientaron sus economías hacia el comercio legítimo trabajado por la mano de obra esclava.

A lo largo de la historia de África han existido múltiples formas de esclavitud y servidumbre, que se han visto moldeadas por las prácticas indígenas de esclavitud, así como por la institución romana de la esclavitud (y las posteriores opiniones cristianas sobre la esclavitud), las instituciones islámicas de la esclavitud a través de la trata musulmana de esclavos y, finalmente, la trata atlántica de esclavos. La esclavitud formó parte de la estructura económica de las sociedades africanas durante muchos siglos, aunque su alcance varió. Ibn Battuta, que visitó el antiguo reino de Malí a mediados del siglo XIV, cuenta que los habitantes locales competían entre sí por el número de esclavos y sirvientes que tenían, y él mismo recibió un niño esclavo como «regalo de hospitalidad». En el África subsahariana, las relaciones de esclavitud eran a menudo complejas, con derechos y libertades otorgados a los individuos sometidos a la esclavitud y restricciones a la venta y al trato de sus amos. En muchas comunidades existían jerarquías entre los distintos tipos de esclavos: por ejemplo, se diferenciaba entre los que habían nacido en la esclavitud y los que habían sido capturados en la guerra.

Las formas de esclavitud en África estaban estrechamente relacionadas con las estructuras de parentesco. En muchas comunidades africanas, en las que no se podía poseer tierras, la esclavitud de los individuos se utilizaba como medio para aumentar la influencia de una persona y ampliar sus conexiones. Esto convertía a los esclavos en una parte permanente del linaje del amo, y los hijos de los esclavos podían llegar a estar estrechamente relacionados con los lazos familiares más amplios. Los hijos de esclavos nacidos en familias podían integrarse en el grupo de parentesco del amo y ascender a posiciones destacadas dentro de la sociedad, incluso hasta el nivel de jefe en algunos casos. Sin embargo, el estigma a menudo permanecía unido, y podía haber estrictas separaciones entre los miembros esclavos de un grupo de parentesco y los relacionados con el amo.

La esclavitud mobiliaria

La esclavitud mobiliaria es una relación de servidumbre específica en la que el esclavo es tratado como propiedad del dueño. Como tal, el propietario es libre de vender, comerciar o tratar al esclavo como lo haría con otros bienes, y los hijos del esclavo suelen quedar como propiedad del amo. Hay indicios de una larga historia de esclavitud en el valle del río Nilo, gran parte del Sahel y el norte de África. Las pruebas son incompletas en cuanto a la extensión y las prácticas de la esclavitud en gran parte del resto del continente antes de los registros escritos de los comerciantes árabes o europeos.

Servicio doméstico

Muchas relaciones esclavistas en África giraban en torno a la esclavitud doméstica, en la que los esclavos trabajaban principalmente en la casa del amo, pero conservaban algunas libertades. Los esclavos domésticos podían considerarse parte de la casa del amo y no se vendían a otros sin una causa extrema. Los esclavos podían poseer los beneficios de su trabajo (ya sea en tierras o en productos), y podían casarse y transmitir las tierras a sus hijos en muchos casos.

Pawnship

El empeño, o esclavitud por deudas, implica el uso de personas como garantía para asegurar el pago de una deuda. El trabajo de los esclavos lo realiza el deudor o un pariente del deudor (normalmente un niño). El empeño era una forma común de garantía en África Occidental. Consistía en el empeño de una persona o de un miembro de su familia para servir a otra persona que proporcionaba un crédito. El empeño estaba relacionado con la esclavitud, aunque se diferenciaba de ella en la mayoría de las conceptualizaciones, porque el acuerdo podía incluir condiciones limitadas y específicas del servicio a prestar, y porque los lazos de parentesco protegían a la persona de ser vendida como esclava. El empeño era una práctica común en toda África Occidental antes del contacto europeo, incluso entre los akan, los ewe, los ga, los yoruba y los edo (en formas modificadas, también existía entre los efik, los igbo, los ijaw y los fon).

Esclavitud militar

La esclavitud militar implicaba la adquisición y el entrenamiento de unidades militares conscriptas que conservarían la identidad de esclavos militares incluso después de su servicio. Los grupos de soldados esclavos eran dirigidos por un patrón, que podía ser el jefe de un gobierno o un caudillo independiente, y que enviaba a sus tropas por dinero y por sus propios intereses políticos.

Esto fue más significativo en el valle del Nilo (principalmente en Sudán y Uganda), con unidades militares de esclavos organizadas por diversas autoridades islámicas, y con los jefes de guerra de África Occidental. Las unidades militares de Sudán se formaron en el siglo XIX a través de incursiones militares a gran escala en la zona que actualmente son los países de Sudán y Sudán del Sur.

Además, un número considerable de hombres nacidos entre 1800 y 1849 en las regiones de África Occidental (hoy Ghana y Burkina Faso) fueron secuestrados como esclavos para servir en el ejército de la Indonesia holandesa. Curiosamente, los soldados eran de media 3 cm más altos que el resto de la población de África Occidental. Además, los datos mostraban que los africanos occidentales eran más bajos que los europeos del norte, pero de estatura casi igual a la de los europeos del sur. Esto estaba relacionado principalmente con la calidad de la nutrición y la atención sanitaria.

Esclavos para el sacrificio

Los sacrificios humanos eran habituales en los estados de África Occidental hasta el siglo XIX y durante el mismo. Aunque las pruebas arqueológicas no son claras sobre el tema antes del contacto europeo, en las sociedades que practicaban el sacrificio humano, los esclavos eran las víctimas más destacadas.

Las costumbres anuales de Dahomey eran el ejemplo más notorio de sacrificio humano de esclavos, donde se sacrificaban 500 prisioneros. Los sacrificios se llevaban a cabo a lo largo de toda la costa de África Occidental y más al interior. Los sacrificios eran habituales en el Imperio de Benín, en la actual Ghana y en los pequeños estados independientes del actual sur de Nigeria. En la región de Ashanti, los sacrificios humanos se combinaban a menudo con la pena capital.

Comercio local de esclavos

Muchas naciones, como el Estado de Bono, los Ashanti de la actual Ghana y los Yoruba de la actual Nigeria, se dedicaban al comercio de esclavos. Grupos como los Imbangala de Angola y los Nyamwezi de Tanzania actuaban como intermediarios o bandas itinerantes, haciendo la guerra a los estados africanos para capturar personas para exportarlas como esclavos. Los historiadores John Thornton y Linda Heywood, de la Universidad de Boston, han calculado que de los africanos capturados y luego vendidos como esclavos al Nuevo Mundo en la trata de esclavos del Atlántico, alrededor del 90% fueron esclavizados por compañeros africanos que los vendieron a comerciantes europeos. Henry Louis Gates, catedrático de Estudios Africanos y Afroamericanos de Harvard, ha afirmado que «sin las complejas asociaciones comerciales entre las élites africanas y los comerciantes y agentes comerciales europeos, la trata de esclavos hacia el Nuevo Mundo habría sido imposible, al menos en la escala en que se produjo».

Todo el grupo étnico Bubi desciende de esclavos intertribales fugados, propiedad de varios grupos étnicos del centro-oeste de África.

Como en la mayoría de las regiones del mundo, la esclavitud y el trabajo forzado existieron en muchos reinos y sociedades de África durante cientos de años. Según Ugo Kwokeji, los primeros informes europeos sobre la esclavitud en toda África en el siglo XVII no son fiables porque a menudo confundían varias formas de servidumbre con la esclavitud de bienes.

Las mejores pruebas de las prácticas esclavistas en África proceden de los principales reinos, sobre todo a lo largo de la costa, y hay pocas pruebas de prácticas esclavistas generalizadas en las sociedades sin Estado. El comercio de esclavos era en su mayoría secundario con respecto a otras relaciones comerciales; sin embargo, hay pruebas de una ruta de comercio de esclavos transahariana desde la época romana que persistió en la zona tras la caída del Imperio Romano. Sin embargo, las estructuras de parentesco y los derechos otorgados a los esclavos (excepto a los capturados en la guerra) parecen haber limitado el alcance del comercio de esclavos antes del inicio del comercio transahariano de esclavos, del comercio de esclavos del Océano Índico y del comercio de esclavos del Atlántico.

Norte de África

La esclavitud en el norte de África se remonta al antiguo Egipto. El Reino Nuevo (1558-1080 a.C.) trajo un gran número de esclavos como prisioneros de guerra al valle del Nilo y los utilizó como mano de obra doméstica y supervisada. El Egipto ptolemaico (305 a.C.-30 a.C.) utilizó rutas terrestres y marítimas para traer esclavos.

La esclavitud era legal y estaba muy extendida en el norte de África cuando la región estaba controlada por el Imperio Romano (145 a.C. – aprox. 430 d.C.), y por los romanos orientales desde 533 hasta 695). El comercio de esclavos que llevaba a los saharauis a través del desierto hasta el norte de África, que ya existía en la época romana, continuó y las pruebas documentales en el valle del Nilo demuestran que estaba regulado allí por un tratado. A medida que la república romana se expandía, esclavizaba a los enemigos derrotados y las conquistas romanas en África no fueron una excepción. Por ejemplo, Orosio afirma que Roma esclavizó a 27.000 personas del norte de África en el año 256 a.C. La piratería se convirtió en una importante fuente de esclavos para el Imperio Romano y en el siglo V d.C. los piratas asaltaban los pueblos costeros del norte de África y esclavizaban a los capturados. La esclavitud persistió tras la caída del Imperio Romano en las comunidades mayoritariamente cristianas de la región. Tras la expansión islámica en la mayor parte de la región debido a la expansión comercial a través del Sáhara, las prácticas continuaron y, finalmente, la forma asimilable de esclavitud se extendió a las principales sociedades del extremo sur del Sáhara (como Malí, Songhai y Ghana). El comercio medieval de esclavos en Europa se dirigía principalmente hacia el Este y el Sur: el Imperio cristiano bizantino y el mundo musulmán eran los destinos, siendo Europa central y oriental una importante fuente de esclavos. La esclavitud en la Europa medieval estaba tan extendida que la Iglesia Católica Romana la prohibió repetidamente, o al menos la exportación de esclavos cristianos a tierras no cristianas fue prohibida, por ejemplo, en el Concilio de Coblenza en 922, en el Concilio de Londres en 1102 y en el Concilio de Armagh en 1171. El comercio de esclavos fue llevado a cabo en algunas partes de Europa por judíos ibéricos (conocidos como radhanitas) que pudieron transferir esclavos desde la pagana Europa Central a través de la cristiana Europa Occidental hasta los países musulmanes de Al-Andalus y África.

Los mamelucos eran soldados esclavos que se convirtieron al Islam y sirvieron a los califas musulmanes y a los sultanes ayubíes durante la Edad Media. Los primeros mamelucos sirvieron a los califas abasíes en el Bagdad del siglo IX. Con el tiempo, se convirtieron en una poderosa casta militar y en más de una ocasión tomaron el poder para sí mismos, por ejemplo, gobernando Egipto de 1250 a 1517. Desde 1250 Egipto había sido gobernado por la dinastía Bahri, de origen turco kipchak. Los blancos esclavizados del Cáucaso sirvieron en el ejército y formaron un cuerpo de tropas de élite que acabó sublevándose en Egipto para formar la dinastía Burgi. Según Robert Davis, entre un millón y 1,25 millones de europeos fueron capturados por los piratas berberiscos y vendidos como esclavos al norte de África y al Imperio Otomano entre los siglos XVI y XIX. Sin embargo, para extrapolar sus cifras, Davis parte de la base de que el número de esclavos europeos capturados por los piratas de Berbería fue constante durante un periodo de 250 años:

«No hay registros de cuántos hombres, mujeres y niños fueron esclavizados, pero es posible calcular aproximadamente el número de nuevos cautivos que habrían sido necesarios para mantener la población estable y reemplazar a los esclavos que murieron, escaparon, fueron rescatados o se convirtieron al Islam. Sobre esta base, se cree que se necesitaban unos 8.500 nuevos esclavos al año para reponer las cifras, es decir, unos 850.000 cautivos durante el siglo que va de 1580 a 1680. Por extensión, para los 250 años entre 1530 y 1780, la cifra podría haber llegado fácilmente a 1.250.000».

Las cifras de Davis han sido discutidas por otros historiadores, como David Earle, quien advierte que la imagen real de los esclavos europeos se ve empañada por el hecho de que los corsarios también se apoderaron de blancos no cristianos de Europa oriental y de negros de África occidental.

Además, el número de esclavos con los que se comerciaba era hiperactivo, con estimaciones exageradas que se basaban en los años punta para calcular las medias de siglos enteros, o de milenios. De ahí que se produjeran grandes fluctuaciones año a año, sobre todo en los siglos XVIII y XIX, dadas las importaciones de esclavos, y también por el hecho de que, antes de la década de 1840, no existen registros consistentes. El experto en Oriente Medio John Wright advierte que las estimaciones modernas se basan en cálculos retrospectivos a partir de la observación humana.

Los observadores de finales del siglo XVI y principios del XVII estiman que unos 35.000 esclavos cristianos europeos se mantuvieron durante este periodo en la costa de Berbería, a través de Trípoli y Túnez, pero sobre todo en Argel. La mayoría eran marineros (sobre todo ingleses), capturados con sus barcos, pero otros eran pescadores y aldeanos de la costa. Sin embargo, la mayoría de estos cautivos eran personas procedentes de tierras cercanas a África, en particular de España e Italia.

Los pueblos y ciudades costeras de Italia, Portugal, España y las islas del Mediterráneo fueron atacados con frecuencia por los piratas, y largos tramos de las costas italianas y españolas fueron abandonados casi por completo por sus habitantes; después de 1600 los piratas de Berbería se adentraron ocasionalmente en el Atlántico y atacaron hasta el norte de Islandia. Los corsarios más famosos fueron el otomano Barbarroja y su hermano mayor Oruç, Turgut Reis (conocido como Dragut en Occidente), Kurtoğlu (conocido como Curtogoli en Occidente), Kemal Reis, Salih Reis y Koca Murat Reis.

En 1544, Hayreddin Barbarossa capturó Ischia, tomando 4.000 prisioneros en el proceso, y deportó a la esclavitud a unos 9.000 habitantes de Lipari, casi toda la población. En 1551, Dragut esclavizó a toda la población de la isla maltesa de Gozo, entre 5.000 y 6.000 personas, enviándolas a Libia. Cuando los piratas saquearon Vieste, en el sur de Italia, en 1554, se llevaron unos 7.000 esclavos. En 1555, Turgut Reis navegó hasta Córcega y saqueó Bastia, tomando 6.000 prisioneros. En 1558, los corsarios berberiscos capturaron la ciudad de Ciutadella, la destruyeron, masacraron a sus habitantes y se llevaron a 3.000 supervivientes a Estambul como esclavos. En 1563 Turgut Reis desembarcó en las costas de la provincia de Granada, España, y capturó los asentamientos costeros de la zona como Almuñécar, junto con 4.000 prisioneros. Los piratas berberiscos atacaban con frecuencia las islas Baleares, por lo que se erigieron muchas torres de vigilancia costera e iglesias fortificadas. La amenaza era tan grave que Formentera quedó deshabitada.

Las fuentes de la Edad Moderna están llenas de descripciones de los sufrimientos de los galeotes cristianos de los corsarios de Berbería:

Aquellos que no han visto una galera en el mar, especialmente en persecución o siendo perseguida, no pueden concebir la conmoción que tal espectáculo debe dar a un corazón capaz del menor tinte de conmiseración. Contemplar filas y filas de miserables medio desnudos, medio hambrientos, medio curtidos, encadenados a una tabla, de la que no se alejan durante meses seguidos (comúnmente medio año), urgidos, incluso más allá de la fuerza humana, con crueles y repetidos golpes en su carne desnuda…

Ya en 1798, el islote cercano a Cerdeña fue atacado por los tunecinos y más de 900 habitantes fueron llevados como esclavos.

La sociedad saharaui-morisca del noroeste de África estaba tradicionalmente (y todavía lo está, en cierta medida) estratificada en varias castas tribales, con las tribus guerreras hassane gobernando y extrayendo el tributo -horma- de las tribus znaga descendientes de bereberes que les servían. Por debajo de ellas se situaban los grupos serviles conocidos como Haratin, una población negra.

Los africanos subsaharianos esclavizados también fueron transportados a través de África del Norte hacia Arabia para realizar trabajos agrícolas debido a su resistencia a la malaria que asolaba Arabia y África del Norte en la época de la esclavitud. Los africanos subsaharianos eran capaces de soportar las tierras infestadas de malaria a las que eran transportados, por lo que los norteafricanos no fueron transportados a pesar de su proximidad a Arabia y sus tierras circundantes.

Cuerno de África

En el Cuerno de África, los reyes cristianos del Imperio Etíope exportaban a menudo esclavos nilóticos paganos de sus tierras fronterizas occidentales o de los territorios de las tierras bajas recién conquistados o reconquistados. Los sultanatos musulmanes de Somalia y Afar, como el sultanato medieval de Adal, también comerciaban a través de sus puertos con esclavos zanj (bantúes) capturados en el interior.

La esclavitud, tal y como se practicaba en Etiopía, era esencialmente doméstica y se dirigía más a las mujeres; esta era la tendencia también en la mayor parte de África. Las mujeres eran transportadas a través del Sáhara, Oriente Medio y el comercio del Mediterráneo y el Océano Índico más que los hombres. Los esclavizados servían en las casas de sus amos o dueñas, y no se les empleaba de forma significativa con fines productivos. Los esclavizados eran considerados miembros de segunda clase de la familia de sus dueños. El primer intento de abolir la esclavitud en Etiopía fue realizado por el emperador Tewodros II (r. 1855-68), aunque el comercio de esclavos no se abolió legalmente hasta 1923 con el ascenso de Etiopía a la Sociedad de Naciones. La Sociedad Antiesclavista estimó que había 2 millones de esclavos a principios de la década de 1930, de una población estimada entre 8 y 16 millones. La esclavitud continuó en Etiopía hasta la invasión italiana en octubre de 1935, cuando la institución fue abolida por orden de las fuerzas de ocupación italianas. En respuesta a la presión de los aliados occidentales de la Segunda Guerra Mundial, Etiopía abolió oficialmente la esclavitud y la servidumbre involuntaria tras recuperar su independencia en 1942. El 26 de agosto de 1942, Haile Selassie emitió una proclamación que prohibía la esclavitud.

En los territorios somalíes, los esclavos eran adquiridos en el mercado de esclavos exclusivamente para realizar trabajos en las plantaciones. Desde el punto de vista legal, las costumbres relativas al trato de los esclavos bantúes se establecían por decreto de los sultanes y los delegados administrativos locales. Además, la libertad de estos esclavos de las plantaciones también se adquiría a menudo a través de la emancipación eventual, la fuga y el rescate.

África Central

Los esclavos fueron transportados desde la antigüedad a lo largo de las rutas comerciales que cruzan el Sahara.

La tradición oral cuenta que la esclavitud existía en el Reino del Kongo desde su formación, cuando Lukeni lua Nimi esclavizó a los Mwene Kabunga a los que conquistó para fundar el reino. Los primeros escritos portugueses muestran que el Reino sí tenía esclavitud antes del contacto, pero que se trataba principalmente de cautivos de guerra del Reino de Ndongo.

La esclavitud era común a lo largo del Alto Congo, y en la segunda mitad del siglo XVIII la región se convirtió en una importante fuente de esclavos para el comercio atlántico de esclavos, cuando los altos precios de los esclavos en la costa hicieron rentable el comercio de esclavos a larga distancia. Cuando el comercio atlántico llegó a su fin, los precios de los esclavos bajaron drásticamente, y el comercio regional de esclavos creció, dominado por los comerciantes Bobangi. Los bobangi también compraron un gran número de esclavos con los beneficios de la venta de marfil, que utilizaron para poblar sus aldeas. En esta región se distinguían dos tipos diferentes de esclavos; los que habían sido vendidos por su grupo familiar, normalmente como resultado de un comportamiento indeseable como el adulterio, era poco probable que intentaran huir. Además de los considerados socialmente indeseables, la venta de niños también era común en tiempos de hambruna. Sin embargo, es probable que los esclavos capturados intentaran huir, por lo que debían ser trasladados a cientos de kilómetros de sus hogares como medida de protección.

La trata de esclavos tuvo un profundo impacto en esta región de África Central, remodelando completamente varios aspectos de la sociedad. Por ejemplo, la trata de esclavos ayudó a crear una sólida red de comercio regional para los productos alimenticios y artesanales de los pequeños productores a lo largo del río. Como el transporte de unos pocos esclavos en una canoa era suficiente para cubrir el coste de un viaje y seguir obteniendo beneficios, los comerciantes podían llenar el espacio no utilizado de sus canoas con otras mercancías y transportarlas a largas distancias sin un aumento significativo del precio. Aunque los grandes beneficios del comercio de esclavos del río Congo sólo iban a parar a un pequeño número de comerciantes, este aspecto del comercio proporcionaba algún beneficio a los productores y consumidores locales.

África Occidental

Antes del comercio europeo se practicaban diversas formas de esclavitud en diferentes comunidades de África Occidental. Aunque la esclavitud existía, no era tan frecuente en la mayoría de las sociedades de África Occidental que no eran islámicas antes de la trata transatlántica de esclavos. Los requisitos para que existieran sociedades esclavistas no estaban presentes en África Occidental antes de la trata atlántica de esclavos, teniendo en cuenta el pequeño tamaño de los mercados y la falta de división del trabajo. La mayoría de las sociedades de África Occidental estaban formadas por unidades de parentesco, lo que hacía que la esclavitud fuera una parte bastante marginal del proceso de producción en ellas. Los esclavos dentro de las sociedades basadas en el parentesco habrían tenido casi las mismas funciones que los miembros libres. Martin Klein ha dicho que antes del comercio atlántico, los esclavos en Sudán occidental «constituían una pequeña parte de la población, vivían dentro del hogar, trabajaban junto a los miembros libres del hogar y participaban en una red de vínculos cara a cara». Con el desarrollo del comercio transahariano de esclavos y las economías del oro en el Sahel occidental, varios de los principales estados se organizaron en torno al comercio de esclavos, como el Imperio de Ghana, el Imperio de Malí, el Estado de Bono y el Imperio Songhai. Sin embargo, otras comunidades de África Occidental se resistieron en gran medida al comercio de esclavos. Los jola se negaron a participar en la trata de esclavos hasta finales del siglo XVII, y no utilizaron mano de obra esclava dentro de sus propias comunidades hasta el siglo XIX. Los kru y los baga también lucharon contra la trata de esclavos. Los reinos mossi intentaron apoderarse de lugares clave en el comercio transahariano y, cuando estos esfuerzos fracasaron, los mossi se convirtieron en defensores contra las incursiones de esclavos de los poderosos estados del Sahel occidental. Los mossi acabarían entrando en el comercio de esclavos en el siglo XIX, siendo el comercio de esclavos del Atlántico su principal mercado.

Senegal fue un catalizador del comercio de esclavos y, según la figura del mapa de los herederos de Homann, muestra un punto de partida para la migración y un puerto firme de comercio. La cultura de la Costa de Oro se basaba en gran medida en el poder que tenían los individuos, más que en la tierra cultivada por una familia. África occidental, y en concreto lugares como Senegal, pudieron llegar al desarrollo de la esclavitud mediante el análisis de las ventajas aristocráticas de la esclavitud y de lo que mejor se adaptaría a la región. Este tipo de gobierno que utilizaba la «herramienta política» de discernir las diferentes labores y métodos de la esclavitud asimilable. El trabajo doméstico y agrícola se hizo más evidentemente primario en África Occidental debido a que los esclavos eran considerados como estas «herramientas políticas» de acceso y estatus. Los esclavos solían tener más esposas que sus propietarios, lo que aumentaba la clase de éstos. Los esclavos no se utilizaban todos con el mismo fin. Los países colonizadores europeos participaban en el comercio para satisfacer las necesidades económicas de sus países. El paralelismo de los comerciantes «moros» que se encontraban en el desierto con los portugueses, que no estaban tan establecidos, señalaba las diferencias en los usos de los esclavos en este momento, y hacia dónde se dirigían en el comercio.

El historiador Walter Rodney no identificó ninguna esclavitud o servidumbre doméstica significativa en los primeros relatos europeos sobre la región de la Alta Guinea, e I. A. Akinjogbin sostiene que los relatos europeos revelan que el comercio de esclavos no era una actividad importante en la costa controlada por los yoruba y los aja antes de la llegada de los europeos. En una ponencia leída ante la Sociedad Etnológica de Londres en 1866, el virrey de Lokoja, el Sr. T. Valentine Robins, que en 1864 acompañó una expedición por el río Níger a bordo del HMS Investigator, describió la esclavitud en la región:

Sobre la esclavitud, el Sr. Robins comentó que no era lo que la gente de Inglaterra pensaba que era. Significa, como se encuentra continuamente en esta parte de África, pertenecer a un grupo familiar: no hay trabajo obligatorio, el dueño y el esclavo trabajan juntos, comen lo mismo, llevan la misma ropa y duermen en las mismas chozas. Algunos esclavos tienen más esposas que sus amos. Se da protección a los esclavos y todo lo necesario para su subsistencia: comida y ropa. Un hombre libre está en peor situación que un esclavo; no puede reclamar su comida a nadie.

Con el inicio del comercio de esclavos en el Atlántico, la demanda de esclavitud en África Occidental aumentó y varios estados se centraron en el comercio de esclavos y la esclavitud doméstica aumentó de forma espectacular. Hugh Clapperton creía en 1824 que la mitad de la población de Kano era gente esclavizada.

En la región de Senegambia, entre 1300 y 1900, cerca de un tercio de la población fue esclavizada. En los primeros estados islámicos del Sahel occidental, como Ghana (750-1076), Malí (1235-1645), Segou (1712-1861) y Songhai (1275-1591), cerca de un tercio de la población estaba esclavizada. En Sierra Leona, en el siglo XIX, cerca de la mitad de la población era esclava. En el siglo XIX, tres cuartas partes de la población de los Vai eran esclavos. En el siglo XIX, al menos la mitad de la población era esclava entre los Duala del Camerún y otros pueblos del bajo Níger, los Kongo y el reino Kasanje y Chokwe de Angola. Entre los ashanti y los yoruba, un tercio de la población estaba formada por personas esclavizadas. La población de los kanem (1600-1800) estaba formada por un tercio de los esclavos. En Bornu (1580-1890) era quizás del 40%. Entre 1750 y 1900, entre uno y dos tercios de toda la población de los estados de la yihad fulani eran personas esclavizadas. La población del mayor estado fulani, Sokoto, era al menos la mitad de los esclavos en el siglo XIX. Entre los Adrar, el 15% de la población era esclava, y el 75% de los Gurma lo era. La esclavitud era muy común entre los pueblos tuaregs y muchos siguen teniendo esclavos en la actualidad.

Cuando el dominio británico se impuso por primera vez en el Califato de Sokoto y las zonas circundantes del norte de Nigeria a principios del siglo XX, aproximadamente entre 2 y 2,5 millones de personas estaban esclavizadas. La esclavitud en el norte de Nigeria se prohibió finalmente en 1936.

Grandes Lagos de África

En el comercio marítimo de la región de los Grandes Lagos de África oriental con Persia, China e India durante el primer milenio d.C., los esclavos se mencionan como una mercancía de importancia secundaria frente al oro y el marfil. Cuando se menciona, el comercio de esclavos parece ser de pequeña escala y en su mayoría implica el asalto a mujeres y niños a lo largo de las islas de Kilwa Kisiwani, Madagascar y Pemba. En lugares como Uganda, la experiencia de las mujeres en la esclavitud fue diferente a la de las prácticas de esclavitud habituales en la época. Los roles asumidos se basaban en el género y la posición dentro de la sociedad Primero hay que hacer la distinción en la esclavitud ugandesa de campesinos y esclavos. Los investigadores Shane Doyle y Henri Médard afirman la distinción con lo siguiente:

«Los campesinos eran recompensados por su valor en la batalla con el regalo de esclavos por parte del señor o jefe para el que habían luchado. Podían recibir esclavos de los parientes que habían ascendido al rango de jefes, y podían heredar esclavos de sus padres. Estaban los abanyage (los saqueados o robados en la guerra) y los abagule (los comprados). Todos ellos entraban en la categoría de abenvumu o verdaderos esclavos, es decir, personas no libres en ningún sentido. En una posición superior se encontraban los jóvenes ganda entregados por sus tíos maternos a la esclavitud (o peonaje), generalmente en pago de deudas… Además de estos esclavos, tanto los jefes como el rey eran servidos por los hijos de los hombres acomodados que querían complacerlos y atraer el favor para ellos o sus hijos. Éstos eran los abasigeos y formaban un gran complemento de un hogar noble…. Todas estas clases de dependientes en un hogar se clasificaban como Medard & Doyle abaddu (sirvientes masculinos) o abazana (sirvientes femeninos), ya fueran esclavos o nacidos libres.(175)»

En la región de los Grandes Lagos de África (alrededor de la actual Uganda), las pruebas lingüísticas demuestran la existencia de la esclavitud a través de la captura en la guerra, el comercio y el empeño que se remonta a cientos de años; sin embargo, estas formas, en particular el empeño, parecen haber aumentado significativamente en los siglos XVIII y XIX. Estos esclavos se consideraban más dignos de confianza que los de la Costa de Oro. Se les consideraba con más prestigio por el entrenamiento al que respondían.

La lengua de los esclavos en la región de los Grandes Lagos era variada. Esta región de agua facilitaba la captura de esclavos y su transporte. Cautivo, refugiado, esclavo, campesino, todo ello se utilizaba para describir a los que participaban en el comercio. La distinción se hacía en función de dónde y para qué se utilizaban. Métodos como el saqueo, el pillaje y la captura eran semánticos comunes en esta región para describir el comercio.

Los historiadores Campbell y Alpers sostienen que en el sureste de África existían multitud de categorías laborales diferentes y que la distinción entre individuos esclavos y libres no era especialmente relevante en la mayoría de las sociedades. Sin embargo, con el aumento del comercio internacional en los siglos XVIII y XIX, el sureste de África empezó a participar de forma significativa en el comercio de esclavos del Atlántico; por ejemplo, el rey de la isla de Kilwa firmó un tratado con un comerciante francés en 1776 para la entrega de 1.000 esclavos al año.

Al mismo tiempo, comerciantes de Omán, la India y el sureste de África comenzaron a establecer plantaciones a lo largo de las costas y en las islas. Para proveer de trabajadores a estas plantaciones, las incursiones de esclavos y la tenencia de esclavos se hicieron cada vez más importantes en la región y los traficantes de esclavos (sobre todo Tippu Tip) se hicieron prominentes en el entorno político de la región. El comercio del sudeste africano alcanzó su máximo nivel en las primeras décadas del siglo XIX, con la venta de hasta 30.000 esclavos al año. Sin embargo, la esclavitud nunca llegó a ser una parte importante de las economías nacionales, excepto en el Sultanato de Zanzíbar, donde se mantuvieron las plantaciones y la esclavitud agrícola. El autor e historiador Timothy Insoll escribió: «Las cifras registran la exportación de 718.000 esclavos de la costa swahili durante el siglo XIX, y la retención de 769.000 en la costa». En varios momentos, entre el 65 y el 90 por ciento de Zanzíbar estaba esclavizado. En la costa de Kenia, el 90% de la población estaba esclavizada, mientras que la mitad de la población de Madagascar lo estaba.

Las relaciones esclavistas en África se han transformado a través de cuatro procesos a gran escala: la trata de esclavos transahariana, la trata de esclavos en el Océano Índico, la trata de esclavos en el Atlántico y las políticas y movimientos de emancipación de los esclavos en los siglos XIX y XX. Cada uno de estos procesos cambió significativamente las formas, el nivel y la economía de la esclavitud en África.

Las prácticas esclavistas en África se utilizaron durante diferentes períodos para justificar formas específicas de compromiso europeo con los pueblos de África. Los escritores europeos del siglo XVIII afirmaban que la esclavitud en África era bastante brutal para justificar el comercio de esclavos en el Atlántico. Los escritores posteriores utilizaron argumentos similares para justificar la intervención y eventual colonización de las potencias europeas para acabar con la esclavitud en África.

Los africanos conocían la dura esclavitud que esperaba a los esclavos en el Nuevo Mundo. Muchos africanos de élite visitaron Europa en barcos negreros siguiendo los vientos dominantes a través del Nuevo Mundo. Un ejemplo de esto ocurrió cuando Antonio Manuel, embajador de Kongo en el Vaticano, fue a Europa en 1604, parando primero en Bahía, Brasil, donde arregló la liberación de un compatriota que había sido esclavizado injustamente. Los monarcas africanos también enviaron a sus hijos por estas mismas rutas de la esclavitud para que se educaran en Europa, y miles de antiguos esclavos acabaron regresando para colonizar Liberia y Sierra Leona.

Comercio transahariano y del Océano Índico

Los primeros registros del comercio transahariano de esclavos provienen del antiguo historiador griego Herodoto en el siglo V a.C. Herodoto afirma que los Garamentes participaban en el comercio transahariano de esclavos cuando esclavizaban a los etíopes que vivían en las cuevas o a los trogloditas. Los Garamentes dependían en gran medida de la mano de obra del África subsahariana, en forma de esclavos, que utilizaban en sus propias comunidades para construir y mantener los sistemas de riego subterráneos conocidos por los bereberes como foggara.

A principios del Imperio Romano, la ciudad de Lepcis estableció un mercado de esclavos para comprar y vender esclavos del interior de África. El imperio impuso un impuesto aduanero sobre el comercio de esclavos. En el siglo V d.C., la Cartago romana comerciaba con esclavos negros traídos del Sahara. Los esclavos negros parecen haber sido valorados en el Mediterráneo como esclavos domésticos por su aspecto exótico. Algunos historiadores sostienen que la escala del comercio de esclavos en este periodo puede haber sido mayor que en la época medieval debido a la gran demanda de esclavos en el Imperio Romano.

El comercio de esclavos en el océano Índico se remonta al año 2500 antes de Cristo. Los antiguos babilonios, egipcios, griegos, indios y persas comerciaban con esclavos a pequeña escala por el Índico (y a veces por el Mar Rojo). Agatharchides describe el comercio de esclavos en el Mar Rojo en la época de Alejandro Magno. La Geographica de Estrabón (completada después del año 23 de la era cristiana) menciona a griegos de Egipto comerciando con esclavos en el puerto de Adulis y otros puertos de la costa somalí. La Historia Natural de Plinio el Viejo (publicada en el año 77 de la era cristiana) también describe el comercio de esclavos en el océano Índico. En el siglo I d.C., el Periplos del Mar Eritreo informa sobre las oportunidades de comercio de esclavos en la región, especialmente en el comercio de «bellas muchachas para el concubinato». Según este manual, se exportaban esclavos desde Omana (probablemente cerca de la actual Omán) y Kanê hasta la costa occidental de la India. El antiguo comercio de esclavos en el Océano Índico se hizo posible gracias a la construcción de barcos capaces de transportar un gran número de seres humanos en el Golfo Pérsico utilizando madera importada de la India. Estas actividades de construcción naval se remontan a la época babilónica y aqueménida.

Tras la implicación del Imperio Bizantino y del Imperio Sasánida en el comercio de esclavos en el siglo I, éste se convirtió en una empresa importante. Cosmas Indicopleustes escribió en su Topografía Cristiana (550 d.C.) que los esclavos capturados en Etiopía se importaban al Egipto bizantino a través del Mar Rojo. También menciona la importación de eunucos por parte de los bizantinos desde Mesopotamia y la India. Después del siglo I, la exportación de negros africanos se convirtió en un «factor constante». Bajo los sasánidas, el comercio del océano Índico se utilizaba no sólo para transportar esclavos, sino también eruditos y mercaderes.

La esclavización de africanos para los mercados orientales comenzó antes del siglo VII, pero se mantuvo en niveles bajos hasta 1750. El volumen del comercio alcanzó un máximo en torno a 1850, pero habría finalizado en gran medida en torno a 1900. La participación de los musulmanes en el comercio de esclavos comenzó en los siglos VIII y IX d.C., empezando con el traslado de personas a pequeña escala, principalmente desde la región oriental de los Grandes Lagos y el Sahel. La ley islámica permitía la esclavitud, pero prohibía la que afectaba a otros musulmanes preexistentes; en consecuencia, el principal objetivo de la esclavitud eran las personas que vivían en las zonas fronterizas del Islam en África. El comercio de esclavos a través del Sáhara y del Océano Índico también tiene una larga historia que comienza con el control de las rutas marítimas por parte de los comerciantes afroárabes en el siglo IX. Se calcula que, en aquella época, se llevaban unos cuantos miles de personas esclavizadas cada año desde la costa del Mar Rojo y el Océano Índico. Se vendían por todo Oriente Medio. Este comercio se aceleró a medida que la superioridad de los barcos permitió aumentar el comercio y la demanda de mano de obra en las plantaciones de la región. Con el tiempo, se capturaron decenas de miles al año. En la costa suahili, los esclavistas afroárabes capturaban a los pueblos bantúes del interior y los llevaban al litoral. Allí, los esclavos se fueron asimilando en las zonas rurales, sobre todo en las islas Unguja y Pemba.

Esto cambió las relaciones entre los esclavos al crear nuevas formas de empleo para ellos (como eunucos para vigilar los harenes y en unidades militares) y al crear condiciones para la libertad (concretamente la conversión, aunque sólo liberaría a los hijos de un esclavo). Aunque el nivel del comercio se mantuvo relativamente pequeño, el tamaño del total de esclavos comerciados creció hasta alcanzar un gran número a lo largo de los múltiples siglos de su existencia. Debido a su naturaleza pequeña y gradual, el impacto en las prácticas de esclavitud en las comunidades que no se convirtieron al Islam fue relativamente pequeño. Sin embargo, en la década de 1800, el comercio de esclavos desde África hacia los países islámicos aumentó considerablemente. Cuando la trata de esclavos europea terminó alrededor de la década de 1850, la trata de esclavos hacia el este se incrementó significativamente, para terminar con la colonización europea de África alrededor de 1900. Entre 1500 y 1900, hasta 17 millones de esclavos africanos fueron transportados por los comerciantes musulmanes a la costa del océano Índico, Oriente Medio y el norte de África.

En 1814, el explorador suizo Johann Burckhardt escribió sobre sus viajes a Egipto y Nubia, donde vio la práctica del comercio de esclavos: «Con frecuencia presencié escenas de la más descarada indecencia, de las que los comerciantes, que eran los principales actores, sólo se reían. Me atrevo a afirmar que son muy pocas las esclavas que superan los diez años de edad y que llegan a Egipto o a Arabia en estado de virginidad».

David Livingstone al hablar sobre el comercio de esclavos en África Oriental en sus diarios:

Exceder su maldad es una simple imposibilidad.:  442

Livingstone escribió sobre un grupo de esclavos obligados a marchar por los traficantes de esclavos árabes en la región africana de los Grandes Lagos cuando viajaba allí en 1866:

19 de junio de 1866 – Pasamos por delante de una mujer atada por el cuello a un árbol y muerta; la gente del campo nos explicó que no había podido seguir el ritmo de los demás esclavos de una cuadrilla, y que su amo había determinado que no fuera propiedad de nadie si se recuperaba: 56 26 de junio de 1866 – … Pasamos por delante de una esclava con un disparo o una puñalada en el cuerpo y que yacía en el camino: un grupo de mon se situó a unos cien metros de distancia en un lado, y otro de mujeres en el otro lado, mirando; dijeron que un árabe que pasó temprano esa mañana lo había hecho con rabia por perder el precio que había dado por ella, porque no podía seguir caminando. 27 de junio de 1866 – Hoy nos encontramos con un hombre muerto de hambre, ya que estaba muy delgado. Uno de nuestros hombres anduvo por ahí y encontró muchos esclavos con bastones, abandonados por sus amos por falta de comida; estaban demasiado débiles para poder hablar o decir de dónde venían; algunos eran bastante jóvenes.: 62

La letalidad de las rutas transaharianas de la esclavitud es comparable a las transatlánticas. Las muertes de esclavos en Egipto y el norte de África eran muy elevadas, incluso si se les alimentaba y trataba bien. Los manuales medievales para los compradores de esclavos -escritos en árabe, persa y turco- explicaban que los africanos procedentes de zonas sudanesas y etíopes son propensos a enfermar y morir en sus nuevos entornos.

Zanzíbar fue en su día el principal puerto de comercio de esclavos de África Oriental, y bajo el mando de los árabes omaníes en el siglo XIX hasta 50.000 esclavos pasaban por la ciudad cada año.

El comercio europeo de esclavos en el Océano Índico comenzó cuando Portugal estableció el Estado da Índia a principios del siglo XVI. Desde entonces y hasta la década de 1830, se exportaron anualmente unos 200 esclavos desde Mozambique y se han calculado cifras similares para los esclavos traídos desde Asia a Filipinas durante la Unión Ibérica (1580-1640).

El establecimiento de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales a principios del siglo XVII condujo a un rápido aumento del volumen del comercio de esclavos en la región; quizás hubo hasta 500.000 esclavos en varias colonias holandesas durante los siglos XVII y XVIII en el océano Índico. Por ejemplo, se utilizaron unos 4.000 esclavos africanos para construir la fortaleza de Colombo, en el Ceilán holandés. Bali y las islas vecinas suministraron a las redes regionales entre 100.000 y 150.000 esclavos entre 1620 y 1830. Los comerciantes de esclavos indios y chinos suministraron a la Indonesia holandesa unos 250.000 esclavos durante los siglos XVII y XVIII.

La Compañía de las Indias Orientales (EIC) se estableció durante el mismo periodo y en 1622 uno de sus barcos transportó esclavos desde la costa de Coromandel a las Indias Orientales holandesas. La EIC comerciaba sobre todo con esclavos africanos, pero también con algunos esclavos asiáticos comprados a comerciantes de esclavos indios, indonesios y chinos. Los franceses establecieron colonias en las islas Reunión y Mauricio en 1721; en 1735 unos 7.200 esclavos poblaban las islas Mascareñas, cifra que había alcanzado los 133.000 en 1807. Sin embargo, los británicos capturaron las islas en 1810 y, como los británicos habían prohibido el comercio de esclavos en 1807, se desarrolló un sistema de comercio clandestino de esclavos para llevarlos a los plantadores franceses de las islas; en total se exportaron entre 336.000 y 388.000 esclavos a las islas Mascareñas desde 1670 hasta 1848.

En total, los comerciantes europeos exportaron entre 567.900 y 733.200 esclavos dentro del Océano Índico entre 1500 y 1850 y casi la misma cantidad fue exportada desde el Océano Índico a las Américas durante el mismo periodo. No obstante, el comercio de esclavos en el Océano Índico fue muy limitado en comparación con los cerca de 12.000.000 de esclavos exportados a través del Atlántico.

Comercio de esclavos en el Atlántico

La trata atlántica de esclavos o comercio transatlántico de esclavos tuvo lugar a través del Océano Atlántico desde el siglo XV hasta el XIX. Según Patrick Manning, la trata atlántica de esclavos fue importante para que los africanos pasaran de ser una minoría de la población mundial de esclavos en 1600 a ser la inmensa mayoría en 1800, y en 1850 el número de esclavos africanos dentro de África superaba al de las Américas.

El comercio de esclavos pasó de ser un aspecto marginal de las economías a ser el mayor sector en un periodo relativamente corto. Además, las plantaciones agrícolas aumentaron considerablemente y se convirtieron en un aspecto clave en muchas sociedades. Los centros económicos urbanos que servían de raíz a las principales rutas comerciales se desplazaron hacia la costa occidental. Al mismo tiempo, muchas comunidades africanas se reubicaron lejos de las rutas de comercio de esclavos, a menudo protegiéndose del comercio de esclavos del Atlántico, pero obstaculizando al mismo tiempo el desarrollo económico y tecnológico.

En muchas sociedades africanas, la esclavitud tradicional de linaje se convirtió en una esclavitud de bienes muebles debido a una mayor demanda de trabajo. Esto provocó una disminución general de la calidad de vida, las condiciones de trabajo y el estatus de los esclavos en las sociedades de África Occidental. La esclavitud asimilativa fue sustituida cada vez más por la esclavitud mobiliaria. En África, la esclavitud asimilativa permitía a menudo la libertad, pero también un importante desarrollo cultural, social y económico.

La distribución del género entre los pueblos esclavizados bajo la esclavitud tradicional de linaje veía a las mujeres como esclavas más deseables debido a la demanda de trabajo doméstico y por razones reproductivas. Los esclavos varones se utilizaban para labores agrícolas más físicas, pero a medida que se llevaban más hombres esclavizados a la Costa Oeste y al otro lado del Atlántico, al Nuevo Mundo, las esclavas se utilizaban cada vez más para labores físicas y agrícolas y la poliginia también aumentó. La esclavitud en América era muy exigente debido a la naturaleza física del trabajo en las plantaciones y éste era el destino más común de los esclavos masculinos en el Nuevo Mundo.

Se ha argumentado que la disminución de personas sanas como resultado del comercio de esclavos en el Atlántico limitó la capacidad de muchas sociedades para cultivar la tierra y desarrollarse. Muchos estudiosos sostienen que la trata transatlántica de esclavos dejó a África subdesarrollada, desequilibrada demográficamente y vulnerable a la futura colonización europea.

Los primeros europeos que llegaron a la costa de Guinea fueron los portugueses; el primer europeo que compró realmente africanos esclavizados en la región de Guinea fue Antão Gonçalves, un explorador portugués en 1441. Interesados en un principio en comerciar principalmente con oro y especias, establecieron colonias en las islas deshabitadas de Santo Tomé. En el siglo XVI, los colonos portugueses descubrieron que estas islas volcánicas eran ideales para el cultivo del azúcar. El cultivo del azúcar requiere mucha mano de obra y los colonos portugueses eran difíciles de atraer por el calor, la falta de infraestructuras y la dureza de la vida. Para cultivar el azúcar, los portugueses recurrieron a un gran número de africanos esclavizados. El castillo de Elmina, en la Costa de Oro, construido originalmente por mano de obra africana para los portugueses en 1482 con el fin de controlar el comercio del oro, se convirtió en un importante depósito de esclavos que iban a ser transportados al Nuevo Mundo.

Los españoles fueron los primeros europeos en utilizar africanos esclavizados en América en islas como Cuba y La Española, donde la alarmante tasa de mortalidad de la población nativa había impulsado las primeras leyes reales de protección de la población nativa (Leyes de Burgos, 1512-13). Los primeros africanos esclavizados llegaron a La Española en 1501, poco después de que la bula papal de 1493 concediera casi todo el Nuevo Mundo a España.

En Igbolandia, por ejemplo, el oráculo de Aro (la autoridad religiosa igbo) comenzó a condenar a más personas a la esclavitud debido a pequeñas infracciones que antes probablemente no habrían sido castigadas con la esclavitud, aumentando así el número de hombres esclavizados disponibles para la compra.

El comercio de esclavos en el Atlántico alcanzó su punto álgido a finales del siglo XVIII, cuando se compró o capturó el mayor número de personas en África Occidental y se llevaron a América. El aumento de la demanda de esclavos debido a la expansión de las potencias coloniales europeas hacia el Nuevo Mundo hizo que el comercio de esclavos fuera mucho más lucrativo para las potencias de África Occidental, lo que llevó a la creación de una serie de imperios reales de África Occidental que prosperaban gracias al comercio de esclavos. Entre ellos se encuentran el Estado de Bono, el imperio de Oyo (yoruba), el imperio de Kong, el imamato de Futa Jallon, el imamato de Futa Toro, el reino de Koya, el reino de Khasso, el reino de Kaabu, la Confederación Fante, la Confederación Ashanti y el reino de Dahomey. Estos reinos se basaban en una cultura militarista de guerra constante para generar el gran número de cautivos humanos necesarios para el comercio con los europeos. Está documentado en los debates sobre el comercio de esclavos en Inglaterra a principios del siglo XIX: «Todos los escritores antiguos coinciden en afirmar no sólo que las guerras se inician con el único propósito de hacer esclavos, sino que son fomentadas por los europeos, con miras a ese objeto». La abolición gradual de la esclavitud en los imperios coloniales europeos durante el siglo XIX condujo de nuevo a la decadencia y el colapso de estos imperios africanos. Cuando las potencias europeas empezaron a poner fin a la trata de esclavos en el Atlántico, esto provocó un nuevo cambio, ya que los grandes poseedores de esclavos en África empezaron a explotar a las personas esclavizadas en las plantaciones y otros productos agrícolas.

Abolición

La última gran transformación de las relaciones con los esclavos se produjo con los inconsistentes esfuerzos de emancipación que comenzaron a mediados del siglo XIX. Cuando las autoridades europeas empezaron a hacerse cargo de grandes zonas del interior de África a partir de la década de 1870, las políticas coloniales solían ser confusas en este sentido. Por ejemplo, incluso cuando la esclavitud se consideraba ilegal, las autoridades coloniales devolvían los esclavos fugados a sus amos. La esclavitud persistió en algunos países bajo el dominio colonial y, en algunos casos, no fue hasta la independencia cuando las prácticas de esclavitud se transformaron de forma significativa. Las luchas anticoloniales en África a menudo reunían a los esclavos y ex esclavos con los amos y ex amos para luchar por la independencia; sin embargo, esta cooperación era efímera y, tras la independencia, a menudo se formaban partidos políticos basados en las estratificaciones de esclavos y amos.

En algunas partes de África, la esclavitud y las prácticas similares a la esclavitud continúan hasta el día de hoy, especialmente el tráfico ilegal de mujeres y niños. El problema ha demostrado ser difícil de eliminar para los gobiernos y la sociedad civil.

Los esfuerzos de los europeos contra la esclavitud y el comercio de esclavos comenzaron a finales del siglo XVIII y tuvieron un gran impacto en la esclavitud en África. Portugal fue el primer país del continente en abolir la esclavitud en el Portugal metropolitano y la India portuguesa mediante un proyecto de ley publicado el 12 de febrero de 1761, pero esto no afectó a sus colonias en Brasil y África. Francia abolió la esclavitud en 1794. Sin embargo, Napoleón volvió a permitir la esclavitud en 1802 y no la abolió definitivamente hasta 1848. En 1803, Dinamarca-Noruega se convirtió en el primer país de Europa en aplicar la prohibición del comercio de esclavos. La esclavitud propiamente dicha no se prohibió hasta 1848. Gran Bretaña le siguió en 1807 con la aprobación de la Ley de Abolición del Comercio de Esclavos por parte del Parlamento. Esta ley permitía imponer fuertes multas, que aumentaban según el número de esclavos transportados, a los capitanes de los barcos negreros. Gran Bretaña siguió con la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833, que liberó a todos los esclavos del Imperio Británico. La presión británica sobre otros países hizo que aceptaran poner fin al comercio de esclavos desde África. Por ejemplo, la Ley de Comercio de Esclavos de Estados Unidos de 1820 convirtió el comercio de esclavos en piratería, castigada con la muerte. Además, el Imperio Otomano abolió el comercio de esclavos desde África en 1847 bajo la presión británica.

En 1850, año en que el último gran participante en el comercio de esclavos en el Atlántico (Brasil) aprobó la Ley Eusébio de Queirós que prohibía el comercio de esclavos, éste se había frenado considerablemente y, en general, sólo continuaba el comercio ilegal. Brasil continuó con la práctica de la esclavitud y fue una fuente importante de comercio ilegal hasta aproximadamente 1870 y la abolición de la esclavitud se hizo permanente en 1888 cuando la princesa Isabel de Brasil y el ministro Rodrigo Silva (yerno del senador Eusebio de Queirós) prohibieron la práctica. Los británicos adoptaron un enfoque activo para detener el comercio ilegal de esclavos en el Atlántico durante este periodo. A la Escuadra de África Occidental se le atribuye la captura de 1.600 barcos negreros entre 1808 y 1860, y la liberación de 150.000 africanos que iban a bordo de estos barcos. También se tomaron medidas contra los líderes africanos que se negaban a aceptar los tratados británicos para prohibir el comercio, por ejemplo contra «el rey usurpador de Lagos», depuesto en 1851. Se firmaron tratados antiesclavistas con más de 50 gobernantes africanos.

Según Patrick Manning, la esclavitud interna fue la más importante para África en la segunda mitad del siglo XIX, afirmando que «si hay algún momento en el que se pueda hablar de sociedades africanas organizadas en torno a un modo de producción esclavista, La abolición del comercio de esclavos en el Atlántico hizo que las economías de los estados africanos dependientes del comercio se reorganizaran hacia la esclavitud en plantaciones domésticas y el comercio legítimo trabajado por mano de obra esclava. La esclavitud antes de este periodo era generalmente doméstica.

El continuo movimiento antiesclavista en Europa se convirtió en una excusa y un casus belli para la conquista y colonización europea de gran parte del continente africano. Fue el tema central de la Conferencia Antiesclavista de Bruselas de 1889-90. A finales del siglo XIX, la Lucha por África vio cómo el continente se dividía rápidamente entre las potencias europeas imperialistas, y un objetivo temprano pero secundario de todos los regímenes coloniales fue la supresión de la esclavitud y el comercio de esclavos. Seymour Drescher sostiene que los intereses europeos en la abolición estaban motivados principalmente por objetivos económicos e imperiales. A pesar de que la esclavitud solía ser una justificación para la conquista, los regímenes coloniales a menudo ignoraban la esclavitud o permitían que continuaran las prácticas esclavistas. Esto se debía a que el estado colonial dependía de la cooperación de las estructuras políticas y económicas indígenas, que estaban muy implicadas en la esclavitud. En consecuencia, las primeras políticas coloniales solían tratar de acabar con el comercio de esclavos, al tiempo que regulaban las prácticas esclavistas existentes y debilitaban el poder de los amos de los esclavos. Además, los primeros estados coloniales tenían un escaso control efectivo sobre sus territorios, lo que impidió los esfuerzos de abolición generalizada. Los intentos de abolición se concretaron más tarde durante el periodo colonial.

Las causas del declive y la abolición de la esclavitud en África durante el periodo colonial fueron muchas, entre ellas las políticas de abolición coloniales, diversos cambios económicos y la resistencia de los esclavos. Los cambios económicos del periodo colonial, como el aumento del trabajo asalariado y los cultivos comerciales, aceleraron el declive de la esclavitud al ofrecer nuevas oportunidades económicas a los esclavos. La abolición de las incursiones de esclavos y el fin de las guerras entre estados africanos redujeron drásticamente la oferta de esclavos. Los esclavos se aprovecharon de las primeras leyes coloniales que abolían nominalmente la esclavitud y emigraron lejos de sus amos, aunque estas leyes a menudo pretendían regular la esclavitud más que abolirla realmente. Esta migración dio lugar a esfuerzos de abolición más concretos por parte de los gobiernos coloniales.

Tras la conquista y la abolición por parte de los franceses, más de un millón de esclavos del África Occidental francesa huyeron de sus amos a hogares anteriores entre 1906 y 1911. En Madagascar, más de 500.000 esclavos fueron liberados tras la abolición francesa en 1896. En respuesta a esta presión, Etiopía abolió oficialmente la esclavitud en 1932, el Califato de Sokoto la abolió en 1900 y el resto del Sahel en 1911. Las naciones coloniales tuvieron en su mayoría éxito en este objetivo, aunque la esclavitud sigue siendo muy activa en África a pesar de haber pasado gradualmente a una economía salarial. Las naciones independientes que intentaban occidentalizar o impresionar a Europa a veces cultivaban una imagen de supresión de la esclavitud, incluso cuando, en el caso de Egipto, contrataban soldados europeos como la expedición de Samuel White Baker por el Nilo. La esclavitud nunca ha sido erradicada en África, y suele aparecer en estados africanos como Chad, Etiopía, Malí, Níger y Sudán, en lugares donde la ley y el orden se han derrumbado.

Aunque está prohibida en todos los países, la esclavitud se practica en secreto en muchas partes del mundo. Se calcula que hay 30 millones de víctimas de la esclavitud en todo el mundo. Sólo en Mauritania, hasta 600.000 hombres, mujeres y niños, es decir, el 20% de la población, están esclavizados, muchos de ellos utilizados en régimen de servidumbre. La esclavitud en Mauritania fue finalmente criminalizada en agosto de 2007. Durante la segunda guerra civil sudanesa se llevaron a personas a la esclavitud; las estimaciones de los secuestros oscilan entre 14.000 y 200.000. En Níger, donde la práctica de la esclavitud se prohibió en 2003, un estudio reveló que casi el 8% de la población sigue siendo esclava.

Datos demográficos

La esclavitud y la trata de esclavos tuvieron un impacto significativo en el tamaño de la población y en la distribución por sexos en gran parte de África. El impacto preciso de estos cambios demográficos ha sido objeto de un importante debate. La trata de esclavos en el Atlántico se llevó a 70.000 personas al año, principalmente de la costa occidental de África, en su punto álgido a mediados del siglo XVII. La trata transahariana de esclavos consistía en la captura de personas del interior del continente, que luego eran enviadas a ultramar a través de los puertos del Mar Rojo y otros lugares. Alcanzó un máximo de 10.000 personas intercambiadas al año en la década de 1600. Según Patrick Manning, se produjo un descenso constante de la población en amplias zonas del África subsahariana como consecuencia de estos intercambios de esclavos. Este descenso de la población en toda África Occidental desde 1650 hasta 1850 se vio agravado por la preferencia de los traficantes de esclavos por los hombres. Es importante señalar que esta preferencia sólo existió en el comercio transatlántico de esclavos. En todo el continente africano se comerciaba con más esclavas que esclavos. En África oriental, el comercio de esclavos era multidireccional y cambiaba con el tiempo. Para satisfacer la demanda de mano de obra servil, los esclavos del Zanj capturados en el interior del sur se vendían a través de los puertos de la costa norte en cantidades acumulativamente grandes a lo largo de los siglos a clientes del valle del Nilo, el Cuerno de África, la Península Arábiga, el Golfo Pérsico, la India, Extremo Oriente y las islas del Océano Índico.

El alcance de la esclavitud dentro de África y el comercio de esclavos hacia otras regiones no se conoce con precisión. Aunque la trata de esclavos en el Atlántico es la que mejor se ha estudiado, las estimaciones oscilan entre 8 y 20 millones de personas. La Base de Datos de la Trata Transatlántica de Esclavos calcula que el comercio de esclavos en el Atlántico se llevó a unos 12,8 millones de personas entre 1450 y 1900. El comercio de esclavos a través del Sáhara y el Mar Rojo desde el Sáhara, el Cuerno de África y África Oriental, se ha estimado en 6,2 millones de personas entre 600 y 1600. Aunque la tasa disminuyó desde África Oriental en el siglo XVII, aumentó en el siglo XIX y se estima en 1,65 millones para ese siglo.

Según estimaciones de Patrick Manning, unos 12 millones de esclavos entraron en el comercio atlántico entre los siglos XVI y XIX, pero alrededor de 1,5 millones murieron a bordo de los barcos. Unos 10,5 millones de esclavos llegaron a las Américas. Además de los esclavos que murieron en la travesía media, es probable que murieran más africanos durante las guerras y las incursiones de esclavos dentro de África y las marchas forzadas a los puertos. Manning estima que 4 millones murieron dentro de África después de la captura, y muchos más murieron jóvenes. La estimación de Manning abarca los 12 millones que se destinaron originalmente al Atlántico, así como los 6 millones destinados a los mercados de esclavos asiáticos y los 8 millones destinados a los mercados africanos.

Según David Stannard, el 50% de las muertes en África se produjeron como resultado de las guerras entre los reinos nativos, que produjeron la mayoría de los esclavos. Esto incluye a los que murieron en las batallas y a los que murieron como resultado de las marchas forzadas a los puertos de esclavos en la costa. La práctica de esclavizar a los combatientes enemigos y a sus aldeas estaba muy extendida en toda África occidental y centro-occidental, aunque las guerras rara vez se iniciaban para conseguir esclavos. El comercio de esclavos era en gran medida un subproducto de las guerras tribales y estatales, como forma de eliminar a posibles disidentes tras la victoria o de financiar futuras guerras.

Los efectos demográficos de la trata de esclavos son una de las cuestiones más controvertidas y debatidas. Walter Rodney sostiene que la exportación de tanta gente ha sido un desastre demográfico y ha dejado a África en permanente desventaja con respecto a otras partes del mundo, y que esto explica en gran medida la continua pobreza de ese continente. Presenta cifras que muestran que la población de África se estancó durante este periodo, mientras que la de Europa y Asia creció de forma espectacular. Según Rodney, todos los demás ámbitos de la economía se vieron perturbados por la trata de esclavos, ya que los principales comerciantes abandonaron las industrias tradicionales para dedicarse a la esclavitud y los niveles inferiores de la población se vieron perturbados por la propia esclavitud.

Otros han cuestionado esta opinión. J. D. Fage ha comparado el efecto del número en el conjunto del continente. David Eltis ha comparado las cifras con la tasa de emigración de Europa durante este periodo. Sólo en el siglo XIX, más de 50 millones de personas salieron de Europa con destino a América, una tasa muy superior a la que se produjo en África.

Otros, a su vez, cuestionaron esa opinión. Joseph E. Inikori sostiene que la historia de la región muestra que los efectos fueron aún bastante nocivos. Sostiene que el modelo económico africano de la época era muy diferente del europeo y no podía soportar tales pérdidas de población. La reducción de la población en determinadas zonas también provocó problemas generalizados. Inikori también señala que, tras la supresión del comercio de esclavos, la población de África empezó a aumentar casi inmediatamente, incluso antes de la introducción de los medicamentos modernos.

Efecto en la economía de África

Los analistas y estudiosos del tema debaten desde hace tiempo sobre los efectos destructivos de la trata de esclavos. A menudo se afirma que la trata de esclavos socavó las economías locales y la estabilidad política, ya que la mano de obra vital de los pueblos fue enviada a ultramar cuando las incursiones de esclavos y las guerras civiles se convirtieron en algo habitual. Con el auge del gran comercio de esclavos, impulsado por las necesidades europeas, esclavizar a tu enemigo se convirtió menos en una consecuencia de la guerra y más en una razón para ir a la guerra. Se afirma que la trata de esclavos impidió la formación de grupos étnicos más grandes, provocando el faccionalismo étnico y debilitando la formación de estructuras políticas estables en muchos lugares. También se afirma que ha reducido la salud mental y el desarrollo social del pueblo africano.

En contraste con estos argumentos, J. D. Fage afirma que la esclavitud no tuvo un efecto totalmente desastroso en las sociedades de África. Los esclavos eran una mercancía cara, y los comerciantes recibían mucho a cambio de cada persona esclavizada. En el momento álgido del comercio de esclavos se enviaban a Guinea cientos de miles de mosquetes, grandes cantidades de tela, pólvora y metales. La mayor parte de este dinero se gastaba en armas de fuego de fabricación europea (de muy mala calidad) y en alcohol de calidad industrial. El comercio africano con Europa en el momento álgido de la trata atlántica de esclavos -que también incluía importantes exportaciones de oro y marfil- era de unos 3,5 millones de libras esterlinas al año. En cambio, el comercio total del Reino de Gran Bretaña, una superpotencia económica de la época, era de unos 14 millones de libras al año durante este mismo periodo de finales del siglo XVIII. Como ha señalado Patrick Manning, la gran mayoría de los artículos que se intercambiaban por esclavos eran bienes comunes y no de lujo. Los textiles, el mineral de hierro, la moneda y la sal fueron algunos de los productos más importantes importados como resultado del comercio de esclavos, y estos bienes se extendieron por toda la sociedad elevando el nivel de vida general.

Aunque se discute, se afirma que la trata de esclavos en el Atlántico devastó la economía africana. En la Tierra Yoruba del siglo XIX, se describió que la actividad económica estaba en su punto más bajo, mientras que la vida y la propiedad eran tomadas diariamente, y la vida normal estaba en peligro por el miedo a ser secuestrado. (Onwumah, Imhonopi, Adetunde,2019)

Efectos en la economía europea

Karl Marx, en su historia económica del capitalismo, Das Kapital, afirmaba que «…la conversión de África en una madriguera para la caza comercial de pieles negras , señaló el amanecer rosado de la era de la producción capitalista. » Argumentó que el comercio de esclavos formaba parte de lo que denominó la «acumulación primitiva» del capital europeo, la acumulación no capitalista de riqueza que precedió y creó las condiciones financieras para la industrialización de Europa Occidental y el advenimiento del modo de producción capitalista.

Eric Williams ha escrito sobre la contribución de los africanos a partir de los beneficios de la trata de esclavos y la esclavitud, argumentando que el empleo de esos beneficios se utilizó para ayudar a financiar la industrialización de Gran Bretaña. Sostiene que la esclavitud de los africanos fue un elemento esencial para la Revolución Industrial y que la riqueza europea fue, en parte, resultado de la esclavitud, pero que en el momento de su abolición había perdido su rentabilidad y a los distintos gobiernos europeos les interesaba económicamente prohibirla. Joseph Inikori ha escrito que la esclavitud en las Indias Occidentales británicas era más rentable de lo que creen los críticos de Williams. Otros investigadores e historiadores han rebatido enérgicamente lo que se ha dado en llamar la «tesis de Williams» en el mundo académico: David Richardson ha llegado a la conclusión de que los beneficios de la trata de esclavos británica y de la esclavitud ascendieron a menos del 1% de la inversión nacional en Gran Bretaña, y el historiador económico Stanley Engerman señala que incluso sin restar los costes asociados a la trata de esclavos (por ejemplo, los costes de envío, la mortalidad de los esclavos, la mortalidad de los europeos en África, los costes de defensa) o la reinversión de los beneficios en la trata de esclavos, los beneficios totales de la trata de esclavos y de las plantaciones de las Indias Occidentales ascendieron a menos del 5% de la economía británica durante cualquier año de la Revolución Industrial. El historiador Richard Pares, en un artículo escrito antes que el libro de Williams, descarta la influencia de la riqueza generada por las plantaciones antillanas en la financiación de la Revolución Industrial, afirmando que cualquier flujo sustancial de inversión de los beneficios de las Antillas en la industria se produjo después de la emancipación, Findlay y O»Rourke señalaron que las cifras presentadas por O»Brien (1982) para respaldar su afirmación de que «la periferia era periférica» sugieren lo contrario, siendo los beneficios de la periferia 1784-1786 de 5 libras. 66 millones de libras cuando la inversión bruta total en la economía británica fue de 10,30 millones de libras, y proporciones similares para 1824-1826. Señalan que descartar la importancia de los beneficios de la esclavitud de los seres humanos porque era una «pequeña parte de la renta nacional», podría utilizarse para argumentar que no hubo revolución industrial, ya que la industria moderna sólo proporcionó una pequeña parte de la renta nacional y que es un error suponer que un tamaño pequeño es lo mismo que una importancia pequeña. Findlay y O»Rourke también señalan que la proporción de productos de exportación americanos producidos por seres humanos esclavizados, pasó del 54% entre 1501 y 1550 al 82,5% entre 1761 y 1780.

Seymour Drescher y Robert Anstey sostienen que el comercio de esclavos siguió siendo rentable hasta la abolición, debido a las innovaciones en la agricultura, y que la reforma moralista, y no el incentivo económico, fue el principal responsable de la abolición.

Un debate similar ha tenido lugar sobre otras naciones europeas. Se argumenta que el comercio de esclavos en Francia era más rentable que las inversiones domésticas alternativas, y probablemente fomentó la acumulación de capital antes de la Revolución Industrial y las Guerras Napoleónicas.

El legado del racismo

Maulana Karenga expone los efectos de la trata atlántica de cautivos africanos:a destrucción moralmente monstruosa de la posibilidad humana supuso redefinir la humanidad africana ante el mundo, envenenando las relaciones pasadas, presentes y futuras con otros que sólo nos conocen a través de este estereotipo y dañando así las relaciones verdaderamente humanas entre los pueblos de hoy». Dice que constituyó la destrucción de la cultura, la lengua, la religión y la posibilidad humana.

Fuentes

  1. Slavery in Africa
  2. Esclavitud en África
  3. ^ Jennings, Justin (2010), «But Were They Really Global Cultures?», Globalizations and the Ancient World, Cambridge: Cambridge University Press, pp. 121–142, doi:10.1017/cbo9780511778445.007, ISBN 978-0-511-77844-5
  4. Jennings, Justin (2010), «But Were They Really Global Cultures?», Globalizations and the Ancient World (Cambridge: Cambridge University Press): 121-142, ISBN 978-0-511-77844-5, doi:10.1017/cbo9780511778445.007 .
  5. Basil Davidson, The African Slave Trade, p. 46 (chapter «Differences»).
  6. Eric Foner, Give Me Liberty : An American History, New York, W. W. Norton & Company, 2012, p. 18
  7. a et b M. Rodet,, B. Camara,, Lotte Pelckmans, « Pourquoi l’« esclavage par ascendance » subsiste encore au Mali, », The Conversation,‎ 11 mars 2021 (lire en ligne)
  8. Christian Delacampagne, Histoire de l»esclavage. De l»Antiquité à nos jours, Paris, Le livre de poche, 2002, 319 p. (ISBN 2-253-90593-3), p. 135
  9. WITTFOGEL, Karl A Despotismo oriental: estudio comparativo del poder totalitario. Madrid: Guadarrama, c1966. 582p
  10. Bederman, Diane W. (18 de outubro de 2013). «Slavery in Africa Is Alive, Well and Ignored» (em inglês). Huffington Post (Canadá)
  11. Paul E. Lovejoy and David Richardson (2001). «The Business of Slaving: Pawnship in Western Africa, c. 1600–1810». The Journal of African History. 42 (1): 67–89
  12. a b c d CARVALHO, Leandro. «Escravidão na África»; Brasil Escola. Disponível em: [1]. Acesso em 09 de março de 2021.
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