Conquistadores españoles

Resumen

Los conquistadores fueron los exploradores-soldados de los imperios español y portugués de los siglos XV y XVI. Durante la Era de los Descubrimientos, los conquistadores navegaron más allá de Europa hacia América, Oceanía, África y Asia, colonizando y abriendo rutas comerciales. Pusieron gran parte del continente americano bajo el dominio de España y Portugal.

Tras su llegada a las Indias Occidentales en 1492, los españoles, generalmente dirigidos por hidalgos del oeste y el sur de España, comenzaron a construir un imperio americano en el Caribe utilizando como base islas como La Española, Cuba y Puerto Rico. De 1519 a 1521, Hernán Cortés emprendió una campaña contra el Imperio Azteca, gobernado por Moctezuma II. Desde los territorios del Imperio Azteca, los conquistadores expandieron el dominio español al norte de Centroamérica y a partes de lo que hoy es el sur y el oeste de Estados Unidos, y desde México, navegando por el Océano Pacífico, hasta las Filipinas. Otros conquistadores se apoderaron del Imperio Inca tras cruzar el istmo de Panamá y navegar por el Pacífico hasta el norte de Perú. Mientras Francisco Pizarro sometía el imperio de forma similar a Cortés, otros conquistadores utilizaron Perú como base para conquistar gran parte de Ecuador y Chile. El centro de Colombia, hogar de los muiscas, fue conquistado por el licenciado Gonzalo Jiménez de Quesada, y sus regiones del norte fueron exploradas por Rodrigo de Bastidas, Alonso de Ojeda, Juan de la Cosa, Pedro de Heredia y otros. Para el suroeste de Colombia, Bolivia y Argentina, los conquistadores procedentes de Perú combinaron partidas con otros conquistadores llegados más directamente del Caribe y del Río de la Plata-Paraguay, respectivamente. Todas estas conquistas sentaron las bases de la América hispana moderna y de la hispanidad.

Los conquistadores españoles también realizaron importantes exploraciones en la selva amazónica, la Patagonia, el interior de Norteamérica y el descubrimiento y exploración del océano Pacífico. Los conquistadores fundaron numerosas ciudades, algunas de ellas en lugares con asentamientos preexistentes, Manila y Ciudad de México.

Los conquistadores al servicio de la Corona portuguesa lideraron numerosas conquistas para el Imperio portugués, a través de Sudamérica y África, así como de colonias comerciales en Asia, fundando los orígenes del mundo moderno de habla portuguesa en América, África y Asia. Entre los conquistadores portugueses más destacados se encuentran Afonso de Albuquerque, que dirigió conquistas en la India, el Golfo Pérsico, las Indias Orientales y África Oriental, y Filipe de Brito e Nicote, que dirigió conquistas en Birmania.

Portugal estableció una ruta hacia China a principios del siglo XVI, enviando barcos a través de la costa sur de África y fundando numerosos enclaves costeros a lo largo de la ruta. Tras el descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de los españoles en 1492 con el primer viaje del explorador italiano Cristóbal Colón y la primera circunnavegación del mundo de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano en 1521, las expediciones de los conquistadores del siglo XVI establecieron rutas comerciales que unían Europa con todas estas zonas.

La Era de las Exploraciones se inició en 1519, poco después del descubrimiento de las Américas por parte de Europa, cuando Fernando Cortés inicia su expedición sobre el Imperio Azteca. A medida que los españoles, motivados por el oro y la fama, establecieron relaciones y guerra con los aztecas, la lenta progresión de la conquista, la erección de ciudades y el dominio cultural sobre los nativos trajo más tropas españolas y apoyo al actual México. A medida que se establecían las rutas comerciales por los mares gracias a los trabajos de Colón, Magallanes y Elcano, se estableció un sistema de apoyo terrestre como los caminos de la conquista de Cortés a la capital.

Las infecciones humanas obtuvieron por primera vez vectores de transmisión mundial: de África y Eurasia a América y viceversa. La propagación de enfermedades del viejo mundo, como la viruela, la gripe y el tifus, provocó la muerte de muchos habitantes indígenas del Nuevo Mundo.

En el siglo XVI, unos 240.000 españoles entraron en los puertos americanos. A finales del siglo XVI, las importaciones de oro y plata procedentes de América suponían una quinta parte del presupuesto total de España.

En contra de la creencia popular, los conquistadores no eran guerreros entrenados, sino sobre todo artesanos que buscaban una oportunidad para aumentar su riqueza y su fama. Unos pocos tenían también armas de fuego rudimentarias conocidas como arcabuces. Sus unidades (compañías) solían especializarse en formas de combate que requerían largos periodos de entrenamiento demasiado costosos para los grupos informales. Sus ejércitos estaban compuestos en su mayoría por españoles, así como por soldados de otras partes de Europa y África.

Las tropas aliadas nativas eran en su mayoría infantería equipada con armamento y blindaje que variaba geográficamente. Algunos grupos estaban formados por hombres jóvenes sin experiencia militar, clérigos católicos que ayudaban en las tareas administrativas y soldados con formación militar. Estas fuerzas nativas incluían a menudo esclavos africanos y nativos americanos, algunos de los cuales también eran esclavos. No sólo estaban hechos para luchar en el campo de batalla, sino también para servir de intérpretes, informadores, sirvientes, maestros, médicos y escribas. India Catalina y Malintzin eran mujeres nativas americanas esclavas que fueron obligadas a trabajar para los españoles.

La ley castellana prohibía a los extranjeros y a los no católicos establecerse en el Nuevo Mundo. Sin embargo, no todos los conquistadores eran castellanos. Muchos extranjeros hispanizaron sus nombres y

No siempre se distinguía el origen de muchas personas en las expediciones mixtas. Diversas ocupaciones, como marineros, pescadores, soldados y nobles, empleaban diferentes lenguas (incluso de grupos lingüísticos no relacionados), de modo que los tripulantes y colonos de los imperios ibéricos registrados como gallegos de España utilizaban en realidad lenguas portuguesas, vascas, catalanas, italianas y del Languedoc, que se identificaban erróneamente.

La ley castellana prohibía a las mujeres españolas viajar a América si no estaban casadas y acompañadas por un marido. Entre las mujeres que viajaron así se encuentran María de Escobar, María Estrada, Marina Vélez de Ortega, Marina de la Caballería, Francisca de Valenzuela, Catalina de Salazar. Algunos conquistadores se casaron con mujeres indígenas o tuvieron hijos ilegítimos.

Los jóvenes europeos se alistaron en el ejército porque era una forma de salir de la pobreza. Los sacerdotes católicos instruían a los soldados en matemáticas, escritura, teología, latín, griego e historia, y les escribían cartas y documentos oficiales. Los oficiales del ejército del rey enseñaban las artes militares. Un joven recluta sin estudios podía llegar a ser jefe militar, elegido por sus compañeros de profesión, quizá por sus méritos. Otros nacían en familias de hidalgos, y como tales eran miembros de la nobleza española con algunos estudios pero sin recursos económicos. Incluso algunos miembros de familias ricas de la nobleza se convertían en soldados o misioneros, pero en su mayoría no eran los herederos primogénitos.

Los dos conquistadores más famosos fueron Hernán Cortés, que conquistó el Imperio Azteca, y Francisco Pizarro, que dirigió la conquista del Imperio Inca. Eran primos segundos nacidos en Extremadura, donde nacieron muchos de los conquistadores españoles.Las órdenes religiosas católicas que participaron y apoyaron la exploración, evangelización y pacificación, fueron en su mayoría dominicos, carmelitas, franciscanos y jesuitas, como por ejemplo Francisco Javier, Bartolomé de Las Casas, Eusebio Kino, Juan de Palafox y Mendoza o Gaspar da Cruz. En 1536, el dominico Bartolomé de las Casas fue a Oaxaca para participar en una serie de discusiones y debates entre los obispos de las órdenes dominicana y franciscana. Las dos órdenes tenían enfoques muy diferentes para la conversión de los indios. Los franciscanos utilizaban un método de conversión masiva, bautizando a veces a muchos miles de indios en un día. Este método fue defendido por destacados franciscanos como Toribio de Benavente.

Los conquistadores adoptaron muchos papeles diferentes, como líder religioso, cuidador del harén, rey o emperador, desertor y guerrero indígena. Caramuru fue un colono portugués de los indios tupinambá. Gonzalo Guerrero fue un jefe de guerra maya de Nachan can, señor de Chactemal. Gerónimo de Aguilar, que había tomado las órdenes sagradas en su España natal, también fue capturado por los señores mayas, y más tarde fue soldado de Hernán Cortés. Francisco Pizarro tuvo hijos con más de 40 mujeres. Los cronistas Pedro Cieza de León, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, Diego Durán, Juan de Castellanos y fray Pedro Simón escribieron sobre las Américas.

Tras la caída de México, los enemigos de Hernán Cortés, el obispo Fonseca, Diego Velázquez de Cuéllar, Diego Colón y Francisco Garay, fueron mencionados en la cuarta carta de Cortés al Rey en la que se describe como víctima de una conspiración.

El reparto del botín produjo conflictos sangrientos, como el que enfrentó a Pizarro y De Almagro. Después de que los actuales territorios peruanos cayeran en manos de España, Francisco Pizarro envió a El Adelantado, Diego de Almagro, antes de que se convirtieran en enemigos, a la ciudad norteña del Imperio Inca, Quito, para reclamarla. Su compañero conquistador Sebastián de Belalcázar, que había salido sin la aprobación de Pizarro, ya había llegado a Quito. La llegada de Pedro de Alvarado desde las tierras hoy conocidas como México en busca de oro incaico complicó aún más la situación de De Almagro y Belalcázar. De Alvarado abandonó Sudamérica a cambio de una compensación monetaria de Pizarro. De Almagro fue ejecutado en 1538, por orden de Hernando Pizarro. En 1541 Lima, los partidarios de Diego Almagro II asesinaron a Francisco Pizarro. En 1546, De Belalcázar ordenó la ejecución de Jorge Robledo, que gobernaba una provincia vecina, en otra venganza relacionada con la tierra. De Belalcázar fue juzgado en rebeldía, declarado culpable y condenado por el asesinato de Robledo y por otros delitos relacionados con su participación en las guerras entre ejércitos de conquistadores. Pedro de Ursúa fue asesinado por su subordinado Lope de Aguirre, que se coronó rey mientras buscaba El Dorado. En 1544, Lope de Aguirre y Melchor Verdugo (un judío converso) estaban al lado del primer virrey de Perú, Blasco Núñez Vela, que había llegado de España con órdenes de implantar las Leyes Nuevas y suprimir las encomiendas. Gonzalo Pizarro, otro hermano de Francisco Pizarro, se sublevó, mató al virrey Blasco Núñez Vela y a la mayor parte de su ejército español en la batalla de 1546, y Gonzalo intentó hacerse coronar rey.

El Emperador encargó al obispo Pedro de la Gasca el restablecimiento de la paz, nombrándole presidente de la Audiencia y dotándole de autoridad ilimitada para castigar e indultar a los rebeldes. Gasca derogó las Leyes Nuevas, tema en torno al cual se había organizado la rebelión. Gasca convenció a Pedro de Valdivia, explorador de Chile, a Alonso de Alvarado, otro buscador de El Dorado, y a otros, de que si no tenía éxito, una flota real de 40 barcos y 15.000 hombres se preparaba para zarpar de Sevilla en junio.

Primer periodo portugués

El infante Dom Enrique el Navegante de Portugal, hijo del rey João I, se convirtió en el principal patrocinador de los viajes de exploración. En 1415, Portugal conquistó Ceuta, su primera colonia de ultramar.

A lo largo del siglo XV, los exploradores portugueses navegaron por la costa de África, estableciendo puestos de comercio para productos comerciables como armas de fuego, especias, plata, oro y esclavos que cruzaban África e India. En 1434 llegó a Lisboa la primera remesa de esclavos; el comercio de esclavos fue la rama más rentable del comercio portugués hasta que se llegó al subcontinente indio. Gracias a la importación del esclavo ya en 1441, el reino de Portugal pudo establecer una población de esclavos en toda la Península Ibérica debido al dominio de sus mercados de esclavos dentro de Europa. Antes de que comenzara la Era de la Conquista, la Europa continental ya asociaba el color de piel más oscuro con la clase esclava, atribuyendo a los esclavos de origen africano. Este sentimiento viajó con los conquistadores cuando iniciaron sus exploraciones en América. La predisposición inspiró a muchas de las entradas a buscar esclavos como parte de la conquista.

Nacimiento del Reino de España

Tras la muerte de su padre en 1479, Fernando II de Aragón se casó con Isabel de Castilla, unificando ambos reinos y creando el Reino de España. Más tarde intentó incorporar el reino de Portugal por matrimonio. En particular, Isabel apoyó el primer viaje de Colón que lanzó a los conquistadores a la acción.

La Península Ibérica estaba dividida en gran medida antes del sello de este matrimonio. Cinco reinos independientes: Portugal en el oeste, Aragón y Navarra en el este, Castilla en el gran centro y Granada en el sur, todos tenían soberanía independiente e intereses contrapuestos. El conflicto entre cristianos y musulmanes por el control de Iberia, que comenzó con la invasión musulmana del norte de África en el año 711, duró desde el año 718 hasta el 1492. Los cristianos, en su lucha por el control, lograron hacer retroceder a los musulmanes hasta Granada, que fue el último control musulmán de la Península Ibérica.

El matrimonio entre Fernando de Aragón e Isabel de Castilla dio lugar al gobierno conjunto de los cónyuges de los dos reinos, honrados como «Reyes Católicos» por el Papa Alejandro VI. Juntos, los Reyes de la Corona propiciaron la caída de Granada, la victoria sobre la minoría musulmana y la expulsión o conversión forzosa de judíos y no cristianos para convertir a Iberia en una homogeneidad religiosa.

Tratados

El descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de España en 1492 hizo deseable una delimitación de las esferas de exploración española y portuguesa. Así, se dividió el mundo en dos áreas de exploración y colonización. El Tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494) modificó la delimitación autorizada por el Papa Alejandro VI en dos bulas emitidas el 4 de mayo de 1493. El tratado otorgaba a Portugal todas las tierras que pudieran descubrirse al este de un meridiano trazado desde el Polo Ártico hasta el Antártico, a una distancia de 370 leguas (1.800 km) al oeste de Cabo Verde. España recibió las tierras al oeste de esta línea.

Los medios conocidos para medir la longitud eran tan inexactos que la línea de demarcación no podía determinarse en la práctica, lo que sometía el tratado a diversas interpretaciones. Tanto la reivindicación portuguesa sobre Brasil como la española sobre las Molucas dependían del tratado. Para los portugueses fue especialmente valioso como reconocimiento de su nueva situación, sobre todo cuando, en 1497-1499, Vasco da Gama completó el viaje a la India.

Más tarde, cuando España estableció una ruta hacia las Indias desde el oeste, Portugal concertó un segundo tratado, el Tratado de Zaragoza.

Colonización de Mesoamérica, el Caribe y Sudamérica

Sevilla la Nueva, establecida en 1509, fue el primer asentamiento español en la isla de Jamaica, que los españoles llamaron Isla de Santiago. La capital se encontraba en un lugar insalubre y, en consecuencia, se trasladó hacia 1534 al lugar que llamaron «Villa de Santiago de la Vega», más tarde denominado Spanish Town, en la actual parroquia de Saint Catherine.

Tras desembarcar por primera vez en la isla de Guanahani, en las Bahamas, Colón encontró la isla a la que llamó Isla Juana, posteriormente llamada Cuba. En 1511, el primer Adelantado de Cuba, Diego Velázquez de Cuéllar, fundó el primer asentamiento español de la isla en Baracoa; pronto le siguieron otras ciudades, como La Habana, fundada en 1515.

Tras pacificar La Española, donde los indios nativos se habían rebelado contra la administración del gobernador Nicolás de Ovando, Diego Velázquez de Cuéllar dirigió la conquista de Cuba en 1511 bajo las órdenes del virrey Diego Colón y fue nombrado gobernador de la isla. Como gobernador autorizó expediciones para explorar tierras más al oeste, incluyendo la expedición de Francisco Hernández de Córdoba a Yucatán en 1517. Diego Velázquez, ordenó expediciones, una dirigida por su sobrino, Juan de Grijalva, a Yucatán y la expedición de Hernán Cortés de 1519. Inicialmente apoyó la expedición de Cortés a México, pero debido a su enemistad personal con Cortés, más tarde ordenó a Pánfilo de Narváez que lo arrestara. Grijalva fue enviado con cuatro barcos y unos 240 hombres.

Hernán Cortés, dirigió una expedición (entrada) a México, que incluía a Pedro de Alvarado y Bernardino Vázquez de Tapia. La campaña española contra el Imperio Azteca tuvo su victoria final el 13 de agosto de 1521, cuando un ejército de coalición de fuerzas españolas y guerreros nativos tlaxcaltecas dirigidos por Cortés y Xicotencatl el Joven capturó al emperador Cuauhtémoc y a Tenochtitlan, la capital del Imperio Azteca. La caída de Tenochtitlan marca el inicio del dominio español en el centro de México, y establecieron su capital, Ciudad de México, sobre las ruinas de Tenochtitlan. La conquista española del Imperio Azteca fue uno de los acontecimientos más importantes de la historia mundial.

En 1516 Juan Díaz de Solís, descubrió el estuario formado por la confluencia del río Uruguay y el río Paraná.

En 1517 Francisco Hernández de Córdoba zarpó de Cuba en busca de esclavos por la costa de Yucatán. La expedición regresó a Cuba para informar del descubrimiento de esta nueva tierra.

Tras recibir el aviso de Juan de Grijalva de la existencia de oro en la zona de lo que hoy es Tabasco, el gobernador de Cuba, Diego de Velásquez, envió una fuerza mayor de la que había navegado anteriormente y nombró a Cortés capitán general de la Armada. Cortés aplicó entonces todos sus fondos, hipotecó sus propiedades y pidió préstamos a comerciantes y amigos para equipar sus barcos. Puede que Velásquez contribuyera al esfuerzo, pero el gobierno de España no ofreció ninguna ayuda financiera.

Pedro Arias Dávila, gobernador de la isla de La Española, descendía de una familia de conversos. En 1519 Dávila fundó Darién, y en 1524 fundó la ciudad de Panamá y trasladó allí su capital sentando las bases para la exploración de la costa occidental de Sudamérica y la posterior conquista de Perú. Dávila fue soldado en las guerras contra los moros en Granada, en España, y en el norte de África, a las órdenes de Pedro Navarro, interviniendo en la Conquista de Orán. A la edad de casi setenta años fue nombrado por Fernando comandante de la mayor expedición española en 1514.

Dávila envió a Gil González Dávila a explorar el norte, y a Pedro de Alvarado a explorar Guatemala. En 1524 envió otra expedición con Francisco Hernández de Córdoba, ejecutado allí en 1526 por Dávila, ya mayor de 85 años. Las hijas de Dávila se casaron con Rodrigo de Contreras y con el conquistador de Florida y el Mississippi, el gobernador de Cuba Hernando de Soto.

Dávila llegó a un acuerdo con Francisco Pizarro y Diego de Almagro, que propició el descubrimiento del Perú, pero se retiró en 1526 por una pequeña compensación, al haber perdido la confianza en el resultado. En 1526 Dávila fue sustituido como gobernador de Panamá por Pedro de los Ríos, pero en 1527 se convirtió en gobernador de León en Nicaragua.

Una expedición comandada por Pizarro y sus hermanos exploró el sur desde lo que hoy es Panamá, llegando a territorio inca en 1526. Tras una expedición más en 1529, Pizarro recibió la aprobación real para conquistar la región y ser su virrey. La aprobación decía: «En julio de 1529 la reina de España firmó una cédula que permitía a Pizarro conquistar a los incas. Pizarro fue nombrado gobernador y capitán de todas las conquistas en Nueva Castilla». En 1542 se estableció el Virreinato del Perú, que abarcaba todas las posesiones españolas en Sudamérica.

A principios de 1536, el Adelantado de Canarias, Pedro Fernández de Lugo, llegó como gobernador a Santa Marta, ciudad fundada en 1525 por Rodrigo de Bastidas en la actual Colombia. Tras algunas expediciones a la Sierra Nevada de Santa Marta, Fernández de Lugo envió una expedición al interior del territorio, buscando inicialmente un camino terrestre hacia Perú siguiendo el río Magdalena. Esta expedición estaba comandada por el licenciado Gonzalo Jiménez de Quesada, que acabó descubriendo y conquistando a los indígenas muiscas, y estableciendo el Nuevo Reino de Granada, que casi dos siglos después sería un virreinato. Jiménez de Quesada también fundó la capital de Colombia, Santafé de Bogotá.

Juan Díaz de Solís llegó de nuevo al rebautizado Río de la Plata, literalmente río de la plata, tras la conquista incaica. Buscó la forma de transportar la plata de Potosí a Europa. Durante mucho tiempo, debido a las minas de plata incaicas, Potosí fue el lugar más importante de la América colonial española, situado en el actual departamento de Potosí, en Bolivia, y en él se encontraba la ceca colonial española. El primer asentamiento en el camino fue el fuerte de Sancti Spiritu, establecido en 1527 junto al río Paraná. En 1536 se estableció la Gobernación del Río de la Plata.

Los africanos también fueron conquistadores en las primeras campañas de la Conquista en el Caribe y México. En el siglo XVI había negros esclavizados, negros libres y marineros libres en los barcos españoles que cruzaban el Atlántico y desarrollaban nuevas rutas de conquista y comercio en las Américas. Después de 1521, la riqueza y el crédito generados por la adquisición del Imperio Mexica financiaron fuerzas auxiliares de conquistadores negros que podían llegar a ser quinientos. Los españoles reconocieron el valor de estos combatientes.

Uno de los conquistadores negros que lucharon contra los aztecas y sobrevivieron a la destrucción de su imperio fue Juan Garrido. Nacido en África, Garrido vivió como joven esclavo en Portugal antes de ser vendido a un español y adquirir su libertad luchando en las conquistas de Puerto Rico, Cuba y otras islas. Luchó como siervo o auxiliar libre, participando en expediciones españolas a otras partes de México (incluida la Baja California) en las décadas de 1520 y 1530. Se le concedió un solar en la ciudad de México, donde formó una familia, trabajando a veces como guardia y pregonero. Afirmó haber sido la primera persona en plantar trigo en México.

Sebastián Toral fue un esclavo africano y uno de los primeros conquistadores negros del Nuevo Mundo. Mientras era esclavo, acompañó a su dueño español en una campaña. Durante este servicio pudo ganarse la libertad. Continuó como conquistador libre con los españoles para luchar contra los mayas en Yucatán en 1540. Después de las conquistas se estableció en la ciudad de Mérida, en la recién creada colonia de Yucatán, con su familia. En 1574, la corona española ordenó que todos los esclavos y negros libres de la colonia debían pagar un tributo a la corona. Sin embargo, Toral escribió en protesta por el impuesto basándose en sus servicios durante sus conquistas. El rey español respondió que Toral no tenía que pagar el impuesto por sus servicios. Toral murió como veterano de tres viajes transatlánticos y dos expediciones de conquista, un hombre que había solicitado con éxito al gran rey español, que había recorrido las calles de Lisboa, Sevilla y Ciudad de México y que había ayudado a fundar una capital en América.

Juan Valiente nació en África Occidental y fue comprado por comerciantes portugueses a esclavistas africanos. Alrededor de 1530 fue comprado por Alonso Valiente para ser un sirviente doméstico esclavizado en Puebla, México. En 1533 Juan Valiente llegó a un acuerdo con su dueño para permitirle ser conquistador durante cuatro años con el acuerdo de que todas las ganancias volverían a Alonso. Luchó durante muchos años en Chile y Perú. En 1540 era capitán, jinete y socio de la compañía de Pedro de Valdivia en Chile. Más tarde se le concedió una hacienda en Santiago; ciudad que ayudaría a fundar a Valdivia. Tanto Alonso como Valiente intentaron ponerse en contacto con el otro para llegar a un acuerdo sobre la manumisión de Valiente y enviar a Alonso el dinero que se le había adjudicado. Nunca pudieron comunicarse y Valiente murió en 1553 en la batalla de Tucapel.

Otros conquistadores negros son Pedro Fulupo, Juan Bardales, Antonio Pérez y Juan Portugués. Pedro Fulupo era un esclavo negro que luchó en Costa Rica. Juan Bardales fue un esclavo africano que luchó en Honduras y Panamá. Por su servicio se le concedió la manumisión y una pensión de 50 pesos. Antonio Pérez era norteafricano y negro libre. Se unió a la conquista en Venezuela y fue nombrado capitán. Juan Portugués luchó en las conquistas de Venezuela.

Colonización de América del Norte

Durante el siglo XVI, los españoles comenzaron a viajar y a colonizar América del Norte. Buscaban oro en reinos extranjeros. En 1511 se rumoreaba que había tierras por descubrir al noroeste de La Española. Juan Ponce de León equipó tres barcos con al menos 200 hombres a sus expensas y partió de Puerto Rico el 4 de marzo de 1513 hacia Florida y la zona costera circundante. Otro de los primeros motivos fue la búsqueda de las Siete Ciudades de Oro, o «Cibola», que se rumoreaba habían sido construidas por los nativos americanos en algún lugar del desértico suroeste. En 1536, Francisco de Ulloa, el primer europeo documentado que llegó al río Colorado, remontó el Golfo de California y se adentró un poco en el delta del río.

Los vascos comerciaban con pieles, pescaban bacalao y cazaban ballenas en Terranova (Labrador y Terranova) en 1520, y en Islandia al menos a principios del siglo XVII. Establecieron estaciones de caza de ballenas en la primera, principalmente en Red Bay, y probablemente también establecieron algunas en la segunda. En Terranova cazaban cabezas de ballena y ballenas francas, mientras que en Islandia parece que sólo cazaban estas últimas. La pesquería española en Terranova decayó por los conflictos entre España y otras potencias europeas a finales del siglo XVI y principios del XVII.

En 1524, el portugués Estêvão Gomes, que había navegado en la flota de Fernando de Magallanes, exploró Nueva Escocia y navegó hacia el sur a través de Maine, donde entró en el puerto de Nueva York y en el río Hudson, y llegó a Florida en agosto de 1525. Como resultado de su expedición, el mapamundi de Diego Ribeiro de 1529 trazaba casi a la perfección la costa oriental de América del Norte.

El español Cabeza de Vaca fue el líder de la expedición de Narváez, compuesta por 600 hombres, que entre 1527 y 1535 exploró la parte continental de América del Norte. Desde la bahía de Tampa (Florida), el 15 de abril de 1528, marcharon a través de Florida. Viajando principalmente a pie, atravesaron Texas, Nuevo México y Arizona, y los estados mexicanos de Tamaulipas, Nuevo León y Coahuila. Después de varios meses de lucha contra los habitantes nativos a través de tierras vírgenes y pantanos, la partida llegó a la bahía de Apalachee con 242 hombres. Creían estar cerca de otros españoles en México, pero en realidad había 1.500 millas de costa entre ellos. Siguieron la costa hacia el oeste, hasta llegar a la desembocadura del río Misisipi, cerca de la isla de Galveston.

Más tarde fueron esclavizados durante unos años por varias tribus de nativos americanos de la costa del Alto Golfo. Continuaron por Coahuila y Nueva Vizcaya; luego bajaron por la costa del Golfo de California hasta lo que hoy es Sinaloa, México, durante un período de aproximadamente ocho años. Pasaron años esclavizados por los ananarivo de las islas del Golfo de Luisiana. Más tarde fueron esclavizados por los Hans, los Capoques y otros. En 1534 escaparon al interior de América, contactando con otras tribus de nativos americanos por el camino. Sólo cuatro hombres, Cabeza de Vaca, Andrés Dorantes de Carranza, Alonso del Castillo Maldonado y un bereber marroquí esclavizado llamado Estevanico, sobrevivieron y escaparon hasta llegar a la ciudad de México. En 1539, Estevanico fue uno de los cuatro hombres que acompañaron a Marcos de Niza como guía en busca de las legendarias Siete Ciudades de Cibola, precediendo a Coronado. Cuando los demás cayeron enfermos, Estevanico continuó solo, abriendo lo que hoy es Nuevo México y Arizona. Murió en el poblado zuni de Hawikuh, en el actual Nuevo México.

El virrey de Nueva España Antonio de Mendoza, que da nombre al Códice Mendoza, encargó varias expediciones para explorar y establecer asentamientos en las tierras del norte de Nueva España en 1540-42. Francisco Vázquez de Coronado llegó a Quivira, en el centro de Kansas. Juan Rodríguez Cabrillo exploró la costa occidental de la Alta California en 1542-43.

La expedición de Francisco Vázquez de Coronado de 1540-1542 comenzó como una búsqueda de las legendarias Ciudades de Oro, pero tras enterarse por los nativos de Nuevo México de la existencia de un gran río al oeste, envió a García López de Cárdenas a dirigir un pequeño contingente para encontrarlo. Con la guía de los indios hopi, Cárdenas y sus hombres se convirtieron en los primeros forasteros en ver el Gran Cañón. Sin embargo, Cárdenas no quedó impresionado con el cañón, ya que suponía que la anchura del río Colorado era de 1,8 m y estimaba que las formaciones rocosas de 91 m de altura eran del tamaño de una persona. Tras intentar sin éxito descender hasta el río, abandonaron la zona, derrotados por la dificultad del terreno y el tórrido clima.

En 1540, Hernando de Alarcón y su flota llegaron a la desembocadura del río Colorado, con la intención de proporcionar suministros adicionales a la expedición de Coronado. Alarcón pudo haber navegado por el Colorado hasta la actual frontera entre California y Arizona. Sin embargo, Coronado nunca llegó al Golfo de California, y Alarcón acabó desistiendo y marchándose. Melchor Díaz llegó al delta ese mismo año, con la intención de establecer contacto con Alarcón, pero éste ya se había marchado a la llegada de Díaz. Díaz bautizó el río Colorado como Río del Tizón, mientras que el nombre Colorado («Río Rojo») se aplicó por primera vez a un afluente del río Gila.

En 1540, las expediciones bajo el mando de Hernando de Alarcón y Melchor Díaz visitaron la zona de Yuma e inmediatamente vieron el cruce natural del río Colorado de México a California por tierra como un lugar ideal para una ciudad, ya que el río Colorado se estrecha a poco menos de 1000 pies de ancho en un pequeño punto. Entre las expediciones militares posteriores que cruzaron el río Colorado por el cruce de Yuma se encuentra la de Juan Bautista de Anza (1774).

El matrimonio entre Luisa de Abrego, una sirvienta negra libre de Sevilla, y Miguel Rodríguez, un conquistador blanco segoviano, en 1565 en San Agustín (Florida española), es el primer matrimonio cristiano conocido y registrado en todo el territorio continental de Estados Unidos.

La expedición de Chamuscado y Rodríguez exploró Nuevo México en 1581-1582. Exploraron una parte de la ruta visitada por Coronado en Nuevo México y otras partes del suroeste de Estados Unidos entre 1540 y 1542.

El virrey de Nueva España Don Diego García Sarmiento envió otra expedición en 1648 para explorar, conquistar y colonizar las Californias.

La colonización de Asia y Oceanía, y la exploración del Pacífico

En 1525, Carlos I de España ordenó a una expedición dirigida por el fraile García Jofre de Loaísa que se dirigiera a Asia por la ruta occidental para colonizar las islas Maluku (conocidas como Islas de las Especias, hoy parte de Indonesia), atravesando así primero el océano Atlántico y luego el Pacífico. Ruy López de Villalobos navegó a Filipinas en 1542-43. De 1546 a 1547, Francisco Javier trabajó en Maluku entre los pueblos de la isla de Ambon, Ternate y Morotai, y sentó allí las bases de la religión cristiana.

En 1564, Miguel López de Legazpi recibió el encargo del virrey de Nueva España, Luís de Velasco, de explorar las islas Maluku, donde Magallanes y Ruy López de Villalobos habían desembarcado en 1521 y 1543, respectivamente. La expedición fue ordenada por Felipe II de España, en cuyo honor Villalobos había bautizado las Filipinas. El Adelantado Legazpi estableció asentamientos en las Indias Orientales y las islas del Pacífico en 1565. Fue el primer gobernador general de las Indias Orientales españolas. Tras obtener la paz con varias tribus indígenas, López de Legazpi hizo de Filipinas su capital en 1571.

Los españoles se establecieron y tomaron el control de Tidore en 1603 para comerciar con especias y contrarrestar la invasión holandesa en el archipiélago de Maluku. La presencia española duró hasta 1663, cuando los colonos y el ejército fueron trasladados de vuelta a Filipinas. Parte de la población de Ternate optó por marcharse con los españoles, asentándose cerca de Manila en lo que más tarde se convertiría en el municipio de Ternate.

Los galeones españoles recorrían el Océano Pacífico entre Acapulco (México) y Manila.

En 1542, Juan Rodríguez Cabrillo recorrió la costa de California y dio nombre a muchos de sus accidentes. En 1601, Sebastián Vizcaíno trazó un mapa detallado de la costa y dio nuevos nombres a muchos accidentes. Martín de Aguilar, perdido de la expedición de Sebastián Vizcaíno, exploró la costa del Pacífico hasta la bahía de Coos, en el actual Oregón.

Desde la llegada en 1549 a Kagoshima (Kyushu) de un grupo de jesuitas con el misionero San Francisco Javier y comerciantes portugueses, España se interesó por Japón. En este primer grupo de misioneros jesuitas estaban incluidos los españoles Cosme de Torres y Juan Fernández.

En 1611, Sebastián Vizcaíno inspeccionó la costa oriental de Japón y desde el año 1611 hasta 1614 fue embajador del rey Felipe III en Japón regresando a Acapulco en el año 1614. En 1608 fue enviado a buscar dos islas míticas llamadas Rico de Oro y Rico de Plata.

Como pueblo marinero de la región más suroccidental de Europa, los portugueses se convirtieron en líderes naturales de la exploración durante la Edad Media. Ante las opciones de acceder a otros mercados europeos por mar, explotando su destreza marinera, o por tierra, y enfrentándose a la tarea de atravesar el territorio de Castilla y Aragón, no es de extrañar que se enviaran mercancías por mar a Inglaterra, Flandes, Italia y las ciudades de la liga hanseática.

Una razón importante fue la necesidad de contar con alternativas a las costosas rutas comerciales orientales que seguían la Ruta de la Seda. Esas rutas estaban dominadas primero por las repúblicas de Venecia y Génova, y luego por el Imperio Otomano tras la conquista de Constantinopla en 1453. Los otomanos prohibieron el acceso a los europeos. Durante décadas, los puertos de los Países Bajos españoles produjeron más ingresos que las colonias, ya que todas las mercancías traídas desde España, las posesiones mediterráneas y las colonias se vendían directamente allí a los países europeos vecinos: el trigo, el aceite de oliva, el vino, la plata, las especias, la lana y la seda eran grandes negocios.

El oro traído de Guinea estimuló la energía comercial de los portugueses y de sus vecinos europeos, especialmente España. Aparte de sus aspectos religiosos y científicos, estos viajes de descubrimiento fueron muy rentables.

Se habían beneficiado de las conexiones de Guinea con los vecinos ibéricos y los estados musulmanes del norte de África. Gracias a estas conexiones, aparecieron en Portugal matemáticos y expertos en tecnología naval. Los expertos portugueses y extranjeros hicieron varios avances en el campo de las matemáticas, la cartografía y la tecnología naval.

Bajo el mandato de Afonso V (1443-1481), apellidado el Africano, se exploró el golfo de Guinea hasta el cabo de Santa Catalina (en 1471 se capturó Arzila (Asila) y Tánger a los moros.Los portugueses exploraron los océanos Atlántico, Índico y Pacífico antes del periodo de la Unión Ibérica (1580-1640).Bajo Juan II (1481-1495) se fundó la fortaleza de São Jorge da Mina, la moderna Elmina, para la protección del comercio de Guinea. Diogo Cão, o Can, descubrió el Congo en 1482 y llegó al Cabo de la Cruz en 1486.

En 1483, Diogo Cão remontó el inexplorado río Congo, encontrando aldeas kongo y convirtiéndose en el primer europeo en encontrarse con el reino kongo.

El 7 de mayo de 1487, dos enviados portugueses, Pêro da Covilhã y Afonso de Paiva, fueron enviados viajando en secreto por tierra para recabar información sobre una posible ruta marítima hacia la India, pero también para indagar sobre el Preste Juan. Covilhã consiguió llegar a Etiopía. Aunque fue bien recibido, se le prohibió partir. Bartolomeu Dias cruzó el Cabo de Buena Esperanza en 1488, demostrando así que el Océano Índico era accesible por mar.

En 1498, Vasco da Gama llegó a la India. En 1500, Pedro Álvares Cabral descubre Brasil y lo reclama para Portugal. En 1510, Afonso de Albuquerque conquistó Goa en la India, Ormuz en el estrecho de Persia y Malaca. Los marineros portugueses navegaron hacia el este, a lugares como Taiwán, Japón y la isla de Timor. Varios autores han sugerido también que los portugueses fueron los primeros europeos en descubrir Australia y Nueva Zelanda.

Álvaro Caminha, en las islas de Cabo Verde, que recibió las tierras como subvención de la corona, estableció una colonia con judíos obligados a permanecer en la isla de São Tomé. La isla del Príncipe se asentó en 1500 bajo un acuerdo similar. La atracción de colonos resultó difícil; sin embargo, el asentamiento judío fue un éxito y sus descendientes poblaron muchas partes de Brasil.

Desde sus pacíficos asentamientos en islas aseguradas a lo largo del Océano Atlántico (archipiélagos e islas como Madeira, las Azores, Cabo Verde, Santo Tomé, Príncipe y Annobón) viajaban a enclaves costeros comerciando con casi todas las mercancías de las zonas africanas e insulares como especias (cáñamo, opio, ajo), vino, pescado seco, carne seca, harina tostada, cuero, pieles de animales tropicales y focas, caza de ballenas… pero sobre todo marfil, esclavos negros, oro y maderas duras. Mantienen puertos comerciales en el Congo (M»banza), Angola, Natal (Ciudad del Cabo de Buena Esperanza, en portugués «Cidade do Cabo da Boa Esperança»), Mozambique (Sofala), Tanzania (Kilwa Kisiwani), Kenia (Malindi) hasta Somalia. Los portugueses, siguiendo las rutas comerciales marítimas de los musulmanes y los comerciantes chinos, navegaron por el océano Índico. Estuvieron en la costa de Malabar desde 1498, cuando Vasco da Gama llegó a Anjadir, Kannut, Kochi y Calicut.

Da Gama en 1498 marcó el inicio de la influencia portuguesa en el Océano Índico. En 1503 o 1504, Zanzíbar pasó a formar parte del Imperio portugués cuando el capitán Ruy Lourenço Ravasco Marques desembarcó y exigió y recibió tributo del sultán a cambio de la paz: página: 99 Zanzíbar siguió siendo posesión de Portugal durante casi dos siglos. Inicialmente formó parte de la provincia portuguesa de Arabia y Etiopía y fue administrada por un gobernador general. Hacia 1571, Zanzíbar pasó a formar parte de la división occidental del imperio portugués y fue administrada desde Mozambique: página: 15 Sin embargo, parece que los portugueses no administraron Zanzíbar de cerca. El primer barco inglés que visitó Unguja, el Edward Bonaventure en 1591, comprobó que no había ningún fuerte o guarnición portuguesa. Su ocupación se limitaba a un depósito comercial donde se compraban y recogían productos para enviarlos a Mozambique. En otros aspectos, los asuntos de la isla eran gestionados por el «rey» local, el predecesor del Mwinyi Mkuu de Dunga»: pág: 81 Este enfoque de no intervención terminó cuando Portugal estableció un fuerte en Pemba alrededor de 1635 en respuesta a la matanza de residentes portugueses por parte del sultán de Mombasa varios años antes.

Después de 1500: África Occidental y Oriental, Asia y el Pacífico

En el oeste de África se fundó la Cidade de Congo de São Salvador algún tiempo después de la llegada de los portugueses, en la capital preexistente de la dinastía local que gobernaba en ese momento (1483), en una ciudad del valle del río Luezi. Los portugueses se establecieron apoyando a un pretendiente de la dinastía local cristiana que gobernaba.

Cuando Afonso I de Kongo se estableció la Iglesia Católica Romana en el reino de Kongo. En 1516 Afonso I envió a varios de sus hijos y nobles a Europa para estudiar, entre ellos su hijo Henrique Kinu a Mvemba, que fue elevado a la categoría de obispo en 1518. Afonso I escribió una serie de cartas a los reyes de Portugal Manuel I y João III de Portugal sobre el comportamiento de los portugueses en su país y su papel en el desarrollo del comercio de esclavos, quejándose de la complicidad portuguesa en la compra de personas esclavizadas ilegalmente y de las conexiones entre los hombres de Afonso, mercenarios portugueses al servicio de Kongo y la captura y venta de esclavos por parte de los portugueses.

El conjunto de las posesiones coloniales de Portugal en la India era la India portuguesa. El periodo de contacto europeo de Ceilán comenzó con la llegada de soldados y exploradores portugueses de la expedición de Lourenço de Almeida, hijo de Francisco de Almeida, en 1505. Los portugueses fundaron un fuerte en la ciudad portuaria de Colombo en 1517 y fueron extendiendo su control sobre las zonas costeras y el interior. En una serie de conflictos militares, maniobras políticas y conquistas, los portugueses extendieron su control sobre los reinos cingaleses, incluyendo Jaffna (1591), Raigama (1593), Sitawaka (1593) y Kotte (1594,) pero el objetivo de unificar toda la isla bajo control portugués fracasó. Los portugueses, dirigidos por Pedro Lopes de Sousa, lanzaron una invasión militar a gran escala del reino de Kandy en la Campaña de la Dantura de 1594. La invasión fue un desastre para los portugueses, ya que todo su ejército fue aniquilado por la guerrilla kandyana.

En 1507 se enviaron más enviados a Etiopía, tras la toma de Socotra por los portugueses. Como resultado de esta misión, y ante la expansión musulmana, la reina regente Eleni de Etiopía envió al embajador Mateus al rey Manuel I de Portugal y al Papa, en busca de una coalición. Mateus llegó a Portugal a través de Goa, tras regresar con una embajada portuguesa, junto con el sacerdote Francisco Álvares en 1520. El libro de Francisco Álvares, que incluía el testimonio de Covilhã, la Verdadeira Informação das Terras do Preste João das Indias («Verdadera Relación de las Tierras del Preste Juan de las Indias») fue el primer relato directo de Etiopía, aumentando enormemente el conocimiento europeo de la época, ya que fue presentado al Papa, publicado y citado por Giovanni Battista Ramusio.

En 1509, los portugueses al mando de Francisco de Almeida obtuvieron una victoria decisiva en la batalla de Diu contra una flota conjunta de mamelucos y árabes enviada para contrarrestar su presencia en el Mar de Arabia. La retirada de los mamelucos y los árabes permitió a los portugueses poner en práctica su estrategia de control del océano Índico.

Afonso de Albuquerque zarpó en abril de 1511 de Goa hacia Malaca con una fuerza de 1.200 hombres y diecisiete o dieciocho barcos. Tras la toma de la ciudad, el 24 de agosto de 1511, ésta se convirtió en una base estratégica para la expansión portuguesa en las Indias Orientales, por lo que los portugueses se vieron obligados a construir un fuerte que llamaron A Famosa para defenderla. Ese mismo año, los portugueses, deseando una alianza comercial, enviaron un embajador, Duarte Fernandes, al reino de Ayudhya, donde fue bien recibido por el rey Ramathibodi II. En 1526, una gran fuerza de barcos portugueses al mando de Pedro Mascarenhas fue enviada a conquistar Bintan, donde se encontraba el sultán Mahmud. Las expediciones anteriores de Diogo Dias y Afonso de Albuquerque habían explorado esa parte del océano Índico y descubierto varias islas nuevas para los europeos. Mascarenhas fue capitán mayor de la colonia portuguesa de Malaca de 1525 a 1526, y virrey de Goa, capital de las posesiones portuguesas en Asia, desde 1554 hasta su muerte en 1555. Le sucedió Francisco Barreto, que ejerció con el título de «gobernador general».

Para imponer un monopolio comercial, Afonso de Albuquerque se apoderó de Mascate y Hormuz, en el Golfo Pérsico, en 1507 y 1515, respectivamente. También entabló relaciones diplomáticas con Persia. En 1513, mientras intentaba conquistar Adén, una expedición dirigida por Albuquerque recorrió el Mar Rojo por el interior de la Bab al-Mandab, y se refugió en la isla de Kamaran. En 1521, una fuerza al mando de António Correia conquistó Bahrein, iniciando un periodo de casi ochenta años de dominio portugués en el Golfo Pérsico. En el Mar Rojo, Massawa fue el punto más septentrional frecuentado por los portugueses hasta 1541, cuando una flota al mando de Estevão da Gama penetró hasta Suez.

En 1511, los portugueses fueron los primeros europeos en llegar a la ciudad de Guangzhou por mar, y se instalaron en su puerto para obtener el monopolio comercial del comercio con otras naciones. Más tarde fueron expulsados de sus asentamientos, pero se les permitió el uso de Macao, que también fue ocupada en 1511, y ser designada en 1557 como base para hacer negocios con Guangzhou. El cuasi monopolio del comercio exterior en la región lo mantendrían los portugueses hasta principios del siglo XVII, cuando llegaron los españoles y holandeses.

El portugués Diogo Rodrigues exploró el océano Índico en 1528, exploró las islas de Reunión, Mauricio y Rodrigues, denominándolas islas Mascarene o Mascarenhas, en honor a su compatriota Pedro Mascarenhas, que ya había estado allí. La presencia portuguesa perturbó y reorganizó el comercio del sudeste asiático, y en el este de Indonesia introdujo el cristianismo. Después de que los portugueses se anexionaran Malaca en agosto de 1511, un diario portugués señalaba que «hace treinta años que se convirtieron en moros», lo que da una idea de la competencia que se estaba dando entre las influencias islámicas y europeas en la región. Afonso de Albuquerque se enteró de la ruta hacia las Islas de la Banda y otras «Islas de las Especias», y envió una expedición de exploración de tres barcos al mando de António de Abreu, Simão Afonso Bisigudo y Francisco Serrão. En el viaje de vuelta, Francisco Serrão naufragó en la isla de Hitu (norte de Ambon) en 1512. Allí estableció vínculos con el gobernante local, que quedó impresionado por sus habilidades marciales. Los gobernantes de los estados insulares competidores de Ternate y Tidore también buscaron la ayuda portuguesa y los recién llegados fueron bienvenidos en la zona como compradores de suministros y especias durante una pausa en el comercio regional debido a la interrupción temporal de las navegaciones javanesa y malaya a la zona tras el conflicto de 1511 en Malaca. El comercio de especias se reactivó pronto, pero los portugueses no lograron monopolizarlo totalmente ni interrumpirlo.

Aliándose con el gobernante de Ternate, Serrão construyó una fortaleza en esa pequeña isla y sirvió como jefe de una banda mercenaria de marineros portugueses al servicio de uno de los dos sultanes locales en disputa que controlaban la mayor parte del comercio de especias. Un puesto de avanzada tan alejado de Europa generalmente sólo atraía a los más desesperados y avaros, por lo que los débiles intentos de cristianización no hicieron sino tensar las relaciones con el gobernante musulmán de Ternate. Serrão instó a Fernando de Magallanes a que se uniera a él en Maluku, y envió al explorador información sobre las Islas de las Especias. Sin embargo, tanto Serrão como Magallanes perecieron antes de poder reunirse, muriendo Magallanes en una batalla en Macatan. En 1535, el sultán Tabariji fue depuesto y enviado a Goa encadenado, donde se convirtió al cristianismo y cambió su nombre por el de Dom Manuel. Tras ser declarado inocente de los cargos que se le imputaban, fue enviado de vuelta para reasumir su trono, pero murió por el camino en Malaca en 1545. Sin embargo, ya había legado la isla de Ambon a su padrino portugués Jordão de Freitas. Tras el asesinato del sultán Hairun a manos de los europeos, los ternateses expulsaron a los odiados extranjeros en 1575, tras un asedio de cinco años.

Los portugueses desembarcaron por primera vez en Ambon en 1513, pero sólo se convirtió en el nuevo centro de sus actividades en Maluku tras la expulsión de Ternate. El poder europeo en la región era débil y Ternate se convirtió en un estado en expansión, ferozmente islámico y antieuropeo bajo el gobierno del sultán Baab Ullah (r. 1570 – 1583) y su hijo el sultán Said. Sin embargo, los portugueses de Ambon eran atacados regularmente por los musulmanes nativos de la costa norte de la isla, en particular por Hitu, que tenía vínculos comerciales y religiosos con las principales ciudades portuarias de la costa norte de Java. En conjunto, los portugueses nunca tuvieron los recursos ni la mano de obra para controlar el comercio local de especias, y fracasaron en sus intentos de establecer su autoridad sobre las cruciales islas Banda, el centro cercano de la mayor parte de la producción de nuez moscada y macis. Tras la labor de los misioneros portugueses, hubo grandes comunidades cristianas en el este de Indonesia, especialmente entre los ambonianos. En la década de 1560 había 10.000 católicos en la zona, sobre todo en Ambon, y en la década de 1590 había entre 50.000 y 60.000, aunque la mayor parte de la región que rodea a Ambon seguía siendo musulmana.

Mauricio fue visitada por los portugueses entre 1507 (por Diogo Fernandes Pereira) y 1513. Los portugueses no se interesaron por las aisladas islas Mascareñas. Su principal base africana estaba en Mozambique, por lo que los navegantes portugueses preferían utilizar el canal de Mozambique para ir a la India. Las Comoras, al norte, resultaron ser un puerto de escala más práctico.

América del Norte

Basándose en el Tratado de Tordesillas, Manuel I reclamó derechos territoriales en la zona visitada por Juan Cabot en 1497 y 1498. Para ello, en 1499 y 1500, el marino portugués João Fernandes Lavrador visitó la costa atlántica noreste y Groenlandia y la costa atlántica norte de Canadá, lo que explica la aparición de «Labrador» en los mapas topográficos de la época. Posteriormente, en 1501 y 1502, los hermanos Corte-Real exploraron y cartografiaron Groenlandia y las costas de las actuales Terranova y Labrador, reclamando estas tierras como parte del Imperio portugués. Sigue siendo controvertido si las expediciones de los Corte-Real se inspiraron o continuaron los supuestos viajes de su padre, João Vaz Corte-Real (con otros europeos) en 1473, a Terra Nova do Bacalhau (Terranova del Bacalao), ya que los relatos del siglo XVI sobre la expedición de 1473 difieren considerablemente. En 1520-1521, João Álvares Fagundes recibió derechos de donación sobre las islas interiores del Golfo de San Lorenzo. Acompañado por colonos de Portugal continental y de las Azores, exploró Terranova y Nueva Escocia (posiblemente llegando a la bahía de Fundy, en la cuenca de las Minas), y estableció una colonia de pescadores en la isla de Cabo Bretón, que duraría algunos años o al menos hasta la década de 1570, según los relatos contemporáneos.

América del Sur

Brasil fue reclamado por Portugal en abril de 1500, a la llegada de la flota portuguesa comandada por Pedro Álvares Cabral. Los portugueses se encontraron con nativos divididos en varias tribus. El primer asentamiento se fundó en 1532.Algunos países europeos, especialmente Francia, también enviaban excursiones a Brasil para extraer madera de brasil. Preocupada por las incursiones extranjeras y con la esperanza de encontrar riquezas minerales, la corona portuguesa decidió enviar grandes misiones para tomar posesión de la tierra y combatir a los franceses. En 1530, una expedición dirigida por Martim Afonso de Sousa llegó para patrullar todo el litoral, prohibir a los franceses y crear los primeros pueblos coloniales, como São Vicente, en la costa. Con el paso del tiempo, los portugueses crearon el Virreinato de Brasil. La colonización se inició efectivamente en 1534, cuando Dom João III dividió el territorio en doce capitanías hereditarias, un modelo que ya había sido utilizado con éxito en la colonización de la isla de Madeira, pero este arreglo resultó problemático y en 1549 el rey asignó un gobernador general para administrar toda la colonia, Tomé de Sousa.

Los portugueses contaron frecuentemente con la ayuda de jesuitas y aventureros europeos que convivían con los aborígenes y conocían sus lenguas y cultura, como João Ramalho, que vivía entre la tribu de los Guaianaz, cerca de la actual São Paulo, y Diogo Álvares Correia, que vivía entre los nativos de Tupinamba, cerca de la actual Salvador de Bahía.

Los portugueses asimilaron a algunas de las tribus nativas, mientras que otras fueron esclavizadas o exterminadas en largas guerras o por enfermedades europeas a las que no eran inmunes. A mediados del siglo XVI, el azúcar se había convertido en el producto de exportación más importante de Brasil y los portugueses importaban esclavos africanos para producirlo.

Mem de Sá fue el tercer gobernador general de Brasil en 1556, sucediendo a Duarte da Costa, en Salvador de Bahía cuando Francia fundó varias colonias.Mem de Sá fue el apoyo de los sacerdotes jesuitas, los padres Manuel da Nóbrega y José de Anchieta, que fundaron São Vicente en 1532, y São Paulo, en 1554.

Los colonos franceses intentaron establecerse en la actual Río de Janeiro, de 1555 a 1567, el llamado episodio de la France Antarctique, y en la actual São Luís, de 1612 a 1614 la llamada France Équinoxiale. A través de las guerras contra los franceses, los portugueses fueron ampliando poco a poco su territorio hacia el sureste, tomando Río de Janeiro en 1567, y hacia el noroeste, tomando São Luís en 1615.

Los holandeses saquearon Bahía en 1604 y capturaron temporalmente la capital, Salvador.

En las décadas de 1620 y 1630, la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales estableció muchos puestos comerciales o colonias. En 1628, Piet Heyn se apoderó de la flota que transportaba la plata de las colonias españolas a España. En 1629 se establecieron Surinam y Guyana. En 1630 la Compañía de las Indias Occidentales conquistó parte de Brasil, y se fundó la colonia de Nueva Holanda (capital Mauritsstad, actual Recife).

Juan Mauricio de Nassau, príncipe de Nassau-Siegen, fue nombrado gobernador de las posesiones holandesas en Brasil en 1636 por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales por recomendación de Federico Enrique. En enero de 1637 desembarcó en Recife, puerto de Pernambuco y principal bastión de los holandeses, y mediante una serie de exitosas expediciones fue extendiendo las posesiones holandesas desde Sergipe, en el sur, hasta São Luís de Maranhão, en el norte.

En 1624, la mayoría de los habitantes de la ciudad de Pernambuco (Recife), en la futura colonia holandesa de Brasil, eran judíos sefardíes que habían sido expulsados por la Inquisición portuguesa a esta ciudad al otro lado del Océano Atlántico. Como algunos años después los holandeses de Brasil recurrieron a Holanda en busca de artesanos de todo tipo, muchos judíos fueron a Brasil; unos 600 judíos salieron de Ámsterdam en 1642, acompañados por dos distinguidos eruditos: Isaac Aboab da Fonseca y Moisés Rafael de Aguilar. En la lucha entre Holanda y Portugal por la posesión de Brasil, los holandeses fueron apoyados por los judíos.

De 1630 a 1654, los holandeses se instalaron de forma más permanente en el Nordeste y controlaron una larga franja de la costa más accesible a Europa, sin penetrar, sin embargo, en el interior. Pero los colonos de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en Brasil se encontraban en un estado de asedio constante, a pesar de la presencia en Recife de Juan Mauricio de Nassau como gobernador. Tras varios años de guerra abierta, los holandeses se retiraron formalmente en 1661.

Los portugueses enviaron expediciones militares a la selva amazónica y conquistaron bastiones británicos y holandeses, fundando pueblos y fortalezas a partir de 1669. En 1680 llegaron al extremo sur y fundaron Sacramento a orillas del Río de la Plata, en la región de la Banda Oriental (actual Uruguay).

En la década de 1690, los exploradores descubrieron oro en la región que luego se llamaría Minas Gerais (Minas Generales) en los actuales Mato Grosso y Goiás.

Antes del periodo de la Unión Ibérica (1580-1640), España intentó impedir la expansión portuguesa en Brasil con el Tratado de Tordesillas de 1494. Tras el periodo de la Unión Ibérica, la Franja Oriental fue colonizada por Portugal. Se disputó en vano, y en 1777 España confirmó la soberanía portuguesa.

En 1578, el sultán saadí Ahmad al-Mansur, contemporáneo de la reina Isabel I, derrotó a Portugal en la batalla de Ksar El Kebir, venciendo al joven rey Sebastián I, un cristiano devoto que creía en la cruzada para derrotar al Islam. Portugal había desembarcado en el norte de África después de que Abu Abdallah le pidiera ayuda para recuperar el trono saadí. El tío de Abu Abdallah, Abd Al-Malik, se lo había arrebatado con el apoyo del Imperio Otomano. La derrota de Abu Abdallah y la muerte del rey de Portugal condujeron al fin de la dinastía portuguesa de Aviz y, posteriormente, a la integración de Portugal y su imperio en la Unión Ibérica durante 60 años bajo el tío de Sebastián, Felipe II de España. Felipe estaba casado con su pariente María I prima de su padre, debido a esto, Felipe fue rey de Inglaterra e Irlanda en una unión dinástica con España.

Como resultado de la Unión Ibérica, los enemigos de Felipe II se convirtieron en enemigos de Portugal, como los holandeses en la guerra holandesa-portuguesa, Inglaterra o Francia. Las guerras hispano-inglesas de 1585-1604 fueron enfrentamientos no sólo en los puertos ingleses y españoles o en el mar entre ellos, sino también en los actuales territorios de Florida, Puerto Rico, República Dominicana, Ecuador y Panamá y sus alrededores. La guerra con los holandeses llevó a la invasión de muchos países de Asia, incluyendo Ceilán y los intereses comerciales en Japón, África (Mina) y Sudamérica. Aunque los portugueses no lograron capturar toda la isla de Ceilán, pudieron controlar sus regiones costeras durante un tiempo considerable.

De 1580 a 1670, principalmente, los bandeirantes de Brasil se centraron en la caza de esclavos, y luego, de 1670 a 1750, en las riquezas minerales. A través de estas expediciones y de la Guerra Holandesa-Portuguesa, el Brasil Colonial se expandió desde los pequeños límites de la Línea de Tordesilhas hasta aproximadamente las mismas fronteras del Brasil actual.

En el siglo XVII, aprovechando este periodo de debilidad portuguesa, los holandeses ocuparon muchos territorios portugueses en Brasil. Juan Mauricio, príncipe de Nassau-Siegen, fue nombrado gobernador de las posesiones holandesas en Brasil en 1637 por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. Desembarcó en Recife, el puerto de Pernambuco, en enero de 1637. En una serie de expediciones, se expandió gradualmente desde Sergipe en el sur hasta São Luís de Maranhão en el norte. Asimismo, conquistó las posesiones portuguesas del castillo de Elmina, Santo Tomás y Luanda y Angola. La intrusión holandesa en Brasil fue duradera y problemática para Portugal. Las Diecisiete Provincias capturaron una gran parte de la costa brasileña, incluyendo las provincias de Bahía, Pernambuco, Paraíba, Rio Grande do Norte, Ceará y Sergipe, mientras que los corsarios holandeses saquearon los barcos portugueses tanto en el Atlántico como en el Índico. La gran zona de Bahía y su ciudad, la estratégicamente importante Salvador, fue recuperada rápidamente por una expedición militar ibérica en 1625.

Tras la disolución de la Unión Ibérica en 1640, Portugal restableció la autoridad sobre sus territorios perdidos, incluidas las zonas que quedaban bajo control holandés. Las demás zonas, más pequeñas y menos desarrolladas, fueron recuperadas por etapas y liberadas de la piratería holandesa en las dos décadas siguientes por la resistencia local y las expediciones portuguesas.

La Formosa española fue establecida en Taiwán, primero por Portugal en 1544 y luego rebautizada y reposicionada por España en Keelung. Se convirtió en un lugar de defensa natural para la Unión Ibérica. La colonia fue diseñada para proteger el comercio español y portugués de la interferencia de la base holandesa en el sur de Taiwán. La colonia española duró poco debido a la falta de voluntad de las autoridades coloniales españolas en Manila para defenderla.

Aunque la superioridad tecnológica, la estrategia militar y el establecimiento de alianzas locales desempeñaron un papel importante en las victorias de los conquistadores en América, su conquista se vio facilitada en gran medida por las enfermedades del viejo mundo: viruela, varicela, difteria, tifus, gripe, sarampión, malaria y fiebre amarilla. Las enfermedades fueron llevadas a tribus y pueblos lejanos. Esta vía típica de transmisión de enfermedades avanzaba mucho más rápido que los conquistadores, de modo que a medida que éstos avanzaban, la resistencia se debilitaba. Las enfermedades epidémicas suelen citarse como la principal razón del colapso de la población. Los nativos americanos carecían de inmunidad a estas infecciones.

Cuando Francisco Coronado y los españoles exploraron por primera vez el Valle del Río Grande en 1540, en el actual Nuevo México, algunos de los caciques se quejaron de las nuevas enfermedades que afectaban a sus tribus. Cabeza de Vaca informó de que en 1528, cuando los españoles desembarcaron en Texas, «la mitad de los nativos murieron de una enfermedad de los intestinos y nos culparon». Cuando los conquistadores españoles llegaron al imperio incaico, gran parte de la población ya había muerto en una epidemia de viruela. La primera epidemia se registró en 1529 y mató al emperador Huayna Capac, padre de Atahualpa. Otras epidemias de viruela estallaron en 1533, 1535, 1558 y 1565, así como el tifus en 1546, la gripe en 1558, la difteria en 1614 y el sarampión en 1618.: 133

Los conquistadores encontraron nuevas especies animales, pero los informes las confundían con monstruos como gigantes, dragones o fantasmas. Las historias sobre náufragos en islas misteriosas eran comunes.

Uno de los primeros motivos de exploración fue la búsqueda de Cipango, el lugar donde nació el oro. Cathay y Cibao fueron objetivos posteriores. Se rumoreaba que las Siete Ciudades de Oro, o «Cibola», habían sido construidas por los nativos americanos en algún lugar del desierto del suroeste. Ya en 1611, Sebastián Vizcaíno inspeccionó la costa oriental de Japón y buscó dos islas míticas llamadas Rico de Oro y Rico de Plata.

Libros como Los viajes de Marco Polo alimentaron los rumores sobre lugares míticos. Las historias incluían el imperio cristiano del «Preste Juan», el reino de la Reina Blanca en el «Nilo Occidental» (río Senegal), la Fuente de la Juventud, ciudades de oro en América del Norte y del Sur como Quivira, el complejo Zuni-Cibola y El Dorado, y los maravillosos reinos de las Diez Tribus Perdidas y de las mujeres llamadas Amazonas. En 1542, Francisco de Orellana llegó al río Amazonas, bautizándolo con el nombre de una tribu de mujeres guerreras que, según él, había combatido allí. Otros afirmaron que la similitud entre Indio e Iudio, la palabra en español para «judío» alrededor de 1500, revelaba el origen de los pueblos indígenas. El viajero portugués Antonio de Montezinos informó de que algunas de las tribus perdidas vivían entre los nativos americanos de los Andes en Sudamérica. Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés escribió que Ponce de León buscaba las aguas de Bimini para curar su envejecimiento. Un relato similar aparece en la Historia General de las Indias de Francisco López de Gómara de 1551. Luego, en 1575, Hernando de Escalante Fontaneda, un superviviente de un naufragio que había vivido con los nativos americanos de Florida durante 17 años, publicó sus memorias en las que localiza la Fuente de la Juventud en Florida, y dice que se supone que Ponce de León las buscó allí. De alguna manera también se confundió con la Boinca o Boyuca mencionada por Juan de Solís, aunque los datos de navegación de éste la situaban en el Golfo de Honduras.

Sir Walter Raleigh y algunas expediciones italianas, españolas, holandesas, francesas y portuguesas buscaban el maravilloso imperio guayanés que dio nombre a los actuales países de las Guayanas.

Varias expediciones fueron en busca de estos fabulosos lugares, pero volvieron con las manos vacías o trajeron menos oro del que esperaban. Encontraron otros metales preciosos, como la plata, que era especialmente abundante en Potosí, en la actual Bolivia. Descubrieron nuevas rutas, corrientes marinas, vientos comerciales, cultivos, especias y otros productos. En la época de la vela, el conocimiento de los vientos y las corrientes era esencial; por ejemplo, la corriente de Agulhas impidió durante mucho tiempo que los navegantes portugueses llegaran a la India. Varios lugares de África y América han recibido el nombre de ciudades imaginadas hechas de oro, ríos de oro y piedras preciosas.

Al naufragar frente a la isla de Santa Catarina, en el actual Brasil, Aleixo García, que vivía entre los guaraníes, oyó hablar de un «Rey Blanco» que vivía al oeste y gobernaba ciudades de incomparable riqueza y esplendor. En 1524 marchó hacia el oeste para encontrar la tierra del «Rey Blanco» y fue el primer europeo en cruzar Sudamérica desde el este. Descubrió una gran catarata y la llanura del Chaco. Consiguió penetrar en las defensas exteriores del Imperio Inca en las colinas de los Andes, en la actual Bolivia, siendo el primer europeo en hacerlo, ocho años antes que Francisco Pizarro.García saqueó un botín de plata. Cuando el ejército de Huayna Cápac llegó para desafiarle, García se retiró con el botín y fue asesinado por sus aliados indios cerca de San Pedro, en el río Paraguay.

El descubrimiento por parte de los españoles de lo que en aquel momento creían que era la India, y la constante competencia de Portugal y España, hicieron que se deseara mantener en secreto todas las rutas comerciales y todas las colonias. Como consecuencia, muchos de los documentos que podían llegar a otros países europeos incluían fechas falsas y hechos falseados, para despistar los posibles esfuerzos de cualquier otra nación. Por ejemplo, la Isla de California hace referencia a un famoso error cartográfico propagado en muchos mapas durante los siglos XVII y XVIII, a pesar de las pruebas contradictorias de varios exploradores. En un principio, la leyenda se basaba en la idea de que California era un paraíso terrenal, poblado por amazonas negras.

La tendencia al secretismo y a la falsificación de fechas hace dudar de la autenticidad de muchas fuentes primarias. Varios historiadores han planteado la hipótesis de que Juan II podría haber conocido la existencia de Brasil y América del Norte ya en 1480, lo que explicaría su deseo, en 1494, al firmar el Tratado de Tordesillas, de llevar la línea de influencia más al oeste. Muchos historiadores sospechan que los verdaderos documentos habrían sido depositados en la Biblioteca de Lisboa. Desgraciadamente, un incendio tras el terremoto de Lisboa de 1755 destruyó casi todos los registros de la biblioteca, pero una copia extra disponible en Goa fue trasladada a la Torre de Tombo de Lisboa, durante los 100 años siguientes. El Corpo Cronológico, una colección de manuscritos sobre las exploraciones y descubrimientos portugueses en África, Asia y América Latina, fue inscrito en el Registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO en 2007 en reconocimiento de su valor histórico «para adquirir conocimientos sobre la historia política, diplomática, militar, económica y religiosa de numerosos países en la época de los descubrimientos portugueses».

Fernando II, rey de Aragón y regente de Castilla, incorporó los territorios americanos al Reino de Castilla y retiró la autoridad concedida al gobernador Cristóbal Colón y a los primeros conquistadores. Estableció el control real directo con el Consejo de Indias, el órgano administrativo más importante del Imperio español, tanto en América como en Asia. Tras la unificación de Castilla, Fernando introdujo en Castilla muchas leyes, reglamentos e instituciones, como la Inquisición, que eran propias de Aragón. Estas leyes se utilizaron posteriormente en las nuevas tierras.

Las Leyes de Burgos, creadas en 1512-1513, fueron el primer conjunto de leyes codificadas que regulaban el comportamiento de los colonos en la América colonial española, especialmente en lo que respecta a los nativos americanos. Prohibían los malos tratos a los indígenas y aprobaban su conversión al catolicismo.

La estructura evolutiva del gobierno colonial no estuvo completamente formada hasta el tercer cuarto del siglo XVI; sin embargo, los Reyes Católicos designaron a Juan Rodríguez de Fonseca para estudiar los problemas relacionados con el proceso de colonización. Rodríguez de Fonseca se convirtió efectivamente en ministro de Indias y sentó las bases para la creación de una burocracia colonial, que combinaba las funciones legislativas, ejecutivas y judiciales. Rodríguez de Fonseca presidió el consejo, en el que figuraban varios miembros del Consejo de Castilla, y formó una Junta de Indias de unos ocho consejeros. El emperador Carlos V ya utilizaba el término «Consejo de Indias» en 1519.

La Corona se reservó importantes instrumentos de intervención. La «capitulación» establecía claramente que los territorios conquistados pertenecían a la Corona, no a los particulares. Por otro lado, las concesiones permitían a la Corona orientar las conquistas de las Compañías hacia determinados territorios, en función de sus intereses. Además, el jefe de la expedición recibía instrucciones claras sobre sus deberes para con el ejército, la población nativa y el tipo de acción militar. Era obligatorio presentar un informe escrito sobre los resultados. El ejército tenía un funcionario real, el «veedor». El «veedor» o notario, se encargaba de que se cumplieran las órdenes e instrucciones y de preservar la parte del botín que le correspondía al rey.

En la práctica el Capitán tenía un poder casi ilimitado. Además de la Corona y el conquistador, eran muy importantes los avalistas que se encargaban de anticipar el dinero al Capitán y garantizar el pago de las obligaciones.

Los grupos armados buscaban suministros y fondos de diversas maneras. La financiación se solicitaba al Rey, a los delegados de la Corona, a la nobleza, a los comerciantes ricos o a las propias tropas. Las campañas más profesionales eran financiadas por la Corona. En ocasiones, las campañas eran iniciadas por gobernantes inexpertos, ya que en la América colonial española los cargos se compraban o se entregaban a familiares o compinches. A veces, una expedición de conquistadores era un grupo de hombres influyentes que habían reclutado y equipado a sus combatientes, prometiendo una parte del botín.

Aparte de las exploraciones predominantes en España y Portugal, otras partes de Europa también colaboraron en la colonización del Nuevo Mundo. Está documentado que el rey Carlos I recibió préstamos de la familia alemana Welser para ayudar a financiar la expedición a Venezuela en busca de oro. Con numerosos grupos armados que pretendían lanzar exploraciones hasta bien entrada la Era de la Conquista, la Corona se endeudó, lo que dio oportunidad a los acreedores europeos extranjeros de financiar las exploraciones.

El conquistador pedía prestado lo menos posible, prefiriendo invertir todas sus pertenencias. A veces, cada soldado traía su propio equipo y provisiones, otras veces los soldados recibían equipo como adelanto del conquistador.

Los hermanos Pinzón, marineros del Tinto-Odiel, participaron en la empresa de Colón. También apoyaron el proyecto económicamente, aportando dinero de sus fortunas personales.

Los patrocinadores eran los gobiernos, el rey, los virreyes y los gobernadores locales respaldados por hombres ricos. La contribución de cada individuo condicionaba el posterior reparto del botín, recibiendo una parte el peón (lancero, piquero, alabardero, rodelero) y dos veces un hombre a caballo (caballero) propietario de un caballo. A veces parte del botín consistía en mujeres y

Aunque superados en número en territorio extranjero y desconocido, los conquistadores tenían varias ventajas militares sobre los pueblos nativos que conquistaron. A lo largo del largo conflicto de la Reconquista, los españoles y portugueses pertenecían a una civilización militarmente más avanzada, con mejor estrategia militar, técnicas, herramientas, un número reducido de armas de fuego rudimentarias, artillería, hierro, acero y animales domesticados. Los caballos y las mulas los transportaban, los cerdos los alimentaban y los perros luchaban por ellos. Los pueblos indígenas tenían la ventaja de contar con asentamientos establecidos, la determinación de seguir siendo independientes y una gran superioridad numérica. Las enfermedades europeas y las tácticas de divide y vencerás contribuyeron a la derrota de las poblaciones nativas.

En la Península Ibérica, en una situación de constante conflicto, la guerra y la vida cotidiana estaban fuertemente interrelacionadas. En todo momento se mantuvieron ejércitos pequeños y poco equipados. El estado de guerra continuó de forma intermitente durante siglos y creó en Iberia una cultura muy belicosa que forjó a los conquistadores.

Los europeos practicaban la guerra dentro de los términos y leyes de su concepto de guerra justa. Mientras que los soldados españoles iban al campo de batalla para matar a sus enemigos, los aztecas y los mayas capturaban a sus enemigos para utilizarlos como víctimas de sacrificio para sus dioses, un proceso llamado «guerra de flores» por los historiadores españoles.

En las culturas tradicionales de la Edad de Piedra, la Edad de Bronce y las sociedades de cazadores-recolectores, la guerra era mayoritariamente «endémica», de larga duración y baja intensidad, y solía evolucionar hacia una forma casi ritual. En cambio, en Europa se pasó a la guerra «esporádica» en la Edad Media debido a la disponibilidad de ejércitos mercenarios profesionales. Cuando Italia fue saqueada por los ejércitos franceses y españoles a principios del siglo XVI, la mayoría de los estados italianos fueron fácilmente derrotados por ejércitos que practicaban la guerra esporádica. Los aztecas y otros pueblos nativos también practicaban un sistema de guerra endémica, por lo que fueron fácilmente derrotados por los ejércitos españoles y portugueses de guerra esporádica a principios del siglo XVI.

Tácticas

Las fuerzas españolas y portuguesas eran capaces de desplazarse rápidamente a largas distancias en tierras extranjeras, lo que permitía una velocidad de maniobra para pillar por sorpresa a las fuerzas que les superaban en número. Las guerras eran principalmente entre clanes, expulsando a los intrusos. En tierra, estas guerras combinaban algunos métodos europeos con técnicas de los bandidos musulmanes de Al-Andalus. Estas tácticas consistían en pequeños grupos que intentaban coger a sus oponentes por sorpresa, mediante una emboscada.

En Mombasa, Vasco da Gama recurrió a atacar a los barcos mercantes árabes, que generalmente eran buques comerciales desarmados y sin cañones pesados.

Armas y animales

Los conquistadores españoles en América utilizaron ampliamente las espadas, las picas y las ballestas, mientras que los arcabuces no se generalizaron hasta la década de 1570. La escasez de armas de fuego no impidió a los conquistadores ser pioneros en el uso de arcabuceros a caballo, una forma temprana de dragón. En la década de 1540, el uso de armas de fuego por parte de Francisco de Carvajal en la guerra civil española en Perú prefiguró la técnica de fuego de salvas que se desarrolló en Europa muchas décadas después.

Los animales fueron otro factor importante para el triunfo español. Por un lado, la introducción del caballo y otros animales de carga domesticados les permitió una mayor movilidad desconocida por las culturas indígenas. Sin embargo, en las montañas y selvas, los españoles tenían menos posibilidades de utilizar los estrechos caminos y puentes amerindios hechos para el tráfico peatonal, que a veces no eran más anchos que unos pocos metros. En lugares como Argentina, Nuevo México y California, los indígenas aprendieron la equitación, la ganadería y el pastoreo de ovejas. El uso de las nuevas técnicas por parte de los grupos indígenas se convirtió más tarde en un factor de disputa en la resistencia de los nativos a los gobiernos coloniales y estadounidenses.

Los españoles también eran expertos en la cría de perros de guerra, caza y protección. Los mastines, los perros de guerra españoles y los perros pastores que utilizaban en la batalla eran eficaces como arma psicológica contra los nativos, que, en muchos casos, nunca habían visto perros domesticados. Aunque algunos pueblos indígenas tenían perros domésticos durante la conquista de América, los conquistadores españoles utilizaron mastines españoles y otros molosos en la batalla contra los taínos, aztecas y mayas. Estos perros especialmente entrenados eran temidos por su fuerza y ferocidad. Las razas más fuertes de perros de boca ancha se entrenaban específicamente para la batalla. Estos perros de guerra se utilizaban contra tropas apenas vestidas. Eran perros blindados entrenados para matar y destripar.

El más famoso de estos perros de guerra fue una mascota de Ponce de León llamada Becerrillo, el primer perro europeo conocido que llegó a Norteamérica; otro perro famoso llamado Leoncico, hijo de Becerillo, y el primer perro europeo conocido que vio el Océano Pacífico, fue mascota de Vasco Núñez de Balboa y le acompañó en varias expediciones.

Las sucesivas expediciones y la experiencia de los pilotos españoles y portugueses condujeron a una rápida evolución de la ciencia náutica europea.

Navegación

En el siglo XIII se guiaban por la posición del sol. Para la navegación celeste, al igual que los demás europeos, utilizaban instrumentos griegos, como el astrolabio y el cuadrante, que facilitaron y simplificaron. También crearon el bastón de cruz, o bastón de Jacob, para medir en el mar la altura del sol y otros astros. La Cruz del Sur se convirtió en una referencia a la llegada de João de Santarém y Pedro Escobar al hemisferio sur en 1471, iniciando su uso en la navegación celeste. Los resultados variaban a lo largo del año, lo que exigía correcciones. Para solucionarlo, los portugueses utilizaron las tablas astronómicas (Efemérides), una herramienta preciosa para la navegación oceánica, que se difundió ampliamente en el siglo XV. Estas tablas revolucionaron la navegación, permitiendo el cálculo de latitudes. Las tablas del Almanach Perpetuum, del astrónomo Abraham Zacuto, publicadas en Leiria en 1496, fueron utilizadas, junto con su astrolabio mejorado, por Vasco da Gama y Pedro Alvares Cabral.

Diseño de barcos

El barco que realmente lanzó la primera fase de los descubrimientos en la costa africana fue la carabela portuguesa. Los ibéricos la adoptaron rápidamente para su marina mercante. Era un desarrollo basado en los barcos de pesca africanos. Eran ágiles y más fáciles de navegar, con un tonelaje de 50 a 160 toneladas y de uno a tres mástiles, con velas triangulares latinas que permitían orzar. La carabela se beneficiaba especialmente de una mayor capacidad de virar. La limitada capacidad de carga y de tripulación eran sus principales inconvenientes, pero no han dificultado su éxito. El espacio limitado para la tripulación y la carga era aceptable, en un principio, porque como barcos de exploración, su «carga» era lo que había en los descubrimientos del explorador sobre un nuevo territorio, que sólo ocupaba el espacio de una persona. Entre las carabelas famosas se encuentran la Berrio y la Caravela Anunciación. Colón también las utilizó en sus viajes.

Las largas travesías oceánicas hicieron que los barcos fueran más grandes. «Nau» era el sinónimo arcaico portugués de cualquier barco de gran tamaño, principalmente mercantes. Debido a la piratería que asolaba las costas, empezaron a utilizarse en la armada y se les dotó de ventanas de cañón, lo que llevó a la clasificación de «naus» según la potencia de su artillería. La carraca o nau era un barco de tres o cuatro palos. Tenía una popa alta y redondeada con un gran castillo de popa, un castillo de proa y un bauprés en la proa. Fue utilizado por primera vez por los portugueses y, posteriormente, por los españoles. También se adaptaron al creciente comercio marítimo. Pasaron de tener una capacidad de 200 toneladas en el siglo XV a 500. En el siglo XVI solían tener dos cubiertas, castillos de popa a proa y popa, de dos a cuatro mástiles con velas superpuestas. En los viajes a la India del siglo XVI se utilizaban carracas, grandes barcos mercantes con un borde alto y tres mástiles con velas cuadradas, que alcanzaban las 2.000 toneladas.

Vientos y corrientes

Además de la exploración costera, los barcos portugueses también realizaron viajes más lejanos para recoger información meteorológica y oceanográfica. Estos viajes permitieron descubrir los archipiélagos de las islas Bissagos, donde los portugueses fueron derrotados por los nativos en 1535, Madeira, las Azores, Cabo Verde, Santo Tomé, Trindade y Martim Vaz, el archipiélago de San Pedro y San Pablo, Fernando de Noronha, Corisco, Elobey Grande, la isla de Elobey Chico Annobón, la isla de Ascensión, la isla de Bioko, las islas Malvinas, la isla del Príncipe, la isla de Santa Elena, la isla de Tristán da Cunha y el mar de los Sargazos.

El conocimiento de los patrones de viento y de las corrientes, de los vientos alisios y de los giros oceánicos en el Atlántico, así como la determinación de la latitud, condujeron al descubrimiento de la mejor ruta oceánica de regreso desde África: cruzar el Atlántico central hasta las Azores, utilizando los vientos y las corrientes que giran en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte debido a la circulación atmosférica y al efecto de Coriolis, facilitando el camino hasta Lisboa y permitiendo así a los portugueses aventurarse más lejos de la costa, maniobra que se conoció como la «volta do mar». En 1565, la aplicación de este principio en el océano Pacífico llevó a los españoles a descubrir la ruta comercial de los galeones de Manila.

Cartografía

En 1339, el mallorquín Angelino Dulcert elaboró el mapa de cartas portolanas. Evidentemente, se basó en la información proporcionada en 1336 por Lanceloto Malocello, patrocinado por el rey Dinis de Portugal. En él aparecía la isla de Lanzarote, bautizada como Insula de Lanzarotus Marocelus y marcada con un escudo genovés, así como la isla de Forte Vetura (Fuerteventura) y Vegi Mari (Lobos), aunque Dulcert también incluyó algunas islas imaginarias por sí mismo, en particular la isla de San Brendan, y tres islas que denomina Primaria, Capraria y Canaria.

Mestre Jacome fue un cartógrafo mallorquín inducido por el príncipe portugués Enrique el Navegante a trasladarse a Portugal en la década de 1420 para formar a los cartógrafos portugueses en la cartografía de estilo mallorquín. Incluso se describe a veces a «Jácome de Mallorca» como el director del observatorio y la «escuela» de Enrique en Sagres.

Se cree que Jehuda Cresques, hijo del cartógrafo judío Abraham Cresques de Palma en Mallorca, y el italiano-mallorquín Angelino Dulcert fueron cartógrafos al servicio del príncipe Enrique. Mallorca contaba con muchos cartógrafos judíos cualificados. Sin embargo, la carta marítima portuguesa más antigua firmada es una portolana realizada por Pedro Reinel en 1485 que representa el oeste de Europa y partes de África, reflejando las exploraciones realizadas por Diogo Cão. Reinel fue también autor de la primera carta náutica conocida con indicación de latitudes en 1504 y de la primera representación de una rosa de los vientos.

Con su hijo, el cartógrafo Jorge Reinel y Lopo Homem, participaron en la realización del atlas conocido como «Atlas de Lopo Homem-Reinés» o «Atlas de Miller», en 1519. Fueron considerados los mejores cartógrafos de su época. El emperador Carlos V quiso que trabajaran para él. En 1517, el rey Manuel I de Portugal entregó a Lopo Homem una carta que le otorgaba el privilegio de certificar y enmendar todas las agujas de la brújula de los barcos.

La tercera fase de la cartografía náutica se caracterizó por el abandono de la representación de Oriente de Ptolomeo y una mayor precisión en la representación de las tierras y los continentes. Fernão Vaz Dourado (Goa ≈1520 – ≈1580), realizó trabajos de extraordinaria calidad y belleza, lo que le dio fama de ser uno de los mejores cartógrafos de la época. Muchas de sus cartas son de gran tamaño.

Personas al servicio de Portugal

Fuentes

  1. Conquistador
  2. Conquistadores españoles